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1) La evolucin biolgica es una teora?

Qu significa un hecho y una teora en ciencias naturales y


ciencias humanas?
Una teora cientfica es un esquema, cuerpo o sistema
de ideas y afirmaciones mantenidas como una
explicacin de un grupo de hechos o fenmenos;
hiptesis que ha sido confirmada o establecida por
observacin o experimento y est propuesta o aceptada como explicatoria de los hechos conocidos;
afirmacin de lo que se mantiene que son leyes generales, principios o causas de algo conocido u observado, muy lejos de ser una mera hiptesis, especulacin,
conjetura, nocin, opinin o idea individual o subjetiva.
La evolucin es una teora cientfica y un hecho
comprobado por diferentes reas del conocimiento
cientfico: biologa, gentica, etologa, zoologa,
paleontologa, botnica, neurobiologa, entre otros. Un
hecho cientfico es algo que ha ocurrido realmente o
que es as; algo que se sabe con certeza que es de esa
naturaleza; por lo tanto, una verdad particular conocida
por la observacin o el testimonio autntico, como
oposicin a lo meramente inferido, o a la conjetura o
ficcin; un dato o experiencia, a diferencia de las
conclusiones que puedan derivarse de l.
2). Darwinismo y Evolucin Biolgica
Charles Robert Darwin (1809-1882), bilogo, gelogo y
agricultor agnstico ingls, revolucion la Ciencia con
su Teora de la Evolucin por Seleccin Natural, al
postular que todas las especies de seres vivos han
evolucionado con el tiempo a partir de un antepasado
comn mediante un proceso denominado seleccin
natural. Con sus modificaciones, los descubrimientos
cientficos de Charles Robert Darwin an siguen siendo
el acta fundacional de la biologa como ciencia, puesto
que constituyen una explicacin racional y slida (basa
en hechos comprobables) que unifica las observaciones sobre la diversidad de la vida. Sin embargo,
Charles Robert Darwin no ha sido el nico en hablar de

evolucin (Alfred Russell Wallace por ejemplo lo hizo y


otros ms tambin lo hicieron), aunque ha dado los
cimientos para el desarrollo de la Biologa y dems
ciencias relacionadas con ella, al refutar lo que el bilogo
ingls Richard Dawkins (1941- ) denomina la mano
muerta de Platn: el esencialismo, es decir, la inmutabilidad de las especies. Desde entonces es mucho lo que se
ha debatido y avanzado dentro del paradigma de la
Evolucin: Seleccin Natural, Neotenia, Endosimbiosis
Seriada, Deriva Gentica, Neutralismo, Teora Sinttica,
lo cual no niega la Evolucin como un hecho real,
concreto y material (ya que se reconoce como un
hecho), sino que enriquece el conocimiento existente y
que an est por descubrirse sobre la Evolucin.
3) Qu es la evolucin biolgica?
La Evolucin Biolgica es un hecho y una teora cientfica de los procesos biolgicos que se han dado en la
historia de la vida en el Planeta Tierra durante los ltimos
3000 millones de aos, que se contienen a s mismos, y
son ciegos, ramificados y aleatorios. La evolucin
biolgica no es una teora del progreso lineal y contino
que termina en el ser humano, no es algo que incorpora
una teleologa, un fin, una tendencia o un impulso
fundamental hacia un resultado bsico y definitorio, una
caracterstica que se destaca de todo lo dems como
eptome de la historia de la vida, ni es una teora de la
creciente complejidad, ni de la armona desarrollada
para el bien de las especies o de los ecosistemas, en
donde hay una intervencin sobrenatural o mano invisible. Segn el bilogo, paleontlogo e historiador de la
ciencia agnstico estadounidense Stephen Jay Gould
(1941-2002), la Seleccin Natural no puede inducir ms
que a la adaptacin a ambientes inmediatos (y
variables). Las primeras evidencias fsiles de vida,
proceden de rocas de 3500 millones de aos de antigedad contienen bacterias que son las formas ms simples
susceptibles de preservacin en el registro geolgico.
Ms de la mitad de la historia de la vida consiste nica y
exclusivamente en un relato bacteriano. Durante 2000

millones de aos (cerca de la mitad de la historia


completa de la vida), las bacterias dominaron en
solitario el rbol de la vida. Las bacterias son los
organismos ms abundantes del Planeta Tierra. Son
ubicuas, se encuentran en todos los hbitats terrestres y acuticos; crecen hasta en los ms extremos
como en las aguas heladas, los manantiales de
aguas calientes y cidas, los desechos radioactivos,
las profundidades con altas presiones tanto del mar
como de la corteza terrestre. Algunas bacterias
pueden incluso sobrevivir en las condiciones
extremas del espacio exterior. El Planeta Tierra
siempre ha vivido (y an vive) en la Era de las Bacterias. La clula eucariota hace su aparicin en la
escena del registro fsil hace entre 1800 y 1900
millones de aos. Los primeros animales pluricelulares no ingresan en el registro fsil hasta hace
aproximadamente 580 millones de aos (las 5/6
partes de la historia de la vida). Entre los animales
pluricelulares, los insectos (con cerca de un milln
de especies descritas frente a las 4000 especies de
mamferos) son los grandes monarcas.
3). La Evolucin Biolgica no es sinnimo de
progreso ni los seres humanos descendemos de
los monos:
Tal y como lo ha dicho Stephen Jay Gould, Interpretar la Evolucin Biolgica como un impulso
predecible y progresivo a fin de imprimir un giro
positivo al hecho geolgico ms desalentador que
es la reduccin de la existencia humana (2,5
millones de aos con la aparicin del gnero Homo)
al ltimo y minsculo destello del tiempo de la
Tierra (4600 millones de aos o 46 millones de
siglos) es un prejuicio cultural arraigado, fruto del
narcicismo, el antropocentrismo y la arrogancia
humana, pues el Homo Sapiens es una minscula
ramita brotada hace muy poco del enorme y
frondoso rbol de la vida, que jams volvera a
producir el mismo conjunto de ramas si su semilla

fuera replantada de nuevo. El progreso de la vida es en


realidad un movimiento causal de distanciamiento a
partir de los inicios ms simples, y no un empuje dirigido hacia un estado de complejidad ventajoso por s
mismo. Los seres humanos no descendemos de los
monos, ni los monos pueden dar a luz a los seres
humanos ni existe la Cadena del Ser (segn la cual
todo lo que existe en el Universo descansa sobre una
escalera, con el dios judeocristiano en la parte ms
alta, luego varios rangos de ngeles, luego los seres
humanos, luego los animales, luego las plantas y luego
las piedras y otras creaciones inanimadas), los seres
humanos (homo sapiens) somos animales, (tipo:
cordado, subtipo: vertebrado, clase: mamfero, orden:
primate, superfamilia: hominoideo, familia: homnido,
gnero: homo, especie: sapiens) y tenemos con otros
primates un antepasado en comn. Este mito socialmente aceptado proviene en general de prejuicios
religiosos-creacionistas y antievolucionistas que tratan
de negar la evolucin biolgica como una teora
cientfica y un hecho real.
4) Qu es la evolucin cultural? La evolucin cultural
implica necesariamente progreso?
La evolucin cultural es el cambio a lo largo del tiempo
de elementos culturales de una sociedad o una parte
de esa, como los usos, creencias, ideas, ideales,
costumbres, tradiciones, religiones, valores, organizacin social, tcnica, tecnologa, leyes, lenguajes,
artefactos, herramientas, transportes. La cultura se
desarrolla por la acumulacin y transmisin de conocimientos y que no debe tampoco confundirse con el
mito del progreso, pues ese cambio puede ser tanto
avance, innovacin y construccin como retroceso y
destruccin en aspectos culturales determinados) y no
como resultado de alteraciones biolgicas. Segn
Stephen Jay Gould, el mensaje principal de la revolucin hecha por la Teora de la Evolucin por Seleccin
Natural de Charles Robert Darwin fue la demostracin
de la unidad entre la evolucin humana y la de todos

los organismos. Los seres humanos hacen parte


inextricable de la Naturaleza, lo que no niega el
carcter nico del ser humano. El carcter nico del ser
humano reside esencialmente en la flexibilidad del
comportamiento con la que acta nuestro gran
cerebro (lo que Stephen Jay Gould denomina potencialidad biolgica), y en la cultura construida sobre
nuestra inteligencia y el poder que nos da para poder
manipular el Mundo. Qu es la inteligencia, sino la
aptitud para resolver problemas de un modo
programado o, como suele decirse, creativo? Tanto la
biologa como la cultura dan forma a lo humano,
coexisten, se funden, interrelacionan y retroalimentan
en el ser humano de manera indisoluble, sin aplastarse
mutuamente. Los seres humanos son animales bioculturales (biolgico-culturales), conformados como
organismo biolgico con un cuerpo, un cerebro, unos
genes, unas predisposiciones biolgicas (innatas) e
inserto en un contexto o medio sociocultural e histrico que aprende, interioriza y arraiga esquemas
simblicos-culturales a travs de la interrelacin o
socializacin, y que le permiten actuar y vivir en el
Mundo.
Tanto Stephen Jay Gould como Richard Lewontin
sealan que los seres humanos (homo sapiens) somos
animales, y en cierto sentido, todo lo que hacemos est
regido por la biologa. Hay universales humanos que no
son triviales, pues estn tan integrados en nuestro ser
que rara vez los reconocemos, porque jams imaginamos que la vida pudiera ser de otro modo. Todos los
seres humanos nacen, a todos les da hambre, todos
duermen, muchos se reproducen y todos mueren, pero
los significados sociales atribuidos a cualquiera de estos
actos varan profundamente de una cultura a otra y de
un contexto a otro dentro de una misma cultura. La
evolucin biolgica continua en nosotros, pero su ritmo
es tan desmesuradamente lento, en comparacin con la
evolucin cultural que su influencia sobre la historia del
Homo Sapiens ha sido pequea.

[Athes]
N 06 Noviembre - 2015

ORGULLO PRIMATE:
HISTORIA DE LA
EVOLUCIN HUMANA

Donde termina
el conocimiento,
comienza la religin.
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