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LA SOCIEDAD DE LA INFORMACIN, LA GLOBALIZACIN

Y LA COMUNICACIN VIRTUAL

HISTORIA DE LA COMPUTACIN
Una vez que el hombre descubri la agricultura, se hizo sedentario y domestic a los
animales, empez a tener la necesidad de registrar sus pertenencias. Fue ideando
mtodos de conteo y clculos primitivos, basados en los elementos que tena a su
alcance, tales como los dedos de la mano, semillas, piedras, nudos en la soga o
simplemente con marcas en la tierra.
Luego, el mundo antiguo inici su expansin. La vida se fue complejizando con el
aparecimiento del trueque, el desarrollo del comercio, la captacin de ms posesiones,
lo que haca necesario llevar la cuenta de los bienes que se posean y efectuar
operaciones y clculos de manera ms simple, rpida y exacta.
Uno de esos dispositivos primitivos de clculos fue el contador de arena de los
egipcios, que consista en un surco abierto en la arena donde colocaban guijarros o
piedras para hacer las cuentas. De hecho, La palabra clculo significa piedra, de
donde surgi la palabra calcular. En nuestro continente, los incas utilizaron cuerdas
con nudos para llevar su contabilidad, a las que denominaron quipus.
Del baco a la regla de clculo
Conforme las transacciones comerciales se hacan ms complicadas, se requeran
mtodos de clculo ms rpidos. As fue como apareci el baco, un sistema de
cuentas ensartadas en alambres. Su historia se remonta a las antiguas civilizaciones
griega y romana hace aproximadamente unos 5.000 aos. Mediante un sistema
especial de desplazamiento de las cuentas sobre varillas o alambres, llegaron a hacer
las cuatro operaciones fundamentales: sumar, restar, multiplicar y dividir. Es el
artefacto ms antiguo del que se tiene conocimiento para realizar clculos
matemticos.
Gracias a su descubrimiento, pudieron funcionar en el mundo antiguo y con cierta
agilidad los negocios. El uso del baco se extendi por toda Europa hasta la Edad
Media, pero cuando los rabes implantan el sistema de numeracin decimal el uso del
baco comenz a declinar1.
El xito del baco se debi, sobre todo, al uso de los nmeros romanos que impedan
realizar operaciones aritmticas a mano. Pero a partir del siglo XII, los rabes
introdujeron en Europa su sistema de numeracin, denominado arbigo, que termin
por imponerse hacia el siglo XV, cuando su uso se generaliz.
La aparicin de los nmeros arbigos y el creciente uso del papel en sustitucin del
papiro contribuyeron a la progresiva desaparicin del uso del baco en Europa.
Para el siglo XVII, el inters por agilizar el comercio entre las metrpolis y sus
colonias, llev la invencin de mquinas de calcular ms complejas, giles y rpidas,

como fue el caso de la Regla de Clculo, de larga vida til. Recin a partir de los aos
setenta del siglo pasado, empez a ser sustituida por las calculadoras electrnicas.
Las primeras sumadoras mecnicas
Si el baco fue el primer instrumento mecnico que permita hacer las principales
operaciones aritmticas, los avances del mundo moderno exigan la invencin de
mquinas mecnicas ms avanzadas.
A mediados del siglo XVII, Blas Pascal, joven filsofo y matemtico francs, hijo de un
recaudador de impuestos, vio cmo su padre y otros contadores fiscales tenan que
sumar largas columnas de nmeros, lo cual no solo que era un arduo trabajo, sino que
estaba sujeto a un sinnmero de errores humanos. Empez, entonces, a desarrollar
una mquina calculadora mecnica, la cual fue lanzada al mercado en 1642 y se
conoci como La Pascalina. Tena apenas 19 aos. El problema de esta calculadora
era que slo serva para sumar. Al parecer, la mquina no tuvo xito comercial, pues,
si bien los clculos eran ms exactos, resultaba mucho ms barato hacerlos
manualmente.
La locura de Babage: el primer antecedente de la computadora moderna
El siglo XIX es el de la explosin de la revolucin industrial. El sistema capitalista
empieza su desarrollo sostenido y desaforado, en bsqueda de obtener ms utilidades
con el menor esfuerzo posible. Para eso, haba que simplificar las tareas para utilizar
menos mano de obra y, de esa manera, hacer ms eficiente la produccin de bienes.
Se haca imperioso pasar de la mquina mecnica a una electrnica.
Ese equipo fue la computadora o computador ((del ingls computer y este
del latn computare, que significa calcular), una mquina electrnica que recibe y
procesa datos con exactitud y rapidez, de acuerdo a las indicaciones del usuario.
En 1834, el matemtico e inventor britnico Charles Babbage, profesor de
matemticas de la Universidad de Cambridge, elabor los que son considerados como
los principios de la computadora digital moderna. Invent su "mquina analtica, que
ya tena muchas de las caractersticas de un ordenador moderno. Inclua un
dispositivo de entrada, memoria de almacenamiento, procesador para
las operaciones matemticas y una impresora para hacer permanente el registro.
La principal desventaja de su proyecto era que deba ocupar un amplio espacio, tena
miles de engranajes y mecanismos y necesitaba la energa de una locomotora para
accionarse. Fue conocido como "La locura de Babbage5.
Nunca lleg a construirla, ya que las tcnicas de precisin de la poca no estaban
preparadas para satisfacer las necesidades de su propuesta. Pero el concepto que
dej Babbage en el diseo de su mquina, ha suministrado ideas bsicas que se
utilizaron en las computadoras modernas4. Por eso, es considerado el de padre de la
computacin moderna.

Apenas un siglo ms tarde, esto es, es 1.944, su sueo se hizo realidad, cuando se
construy en la Universidad de Harvard la primera calculadora mecnica
automatizada, que recibi el nombre de Harvard Mark I. Meda algo ms de 15 metros
de longitud y 24 de altura, y contena ms de 7.600 piezas conectadas por unos 800
Km. de cable. Este ordenador tardaba tres dcimas de segundo en restar o sumar
veintitrs dgitos. En 1.947 se construy la Mark II, que era an ms rpida. El camino
hacia el mundo de la computacin qued despejado. Lo dems era solo cuestin de
tiempo.
-------------------------Recuadro
Los primeros ordenadores: la ciencia al servicio de la guerra
El aparecimiento y desarrollo de los primeras ordenadores o computadoras est
asociado a la necesidad de enfrentar de mejor manera los conflictos blicos en los que
se vean involucrados principalmente los Estados Unidos.
Durante las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informticos analgicos,
primero mecnicos y ms tarde elctricos, para predecir la trayectoria de los torpedos
en los submarinos y para el manejo a distancia de las bombas en la aviacin.
Durante la II Guerra Mundial, un equipo de cientficos y matemticos cre lo que se
considera el primer ordenador digital totalmente electrnico: el Colossus. Fue utilizado
para descodificar los mensajes de radio cifrados de los alemanes.
En 1.936 Alan Turing demostr que una mquina podra "aprender", con lo cual naci
la idea de inteligencia artificial. Su trabajo lo realiz durante la Segunda
Guerra Mundial, y fue utilizado para descifrar los cdigos secretos del enemigo.
-------------------------Recuadro
La primera computadora: cien veces ms grande que una laptop

Hoy da, hablar de una PC, ordenador o computadora es lo ms normal del mundo.
Incluso podemos llevar una debajo del brazo o en la mochila escolar. En el hogar u
oficina, el no disponer de una de ellas es, ms bien, causa de asombro. En muchos
casos, se ha logrado desarrollar una dependencia de la mquina. Su tamao, su peso
y su precio han hecho posible esta suerte de sinergia entre mquina y ser humano.
Pero no siempre fue as. A mediados del siglo XX, cuando apareci la primera
computadora del mundo, todo era muy diferente. Para hacerla funcionar, se necesitaba
que un grupo de personas se dedique a ella por entero, da y noche. Esa
computadora, fue la ENIAC, que son las siglas en ingls de Electronic Numerical
Integrator And Computer, en espaol Integrador Numrico y Calculador Electrnico.
Adems, fue la primera totalmente electrnica y digital.
La ENIAC fue construida en la Universidad de Pennsylvania para aplicaciones de la
Segunda Guerra Mundial y cont con el auspicio del departamento de Defensa de los
Estados Unidos. Fue utilizada por el ejrcito norteamericano en el Laboratorio de
Investigacin Balstica. Se termin de construir en 30 meses por un equipo de
cientficos que trabajan bajo reloj. Era mil veces ms veloz que sus predecesoras
electromecnicas, como las Mark I y II.
La mquina ocupaba todo un stano de la Universidad, donde dispona de un espacio
de unos 160 mts cuadrados, y pesaba 30 toneladas. Tena una longitud de 30 metros,
una altura de 2,4 m y un espesor de un metro. Solo imagnese junto a una laptop
actual: es nada menos que 100 veces ms grande. Los operadores de la computadora
de entonces habrn imaginado alguna vez que en menos de medio siglo se iba a
disponer de una mquina infinitamente superior en velocidad y versatilidad y cien
veces ms pequea?

Aquel ordenador tena ms de 18000 tubos de vaco, consuma 200 KW de energa


elctrica y requera todo un sistema de aire acondicionado, pues se dice que poda
elevar la temperatura del local a 50C. Pero tena la capacidad de realizar cinco mil
operaciones aritmticas en un segundo.
Uno de los grandes inconvenientes era que tena que programarse manualmente a
travs de ms de 6000 interruptores. Instalar un nuevo software o programa era un
proceso muy largo y tedioso: requera das o incluso semanas. As mismo, para
efectuar las diferentes operaciones, era preciso cambiar, conectar y reconectar los
cables, lo cual poda demorar varios das dependiendo del clculo a realizar (tio
tatum)7.
Debido a la gran cantidad de electricidad que consuma, la leyenda cuenta que la
ENIAC, cuando se activaba, bajaba las luces de Filadelfia
El ENIAC era 5.000 veces ms rpido que el Harvard Mark I, contaba con todos los
elementos de un ordenador moderno: Unidad Central de Proceso, Memoria y
Entrada/Salida.
A las 23.45 del 2 de octubre de 1955, la ENIAC fue desactivada para siempre8.
http://tiotaum.blog.com.es/2008/02/05/la_primera_computadora_eniac~3680790/

LA GLOBALIZACIN Y EL INTERNET

Una especial aplicacin tuvo, en el siglo XX, aquella frase de que la historia de la
humanidad es la historia de las guerras y que aquellos efmeros perodos de paz se
han utilizado para prepararse para la guerra. En efecto, a inicios de la dcada de los
60, en plena guerra fra, una de las principales preocupaciones de las autoridades
norteamericanas era cmo comunicarse con xito tras una guerra nuclear, cmo estar
en contacto un estado con otro, una base militar con otra, a sabiendas de que un
ataque nuclear reducira a pedazos cualquier central o red de comunicaciones.
La RAND Corporation, una suerte de fbrica de ideas creada en la guerra fra para
resolver problemas complejos como este, fue la encargada de dar solucin a esa
encrucijada. Trabaj en secreto militar y, tras dar mil vueltas al asunto, en 1964 hizo
pblica una propuesta que tena bsicamente dos principios. Primero, la red no tendra
una autoridad central, y, segundo, sera diseada incluso para operar hecha pedazos1.
La explicacin tcnica de cmo funcionara este peculiar e intrigante sistema es la
siguiente:
Se asumira que una red era poco fiable en cualquier momento. Se diseara
para trascender su propia falta de eficacia. Todos los nodos en la red seran
iguales entre s, cada nodo con autoridad para crear, pasar y recibir mensajes.
Los mensajes se dividiran en paquetes, cada paquete dirigido por separado.
Cada paquete saldra de un nodo fuente especfico y terminara en un nodo
destino.
Cada paquete recorrera la red segn unos principios particulares. La ruta que
tome cada paquete no tendra importancia. Solo contaran los resultados
finales. Bsicamente, el paquete sera lanzado como una patata de un nodo a
otro, ms o menos en direccin a su destino, hasta acabar en el lugar
adecuado. Si grandes porciones de la red fueran destruidas eso simplemente
no importara; los paquetes permaneceran en la red en los nodos que hubieran
sobrevivido2.
Algunos institutos y universidades norteamericanas intentaron aplicar este sistema sin
mayores resultados. La primera red de prueba, basada en estos principios, la prepar
el Laboratorio Nacional de Fsica de Gran Bretaa, en 1968. Pero fue la Agencia de
Proyectos de Investigacin Avanzada del Pentgono (ARPA), la que dio el gran salto,
cuando financi un ambicioso plan que consisti en la creacin de nodos o
superordenadores de alta velocidad para proyectos nacionales de investigacin y
desarrollo. A travs de ellos se poda transferir informacin a gran velocidad e, incluso,
se los poda programar desde otros ordenadores. La propuesta se concret en 1969
cuando crearon una pequea red (net en ingls) de cuatro ordenadores, que se llam
ARPANET, gracias a la cual, cientficos e investigadores podan compartir informacin
con otros ordenadores a distancia y a gran velocidad, que era lo que ms interesaba
entonces.

El proyecto creci aceleradamente; para 1972 haba ya 37 nodos en ARPANET. Solo


que empez a suceder algo muy particular: los investigadores, si bien utilizaban la red
para colaborar en proyectos e intercambiar informacin, dedicaron buena parte a la
difusin de noticias y mensajes personales. Haban convertido la red en una oficina de
correos electrnica de alta velocidad, subvencionada por el estado. La gente tena sus
propias cuentas personales y sus direcciones de correo electrnico. De hecho, haba
nacido el e-mail. De ah no hubo ms que una paso a las listas de distribucin,
mediante la cual un mismo mensaje se poda enviar automticamente a una gran
cantidad de suscriptores.
Utilizar la red para enviar y recibir asuntos no relacionados con el trabajo enfadaba a
los administradores del sistema de ARPANET, pero nada impidi que siguiera ese
rumbo.
En el mbito tecnolgico, lo ms importante de la red ARPA era que tena una
estructura descentralizada. Se poda acomodar a cualquier tipo de ordenador: basta
con que pudiera hablar el mismo lenguaje de la red, que la marca, contenidos y
propietario eran irrelevantes. Esto posibilit su gran expansin a la vez que impuls el
aparecimiento de nuevas redes y nodos. De hecho, el estndar de comunicaciones de
ARPA fue superado por otro ms sofisticado y de mayor nivel, lo que permiti el
aparecimiento ya no de una red, sino de una red de redes. Para entonces, distintos
grupos sociales se haban hecho de potentes ordenadores, con los cuales se
conectaban fcilmente a la red.
En 1983, los militares se separan de ARPANET (para formar la red MILNET), donde
haban ejercido un estricto control. Para ese entonces, esa red era ya solamente una
de las tantas que poblaban el ciberespacio; de hecho, un nmero cada vez ms
creciente de poderosos ordenadores se conectaban a la creciente red de redes que
lleg a conocerse como Internet. Nadie poda -ni nadie quera- impedir que la gente
se conectara a esta compleja ramificacin.
As, lo que comenz como un experimento militar de alta seguridad nacional termin
como uno de los medios ms democrticos en cuanto a su uso, que hoy est en
manos de millones de usuarios que lo utilizan para sus fines particulares, comerciales,
corporativos o de cualquier ndole. De los cuatro nodos u ordenadores con que
comenz ARPANET en 1971, hoy se ha pasado a decenas de miles esparcidos en
todo el mundo.
De su origen militar y cientfico, se ha desplazado a las instituciones educativas,
bibliotecas pblicas, sector comercial y a los mismos hogares. El ndice de crecimiento
es espectacular. La clave? Posiblemente se deba a que
...es un raro ejemplo de anarqua verdadera, moderna y funcional. No existe
Internet S.A., No hay censores oficiales, ni jefes, ni junta directiva, ni
accionistas (...) a diferencia del sistema telefnico, no cuesta dinero segn las
distancias. Y, a diferencia tambin de la mayora de las redes comerciales, no
se cobra por tiempo de conexin. De hecho, Internet, de por s, ni siquiera
existe como una entidad, no cobra nada por nada. Cada grupo de gente que

accede a Internet es responsable de su propia mquina y de su propio trozo de


lnea. La anarqua de Internet puede parecer extraa o incluso poco natural,
pero tiene cierta profundidad y sentido. Es como la anarqua del idioma ingls.
Nadie alquila el ingls y nadie lo posee... depende de ti aprender ingls
correctamente y usarlo para lo que quieras (...) Aunque mucha gente se gana la
vida usando, explotando y enseando ingls, el ingls como institucin es una
propiedad pblica, un bien comn. Mucho de esto ocurre con Internet3.
Mltiples son los usos de Internet. Entre los ms importantes podemos mencionar el
correo, los grupos de discusin y el acceso a informacin y transferencia de archivos.
El correo de Internet es el correo electrnico (e-mail), mucho ms rpido, barato,
sencillo, til y prctico que el correo convencional. Se puede enviar no solo las noticias
tradicionales, sino software (programas) y algunos tipos de imgenes comprimidas.
Los grupos de discusin o newsgroups constituyen un medio de discusin y debate
sobre los temas ms dismiles, al cual se van incorporando formal o informalmente los
cibernautas de cualquier parte del mundo, segn sus intereses.
El acceso a todo tipo de informacin es quiz el uso ms atractivo para el comn de la
gente. Hay tantos millones de direcciones electrnicas que prcticamente no queda
tema alguno sin ser tratado, y con las ms dismiles proyecciones y versiones. Todos
los temas, hasta los ms inimaginables, estn en la red, a la espera de algn
interesado.
Segn
un
estudio
de
la
empresa
Cyveillance
(www.cyveillance.comunicacin) de julio del 2000, haban dos mil millones de pginas
en Internet y estimaba que para finales de ese mismo ao el total ascendera a cuatro
mil millones4.
En este mbito, la transferencia de archivos es uno de los servicios ms destacados.
Las bibliotecas ofrecen no solo catlogos electrnicos, sino textos y libros completos.
Muchos ordenadores de Internet estn a la disposicin de quien lo desee; se puede
acceder a sus contenidos de manera annima y usar sus archivos gratuitamente. As,
cualquier persona puede armar su propia biblioteca electrnica de primera magnitud,
prcticamente sin costo alguno. Tomemos en cuenta solamente que, de acuerdo a la
tecnologa que se disponga, la Enciclopedia Britnica puede transferirse en cuestin
de segundos para darnos cuenta de la dimensin de lo que estamos hablando.
En el mbito educativo, las proyecciones son inconmensurables. Se pueden seguir
cursos gratuitos hasta sobre los temas menos imaginables, y estn a la orden del da
centenares de cursos electrnicos de postgrado, desde diplomados hasta doctorados,
pasando por las especializaciones y maestras del ms variado precio y calidad
acadmica.
Los peridicos, revistas y dems medios de difusin tambin estn a la mano, de
manera gratuita, para quienes quieran acceder a ellos. Solo tiene que hacer un clic y
basta: toda la informacin posible est a sus pies. Los datos al respecto son muy
decidores. Con cifras no oficiales del 2000, dice Boris Ramrez, podemos establecer
que CNN Interactive tuvo un total de vistas por mes de 5 millones; la cadena NBC, 4,9

millones; el peridico USA Today, 3 millones (su circulacin impresa es de 1.6 millones
de ejemplares); The Washington Post, 2 millones; The New York Times tuvo 1.8
millones de visitas. En el caso de CNN interactive, estamos hablando de que, en
promedio, cada segundo, dos personas la estaban visitando.
No es posible saber cuntos medios hay en Internet. Ramrez ensaya una
aproximacin, basndose en el registro de medios que se pueden accesar desde el
portal de yahoo.comunicacin/News_and_Media/ (conteo realizado el 16 de marzo del
2002).
Segn esta informacin, del total de medios de comunicacin que haban en ese ao,
10.915 corresponden a Estados Unidos y 10.331 a otros pases del mundo. Es decir
que en la nacin norteamericana est concentrado ms del 50 por ciento del total de
medios. Tambin en este tema se cumple una de las hiptesis que venimos
manejando, que se relaciona con la concentracin de los medios de comunicacin en
las lites o en los pases elitistas que dominan el mundo.
En todo caso, el abanico de posibilidades es francamente amplio: un ocano de
informacin donde uno puede naufragar con facilidad. Pero, por contradictorio que
parezca, este es un mundo de posibilidades del cual ms del 80 % de la poblacin del
mundo est an fuera de l.
Como lo dice Ramrez:
4 mil millones de pginas dentro de la Red es un nmero aterrador, 5 mil
millones de seres humanos sin contacto alguno con la Red es todava ms
aterrador. Internet puede estar convertida, desde ya, en la nueva frontera de la
exclusin de los grupos con exceso de informacin y con quienes carecen de
ella. Mientras por un lado grandes fortunas se forjan en los nuevos negocios de
la comunicacin ciberntica, amplios sectores no tienen la ms mnima idea de
cmo debemos re-entender, re-acomodar y re-definir el mundo desde las
nuevas tecnologas de la comunicacin5.

LA TELEFONA CELULAR
La explosin de la telefona celular es un fenmeno que se inicia en 1986, cuando
entran en operacin los primeros sistemas de telefona mvil celular. Su aparecimiento
est asociado al desarrollo capitalista, por lo que las primeras naciones en disponer
este servicio fueron Japn, los pases escandinavos, Estados Unidos e Inglaterra. En
los primeros cinco aos de funcionamiento, el nmero de abonados se increment
hasta en un 80 por ciento6.
Segn Gonzalo Dousdebes Piedra, ex director de integracin de la Asociacin de
Empresas de Telecomunicaciones del Acuerdo Subregional Andino, el servicio
telefnico mvil es el resultado de la combinacin de tres factores:

el explosivo crecimiento demogrfico

el escaso desarrollo del sistema telefnico bsico


la movilidad de la sociedad moderna, lo cual est asociado a la expansin de las
economas y los consiguientes nuevos requerimientos de la vida moderna.

En su criterio, cuando la poblacin especialmente urbana de Amrica Latina creca a


un moderado ritmo promedio del 2.5 por ciento anual, una tasa de crecimiento del
cinco por ciento por ao en el nmero de lneas del sistema telefnico bsico era ms
que suficiente para atender la demanda.
Pero cuando en la dcada del 90, el crecimiento de esa poblacin fue de entre el cinco
y el diez por ciento anual, a lo cual se sum un vasto desarrollo de las actividades
econmicas, sociales, culturales, se impusieron incrementos del orden del 20 por
ciento anual en lneas telefnicas.
Ninguna operadora de telecomunicaciones en Amrica Latina estuvo en capacidad de
atender esta demanda. Se aument la capacidad de conmutacin de las centrales,
pero no se increment la red, por lo que la respuesta a la demanda de servicio
telefnico fue la consabida frase de no hay lneas.
Este dficit de lneas convencionales en una sociedad de alta movilidad, a lo cual se
sumaba el esnobismo propio de la modernidad, configuraron el escenario ideal para el
despunte de la telefona celular, que a un principio estuvo al alcance solo de los
sectores ms pudientes. Por novelera, en unos casos, por necesidad, en los ms,
empez una explosin de la telefona celular que oblig a bajar los precios, cambiar
los modelos, mejorar las ofertas, optimizar el servicio.
Segn Dousdebes, en 1986 existan apenas 3 millones de celulares. Para 1994, ese
nmero lleg a 30 millones, de los cuales cerca del 47 por ciento estaba concentrado
en Norteamrica y el 37 por ciento en Europa Occidental, es decir, las dos regiones
ms desarrolladas abarcaban el 84 por ciento del total mundial de telfonos celulares.
Hoy, a inicios del tercer milenio, la telefona celular mvil se ha convertido, incluso en
los pases subdesarrollados, en un servicio prcticamente de uso obligado para la
mayora, casi sin distingo social: desde los trabajadores informales hasta los grandes
ejecutivos, pasando por amas de casa, empleadas de servicio domstico, estudiantes
y profesionales, todos quienes han visto en el telfono celular, ms all de un inicial
esnob, una oportunidad para un cumplimiento ms eficaz de sus obligaciones diarias,
desde las estrictamente personales hasta las laborales, pues, entre otras cosas, les
permita mantener contacto permanente con su familia, con sus lugares de trabajo, con
sus clientes.
ola ktal?
En el caso de los jvenes, el panorama ha sido mucho ms complejo. Se han
posesionado tanto de este medio que estn llegando a peligrosos lmites de
dependencia. El uso ms habitual que le dan al celular es el de envo-recepcin de
mensajes, para lo cual han desarrollado habilidades inusuales e inasibles para los
adultos. Han llegado al nivel de crear prcticamente un nuevo alfabeto, el alfabeto

electrnico, donde se comprimen al mximo las palabras para cumplir con una de sus
principales demandas: rapidez en la redaccin de mensajes.
En el uso de esta e-caligrafa -en palabras de Olga Cubides- se aconseja aprovechar
al mximo el sentido de las consonantes, evitar las vocales, no acentuar, olvidarse de
las haches y utilizar nmeros en vez de letras 7, a ms de eliminar las maysculas y
las preguntas no abrir sino solo cerrar con signo de interrogacin, con lo cual han dado
al traste prcticamente con un siglo de trabajo sistemtico, arduo y a veces extremo de
los acadmicos de la Real Academia de la Lengua, que han venido intentando ordenar
y regular de mejor manera el uso y desarrollo de nuestro castellano. En menos de un
lustro, todos esos esfuerzos se han ido al tacho de la basura.
Veamos algunas expresiones recogidas por la propia Olga Cubides, que son parte del
mundo del celular:
q tl? o k tal? (qu tal)
xq? (por qu)
toy sprandot (te estoy esperando)
xq n yegas? (por qu no llegas?)
Ksa (casa)
+ o (ms o menos)
tkm (te quiero mucho)
cnct o msn (conctate al mensajero instantneo)
wapo (guapo)
ola ktal? (hola qu tal?)
Tasbien? (ests bien?)
Cntst plis! (contesta, por favor)
Como dice la misma investigadora espaola, es una especie de caligrafa de ltima
generacin que solo pueden entender los menores de 20 aos y que es un enigma
para sus padres.
Hace dos dcadas se deca que el aire que respiramos estaba compuesto por
nitrgeno, oxgeno y publicidad (en referencia al bombardeo de spots publicitarios por
los medios audiovisuales), no hay deuda que ahora habr que poner en primer trmino
los cibermensajes.
Las cifras son evidentes: segn un estudio de la GHSM (ciberp@is, 31-5-01), se
calcula que en el 2001 se enviaron ms de 200 millones de mensajes en el mundo.
Para el 2003 se calcula que se debi haber sobrepasado el billn de mensajes.
Esta situacin bien puede llevar al engao de creer que el telfono mvil ha
enriquecido y aumentado la comunicacin entre los jvenes. No hay que confundir
calidad con cantidad. Las relaciones sociales quiz hayan ganado en extensin, pero
no en profundidad8.
La misma investigadora espaola ensaya una explicacin a este fenmeno desde el
consumismo de la sociedad y la soledad en que estn sumidos los jvenes:

Quiz este uso masivo, y a veces compulsivo y derrochador entre los jvenes
(...) sea reflejo, por una parte, del consumismo de la sociedad, y por supuesto
de los padres; y, por otra parte, una demostracin de la soledad en que algunos
jvenes viven, del deseo de hablar, de expresar sus sentimientos y sus estados
de nimo.
A travs de los cientos de llamadas perdidas, quiz estn pidiendo a gritos a
sus padres que les escuchen (...) que no intenten llenar el vaco de su
presencia rodendolos de tecnologa de ltima generacin que, las ms de las
veces, suelen alejarlos ms de sus padres y de una comunicacin en
profundidad.
De all que es vlida la sugerencia de la misma Cubides. Un uso ms crtico y
selectivo sera un buen comienzo. Sera interesante que los jvenes tambin los
adultos- se preguntaran por qu, para qu y cmo usan estas herramientas, pues en
un mundo con tanta pobreza choca la imagen de un nio-adolescente matando tiempo
y dinero a travs del mvil9.
25 aos de internet
Ayer 12 de marzo, se cumplen 25 aos de internet. Hace un cuarto de siglo venimos
acompaando, de manera creciente, nuestras actividades diarias con la posibilidad de
conectarnos con cualquier otro punto del planeta, cada vez, con mayor volumen de
informacin almacenada y administrada a travs de la web, con todas las posibilidades
y riesgos, los beneficios y las precariedades que vienen de la mano con la conexin
global.
Es un da de celebracin, porque internet debe ser ante todo conexin, acceso,
participacin y colaboracin. CIESPAL entiende a la comunicacin como un derecho, e
internet es una plataforma indiscutible para su ejercicio.
La World Wide Web ha sido la plataforma de ms rpida difusin, llegando a los 50
millones de usuarios en apenas 4 aos, cuando eso mismo le tom 74 aos al
telfono.

1. Tiempo de difusin
Telecomunicaciones

de

tecnologas.

Fuente:

Unin

Internacional

de

As, lanzada en 1999, internet se convirti en una preocupacin central dentro de ese
amplio espectro que configur un nuevo paradigma como la Sociedad de la
Informacin. Junto a la prdida de centralidad de los factores productivos clsicos
emergieron factores como la generacin, procesamiento y distribucin de la
informacin y el conocimiento, factores estos ltimos que encuentran en internet una
plataforma inigualable para desarrollarse. Lo cual no quiere decir que el potencial
democratizador del internet se haya logrado, pues mientras Estados Unidos y Canad
ya contaban con entre un 36% y un 40% de su poblacin como usuarios de internet en
1999, para 2001 pases como Ecuador o Venezuela no llegaban al 2% de su poblacin
con acceso a la red. Y aunque muchas brechas han ido decreciendo, los flujos de
informacin siguen padeciendo de desigualdades muy importantes y muy difciles de
superar.

2. Poblacin conectada y densidad de uso de internet en Ecuador. Fuente DGGST - Marzo 2013.

2001 es un ao importante para el internet en Ecuador, pues es la primera vez, por


ejemplo, que el Informe de Desarrollo Humano del PNUD Ecuador, toma en cuenta las
TIC atendiendo a la Declaracin de Santiago sobre la Sociedad de la Informacin. Y
aunque en poco ms de una dcada el pas pas del 2% de la poblacin conectada a
cerca de 10000.000 millones representando ms del 60% de la poblacin en 2013,
bien es cierto, por otro lado, que Ecuador contina en la periferia de la Sociedad de
Informacin. Por ejemplo en 2012, Web of Science, una plataforma que indexa
publicaciones cientficas en todo el mundo, que permite a sus usuarios acceder a
artculos cientficos de alto nivel y considerada como la meta ms prestigiosa de
publicacin por la comunidad cientfica, inclua apenas un 4% de las publicaciones
cientficas latinoamericanas con revisin par de sus artculos, es decir que solo 242 de
ms de 5.000 publicaciones en la regin eran reconocidas por este organismo.
Lo que estos pequeos datos nos permiten identificar es un panorama de
potencialidades que deben ser cumplidas, y que la lucha por su cumplimiento como
derechos est apenas en sus inicios particularmente en Amrica Latina y muchos
pases del Sur global.
Jos Rivera Costales
Coordinador de Contenidos Digitales CIESPAL
Alexander Amzquita Ochoa
Director de la Revista Chasqui CIESPAL

http://186.5.95.154:22000/mediaciones/index.php/delaprensa/mundial/2723-25-anosde-internet-ciespal-se-une-a-la-celebracion

1 Curso de Periodismo digital, Una historia de Internet, en http://www.galeon.comunicacin/periodismodigital/hismontesi.htm


2 Ibid

3 Ibid
4 Boris Ramrez, Anclar en la red, en http:/www.pucp.edu.pe/fac/comunic/kponencias/Ramrez-Ponen19.htm
5 Ibid
6 Gonzalo Dousdebes Piedra, La explosin de la telefona celular, en Revista Visin, 1 al 5 de febrero de 1996, volumen 86
No.2, p. 21
7 Olga Cubides, El boom de los telfonos celulares: jvenes movilizados, en http://www.observatoriodigital.net/bol194.htm

8 Ibid
9 Ibid.