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tomo

en un ncleo atmico por esta fuerza electromagntica.


Los protones y los neutrones en el ncleo son atrados el
uno al otro por una fuerza diferente, la fuerza nuclear, que
es generalmente ms fuerte que la fuerza electromagntica que repele los protones cargados positivamente entre
s. Bajo ciertas circunstancias, la fuerza electromagntica repelente se vuelve ms fuerte que la fuerza nuclear y
los nucleones pueden ser expulsados del ncleo, dejando
tras de s un elemento diferente: desintegracin nuclear
que resulta en transmutacin nuclear.

1 fm

El nmero de protones en el ncleo dene a qu elemento


qumico pertenece el tomo: por ejemplo, todos los tomos de cobre contienen 29 protones. El nmero de neutrones dene el istopo del elemento.[3] El nmero de
electrones inuye en las propiedades magnticas de un
tomo. Los tomos pueden unirse a otro u otros tomos
por enlaces qumicos para formar compuestos qumicos
tales como molculas. La capacidad de los tomos de asociarse y disociarse es responsable de la mayor parte de los
cambios fsicos observados en la naturaleza y es el tema
de la disciplina de la qumica.

1 = 100,000 fm
Representacin de un tomo de helio.

Un tomo es la unidad constituyente ms pequea de la


materia que tiene las propiedades de un elemento qumico.[1] Cada slido, lquido, gas y plasma se compone de
tomos neutros o ionizados. Los tomos son muy pequeos; los tamaos tpicos son alrededor de 100 pm (diez
mil millonsima parte de un metro).[2] No obstante, los
tomos no tienen lmites bien denidos y hay diferentes
formas de denir su tamao que dan valores diferentes
pero cercanos.

No toda la materia del universo est compuesta de tomos. La materia oscura constituye ms del universo que
la materia y no se compone de tomos, sino de partculas
de un tipo actualmente desconocido.

1 Introduccin

Los tomos son lo sucientemente pequeos para que la


fsica clsica d resultados notablemente incorrectos. A
travs del desarrollo de la fsica, los modelos atmicos han
incorporado principios cunticos para explicar y predecir
mejor su comportamiento.

El nombre tomo proviene del latn atomum, y este


del griego 'no cortado, sin porciones, indivisible';
tambin, se deriva de a- ('no') y tmo- 'trozo cortado, porcin, parte'.[4] El concepto de tomo como bloque bsico e indivisible que compone la materia del universo fue
postulado por la escuela atomista en la Antigua Grecia.
Sin embargo, no fueron considerados seriamente por los
cientcos hasta el siglo XIX, cuando fueron introducidos
para explicar ciertas leyes qumicas. Con el desarrollo de
la fsica nuclear en el siglo XX se comprob que el tomo
puede subdividirse en partculas ms pequeas.[5][6]

Cada tomo se compone de un ncleo y uno o ms


electrones unidos al ncleo. El ncleo est compuesto de
uno o ms protones y tpicamente un nmero similar de
neutrones (ninguno en el hidrgeno-1). Los protones y los
neutrones son llamados nucleones. Ms del 99,94 % de la
masa del tomo est en el ncleo. Los protones tienen una
carga elctrica positiva, los electrones tienen una carga
elctrica negativa y los neutrones no tienen carga elctrica. Si el nmero de protones y electrones son iguales, ese
tomo es elctricamente neutro. Si un tomo tiene ms o
menos electrones que protones, entonces tiene una carga
global negativa o positiva, respectivamente, y se denomina ion.

Los tomos son objetos muy pequeos con masas igualmente minsculas: su dimetro y masa son del orden de
la billonsima parte de un metro y cuatrillonsima parte
de un gramo. Solo pueden ser observados mediante instrumentos especiales tales como un microscopio de efecto tnel. Ms de un 99,94 % de la masa del tomo est
concentrada en su ncleo, en general repartida de maneLos electrones de un tomo son atrados por los protones ra aproximadamente equitativa entre protones y neutro1

nes. El ncleo de un tomo puede ser inestable y sufrir


una transmutacin mediante desintegracin radioactiva.
Los electrones en la nube del tomo estn repartidos en
distintos niveles de energa u orbitales, y determinan las
propiedades qumicas del mismo. Las transiciones entre
los distintos niveles dan lugar a la emisin o absorcin de
radiacin electromagntica en forma de fotones, y son la
base de la espectroscopia.

2
2.1

Estructura atmica
Partculas subatmicas

ESTRUCTURA ATMICA

cleones se mantienen unidos mediante la fuerza nuclear,


que es mucho ms intensa que la fuerza electromagntica a distancias cortas, lo cual permite vencer la repulsin
elctrica entre los protones.[9]
Los tomos de un mismo elemento tienen el mismo nmero de protones, que se denomina nmero atmico y se
representa por Z. Los tomos de un elemento dado pueden tener distinto nmero de neutrones: se dice entonces
que son istopos. Ambos nmeros conjuntamente determinan el nclido.
El ncleo atmico puede verse alterado por procesos muy
energticos en comparacin con las reacciones qumicas.
Los ncleos inestables sufren desintegraciones que pueden cambiar su nmero de protones y neutrones emitiendo radiacin. Un ncleo pesado puede sionarse en otros
ms ligeros en una reaccin nuclear o espontneamente.
Mediante una cantidad suciente de energa, dos o ms
ncleos pueden fusionarse en otro ms pesado.

A pesar de que tomo signica indivisible, en realidad


est formado por varias partculas subatmicas. El tomo
contiene protones, neutrones y electrones, con la excepcin del hidrgeno-1, que no contiene neutrones, y del catin hidrgeno o hidrn, que no contiene electrones. Los
En tomos con nmero atmico bajo, los ncleos con una
protones y neutrones del tomo se denominan nucleones,
cantidad distinta de protones y neutrones tienden a desinpor formar parte del ncleo atmico.
tegrarse en ncleos con proporciones ms parejas, ms
El electrn es la partcula ms ligera de cuantas compo- estables. Sin embargo, para valores mayores del nmenen el tomo, con una masa de 9,11 1031 kg. Tiene una ro atmico, la repulsin mutua de los protones requiecarga elctrica negativa, cuya magnitud se dene como la re una proporcin mayor de neutrones para estabilizar el
carga elctrica elemental, y se ignora si posee subestruc- ncleo.[10]
tura, por lo que se lo considera una partcula elemental.
Los protones tienen una masa de 1,67 1027 kg, 1836
veces la del electrn, y una carga positiva opuesta a la de 2.3 Nube de electrones
este. Los neutrones tienen un masa de 1,69 1027 kg,
1839 veces la del electrn, y no poseen carga elctrica.
Las masas de ambos nucleones son ligeramente inferiores dentro del ncleo, debido a la energa potencial del
mismo; y sus tamaos son similares, con un radio del orden de 8 1016 m o 0,8 femtmetros (fm).[7]
El protn y el neutrn no son partculas elementales, sino
que constituyen un estado ligado de quarks u y d, partculas fundamentales recogidas en el modelo estndar de la
fsica de partculas, con cargas elctricas iguales a +2/3 y
1/3 respectivamente, respecto de la carga elemental. Un
protn contiene dos quarks u y un quark d, mientras que el
neutrn contiene dos d y un u, en consonancia con la carga de ambos. Los quarks se mantienen unidos mediante
la fuerza nuclear fuerte, mediada por gluones del mismo modo que la fuerza electromagntica est mediada
por fotones. Adems de estas, existen otras partculas
subatmicas en el modelo estndar: ms tipos de quarks,
leptones cargados (similares al electrn), etc.

2.2

El ncleo atmico

Los protones y neutrones de un tomo se encuentran ligados en el ncleo atmico, la parte central del mismo.
El volumen del ncleo es aproximadamente proporcional al nmero total de nucleones, el nmero msico A,[8]
lo cual es mucho menor que el tamao del tomo, cuyo
radio es del orden de 105 fm o 1 ngstrm (). Los nu-

1s

2s

2px

2py

2pz

Los cinco primeros orbitales atmicos.

Los electrones en el tomo son atrados por los protones a


travs de la fuerza electromagntica. Esta fuerza los atrapa en un pozo de potencial electrosttico alrededor del
ncleo, lo que hace necesaria una fuente de energa externa para liberarlos. Cuanto ms cerca est un electrn
del ncleo, mayor es la fuerza atractiva, y mayor por tanto
la energa necesaria para que escape.
Los electrones, como otras partculas, presentan simultneamente propiedades de partcula puntual y de onda, y
tienden a formar un cierto tipo de onda estacionaria alrededor del ncleo, en reposo respecto de este. Cada una de
estas ondas est caracterizada por un orbital atmico, una
funcin matemtica que describe la probabilidad de encontrar al electrn en cada punto del espacio. El conjunto
de estos orbitales es discreto, es decir, puede enumerarse, como es propio en todo sistema cuntico. La nube de
electrones es la regin ocupada por estas ondas, visualizada como una densidad de carga negativa alrededor del
ncleo.

3.3

Niveles de energa

Cada orbital corresponde a un posible valor de energa para los electrones, que se reparten entre ellos. El
principio de exclusin de Pauli prohbe que ms de dos
electrones se encuentren en el mismo orbital. Pueden
ocurrir transiciones entre los distintos niveles de energa: si un electrn absorbe un fotn con energa suciente,
puede saltar a un nivel superior; tambin desde un nivel
ms alto puede acabar en un nivel inferior, radiando el
resto de la energa en un fotn. Las energas dadas por
las diferencias entre los valores de estos niveles son las
que se observan en las lneas espectrales del tomo.

3
mentar sbitamente al comienzo de uno nuevo, a medida
que los electrones ocupan niveles de energa ms altos.[12]
Las dimensiones del tomo son miles de veces ms pequeas que la longitud de onda de la luz (400-700 nm) por
lo que estos no pueden ser observados utilizando instrumentos pticos. En comparacin, el grosor de un cabello
humano es equivalente a un milln de tomos de carbono.
Si una manzana fuera del tamao de la Tierra, los tomos
en ella seran tan grandes como la manzana original.[13]

3.3 Niveles de energa

3
3.1

Propiedades atmicas
Masa

La mayor parte de la masa del tomo viene de los


nucleones, los protones y neutrones del ncleo. Tambin
contribuyen en una pequea parte la masa de los electrones, y la energa de ligadura de los nucleones, en virtud de
la equivalencia entre masa y energa. La unidad de masa
que se utiliza habitualmente para expresarla es la unidad
de masa atmica (u). Esta se dene como la doceava parte de la masa de un tomo neutro de carbono-12 libre,
cuyo ncleo contiene 6 protones y 6 neutrones, y equivale a 1,66 1027 kg aproximadamente. En comparacin
el protn y el neutrn libres tienen una masa de 1,007
y 1,009 u. La masa de un tomo es entonces aproximadamente igual al nmero de nucleones en su ncleo
el nmero msico multiplicado por la unidad de masa
atmica. El tomo estable ms pesado es el plomo-208,
con una masa de 207,98 u.[11]

Un electrn ligado en el tomo posee una energa potencial inversamente proporcional a su distancia al ncleo y
de signo negativo, lo que quiere decir que esta aumenta
con la distancia. La magnitud de esta energa es la cantidad necesaria para desligarlo, y la unidad usada habitualmente para expresarla es el electrnvoltio (eV). En
el modelo mecanocuntico solo hay un conjunto discreto
de estados o niveles en los que un electrn ligado puede
encontrarse es decir, enumerables, cada uno con un
cierto valor de la energa. El nivel con el valor ms bajo
se denomina el estado fundamental, mientras que el resto
se denominan estados excitados.
Cuando un electrn efecta una transicin entre dos estados distintos, absorbe o emite un fotn, cuya energa es
precisamente la diferencia entre los dos niveles. La energa de un fotn es proporcional a su frecuencia, as que
cada transicin se corresponde con una banda estrecha
del espectro electromagntico denominada lnea espectral.
KH

Gf e

3-1

En qumica se utiliza tambin el mol como unidad de


masa. Un mol de tomos de cualquier elemento equivale siempre al mismo nmero de estos (6,022 1023 ), lo
cual implica que un mol de tomos de un elemento con
wavelength in nm
masa atmica de 1 u pesa aproximadamente 1 gramo. En
general, un mol de tomos de un cierto elemento pesa de
forma aproximada tantos gramos como la masa atmica Un ejemplo de lneas de absorcin en un espectro
de dicho elemento.
Cada elemento qumico posee un espectro de lneas caracterstico. Estas se detectan como lneas de emisin en
3.2 Tamao
la radiacin de los tomos del mismo. Por el contrario,
si se hace pasar radiacin con un espectro de frecuenLos tomos no estn delimitados por una frontera clara, cias continuo a travs de estos, los fotones con la energa
por lo que su tamao se equipara con el de su nube elec- adecuada son absorbidos. Cuando los electrones excitatrnica. Sin embargo, tampoco puede establecerse una dos decaen ms tarde, emiten en direcciones aleatorias,
medida de esta, debido a las propiedades ondulatorias de por lo que las frecuencias caractersticas se observan colos electrones. En la prctica, se dene el radio atmico mo lneas de absorcin oscuras. Las medidas espectrosestimndolo en funcin de algn fenmeno fsico, como cpicas de la intensidad y anchura de estas lneas permite
la cantidad y densidad de tomos en un volumen dado, o determinar la composicin de una sustancia.
la distancia entre dos ncleos en una molcula.
Algunas lneas espectrales se presentan muy juntas entre
390

400

Los diversos mtodos existentes arrojan valores para el


radio atmico de entre 0,5 y 5 . Dentro de la tabla peridica de los elementos, el tamao de los tomos tiende a
disminuir a lo largo de un periodo una la, para au-

450

500

4-1

550

600

650

700

750

s, tanto que llegaron a confundirse con una sola histricamente, hasta que fue descubierta su subestructura o
estructura na. La causa de este fenmeno se encuentra
en las diversas correcciones a considerar en la interac-

HISTORIA DE LA TEORA ATMICA

cin entre los electrones y el ncleo. Teniendo en cuenta


tan solo la fuerza electrosttica, ocurre que algunas de las
conguraciones electrnicas pueden tener la misma energa aun siendo distintas. El resto de pequeos efectos y
fuerzas en el sistema electrn-ncleo rompe esta redundancia o degeneracin, dando lugar a la estructura na.
Estos incluyen las correcciones relativistas al movimiento de electrn, la interaccin de su momento magntico
con el campo elctrico y con el ncleo, etc.[14]
Adems, en presencia de un campo externo los niveles de
energa se ven modicados por la interaccin del electrn
con este, en general produciendo o aumentando la divisin entre los niveles de energa. Este fenmeno se conoce como efecto Stark en el caso de un campo elctrico, y
efecto Zeeman en el caso de un campo magntico.
Las transiciones de un electrn a un nivel superior ocurren Varios tomos y molculas como se muestra en A New System
en presencia de radiacin electromagntica externa, que of Chemical Philosophy de John Dalton (1808).
provoca la absorcin del fotn necesario. Si la frecuencia
de dicha radiacin es muy alta, el fotn es muy energtico y el electrn puede liberarse, en el llamado efecto 4 Historia de la teora atmica
fotoelctrico.
Las transiciones a un nivel inferior pueden ocurrir de manera espontnea, emitiendo la energa mediante un fotn
saliente; o de manera estimulada, de nuevo en presencia
de radiacin. En este caso, un fotn entrante apropiado
provoca que el electrn decaiga a un nivel con una diferencia de energa igual a la del fotn entrante. De este
modo, se emite un fotn saliente cuya onda asociada est
sincronizada con la del primero, y en la misma direccin.
Este fenmeno es la base del lser.

El concepto de tomo existe desde la Antigua Grecia propuesto por los lsofos griegos Demcrito, Leucipo y
Epicuro, sin embargo, no se gener el concepto por medio de la experimentacin sino como una necesidad losca que explicara la realidad, ya que, como proponan
estos pensadores, la materia no poda dividirse indenidamente, por lo que deba existir una unidad o bloque indivisible e indestructible que al combinarse de diferentes
formas creara todos los cuerpos macroscpicos que nos
rodean.[17] El siguiente avance signicativo no se realiz
hasta que en 1773 el qumico francs Antoine-Laurent de
Lavoisier postul su enunciado: La materia no se crea ni
se destruye, simplemente se transforma. La ley de conservacin de la masa o ley de conservacin de la materia;
demostrado ms tarde por los experimentos del qumico
3.4 Interacciones elctricas entre protones ingls John Dalton quien en 1804, luego de medir la masa
de los reactivos y productos de una reaccin, y concluy
y electrones
que las sustancias estn compuestas de tomos esfricos
idnticos para cada elemento, pero diferentes de un eleAntes del experimento de Rutherford la comunidad cien- mento a otro.[18]
tca aceptaba el modelo atmico de Thomson, situacin
Luego en 1811, el fsico italiano Amedeo Avogadro,
que vari despus de la experiencia de Ernest Rutherford.
Los modelos posteriores se basan en una estructura de los postul que a una temperatura, presin y volumen dados,
tomos con una masa central cargada positivamente ro- un gas contiene siempre el mismo nmero de partculas,
sean tomos o molculas, independientemente de la nadeada de una nube de carga negativa.[15]
turaleza del gas, haciendo al mismo tiempo la hiptesis
Este tipo de estructura del tomo llev a Rutherford a de que los gases son molculas poliatmicas con lo que
proponer su modelo en que los electrones se moveran al- se comenz a distinguir entre tomos y molculas.[19]
rededor del ncleo en rbitas. Este modelo tiene una dicultad proveniente del hecho de que una partcula car- El qumico ruso Dmtri Ivnovich Mendelyev cre en
gada acelerada, como sera necesario para mantenerse 1869 una clasicacin de los elementos qumicos en oren rbita, radiara radiacin electromagntica, perdiendo den creciente de su masa atmica, remarcando que exista
energa. Las leyes de Newton, junto con las ecuaciones una periodicidad en las propiedades qumicas. Este trabade los elementos
de Maxwell del electromagnetismo aplicadas al tomo de jo fue el precursor de la tabla peridica
[20]
como
la
conocemos
actualmente.
10
Rutherford llevan a que en un tiempo del orden de 10
s, toda la energa del tomo se habra radiado, con la con- La visin moderna de su estructura interna tuvo que esperar hasta el experimento de Rutherford en 1911. Essiguiente cada de los electrones sobre el ncleo.[16]

5.1

Modelo de Dalton

te experimento llev al modelo atmico de Rutherford


que no poda explicar adecuadamente la estabilidad de
los tomos ni los espectros atmicos, por lo que Niels
Bohr formul su modelo atmico de Bohr en trminos
heursticos, que daba cuenta de esos hechos sin explicarlos convenientemente. Posteriores descubrimientos cientcos, como la teora cuntica, y avances tecnolgicos,
como el microscopio electrnico, han permitido conocer
con mayor detalle las propiedades fsicas y qumicas de
los tomos.[21]

Evolucin del modelo atmico

Tamao relativo de las diferentes partculas atmicas.


Los elementos bsicos de la materia son tres.

5.1 Modelo de Dalton


Fue el primer modelo atmico con bases cientcas, fue
formulado en 1803 por John Dalton, quien imaginaba a
los tomos como diminutas esferas.[22] Este primer modelo atmico postulaba:
La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos, que son indivisibles y no se
pueden destruir.
Los tomos de un mismo elemento son iguales entre
s, tienen su propio peso y cualidades propias. Los
tomos de los diferentes elementos tienen pesos diferentes.
Los tomos permanecen sin divisin, aun cuando se
combinen en las reacciones qumicas.
Los tomos, al combinarse para formar compuestos
guardan relaciones simples.

Cuadro general de las partculas, quarks y leptones.

Los tomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones distintas y formar ms de un


compuesto.

La concepcin del tomo que se ha tenido a lo largo de


la historia ha variado de acuerdo a los descubrimientos
Los compuestos qumicos se forman al unirse torealizados en el campo de la fsica y la qumica. A contimos de dos o ms elementos distintos.
nuacin se har una exposicin de los modelos atmicos
propuestos por los cientcos de diferentes pocas. Algunos de ellos son completamente obsoletos para explicar Sin embargo desapareci ante el modelo de Thomson ya
los fenmenos observados actualmente, pero se incluyen que no explica los rayos catdicos, la radioactividad ni la
presencia de los electrones (e-) o protones(p+).
a manera de resea histrica.

5 EVOLUCIN DEL MODELO ATMICO

Modelo atmico de Thomson.

5.2

Modelo atmico de Rutherford.

Modelo de Thomson

teza orbitando al ncleo en rbitas circulares o elpticas


con un espacio vaco entre ellos. A pesar de ser un moLuego del descubrimiento del electrn en 1897 por delo obsoleto, es la percepcin ms comn del tomo del
Joseph John Thomson, se determin que la materia se pblico no cientco.
compona de dos partes, una negativa y una positiva. La
Rutherford predijo la existencia del neutrn en el ao
parte negativa estaba constituida por electrones, los cua1920, por esa razn en el modelo anterior (Thomson),
les se encontraban, segn este modelo, inmersos en una
no se habla de este.
masa de carga positiva a manera de pasas en un pastel
(de la analoga del ingls plum-pudding model) o uvas en Por desgracia, el modelo atmico de Rutherford presengelatina. Posteriormente Jean Perrin propuso un modelo taba varias incongruencias:
modicado a partir del de Thomson donde las pasas
(electrones) se situaban en la parte exterior del pastel
Contradeca las leyes del electromagnetismo de
(la carga positiva).
James Clerk Maxwell, las cuales estaban muy comPara explicar la formacin de iones, positivos y negativos,
y la presencia de los electrones dentro de la estructura
atmica, Thomson ide un tomo parecido a un pastel de
frutas. Una nube positiva que contena las pequeas partculas negativas (los electrones) suspendidos en ella. El
nmero de cargas negativas era el adecuado para neutralizar la carga positiva. En el caso de que el tomo perdiera
un electrn, la estructura quedara positiva; y si ganaba, la
carga nal sera negativa. De esta forma, explicaba la formacin de iones; pero dej sin explicacin la existencia
de las otras radiaciones.

5.3

Modelo de Rutherford

Este modelo fue desarrollado por el fsico Ernest Rutherford a partir de los resultados obtenidos en lo que hoy se
conoce como el experimento de Rutherford en 1911. Representa un avance sobre el modelo de Thomson, ya que
mantiene que el tomo se compone de una parte positiva y una negativa. Sin embargo, a diferencia del anterior,
postula que la parte positiva se concentra en un ncleo,
el cual tambin contiene virtualmente toda la masa del
tomo, mientras que los electrones se ubican en una cor-

probadas mediante datos experimentales. Segn las


leyes de Maxwell, una carga elctrica en movimiento (en este caso el electrn) debera emitir energa
constantemente en forma de radiacin y llegara un
momento en que el electrn caera sobre el ncleo y
la materia se destruira. Todo ocurrira muy brevemente.
No explicaba los espectros atmicos.

5.4 Modelo de Bohr


Este modelo es estrictamente un modelo del tomo de
hidrgeno tomando como punto de partida el modelo de
Rutherford. Niels Bohr trata de incorporar los fenmenos de absorcin y emisin de los gases, as como la nueva teora de la cuantizacin de la energa desarrollada por
Max Planck y el fenmeno del efecto fotoelctrico observado por Albert Einstein.
El tomo es un pequeo sistema solar con un ncleo en
el centro y electrones movindose alrededor del ncleo en
rbitas bien denidas. Las rbitas estn cuantizadas (los
e- pueden estar solo en ciertas rbitas)

5.6

Modelo de Schrdinger

5s (=0)
5p (=1)

5d (=2)

5f (=3)

5g (=4)

rbitas elpticas en el modelo de Sommerfeld.

Modelo atmico de Bohr.

Cada rbita tiene una energa asociada. La ms externa es la de mayor energa.


Los electrones no irradian energa (luz) mientras
permanezcan en rbitas estables.

El fsico alemn nalmente Arnold Sommerfeld, con la


ayuda de la Teora de la relatividad de Albert Einstein,
hizo las siguientes modicaciones del modelo de Bohr:
1. Los electrones se mueven alrededor del ncleo, en
rbitas circulares o elpticas.
2. A partir del segundo nivel energtico existen dos o
ms subniveles en el mismo nivel.

Los electrones pueden saltar de una a otra rbita. Si


3. El electrn es una corriente elctrica minscula.
lo hace desde una de menor energa a una de mayor
energa absorbe un cuanto de energa (una cantidad)
igual a la diferencia de energa asociada a cada rbi- En consecuencia, el modelo atmico de Sommerfeld es
ta. Si pasa de una de mayor a una de menor, pierde una generalizacin del modelo atmico de Bohr desde el
energa en forma de radiacin (luz).
punto de vista relativista, aunque no pudo demostrar las
formas de emisin de las rbitas elpticas, solo descart
El mayor xito de Bohr fue dar la explicacin al espectro su forma circular.
de emisin del hidrgeno, pero solo la luz de este elemento proporciona una base para el carcter cuntico de
la luz, el fotn es emitido cuando un electrn cae de una 5.6
rbita a otra, siendo un pulso de energa radiada.

Modelo de Schrdinger

Bohr no pudo explicar la existencia de rbitas estables y


para la condicin de cuantizacin.
Bohr encontr que el momento angular del electrn es
h/2 por un mtodo que no puede justicar.

5.5

Modelo de Sommerfeld

El modelo atmico de Bohr funcionaba muy bien para el


tomo de hidrgeno, sin embargo, en los espectros realizados para tomos de otros elementos se observaba que
electrones de un mismo nivel energtico tenan distinta
energa, mostrando que exista un error en el modelo. Su
conclusin fue que dentro de un mismo nivel energtico
existan subniveles, es decir, energas ligeramente diferentes. Adems desde el punto de vista terico, Sommerfeld haba encontrado que en ciertos tomos las velocidades de los electrones alcanzaban una fraccin apreciable
de la velocidad de la luz. Sommerfeld estudi la cuestin Densidad de probabilidad de ubicacin de un electrn para los
primeros niveles de energa.
para electrones relativistas.

Despus de que Louis-Victor de Broglie propuso la


naturaleza ondulatoria de la materia en 1924, la cual fue
generalizada por Erwin Schrdinger en 1926, se actualiz
nuevamente el modelo del tomo.
En el modelo de Schrdinger se abandona la concepcin
de los electrones como esferas diminutas con carga que
giran en torno al ncleo, que es una extrapolacin de la
experiencia a nivel macroscpico hacia las diminutas
dimensiones del tomo. En vez de esto, Schrdinger
describe a los electrones por medio de una funcin de
onda, el cuadrado de la cual representa la probabilidad
de presencia en una regin delimitada del espacio. Esta
zona de probabilidad se conoce como orbital. La grca
siguiente muestra los orbitales para los primeros niveles
de energa disponibles en el tomo de hidrgeno.

5.7

Modelo de Dirac

El modelo de Dirac usa supuestos muy similares al


modelo de Schrdinger aunque su punto de partida es una
ecuacin relativista para la funcin de onda, la ecuacin
de Dirac. El modelo de Dirac permite incorporar de manera ms natural el espn del electrn. Predice niveles
energticos similares al modelo de Schrdinger proporcionando las correcciones relativistas adecuadas.

5.8

Modelos posteriores

Tras el establecimiento de la ecuacin de Dirac, la teora cuntica evolucion hasta convertirse propiamente en
una teora cuntica de campos. Los modelos surgidos a
partir de los aos 1960 y 1970 permitieron construir teoras de las interacciones de los nucleones. La vieja teora
atmica qued connada a la explicacin de la estructura
electrnica que sigue siendo explicada de manera adecuada mediante el modelo de Dirac complementado con
correcciones surgidas de la electrodinmica cuntica. Debido a la complicacin de las interacciones fuertes solo
existen modelos aproximados de la estructura del ncleo
atmico. Entre los modelos que tratan de dar cuenta de la
estructura del ncleo atmico estn el modelo de la gota
lquida y el modelo de capas.

NOTAS Y REFERENCIAS

piedades de la estructura electrnica, se considera que las


teoras actuales explican satisfactoriamente las propiedades qumicas de la materia, cuyo estudio fue el origen del
estudio de la estructura atmica.

6 Vase tambin
Elemento qumico
Molcula
Teora atmica

7 Notas y referencias
7.1 Notas
7.2 Referencias
[1] Atom, Compendium of Chemical Terminology (IUPAC
Gold Book) (2nd edicin), IUPAC, http://goldbook.iupac.
org/A00493.html, consultado el 25 de abril de 2015
[2] Ghosh, D. C.; Biswas, R. (2002). Theoretical calculation
of Absolute Radii of Atoms and Ions. Part 1. The Atomic
Radii. Int. J. Mol. Sci. 3: 87113. doi:10.3390/i3020087.
[3] Leigh, G. J., ed. (1990). International Union of Pure and
Applied Chemistry, Commission on the Nomenclature of
Inorganic Chemistry, Nomenclature of Organic Chemistry
Recommendations 1990. Oxford: Blackwell Scientic
Publications. p. 35. ISBN 0-08-022369-9. An atom is
the smallest unit quantity of an element that is capable of
existence whether alone or in chemical combination with
other atoms of the same or other elements.
[4] tomo, en Diccionario de la Lengua Espaola (22 ed.).
Real Academia Espaola (2001). Consultado el 20 de julio
de 2009.
[5] Haubold, Hans; Mathai, A. M. (1998). Microcosmos:
From Leucippus to Yukawa. Structure of the Universe.
Common Sense Science. Archivado desde el original el
25 de noviembre de 2015. Consultado el 17 de enero de
2008.
[6] Harrison (2003:123139).

Posteriormente, a partir de los aos 1960 y 1970, aparecieron evidencias experimentales y modelos tericos que [7] Este es el radio de la distribucin de carga observada en los
nucleones. Vase Cottingham y Greenwood, 2004, 3.1.
sugeran que los propios nucleones (neutrones, protones)
y mesones (piones) que constituyen el ncleo atmico es[8] La frmula exacta es 1,12 A fm. Vase Cottingham y
taran formados por constituyentes ferminicos ms eleGreenwood, 2004, 4.3.
mentales denominados quarks. La interaccin fuerte entre quarks entraa problemas matemticos complicados, [9] Kramer, 1988, p. 80.
algunos an no resueltos de manera exacta. En cualquier
caso lo que se conoce hoy en da deja claro que la es- [10] Kramer, 1988, p. 67,68.
tructura del ncleo atmico y de las propias partculas [11] Nuclear wallets results. Z=82. 2012. (Recopilado por
que forman el ncleo son mucho ms complicadas que la
el National Nuclear Data Center). Citan tambin coestructura electrnica de los tomos. Dado que las promo estable el bismuto-209, pero existe evidencia de que
es inestable. Vase Marcillac, Pierre de; Nol Coron,
piedades qumicas dependen exclusivamente de las pro-

Grard Dambier, Jacques Leblanc, Jean-Pierre Moalic


(abril de 2003). Experimental detection of -particles
from the radioactive decay of natural bismuth. Nature 422 (6934): 876878. Bibcode:2003Natur.422..876D.
doi:10.1038/nature01541. PMID 12712201.

9 Enlaces externos

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[12] Para el radio atmico, vase Demtrder, 2006, 2.4,


6.2.3.

[13] Feynman, Richard; Leighton, R.; Sands, M. (1970). The


Feynman lectures on Physics (en ingls) 1. p. 1-3. ISBN
0-201-02115-3.

Wikcionario tiene deniciones y otra informacin sobre tomo.Wikcionario

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[14] Un estudio de los efectos responsables de la estructura na


e hiperna en los tomos hidrogenoides puede encontrarse
en Bransden y Joachain, 1983, 5.
[15] Antonio Raada(1990), Dinmica Clsica. Madrid,
Alianza Editorial, S. A. 84-206-8133-4
[16] B.H. Bransden and C.J. Joachain (1992), Physics of
Atomos and Molecules. Harlow-Essex-England, Longman
Group Limited. 0-582-44401-2
[17] presocraticos/Atomistas/atomis.html Filsofos Presocrticos: Atomistas, Leucipo y Demcrito
[18] Protagonistas de la revolucin:Lavoisier, A.L.
[19] Amedeo Avogadro (en italiano)
[20] Elements and Atoms: Chapter 12: Mendeleevs First Periodic Table (en ingls)
[21] Experimento de Rutherford
[22] Rincn Arce, lvaro (1983) ABC de Qumica Primer
Curso, Editorial Herrero, Mxico, ISBN 968-420-294-6.

Bibliografa
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Sokolovsky, Silvia (2002). El tomo..
Bransden, B.H.; Joachain, J.C. (1983). Physics of
atoms and molecules (en ingls). Longman Group
Limited. ISBN 0-582-44401-2.
Cottingham, W.N.; Greenwood, D.A. (2004). An
introduction to nuclear physics (en ingls). Cambridge University Press. ISBN 0-521-65149-2.
Demtrder, Wolfgang (2006). Atoms, molecules and
photons (en ingls). Springer-Verlag. ISBN 978-3540-20631-6.
Kramer, Kenneth (1988). Introductory nuclear physics (en ingls). ISBN 047180553X.
Los ladrillos del Universo: los bloques constituyentes de la materia. Archivado desde el original el 8
de febrero de 2009. Material divulgativo del CERN.

El Diccionario de la Real Academia Espaola tiene


una denicin para tomo.

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