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SCIENCES & LETTRES

AU MOYEN AGE
et a l'poque

DE LA RENAISSANCE

Paris.

Typographie

de Firmin-Didot et

ic

rue Jacob, 56.

LE ROI DE NAVARRE, HENRI D'ALBRET TROUVANT LA MARGUERITE


DANS LES JARDINS D'ALENON.
,

Miniature de Yfnitiatowe instructive en areUgion chrestienne.

de Navarre, et pouvant tre attribu Geoffroy Tory: n"

ms

(il)

excut

au

sicle

pour Marguerite

T. F. de la Bibliothque de l'Arsenal

SCIENCES & LETTRES


AU

MOYEN AGE
ET A L'POQUE DE

LA RENAISSANCE
Par

PAUL LACROIX
(Bibliophile Jacob)

CONSERVATEUR DE LA BIBLIOTHEQUE NATIONALE DE I.'aRSENAL

OUVRAGE ILLUSTR
DE TREIZE CHROMOLITHOGRAPHIES
EXCUTES PAR

COMPRE. DAUMONT, PRALON ET WERNEK


ET DE QUATRE CENTS GRAVURES SUR BOIS

PARIS
LIBRAIRIE DE FIRMIN-DIDOT ET
IMPRIMEURS DE L'iNSTITUT DE FRANCE, RUE JACOB,

1877
Reproduction

et traduction rserves.

56

PRFACE

ows terminons

Moyen Age
veau

dernier volume, dont

par

ce

le

nou-

le

vaste sujet

pas moins d'intrt que

celui des

et

n'offre

notre ouvrage sur

enfin

et la Renaissance,

trois volumes prcdents.

Au commencement du Moyen Age,


Ventre du

ples barbares

monde

sicle

de notre re,

se prcipitent

les

peu-

sur l'ancien

ces invasions successives touffent

en peu d'annes la civilisation grecque et

rsistera seule la

romaine; les tnbres succdent partout


Ja lumire. La religion de Jsus-Christ
barbarie envahissante ; les sciences et les lettres

disparatront, avec les arts, aie la face du monde , pour se rfugier dans

monastres. CYest l qu'elles doivent se conserver,

les glises et les

de

un dpt sacr;

c'est

aura renouvel

la socit

sicles

pour que

elles taient

l qu'ellles

doivent sortir, lorsque

le

comme

Christianisme

paemne. Mais

les connaisscances

il faut des sicles et encorde des


humaines soient revenues au point

arrives avantt la chute de l'Empire des Csars. Il faut

aussi une socit nouvelle pouir de nouveaux efforts de l'intelligence qui

reprend ses droits;


ces

du clerg

et

les coles-, les universits se

des corporations religieuses

fondent sous

les

auspi-

les sciences et les lettres

PREFACE.

s'chappent alors de leur tombeau. L'Europe, au milieu des conflits tumul-

tueux de la politique qui fait et dfait les royaumes, voit renatre de


toutes parts l'mulation du savoir : les potes, les 'orateurs, les romanciers, les crivains se multiplient et
les savants,

rencontrent une sympathie gnrale ;

philosophes, chimistes et alchimistes, mathmaticiens et astro-

nomes, voyageurs

et naturalistes, se rveillent, pour ainsi dire,

du Moyen Age; de grandes dcouvertes

vivifiant

au

scientifiques,

souffle

d'admi-

rables ouvrages en

tous genres attestent que le gnie des socits


modernes n'aura rien envier au gnie de l'antiquit. L'imprimerie est
le Moyen Age, qui a fini son uvre
de rnovation sociale, cde la place la Renaissance, qui vient rpandre

trouve

devant ce foyer lumineux,

pleines mains les fcondes et brillantes crations de l'Art, de la Science

des Lettres.

et

Tel

est le tableau

grandiose

et

imposant, que nous avons essay de

retracer, d'une manire synthtique, sous la forme la plus simple et la

plus vraie, qui est la fois narrative et descriptive, sans nous garer
dans les espaces imaginaires des thories et des discussions historiques.

Le

rle de l'historien sincre et impartial se borne raconter, et

opinion personnelle s'accuse invitablement dans

prsente en dtail ou en abrg,


lecteurs

par des

il

violences de systme et

par des

ces excs de jugements contraires : pour

blmable dans

le

si

son

rcit des faits qu'il

ne doit pas chercher Vimposer ses

Moyen Age; pour

efforts de

Moyen Age

philosophique. C'est surtout l'histoire du

est

le

les uns,

dmonstration

qui a donn lieu

tout est mauvais, tout

les autres, tout est bon, tout est

admirable. Nous n'avions pas nous prononcer entre deux extrmes:


nous racontons, nous dcrivons, en toute franchise, en toute sincrit. Les
lecteurs sont l

Au

pour juger

plus grande partie de notre tche tait faite; pour ce vopour les prcdents, nous n'avons fait qu'analyser quelques-

reste, la

lume comme

uns des chapitres de notre premier ouvrage

le

Moyen Age

et la

Renais-

sance, en compltant toujours, en amliorant quelquefois l'uvre collective

de nos anciens collaborateurs,

et

en ajoutant aussi cette uvre, aujour-

d'hui si justement apprcie, les chapitres quelle ne contient pas et dont


l'absence regrettable constate son imperfection relative.
C'est un insigne honneur pour nous, cependant, que d' avoir fait

de cet ouvrage malheureusement inachev

et

le

plan

d'avoir dirig l'excution

d'une entreprise littraire qui a mrit les plus honorables encourage-

ments

et

des loges presque unanimes. Notre pauvre ami Ferdinand Ser,

qui est mort la peine, avait merveilleusement compris l'illustration de

PRFACE.

monuments indits

ce livre magnifique, o devaient tre reproduits tant de

des arts du dessin,

a t trs-activement, trs-habilement second,

et il

dans son travail, par un de nos premiers dessinateurs M. Racinet, et


par un de nos premiers imprimeurs lithographes, M. Lemercier. Mais
les temps taient durs alors, et aprs des prodiges de courage et de per,

svrance,

il

fallut s'arrter, avant d'avoir tenu toutes les promesses du

programme que nous

avions trac, avant d'avoir pu terminer une uvre

laquelle nous avions donn tant de soins et tant de veilles pendant plu-

Le Moyen Age

sieurs annes conscutives.

que cinq volumes au

lieu

et la

Renaissance n'a donc eu

de six, qui nous auraient permis de parachever

cette vaste entreprise.


Il s'en est fallu

de peu, toutefois, que cet ouvrage, qui avait

veill bien

de flatteuses sympathies, ne ft mis fin, grce la puissante intervention


d'un des plus illustres reprsentants de l Imprimerie et de la Librairie
franaises

notre excellent

et

vnrable

Firmin-Didot
M. Ambroise Firmin-Didot, qui
,

de travaux remarquables sur


autres l'Histoire d'Aide

Cousin,

les

le

savant

les

Manuce

foule

Moyen Age,

entre

la

Monographie de l'uvre de Jean

pour un avenir possible

complment du Moyen Age

par un ouvrage

M. Ambroise

la Science est redevable d'une

arts et les lettres du

Recherches historiques sur la gravure en bois,

pense, tout en rservant

le

ami

dont la perte rcente nous laisse de si profonds regrets.

etc.,

eut la bonne

continuation ou

la

le

Renaissance, d'y suppler provisoirement

et la

destin un public plus

nombreux que

celui qui avaitfait

succs de l'ouvrage primitif.

Les sciences historiques ont fait des progrs considrables dans les
vingt dernires annes me disait M. Ambroise Firmin-Didot : il faut
en tenir compte. Votre Moyen Age est un livre class dans les biblioth

ques, et

il

ne perdra

pas

la

place qu'il s'y est faite.

refaire sous une autre forme

et avec

J'ai suivi les conseils de ce


ses yeux

Mais vous

de nouveaux lments.

guide aussi sr qu expriment ,

attentifs, sous son heureuse influence, je

me

deve\

le

et

sous

suis attach faire

un livre absolument neuf en mettant contribution le livre original qui


est et qui restera ce qu'il est. Les quatre volumes, dont se compose maintenant

le

nouvel ouvrage, sont la fois moins tendus

complets que

les

cinq volumes

des bois qui accompagnent

le texte

lithochromies qui en sont

le

dans l'ancien Moy.en Age

et

publication.

et

beaucoup plus

du premier. Le plus grand nombre


de ces quatr~e volumes et toutes

les

plus splendide accessoire n'ont jamais paru


ne

le

cdent en rien ceux de cette belle

PRFACE.

IV

Quant au

texte, o j'ai fait

ample usage des estimables travaux de mes

anciens collaborateurs (combien, hlas! ne sont plus l aujourd'hui pour


recevoir V hommage d'affectueux souvenir que je

me plais

leur rendre!),

pas manqu de recourir des uvres excellentes qui ont paru depuis la publication du premiir Moyen Age et qui m'ont permis de modifier

je n'ai

entirement quelques-unes des parties de ce livre. Ainsi , pour ne parler

que du prsent volume,

j'ai

revu

les chapitres

Philosophie

et

d'aprs les beaux ouvrages philosophiques et histo?~iques de

dain;

le

Paris

et les

le

chapitre

Romans,

d'aprs

importants travaux de

dernires tudes

les

MM.

chapitre Chants populaires, d'aprs

le

Universits,

M. Ch. Jourde M. Paulin

Lon Gautier;
Rapport de M. Ampre au Comit
Gaston Paris

et

mon

des Socits savantes, etc. Si j'ai russi faire entrer, dans

quelques-uns des renseignements nouveaux que

dance

les

me

meilleures uvres de mes doctes contemporains

devoir et un plaisir de rapporter eux seuls tout

que je leur ai faits.


est

Maison ne

le

je

me fais un

mrite des emprunts

doit pas oublier que chacun de mes chapitres

une espce de monographie

l'objet

livre,

fournissaient en abon-

et

que cette monographie a

souvent

d'un ou de plusieurs ouvrages spciaux parfois trs-compliqus et

trs-volumineux.

Je ne pouvais faire qu'un rsum toujours succinct

et

trop souvent in-

complet en rdigeant un livre qui renferme tant de sujets varis ; mais

du moins je me suis conform de mon mieux aux avis judicieux de mon


M. Ambroise Firmin- Didot qui me rptait sans cesse:

digne ami

Laisse^

aux autres V rudition approfondie et minutieuse;

ne soye\ qu'un

interprte ingnieux , intelligent, simple et naf, agrable,

s'il est

pos-

sible : tche{ de vous faire lire et comprendre par tout le monde. Les
grands succs appartiennent moins aux savants qu'aux vulgarisateurs.

ier

novembre 1876.

PAUL LACROIX
(bibliophile JACOB

& LETTRES

SCIENCES

AU MOYEN AGE
ET A L'EPOQUE DE LA RENAISSANCE

UNIVERSITS, COLES, COLIERS


Lgende de

la

fondation de l'Universit de Paris,

Origine du

Facults.

nom

de l'Universit.

Le recteur

par Charlemagne.

Organisation universitaire.

et les autres officiers

de l'Universit.

Privilges de l'Universit.

Sa puissance

Universits provinciales.

Grandes coles de

Dsordres des coliers.

et sa

Leurs jeux. Leurs

dcadence.

coles du clotre Notre-Dame.

Les quatre Nations

Les grands et les

Son

rle politique.

rue du Fouarre.

la

ftes.

petits

Foire du Lendit.

et les quatre

messagers.

Les collges de Paris.

Cration des

Universits trangres.

u sixime sicle de Pre chrtienne,

les coles

de Marseille, d'Autun, de Narbonne, de

Lyon, de Bordeaux
sous

la

et

de Toulouse, qui,

domination romaine, avaient

sur la Gaule

de leurs

un

si

illustres

vif clat, grce

jet

aux noms

matres ou lves,

les

potes Ptrone et Ausone, l'historien Tro-

gue Pompe

les

orateurs Salvien

saire, etc., n'taient plus

venir.

Le rgne de Dagobert

du gnie antique. Le

et

C-

qu'un vague sou-

(638) vit s'teindre les dernires lueurs

clerg, qui resta ds lors

Tunique dpositaire

des connaissances humaines, se laissait, son tour, envahir par


les

tnbres de l'ignorance, quand vint Charlemagne, qui devait ten-

ter les plus louables, les plus constants efforts

pour favoriser, dans

SCIENCES ET LETTRES.

SCIENCES ET LETTRES.

son vaste empire, une sorte de rgnration

moine anglo-saxon Alcuin

le

appels la cour.

Ce

Par

quelques doctes clercs trangers furent

et

s'honorait d'tre

il

membre

et

aux travaux de

ne ddaignait pas de prendre part. L'criture, qui

il

ses ordres,

sous leurs auspices qu'il cra, dans son palais

fut

mme, une acadmie dont


laquelle

intellectuelle.

tait

indchiffrable, fut rectifie; la langue latine, qui cdait la place

devenue

aux idiomes

barbares, fut remise en honneur; les anciens manuscrits qui existaient dans

monastres furent revus

et

reproduits avec des soins plus clairs.

L'enseignement des sciences

et

des lettres

les

dans

fleurir

les coles ecclsiastiques.

Aussi, bien longtemps aprs

qu'on

raire

lui attribuait, et

de fondateur

le titre

littraire

En

qui ne

que

lui

cette renaissance litt-

lgende avait potise,

la

dcerna

la

reste

ces

moines qui toient d'Ecosse,


et

par

la

du quinzime

et

demanda

et

qui toient grands clercs

rpondirent que, voirement,


qu'ils toient

et

et

(si

de sainte
crioient

vie.

qu'ils

venir devers

eussent science vendre

l'avoient par
la

fit

prter

lesquels

don de grce de Dieu,


et

enseigner qui

la

la

montrer. Et

ils

ce n'est) lieux convenables ce faire et la substance (subsis-

enfants ingnieux pour

la

recevoir.

bien joyeux et les tint avec

Paris, et lui

ils

rpondirent qu'ils ne voudroient

tance) de leur corps tant seulement, et qu'on leur administrt gens

lors (alors)

et

vou-

L'empereur leur demanda quel loyer (rmunration)

voudraient avoir, pour


rien, fors

ils

venus en France pour

droit apprendre.

sicle,

que qui en voudroit acheter vnt eux. Ce qui

toit vrai qu'ils

s'il

et

temps vinrent d'Irlande en France deux

vint la connoissance de l'empereur Charlemagne, qui les

leur

le

chronique carlovingienne du

pays (campagnes), prchoient

les

avoient science vendre,

lui et

donner

reconnaissance de nos aeux.

que paraphraser un passage de

les cits

fit

couronn de l'aurole pdagogique

ces temps, raconte Nicole Gilles, chroniqueur

fait

lui

de patron de l'Universit; aujourd'hui encore,,

et

Moine de Saint-Gall, en

Par

grand empereur,

le

que

Charlemagne

front de saint

recommena donc

commanda
fit

donner

qu'on sut trouver,

et

lui

fit

l'empereur

les eut ous,

il

fut

jusqu' ce qu'il dut aller en guerre. Et

l'un d'eux,
les

Quand

et

nomm

Clment,

qu'il.

demeurt

enfants de gens de tous tats, les plus ingnieux

faire lieux et coles

convenables pour apprendre,

UNIVERSITS.

et

commanda

qu'on leur administrt tout ce qui leur seroit besoin,

donna de grands
institution

privilges, franchises et liberts. Et de l vint la

du corps de l'Universit de Paris, qui

auparavant d'Athnes
Tels sont

Fig.

i.

les faits

elle

avoit t transfre.

Rome, o

comme

incontestables

(fin du xv e sicle), reprsentant des types d'coliers,


Nation d'Allemagne. Archives de l'Universit.

dessine la plume

dans un des registres manuscrits de

pendant plus de huit

premire

qui furent gnralement admis

Grande initiale,

toit

et leur

la

sicles, c'est--dire jusqu' ce

que

le

savant Etienne

Pasquier (1564), en dfendant avec ardeur, mais avec impartialit,

les an-

ciens privilges de l'Universit de Paris, eut dmontr, de concert avec


l'avocat Loisel et l'historien

Andr Duchesne, que

ne reposaient sur aucun fondement historique.


d'autres savants

non moins

distingus,

aux

Du

ces glorieuses traditions


la vrit,

il

ne

tint

pas

Cange, aux Mabillon, aux

gasse du Boulay, aux Crevier, que l'origine lgendaire de l'Universit


ne reprt dfinitivement place dans l'histoire

mais l'rudition ayant

son dernier mot, part toute question de patriotisme,

il

fut

reconnu

dit
et

SCIENCES ET LETTRES.

avr que

tablissements acadmiques ou scolaires de Charlemagne,

les

comme beaucoup
pas

volont puissante qui

la

Paris naquirent

Quant

et se

fonds, et que les clbres coles de

les avait

dvelopprent sous l'influence immdiate de l'glise.

l'tymologie du

du mot

sens

d'autres crations de son gnie universel, ne survcurent

nom

de Y Universit,

latin universitas, qui,

il

faut la chercher dans le

au moyen ge, reprsentait une ru-

nion, une catgorie de personnes. Ainsi, dans les actes et


publis au

nom

Noverit universitas vestra


et cette

de tous

Sachez tous tant que vous

les protocoles, figurait aussi

diplmes mans des matres

prend que
treint,

(c'est--dire

formule, qui s'appliquait tous


les

le

finit

mandements

des coles de Paris, on employait la formule ordinaire

mot

et

adresss aux lves.

tes

en

!),

tte

On com-

universitas, prenant peu peu un sens spcial ou res-

par dsigner particulirement l'Universit ou

la totalit

des

tudiants, puis l'institution universitaire elle-mme que formaient ces tudiants, et, enfin, le vaste quartier de la ville qui leur tait presque exclu-

sivement rserv sur

la rive

gauche de

la

Seine.

Les annales de l'Universit de Paris ne sauraient pourtant remonter


au-del des cours publics de Pierre Abailard, cette grande et sympathique illustration qui demeura
populaire. Lorsqu'en

dans

mire

fois

pour

ainsi dire,

de

107

la capitale

le

si

jeune

et

et

pendante au giron de

Anselme de Laon,dont

les
il

l'glise.

habiles

C'tait

dans

le

matres Guillaume

berceau de l'Universit, car Henri

pre-

clotre

Cham-

II, roi

on

voit appa-

d'Angleterre, pro-

Thomas

Bec-

vque de Cantorbry, l'arbitrage des coliers des diverses nations,

tudiant Paris.
liers

la

suivit d'abord les leons, et qu'il devait

posait de soumettre le diffrend qui s'tait lev entre lui et


ket,

mmoire

ses tudes, l'cole tait encore,

bientt surpasser l'un et l'autre. Cinquante ans plus tard,


ratre dj le

la

infortun docteur vint pour

pour y complter

Notre-Dame qu'enseignaient

peaux

vivement empreinte dans

Ce tmoignage

d'estime et de dfrence l'gard des co-

de Paris caractrise d'une manire notoire

dont jouissait,

cette

la

rputation et

le crdit

poque, non-seulement en France, mais encore en

pays tranger, leur universit cosmopolite.

En

1200,

un diplme de Philip-

pe-Auguste, dat de Bthisy, dans lequel se trouve, en quelque sorte,

fondement des privilges de l'Universit, nous montre

le

cette nouvelle insti-

UNIVERSITS.

tution fonctionnant sous


ses

membres,

Fig. 2.

chef,

dont l'immunit, ainsi que

solennellement garantie vis--vis de

est

Sceau de

un

Nation de France.

la

Fig. 4.

Contre-sceau de

Sceau de

la

celle

de tous

la justice laque.

Nation d'Angleterre.

xiv e sicle.

xiv sicle.

Fig. 3.

la

Nation de France.

Fig.

5.

Contre-sceau

de

la

Nation d'Angleterre

xiv e sicle.

xiv e sicle.

(Tirs de la collection sigillographique des Archives nationales.)

Enfin, en

1260,

le

organes constitutifs
Il

faut

donner

ici

complexe, d'aprs

corps universitaire se prsente


et

M. Charles Jourdain,

ses

parvenu son entier dveloppement.

une ide sommaire de

les

muni de tous

cette organisation ingnieuse et

recherches de Vallet de Viriville et celles du savant


le

dernier historien de l'Universit de Paris.

SCIENCES ET LETTRES.

Ds
que

la

Fig. 6.

le

principe, une division naturelle s'tablit entre les-jeunes gens,

renomme

Sceau de

la

des grandes coles parisiennes y faisait affluer de tous

Nation de Normandie.

Fig. 8.

Sceau de

xiv e sicle.

les points

de

la chrtient.

Les coliers

se

rgulire,

Nation de Picardie.

grouprent par nations,

groupes ayant adopt, par analogie de langue,

une forme plus

la

XIV c sicle.

il

d'intrt,

et ces

de sympathie,

n'y eut que quatre Nations, ainsi dsignes

UNIVERSITS.

celle

de France

mandie
sait

2 et 3), celle C Angleterre

de Picardie

(fig.

9).

de cinq Tribus, qui comprenaient

litaines
le

et celle

(fig.

(fig.

et 5), celle

La Nation de France
les

midi de l'Europe, en sorte qu'un Espagnol

(fig.

un

et

10 i3), et tout

Italien, qui venaient

tudier Paris, taient compris dans la Nation de France.

Sceau de l'Universit de Reims

(i

568)

compo-

se

vchs ou provinces mtropo-

de Paris, de Sens, de Reims et de Bourges

Fig. 10.

de Nor-

La Nation

l'Universit de

Reims

568

(Tirs de la collection sigillographique des Archives nationales.)

d'Angleterre, qui se subdivisait en deux Tribus, celle des insulaires

des continentaux, embrassait toutes


gres la France. Mais
les

quand un

deux peuples que spare

tant devenu

un

les

contres du

Nord

et

et celle

de l'Est, tran-

violent antagonisme se fut dclar entre

le dtroit

de

la

Manche,

objet d'excration gnrale

pour

le

les

nom

d'Angleterre

Franais,

la

nation

universitaire, qui depuis plus d'un sicle avait port ce nom-l, prit celui

de Nation d'Allemagne,
de

la rentre

Normandie

nom

seul

employ dans

les actes publics,

de Charles VII Paris, en 1437

n'avait qu'une seule

(fig.

1).

dater

La Nation de

Tribu, correspondant

la

province

SCIENCES ET LETTRES.

qui portait ce

nom;

la

Nation de Picardie, au contraire, en avait cinq,

reprsentant les cinq diocses de Beauvais, de

Laon,

et

Noyon, d'Amiens, de

des Morins ou de Trouanne.

Les quatre Nations runies constiturent d'abord Y Universit des tudes;


plus tard une nouvelle division s'tablit, selon l'ordre des tudes de chaque

Nation,

Fig. 12.

Facults prirent naissance. Ds lors, la distinction de

et les

Na-

Sceau de l'Universit

d'Aix en Provence. xvi e

Fig. i3.

sicle.

Grand sceau de

l'Universit de Bourges. xv c sicle.

(Tirs de la collection sigillographique des Archives nationales.)

tions ne subsista plus

comprenait

la

que dans

grammaire,

les

la

Facult des Arts, dnomination qui

humanits

et la

philosophie, telles qu'on les

enseignait dans les coles. Envisags un autre point de vue, les arts dits

libraux embrassaient

que

le

et la dialectique, et le

mtrie, la

musique

Quand on
moyen

ge,

trivium, c'est--dire

la

grammaire,

la rhtori-

quadrivium, c'est--dire l'arithmtique,

la

go-

et l'astronomie.

considre

la

place que l'glise occupait dans la socit du

on ne s'tonnera pas que l'enseignement

religieux se soit con-

UNIVERSITS.

stitu

de bonne heure,

ciale, la

et qu'il soit

Facult de thologie.

diants, fonds par saint

Fig. 14.

Une

devenu

Quand

de

matres en thologie

la

et

mme

d'une facult sp-

et

par saint Franois,

men-

anciens

les

chtiment des verges. Miniature du ms. n* 21252

Bibliothque de Bourgogne Bruxelles. xv e sicle.

et

ceux de

trer en concurrence avec les

par saint Louis

le

l'objet

plus tard apparurent les ordres

Dominique

cole de moines mendiants;

par

le

la

Facult des arts refusrent d'abord d'en-

nouveaux venus

pape Alexandre IV,

mais

ils

y furent contraints

et Futile

coopration de ces

SCIENCES ET LETTRES.

SCIENCES ET LETTRES.

10

au

auxiliaires qu'elle avait d'abord repousss tourna bientt


gloire de la Facult de thologie

En

1 t

corps,

sous

le

le titre

de Dcret,

pape Eugne

III

seignement dans toute

Vers

le

mme

composaient toute

approuva

les

la

un

dmembrement de

la

Facult de

la

Facult de Tho-

Pandectes de l'empereur Justinien, dcou-

une prcieuse source de documents

l'tude du droit, laquelle n'avait pas auparavant d'autres bases que


les lois

barbares

et les capitulaires

tout les travaux des jurisconsultes


l'Universit de Paris; cependant

coup plus

le

des rois de France. Par-

ranimrent,

se

jurisprudence profane ou sculire

et

notamment dans

droit civil n'y prit sa place,

comme

inutile,

que beau-

la

les coliers

droit canonique.

C'est aussi vers la fin du douzime sicle que l'enseignement de


cine semble avoir

la

sinon contraire

jurisprudence ecclsiastique, publirent des bulles pour inviter


le

code

le

du droit canon. Plusieurs papes, considrant

tard, ct

n'apprendre que

de

en ordonna ren-

Telle fut l'origine de

vertes Amalfi, en Calabre, ajoutrent

Thodosien,

seul

jurisprudence cano-

cette compilation et

la chrtient.

temps,

Gratian, ayant runi en

dcisions anciennes et nouvelles

les

Dcret, qui n'tait d'abord qu'un


logie.

14).

nomm

Bologne,

clerc de

ecclsiastique, qui

l'autorit

nique,

un

(fig.

profit et la

commenc aux

la

mde-

coles laques de Paris. Jusque-l, les

clercs et surtout les religieux, qui seuls possdaient l'instruction ncessaire

pour s'adonner aux tudes mdicales, en


mais

la discipline ecclsiastique

dire ces tudes,

comme

ne tarda pas contrarier

pour

elle l'avait fait

mdecine eut donc beaucoup de peine


vrai

que

la

mdecine,

taient aussi les seuls matres

cette science

de

le

et

droit civil.

s'tablir

mme

Une

Facult de

dans l'Universit.

faits et d'observations,

Il

est

ne pouvait

gure raliser de srieux progrs, au milieu des prjugs de toute espce


sous l'aveugle autorit des catgories, des formules
riques qui envelopprent

si

longtemps

la

et

inter-

et

des mthodes empi-

pdagogie universitaire.

Facult de mdecine de Paris ne pouvait donc prtendre dtrner

La
les

clbres coles de Salerne et de Montpellier, qui conservaient le dpt des

connaissances mdicales de l'antiquit


avaient transmises au

Les

trois

moyen

telles

que

les

Grecs

et les

Arabes

les

ge.

Facults nouvelles

cres

dans l'Universit demeurrent

UNIVERSITS.

subordonnes, malgr leurs accroissements successifs,

Arts

(fig.

i5);

le

la

Facult des

corps des quatre Nations, qui composaient cette der-

nire Facult, lui assurait une prpondrance vidente, avec le maintien

de certaines prrogatives essentielles. Ainsi chaque Nation


cureur,
le

et

chaque Facult un doyen. Le

terme de leurs fonctions variaient,

Fig. i5.

Sceau

mode

d'lection des procureurs et

toutefois,

suivant les Nations.

indpendamment de son doyen, qui devait


ancien en grade, choisissait, tous

les

La Facult de

deux ans, un syndic charg de l'admi-

et

rit

le

La Facult

nombre de

les

s'tait

recteur ou chef

la Facult de

le

grade de doc-

ans parmi

sept,

les

docteurs

formaient le tribunal

des Arts avait donc, elle seule, dans

une part quadruple de reprsentation,

des suffrages. Elle

nommer

un doyen lu tous

procureurs, au

suprieur de l'Universit.
ce tribunal,

Quant

qu'un doyen d'ge ou d'anciennet dans

teur, et la Facult de mdecine,

thologie,

tre le docteur sculier le plus

nistration des affaires particulires de sa compagnie.

en exercice. Doyens

La

Cab. des mdailles.

Facult des Arts comptait quatre procureurs.

elle n'avait

un pro-

des quatre Nations ou Facult des Arts, xvi" sicle.

Bibl. nat. de Paris.

Dcret,

lisait

attribu, en outre,

suprme de

et
le

disposait de la majoprivilge exclusif de

l'Universit, lequel ne pouvait tre

SCIENCES ET LETTRES.

lui-mme

pris que dans son sein

(fig.

trsor des archives, l'administration


la

prsentation de tous

Dans

Fig. 16.

l'origine,

Recteur

et

le

les

fait,

officiers universitaires

la Biblioth. nat.

au treizime

vers

lectifs.

la fin

sicle, la

du quinzime

du droit de choisir

le

la

Cit de Dieu. xv e

sicle.

de Paris.

dure de ses fonctions fut tendue

sicle, le rectorat

sinon de droit. Les procureurs des Nations

investis

non

recteur lu ne restait en charge que pendant six

docteur de TUniversit de Paris, d'aprs une miniature de

semaines environ
et,

Elle seule, enfin, avait la garde du

du Pr-aux-Clercs, et la nomination ou

suppts ou

Ms. de

trois mois,

16).

(fig.

7)

devint annuel, de

avaient t d'abord

recteur; mais des brigues scandaleuses s'tant

produites l'occasion de ce droit,

les

Nations nommrent quatre lecteurs

spciaux, qui, avant de procder l'lection, prtaient serment de faire

choix honorable

Le

un

et utile l'Universit.

recteur, la dignit duqueltaient attachs de grandes prrogatives,

UNIVERSITS.

i3

exerait sur toutes les coles une juridiction souveraine, et ne reconnaissait

Sou-

sienne sur

le

territoire de l'Universit.

vent appel en personne au Conseil du roi,

il

marchait de pair avec l'vque

point d'autorit suprieure

Parlement, dans

de Paris

et le

coliers,

comme

tous

les

la

les

crmonies publiques.

matres, les lettres

Il

donnait tous

les

ou diplmes qui leur conf-

raient les privilges de leur grade et recevait d'eux leur serment d'ob-

dience passive, quelque dignit qu'ils pussent parvenir, serment qui

Matre

Fig. 17.

Jean de Vandeuil, procureur de

du registre manuscrit

n" 11

emportait de srieuses consquences.


l'Universit;

clbrait

il

la

Nation de Picardie, xv"

ou plutt

Il

faisait clbrer

son avnement,

raconte

le

rsidaient

invitait,

comme

indpen-

communauts

En

dans l'tendue de sa juridiction.

141 2,

chroniqueur Jouvenel des Ursins, lors d'une procession solen-

nelle de l'Universit l'abbaye de Saint-Denis,

del guerre,

le

cortge tait d'une

telle

au couvent des Mathurins, dans


le

recteur,

il

avait,

la

pour conjurer

longueur, que

entrait dans la ville de Saint-Denis, alors

Aprs

il

tous les suppts ou officiers universitaires, les

religieuses, qui

Miniature

tous les offices de

nommait

sa sortie de charge, par une procession, laquelle

damment de

sicle.

(1476- 1483). Archives de l'Universit.

que

le

la tte

de

les
la

malheurs

procession

recteur se trouvait encore,

rue Saint-Jacques.

immdiatement au-dessous de

lui, le

syn-

die,

SCIENCES ET LETTRES.

appel aussi procureur, promoteur ou procureur fiscal, lequel

tait,

vrai dire, l'administrateur gnral de l'Universit, et qui pouvait seul, en


certaines occasions, contre-balancer la prpondrance

Fig. 18.

Le

Courrier suisse,

trsorier avait

la

du

recteur.

d'aprs une statue conserve l'htel de ville de Ble. xv sicle.

gestion financire

des revenus et des dpenses

de l'Universit. Les dpenses taient considrables;

les

revenus compre-

naient, outre la taxe scolaire, exige de tous les coliers,

une multitude de

UNIVERSITS.

legs et

de fondations charitables,

i5

produit annuel du Pr-aux-Clercs

le

et

celui des messageries.

Le
lire

greffier,

secrtaire

aux assembles

les registres

On

Fig. 19.

les pices

charg de tenir

communiques

grands messagers

et

la

plume, de

de garder dans ses archives

Bedeau de l'Universit.

Jean

certains bourgeois notables de Paris,

Lequeux, messager de Guise en Thirache, au diocse de Laon.

Miniature du registre manuscrit n

qui,

tait

de l'Universit, dont quelques-uns seulement ont t conservs.

appelait

ou scribe,

tablis

dans

la capitale

et

11

(1476-1483). Archives de l'Universit.

ne s'en loignant jamais, servaient de

correspondants aux coliers venus de diffrentes provinces de France


de divers pays de l'Europe. Accrdits par

asserments prs l'Universit,


urbaine

et jouissaient

fournir aux tudiants,

auraient besoin.
sorte qu'il

ils

taient

les familles

Le nombre de

exempts du service de
Ils

la

garde

devaient

pralable, l'argent dont ceux-ci

ces grands messagers tait limit de telle

y en eut un seul pour chaque diocse.

ordres, mais sans

de ces coliers,

des autres immunits universitaires.

moyennant caution

et

Ils

runissaient sous leurs

nombre dtermin, des petits messagers ou simples

fac-

SCIENCES ET LETTRES.

i6

teurs, qui taient sans cesse par voie et par chemin, portant et reportant,

de Paris l'extrieur
autres envois

relatifs

de l'extrieur Paris,

et

aux coles

et

aux

lves.

depuis leves

Louis XI,

l'tat

nomms

L'Universit avait encore ses bedeaux,


siers ou appariteurs, au

Facult en

ces officiers, grands et petits,

et

que

le

plume dans

faut ajouter les

il

Notre-Dame

glises de

et

les actes

et

publics

l'un,

deux

les

conservateur royal,

de l'Uni-

choisi entre

tait

trois

les

de Senlis.

que portaient

les

suppts ou officiers suprieurs

subalternes de l'Universit, ne tenaient qu' leurs fonctions tempo-

Ces

titres-l taient

absolument

de scolarit, grades ou degrs, qu'il

somme
avait

distincts et

fallait

videmment que deux degrs dans

hardi pour affronter


succs

rcompensait

temps d'Abailard,

chrent de s'tre

Une fois

les

fait

les

Quiconque

titres

le

treizime sicle,

il

n'y

celui des

se sentait assez habile

ou assez

le

corps universitaire

hasards d'une audition publique, ouvrait cole;

souvent

son

audace.

Remarquons que

ds

adversaires de cet loquent docteur lui repro-

lui-mme, de sa propre autorit, matre en thologie.

l'Universit institue,

devaient aspirer successivement.

indirectement son

indpendants des

acqurir, en justifiant d'une

de savoir plus ou moins grande. Avant

coliers et celui des matres.

le

appar-

deux chanceliers,

de Sainte-Genevive,

et

conservateur apostolique,

l'autre,

titres qualificatifs,

raires.

le

il

prvt de Paris, qui, lors de son installation, devait

vques de Meaux, de Beauvais

Les

chaque

recteur se faisait ordi-

s'engager par serment respecter et maintenir les droits


versit;

mas-

et demi-littraires (fig. 19).

conservateurs des privilges de l'Universit


n'tait autre

19).

aussi sergents,

Ces fonctionnaires, destins originairement un service de

par devenir des personnages demi-serviles

dpendant des

Poste, par

Nation laquelle

la

sret ou de crmonie, finirent par prendre la

Le

unpetit.

et

nairement prcder des deux bedeaux de

et

la

nombre de quatorze; chaque Nation

nommait deux, un grand

tenait lui-mme.

18 et

(fig.

Message-

lettres et des

de services publics,

XIV

Messageries, par Louis

les

missives et

faut voir, dans cette

Il

aux

organisation primitive, l'origine de la Poste


ries, qui ont t

les lettres

il

y eut

trois grades

Le premier,

nom, suivant quelques

celui

auxquels

les coliers

de bachelier,

tymologistes, du

mot

tirait

latin ba-

UNIVERSITS.

culum (bton

et,

17

par extension, toute arme de main), par allusion aux

dif-

frents exercices qui prludaient l'ducation militaire de la jeune noblesse.

Les plus anciens bacheliers furent

les

bacheliers s arts. Aprs avoir bien

tudi son trivium, l'aspirant au baccalaurat dterminait , c'est--dire


subissait

un examen

et

soutenait des disputes sur

la

grammaire,

SC1ENCES ET LETTRES.

la rhto3

SCIENCES ET LETTRES.

r8

rique

Ces disputes avaient

et la dialectique.

avant Nol,

autres pendant

les

le

Nations
la

le triple

de son grade;

avait fait

s'il

privilge:

preuve

de porter

la

aux messes des

2 d'assister

de commencer es arts, c'est--dire d'enseigner, son tour, sous

distinctif

solennellement, Tune

carme. Le candidat,

d'une instruction suffisante, obtenait

chape ronde, insigne

lieu

direction et la surveillance d'un matre.

Le

menant de front

bachelier,

l'tude et l'enseignement, expliquait les livres d'Aristote sur la logique, la

philosophie naturelle,

la

mtaphysique

et la

morale;

quand

et

croyait

il

bien possder tous ces ouvrages qui nous font aujourd'hui reculer par leur
obscurit,

s'adressait l'autorit ecclsiastique

il

Le droit de confrer ce second grade

licence.

tag entre l'vque de Paris et

du

spirituels

territoire scolaire;

de
le

la

licenci,

une

l'abb de Sainte-Genevive, souverains


il

resta,

approuv par

fois

par

la suite,

comme

donnait

qui lui

Dans

les

le titre

le

l'glise, revenait

bonnet

et les

attribu presque

dlgu de l'vque.

devant

Facult des Arts, pour recevoir de ceux-ci, avec une

troisime grade, c'est--dire

d'elle la

universitaire fut d'abord par-

exclusivement au chancelier de Notre-Dame,

Le

pour obtenir

matres

les

pompe

nouvelle,

autres insignes du doctorat,

de matre es arts.

Facults suprieures, ainsi qualifies parce que

la

Facult des

Arts servait, en quelque sorte, d'introduction aux Facults de Thologie,


de Dcret
si

ce

et

n'est

de Mdecine,

les

soutenu en public une thse longue

lesdites Facults, sans avoir


tait

plus spcialement

accompagn du

L'Universit de Paris,
et

comme

prosprer, s'tait place

Royaut. Aussi,

la

du pouvoir

aimait

encourageait chez

le

titre

de docteur

mme,

et difficile,

(fig. 20).

toutes les institutions qui devaient durer

sous l'gide paternelle de l'glise

gnreuse assistance du pouvoir temporel

tutlaire
et

choses se passaient peu prs de

que ce troisime grade ou degr, qu'on n'obtenait pas, dans

spirituel ne lui firent jamais dfaut.


elle la

voix loquente de

la

et

de

la

et l'appui

Le Saint-Sige

France, qui, depuis

rgne de Clovis, converti par sainte Clotilde, avait mis au service du

catholicisme et de

son gnie

et

la

papaut toutes

les forces,

toutes les influences de

de son caractre national. Les rois de France n'aimaient

pas moins, n'apprciaient pas moins l'Universit, qui leur


la capitale

du royaume, une source de richesse

et

offrait,

pour

d'honneur; pour leur

UNIVERSITS.

Conseil, une rserve

'9

d'tat minents; pour leur politique

d'hommes

et

leur diplomatie, une ppinire de sujets distingus et capables. Souve-

rains pontifes et rois favorisaient donc l'envi, chacun dans

de ses propres

cette fconde et puissante institution,

intrts,

la

qui nan-

moins, en quelques graves circonstances, reconnut bien mal


dont

faits

elle avait t

mesure

les

bien-

ses augustes protecteurs.

comble par

L'histoire de Paris est remplie d'pisodes singuliers, trop souvent tra-

giques, qui accusent l'esprit turbulent et sditieux des coliers de l'Universit. Cette jeunesse folle

se permettait tout, sous le

et indiscipline

bnfice de l'espce d'inviolabilit qu'elle devait l'affection aveugle et gn-

reuse de ses patrons religieux et laques. L'Universit donnait elle-mme,


ses coliers, l'exemple de cet esprit de rvolte, ds qu'il s'agissait de dfen-

dre

la

moindre de

dication, ou,
trois

comme

remdes contre

pouvoir

moyens de reven-

ses prrogatives. Elle avait alors trois


le dit

son historiographe

les infractions

officiel,

gasse du Boulay,

ses privilges. Si la violation venait du

sculier, elle en rfrait directement

au

roi,

attendu que sa juriSi elle avait se

immdiatement au pouvoir royal.

diction ressortissait

plaindre de l'autorit ecclsiastique,

elle

envoyait

Rome mme une

ambassade, choisie parmi ses docteurs, lesquels avaient souvent


de retrouver en

la

personne du successeur de saint Pierre

d'un ancien condisciple,


fraternelle par le

Le pape

li

serment

se refusait-il

d'ailleurs

immuablement

qu'il avait prt

donner

comme

la

Elle avait

enfin

l'excommunication universitaire.

En

que

lui adressait

futur con-

qu'on pourrait appeler

pareil cas, la cessation gnrale des

tudes tait ordonne par son recteur

et ses

hauts dignitaires

les

docteurs en thologie s'abstenaient de monter en chaire dans

La

vie intellectuelle,

pendue.

Si

la

crise

et religieuse

persistait,

on suspen-

enseignement public. Les matres

dait subitement toute lecture, tout

morale

sympathie

gradu de l'Universit.

satisfaction la requte

une dernire ressource,

chance

leur association

l'Universit, celle-ci en appelait l'glise universelle et au


cile.

la

les

de

la

capitale tait

et

les glises.

comme

sus-

bacheliers des

docteurs, rgents et

quatre Facults fermaient toutes leurs coles et menaaient d'migrer en

masse, entranant aprs eux toute une arme de suppts


qui formaient plus d'un tiers de

la

population parisienne.

Il

et

de clients,

n'y avait pas

SCIENCES ET LETTRES.

20

de puissance qui, au treizime


cette protestation inflexible

En

capable de rsister longtemps

sicle, ft

et

muette.

1221, par exemple, l'Universit, qui avait se plaindre, pour quel-

que excs d'autorit, de l'vque de Paris, son


pendant

coles
lgat

du pape

six

En

mois.

justicier ordinaire,

dans sa maison, par

se vit assailli,

ferma ses

1225, dans une circonstance analogue,


les coliers

en armes, qui

blessrent plusieurs de ses gens et qui l'eussent maltrait lui-mme,

ht de

s'tait

s'enfuir.

qui tait rgente pendant

A
la

minorit de son

reusement des coliers, qui, en


dsordres, au

du carnaval de 1228,

la fin

et

matres

punir rigou-

tat d'ivresse, avaient caus

de sanglants

fils

bourg Saint-Marcel (faubourg Saint-Marceau). L'Uni-

et les coliers, laissa

n consentit reprendre

le

au

roi des

remontrances, congdia

pour deux annes

la

capitale en interdit,

cours normal de l'enseignement, qu'aprs

avoir arrach au pouvoir royal les rparations qu'elle exigeait


Toutefois,

ne

fit

versit, aprs avoir inutilement adress


les

s'il

reine Blanche,

la

Louis IX,

le

(fig. 2 1).

faut bien le reconnatre, l'Universit n'achetait de sembla-

il

bles victoires qu'aux dpens de ses privilges et au prjudice de sa propre

existence

car les matres, disperss et l pendant

coles, aidaient
villes

ils

souvent

la

fondation d'universits

taient venus rsider

pour toujours. En outre,

ces

temporairement,

temps de

lutte et

et

fermeture des

la

dans

rivales

ils

les

se fixaient

de perturbation tournaient

au profit des autres corps enseignants, qui s'empressaient d'ouvrir des


coles, de crer des chaires, et qui
tuelle

ou temporelle,

la

souvent obtenaient, de l'autorit spiri-

faveur d'tre admis, par

l'effet

d'une bulle ou

d'une ordonnance, dans l'Universit elle-mme. C'est ainsi qu'en


les
les

Dominicains, soutenus par


papes qui avaient

comme
et

par

la

le roi

Louis IX, qui

i25y

tait leur lve, et

par

leurs confrres, pntrrent de vive force, et

brche, dans l'Universit de Paris, en dpit de

la

dfiance

de l'animosit qu'y soulevaient leurs doctrines. C'est ainsi que l'Uni-

versit se

vit

docteur frre

force d'ouvrir

ses

Thomas d'Aquin,

rangs

et

d'accorder

le

bonnet

de

frre Bonaventure, qui furent les flam-

beaux lumineux des coles philosophiques, mais qui restrent attachs


l'un l'ordre de saint

bien plus qu'

la

Dominique,

l'autre,

Facult de thologie.

Du

l'ordre de saint Franois,


reste, l'espce

d'omnipotence

UNIVERSITS.

morale

et

mme

t la

conquise par l'Universit, au

politique,

moyen

ge, n'a pas

toutes les poques, et Ton peut constater, dans l'histoire

de cette grande institution, diffrentes phases, o son esprit


ractre se transforment selon les temps.

Dans

et

son ca-

premire priode,

la

les

coles de Paris ne sont encore qu'une manation de l'Eglise qui tend


se sculariser.
elle et les

Peu

peu

l'institution se fonde, et

autres institutions publiques.

En

l'harmonie s'tablit entre

l'anne 1200, Philippe-Auguste

ung estudiant
tumba son orinal sur son chief. Le roi, au lieu de punir l'tudiant, lui donna la prbende
de Saint-Quentin, en Vermandois, pource qu'il estoit coustumier de soy relever celle heure pour ese
tudier. Miniature d'un ms. du xv sicle. Biblioth. de Bourgogne, Bruxelles.

Fig. 2i.

Saint

par mesprison

dlivre

Louis, roi de France, allant de nuit, matines, aux Cordeliers de Paris,

lui

un diplme qui rassemble en un corps d'Universit

et

dote de pr-

cieux privilges cette multitude d'coliers, accourus de tous les pays

monde,

et

que

dj, quatre-vingts ans auparavant,

pied de sa chaire, captifs sous

passionne pour

la

le

charme de

afin

de

donner

quatorzime

sicle,

De

cette foule

science, l'avenir devait faire sortir plusieurs papes et

que l'Universit
les

Abailard runissait, au

sa parole.

cardinaux, quantit d'archevques ou d'vques,


rieurs,

du

la

allait

former dans son

et tant

sein,

d'hommes sup-

au treizime

sicle,

Science, l'tat, l'glise. Jusqu'au milieu du

l'Universit voit de jour en jour son autorit, son

SCIENCES ET LETTRES.

22

importance s'accrotre, s'tendre, s'affermir. De 1297 i3o4,


Philippe

le

Bel

un

utile et patriotique

En

pape Boniface VIII.

concours, dans sa lutte avec

dence du royaume l'gard de

la loi

salique et

empcher que

ment de France ne passt aux mains d'un prince

haute mission

la voici

gouverne-

le

Conseillre

anglais.

et lves,

parvenue son apoge, l'poque

sont indistinctement reconnus inviolables, exempts de pages,

de subsides, d'impts, du

service

de guerre

et

simple milice urbaine. C'est alors que Charles


ane des rois, pour mettre

re, titre

ambitieux dont

elle

le

vnalit, le

sophisme

membres. En i38o,
tures politiques

du

roi,

parmi

tombe

les

de

devoirs de

octroie

et

le
il

titre

de

hono-

l'a

de se glorifier.

priode de dcadence. La

de parti s'emparent de ses principaux

En

1407,1e duc d'Orlans,

un guet-apens, et matre Jean

meurtriers

politique. Puis, viennent les Anglais,


versit se

la

docteurs en thologie.

les

des

maison de Bourgogne stipendie des cra-

la

assassin dans

en chaire pour dfendre

lui

ne cessa depuis de se parer

et l'esprit

l'or

mme

comble aux faveurs dont

Mais bientt commence pour l'Universit

frre

pour-

elle

plus grande splendeur. C'est alors que tous ses membres, matres

la

fille

jurispru-

la

des rois, institutrice des peuples, concile permanent des Gaules,

de

le

i3 16 (mort de Louis X) et en i328 (mort de

Charles IV), son suffrage fut d'un grand poids, pour fonder

suit avec clat sa

prte

elle

et faire

Petit

monte

l'apologie de l'assassinat

au joug desquels une partie de l'Uni-

soumet lchement jusqu' provoquer, avec une

sorte de fanatisme

condamne au bcher

l'hroque Jeanne

complaisant, l'inique sentence qui


d'Arc. Les reprsailles,
les

VII porte

par

les rois ses

les

le

chtiment, ne se font pas attendre. Le roi Char-

premiers coups l'antique institution, nagure protge

prdcesseurs

il

semble punir l'Universit de Paris de

n'avoir pas su garder sa vieille rputation de sagesse et de patriotisme.

Non-seulement

il

reconnat

universits de province

(fig.

et

confirme l'existence de plusieurs nouvelles

10 i3), mais encore, refusant de dfrer

requte des universitaires qui ne voulaient pas d'autre tribunal que


seil

du

roi

ou Grand Conseil,

il

renvoie simplement leurs causes

la

le

la

Con-

comp-

tence du Parlement (1445). Cinquante-cinq ans plus tard, Louis XII, ayant

gard aux

vux des tats-gnraux convoqus sous le rgne de Chartes VIII,

enlve aux privilges de l'Universit tout ce qu'ils avaient de trop anor-

SCIENCES E

importance s'accrotre, s'tendre, s'affermir. De 1297 i3o4,


Philippe

le

Bel un utile et patriotique concours, dans sa

pape Boni face VIII., En i3iG (mort de Louis X)

et

lutte

ment de -France ne
des

la loi

passt aux

empcher que

mains d'un prince

rois, institutrice des peuples, concile

suit avec clat sa haute mission

de

salique et

la voici

le

la jurispru-

gouverne-

le

anglais.

Conseillre

permanent des Gaules,

elle

pour-

parvenue son apoge, l'poque

plus grande splendeur. C'est alors que tous ses membres, matres

la

et lves, sont indistinctement reconnus inviolables,

de subsides, d'impts, du

service

de guerre et

simple milice urbaine. C'est alors que Charles


fille

avec

en i328 (mort de

Charles IV), son suffrage fut d'un grand poids, pour fonder

dence du royaume l'gard de

elle prte

ane des rois, pour mettre

le

exempts de pages,

mme
lui

des devoirs de

octroie

comble aux faveurs dont

le
il

titre

de

hono-

l'a

re, titre ambitieux dont elle ne cessa depuis de se parer et de se glorifier.


.

Mais bientt commence pour l'Universit


vnalit, le

sophisme

membres. En r3So,

et l'esprit

l'or

de

la

de parti s'emparent de ses principaux

maison de Bourgogne stipendie des

la

tures politiques parmi lesdocteurs en thologie.


frre

en

du

roi,

chaire

tombe

assassin dans

pour dfendre

les

priode de dcadence. La

En

1407,1e duc d'Orlans,

un guet-apens, et matre Jean

meurtriers

et faire

cra-

Petit

monte

l'apologie de l'assassinat

politique. Puis, viennent les Anglais, au joug desquels une partie de l'Universit se

soumet lchement jusqu' provoquer, avec une

sorte de fanatisme

complaisant, l'inique sentence qui condamne au bcher l'hroque Jeanne

d'Arc. Les reprsailles,


ges

VII porte

par

les rois ses

les

le

premiers coups l'antique institution, nagure protge

prdcesseurs

Ravoir pas su garder sa

Non-seulement

chtiment, ne se font pas attendre. Le roi Char-

il

vieille

il

semble punir l'Universit de Paris de

rputation de sagesse et de patriotisme.

reconnat et confirme l'existence de plusieurs nouvelles

universits de province

(fig.

to

i3),

mais encore, refusant de dfrer

requte des universitaires qui ne voulaient pas d'autre tribunal que


seil

du

roi

ou Grand Conseil,

il

renvoie simplement leurs causes

la

le

la

Con-

comp-

tence du Parlement (1445). Cinquante-cinq ans plus tard, Louis XII, ayant

gard aux

vux des tats-gnraux convoqus sous le rgne deCharles VIII,

nive aux privilges de l'Universit tout ce qu'ils avaient de trop anor-

Umuic eiccanvtcfti
ht

efttximnent

Pralon Lith

cmnMtkmcrt'
Imp.Fraillerv

CEORGE CHASTELAIN OFFRANT SON LIVRE A CHARLES, DUC DE BOURGOGNE


Miniature de VInstruction d'un jeune Prince- par G Chastelain. Ms du xvc sicle, excut par les peintres de La
cour de Bourgogne n 33 S. A. F. de la Bibliothque de l'Arsenal.
.

UNIVERSITS.

mal,

les

et

commun.

23

ramne, par son dit du 3i aot 1498, aux limites du droit

L'Universit essaye de rsister

et,

comme

aux jours de sa puis-

Le

sance, veut recourir ses foudres traditionnelles.

recteur ordonne la

cessation gnrale des leons dans les coles et des prnes dans les glises.

Mais

avec un visage

c'est

que

irrit

le roi,

absent de sa capitale, reoit

dputs de sa Jille ane, sans leur accorder une rponse; puis, en-

les

tour de sa maison militaire, arm de toutes pices,


il

traverse cheval

pour entendre

accompagn de
cda

coup de
C'en

suppts

ses

Ce

et obit.

quartier de l'Universit et ne daigne pas s'arrter

le

harangue du recteur, qui

la

lance au poing,

la

fois qu'elle tenta

fut la dernire

lui,

de tous ses coliers. L'Universit

suivi

et

venu, au-devant de

tait

de maintenir, par un

force, ses prrogatives fodales.

de l'Universit

est fait

L'imprimerie

est

dcouverte

d'tude et de savoir.

comme

et

centre de domination intellectuelle.

rpand dans toutes mains

La Rforme

proclam

les

instruments

d'examen.

la libert

On

court

de prfrence aux coles libres qui s'tablissent, par toute l'Europe, avec
les

nouvelles doctrines religieuses. Paris n'est dj plus

de

la

science;

Rome

et sa force,

exclusivement sur l'Eglise

sur

et

la

quand

sicle,

il

que l'Universit a subies

d'elle

ou chappant son

l'ensemble du systme d'ducation scolaire au


l'arrive d'Abailard Paris

en renom, qui enseignaient dans


cathdrale. C'est

non

renonce s'appuyer

jus-

convient de passer en revue divers tablissements

pdagogiques, qui, relevant

Lors de

elle

Royaut.

ce rapide expos des vicissitudes

qu'au seizime

source exclusive

restera pourtant le seul foyer de la lumire divine.

L'Universit perd son unit

Aprs

la

la

loin de cette

Notre-Dame, o demeuraient

le

en

ressort, constituaient

moyen

107,

ge.

y trouva deux matres

il

maison de l'vque

maison

et

aux portes

chanoine Fulbert

situe ct de la

mmes du

et sa pupille

clotre

Hlose,

qu'Abailard ouvrit d'abord son cole. Quelques annes plus tard, Guillau-

me

de

Champeaux

quittait

son archidiaconat de

au prieur de Saint-Victor, sur


de

la ville,

la rive

la

gauche de

cathdrale et se retirait
la

Seine, hors des

murs

pour y fonder une nouvelle cole publique. Abailard, de son

ct, chass de l'cole qu'il occupait,

copale, se rfugia sur

la

dans

la Cit,

prs de la maison pis-

montagne Sainte-Genevive, o

le

suivirent ses

SCIENCES ET LETTRES.

24

disciples.
et

Cependant

les coles

de

la

cathdrale, continuant s'accrotre

ne pouvant plus se dvelopper dans l'enceinte de

Fig. 22.

Bas-relief

du matre-autel de Saint-J ulien-le-Pauvre,

Deux

coliers sont genoux, de

Paris (travail

du xn e

divisrent

sicle).

chaque ct du crucifix.

en deux parts. L'une, compose des artiens, passa


s'tablir

la Cit, se

le

Petit-Pont

et vint

ct de l'glise Saint-Julien-le-Pauvre, succursale de la basi-

lique mtropolitaine

(fig.

22).

Quant aux thologiens,

ils

conservrent leur

UNIVERSITS.

25

ancienne rsidence autour de Notre-Dame. Ainsi commenaient se

grouper

lments qui devaient un

les

Bientt

versit.

plus tard constituer l'Uni-

firent construire

quatre grandes salles ou

de distance de Saint-Julien-le-Pauvre

peu

coles,

Nations

les

sicle

Fouarre ou Fearre,

ainsi

nomme

de ce que

dans

les coliers,

aux lectures ou leons, n'avaient pas d'autre sige que de


fouarre) sur laquelle

Kig. 23.

ils

Intrieur d'cole, d'aprs

tait assis

pour

assister

la paille

s'tendaient autour de la chaire (chaise),

une estampe du

xvi" sicle. Biblioth. nat.

Vieux Matres en

matre

rue du

la

sur une estrade.

(ou

le

Cab. des Estampes.

bois.

Indpendamment de

ces

grandes

coles

reprsentant une espce d'cole gnrale, quiconque tait pourvu de la


licence louait

une

proche en proche
latin, se

salle et appelait le public ses leons. C'est ainsi


le

que de

quartier de l'Universit, qui fut depuis appel quartier

peupla de matres

et d'coles.

On

ne tarda pas sentir

la

nces-

sit

de consacrer des htels ou demeures particulires, recueillir, hber-

ger

la

classes

on

jeunesse indigente, avide d'apprendre, et surtout au dbut de ses


(fi

g. 23).

De

vit se fonder,

l l'origine

des collges de Paris. Sous ce

nom

de collges,

ds les premiers temps de l'Universit, divers tablisSCIENCES ET LETTRES.

SCIENCES ET LETTRES.

26

sements, o de jeunes religieux se livraient l'tude, envoys

par

ordres monastiques auxquels

les

cra bientt des collges du

maisons de refuge o

mme

La

entretenus

charit prive

genre destins aux laques, vritables

trouvaient gratuitement, suivant

les coliers

expression d'un bienfaiteur de collge,

le

pain du corps

et

la belle

celui de

Pme.

caractre de libralit et de dvotion est fortement empreint dans

Ce double
la

appartenaient.

ils

et

constitution primitive de ces tablissements, fonds

dots par des

et

personnes pieuses, dans l'intention de favoriser renseignement des pauvres.


Tels furent, au treizime

Honor

les

sicle,

(1208) et des Bons-Enfants Saint- Victor (1248), les collges de

Sainte-Catherine du Val des coliers (1229)


collge

Bons-Enfants Saint-

collges des

du Trsorier (1268)

triste,

moyen

sicle.

ge, dans lesquels, sous la con-

lves, se dvouaient l'instruction d'une

douzaine d'coliers, qui parta-

geaient avec eux leur vie souffrante et famlique

pour subsister,

ils

ayant peine quelques de-

se voyaient contraints de joindre ces

misrables ressources un mtier manuel ou bien un

de recourir l'assistance publique.


le

Enfants de

des Dix-

ou principal, quelques matres, aussi pauvres que leurs

duite d'un rgent

l'apprend

le collge

le

cependant, rien de plus piteux, rien aussi de plus

digne d'intrt que ces collges du

niers par semaine

de Prmontr (1252),

plus ancien de tous,

et, le

premire moiti du douzime

huit, qui date de la

Rien de plus

et

Au

quatorzime

office servile,
sicle,

sinon

comme nous

Dit des Crieries de Paris, les coliers du collge des Bonsla

rue Saint-Honor allaient errant dans

main aux passants

rues et tendant la

Les Bons Enfants orrez (entendrez)

Du

pain

crier

fixes

!...

Quelques collges furent mieux partags que


Dots de revenus

les

cette misrable

par leurs fondateurs, encourags

clerg et par les grands,

ils

prosprrent

et

maison.

et enrichis

par

le

virent se prolonger leur exis-

tence jusqu' l'poque de la Rvolution.

Celui qui resta longtemps

son

nom

et

le

plus clbre de tous,

la

Sorbonne, dut

son origine aux largesses du savant Robert Sorbon, qui,

aprs avoir subi dans sa jeunesse toutes

les

preuves de

la

misre, devint

UNIVERSITS.

chapelain

et

confesseur de

saint roi, contribuant

Louis IX. Par

lui-mme

i7

lettres patentes

de

i25o,

le

donnait pour l'usage du

cette fondation,

futur collge une maison et des tables y contigu's, situes, rue Coupe-

Gueule, devant
tait destin

les

ruines du palais des

Thermes ou des Csars. Ce

spcialement recevoir un certain

collge

nombre de pauvres

jeu-

nes gens, qui, aprs avoir pris leurs degrs s arts, se consacraient l'tude

de

Nul n'ignore que

science sacre.

la

agrandie

et enrichie

par

le

cardinal de Richelieu, qui lui lgua une partie

de ses biens, devait tre plus tard

de

l'instar

maison de Sorbonne, reconstruite,

la

sige de la Facult de thologie.

le

fondation de Robert Sorbon, un grand

la

du monde,

collges, institus par des personnages considrables, soit

comme

de l'glise, s'levrent,

points du quartier de
le

sommet

dait, le

de

la

l'

soixante^ de

t 1

37 i36o), sur tous les

Universit, lequel se dployait en amphithtre depuis

montagne Sainte-Genevive jusqu'

la

long des rives du fleuve encore dsertes, depuis

nelle jusqu'

Deux de
d'abord

le

soit

l'envi, pour l'ducation de la jeunesse

moins de

(on n'en comptait pas

nombre de

Seine, et qui s'tenle

pont de

Tour-

la

l'emplacement actuel du pont des Saints-Pres.

ces collges mritent, entre tous,

Jeanne de Navarre, femme de Philippe


coliers,

spciale. C'est

pour fondatrice, en i3o4,

collge de Navarre, qui eut

pour contenir soixante-dix

une mention

le Bel.

Ce

la

reine

collge, assez spacieux

dont vingt grammairiens, trente

artiens et vingt thologiens, ne tarda pas devenir entre tous les collges de

Paris

le

modle de

ces sortes d'tablissements.

La haute renomme

qu'il eut

bientt acquise ne dclina pas durant quatre sicles. L'Universit avait d-

pos

le

trsor de ses archives dans la chapelle

ddie saint Louis, aeul de


familles et souvent

mme

les

de

de fondation,

le

qui peut tre considr

ques de ce temps-l

pdagogique

Le
sur

et,

offrait le

collge, laquelle tait

royale fondatrice. Les

fils

des plus nobles

enfants de France reurent dans cette docte

lments de l'instruction classique,

retraite
l'acte

les

la

du

roi tait le

d'ailleurs,

aux termes

premier boursier du collge de Navarre,

comme une

des institutions les plus aristocrati-

sans doute aussi,

moins de

et

comme une

de

celles

la rgle

rigidit.

collge de Montaigu, tabli postrieurement dans la rue des Sept- Voies,

la

montagne Sainte-Genevive,

n'eut pas

moins de

clbrit

que

le col-

SCIENCES ET LETTRES.

28

lge de Navarre,
toire de

bres de

nos
la

mais

sous un tout autre aspect, dans

se prsente,

il

vieilles coles.

Bien

qu'il et t

riche famille parisienne de

Montaigu, dans de

de bien-tre, qu'une rente de

libralit et

fond d'abord par deux

o livres

telles

l'his-

mem-

conditions de

(somme importante, qui-

valant 3 ou 400 francs de notre monnaie) devait tre assure chaque lve

pour son entretien;


cendre
1 1

le

revenu

la

total

mauvaise administration des chefs ou rgents


de

la

le

des-

maison on\e sous de rente annuelle (peut-tre

sols d'or, qui reprsenteraient

poque (1483)

fit

un peu plus d'un millier de

francs).

A cette

mains de Jean Standonck, une des per-

collge passe entre les

sonnalits les plus originales de l'ancienne pdagogie. Fils d'un tailleur de

Malines, venu Paris avec l'ardent dsir de s'instruire, reu par charit
l'abbaye de Sainte-Genevive dont

payait l'hospitalit en remplissant des

il

fonctions subalternes, Jean Standonck, dou d'un caractre nergique et

d'une persvrance peu

commune

sortit

de

domesticit et devint

la

lve, puis matre, et matre en rputation. Choisi par ses condisciples

pour diriger
la

Montaigu

il

maison, y fonder douze bourses nouvelles

dpenses, sans faire aucune dette.

Il

rgime

le

imposant
de labeurs

ses coliers

et

le

et

subvenir toutes

les

ne ralisa toutefois ces bienfaits, qu'en


plus austre et en leur lguant

la vie

de privations qu'il avait lui-mme traverse. Tches ardues,

jenes frquents, maigre pitance, discipline rigoureuse,


dition,

dans

russit rtablir l'ordre et l'conomie

telle tait la

con-

devenue proverbiale, des coliers de Montaigu, condition spirituel-

lement rsume d'ailleurs dans leur devise latine

Mons

acutus, ingeniwn

acutum, dents acuti (mont aigu, esprit aigu, dents aigus). Vtus d'une
cape de gros drap, ferme par devant

chon qui

se fermait

Montaigu,

et

tous

par derrire, on

les

jours

on

et

surmonte d'une cagoule ou capu-

les

nommait

les

pauvres capettes de

conformment

les voyait,

leurs statuts,

prendre part des distributions de pain que faisaient aux indigents

Chartreux de

la

rue d'Enfer. rasme

et

Rabelais, qui tous deux, quel-

ques annes d'intervalle, connurent par exprience personnelle


de

la rgle

de Montaigu, ont immortalis, chacun sa faon,

venirs qu'ils avaient emports de ce collge

nieux Colloques, en maudissant


la

nourriture malsaine

le

le

les

rigueurs

les tristes

sou-

premier, dans un de ses ing-

traitement inhumain,

et insuffisante,

les

le gte

qui avaient gravement

insalubre,

compromis

UNIVERSITES.

sa sant

pendant son sjour Montaigu

bouche de

ses burlesques

mordante

l'adresse

Indpendamment

moyen

de

ce

fameux

Le

second, en mettant dans

la

collge de poiiillerie.

comme

des collges,

dans toute

d'coles, les unes lmentaires, ouvertes

Fig. 24.

le

hros pantagruliques plus d'une pigramme

d<es universits et

ge, en France,

2g

matre d'cole, tir de

la

il

y avait encore, au

la chrtient,

aux deux sexes

Danse macabre,

dit.

plusieurs espces
et

appeles ordi-

de Guyot Marchant (1490.)

nairement petites coles ou coles franaises, puisqu'on y enseignait seulement


le

lire et

crire, avec quelques lments de la langue vulgaire et

chant ecclsiastique

les autres, destines

de grandes coles ou coles latines

gnralement aux glises, avaient


intendant

commun

qui prenait

le titre

plac sous

la

(fi g.

le

24).

aux garons
Les unes

et

portant

et les autres,

le

nom

annexes

plus souvent, dans chaque diocse,

un

haute autorit de l'vque. Cet intendant,

de recteur ou grand-matre des

coles, rclamait de

SCIENCES ET LETTRES.

3o

chaque colier une taxe

somme
tretien

fixe,

qui se payait en deux termes,

supplmentaire, dont

il

tait fait

du matriel, que devait surveiller

le

et,

deux parts, Tune

de plus, une

affecte

F en-

matre-/? rvt, et l'autre l'achat

des verges remises entre les mains du matre-portier ou fouetteur (g. 25).

Ces coles n'admettaient que des lves

libres laisss sous la direction de

leurs parents. Elles avaient distribuer, la plupart sous

quelques donateurs particuliers, sinon sous


sial,

un

certain

les

le

patronage de

auspices du chapitre parois-

nombre de bourses ou de gratuits,

offertes la jeunesse

indigente, en change d'un service utile ou d'une sorte de corve laquelle


se

soumettaient

de Troyes

les

les

bnficiaires. Ainsi, par exemple,

duit matinale laquelle

rtribution

commune,

par semaine

surnomms de

primitifs,

ils

la

la sorte

dans

les

coles

cause de

l'assi-

taient astreints, se trouvaient dispenss de la

condition de nettoyer

de balayer deux

et

fois

les salles d'tudes.

Un compte de

l'argenterie de la reine

Marie d'Anjou, femme de Charles

VII, pour l'anne 1454- 1455, compte dans lequel se trouvent mentionns
des livres d'cole l'usage de Charles, duc de Berry, second

de huit ans, nous

fait

connatre quels taient les

fils

du

roi,

ouvrages destins aux

classes lmentaires, avant l'invention de l'imprimerie.

Ces

livres, qui

avaient dj servi pour l'ducation du dauphin, depuis Louis XI, sont


i

un ABC,

tence),

qu'on

un psautier sous

faisait

le titre

de Sept-pseauhnes (de

apprendre par coeur aux enfants,

la

Pni-

un Donat,

trait

des huit parties du discours par iElius Donatus, grammairien du quatrime


sicle;

un Accidens, autre

sons des verbes;

trait de

un Caton,

grammaire sur

recueil de distiques

les cas et les

moraux en

traduction franaise, distiques attribus ValeriusCaton, po'te


rien, cit logieusement par Sutone; 6 enfin
latine extraite
sicle, et

milieu),

conjugai-

latin,

et

avec

grammai-

un Doctrinal, grammaire

du grand ouvrage de Priscianus, grammairien du quatrime

mise en vers lonins (dont

pour venir en aide

la

la

dernire syllabe rime avec celle du

mmoire, par Alexandre de Ville-Dieu,

qui, en 1209, rgentait avec distinction dans les coles de Paris.

Ces ouvrages, bien que destins des tudes primaires, avaient pour
objet principal d'initier les lves la connaissance de la langue latine,

car cette langue, presque usuelle durant tout

le

moyen

ge, tait

la fois

UNIVERSITS.

la

langue de l'glise,

elle servait aussi

On

la

langue des belles-lettres

d'idiome

commun, chez

s'explique donc pourquoi la langue

fesse,

3i

et la

langue de

la science

latirte tait

non-seulement pro-

mais encore employe, l'exclusion des dialectes vulgaires, dans

universits, les collges et les

moderne

l'esprit

grandes coles. Ce

Fig. 25.

raie en latin,

vivantes

que

n'est

Le matre

une multitude

la lutte

nouveaux, rebelles une traduction

d'cole, d aprs la

marque du

s'engagea entre

lutte curieuse et

la

libraire

les

que plus tard, quand

eut rpandu dans les relations sociales

d'ides nouvelles, de sentiments

toutes les nations chrtiennes.

Soquand

litt-

(i52fc).

langue des anciens

et les

langues

prolonge, aux intressantes pripties, qui

devait, aprs d'hroques efforts en faveur de la belle langue immortalise

par

chefs-d'uvre de l'antiquit classique, se terminer par

les

tion dfinitive

du

latin

au rle de langue morte.

Il

la

condamna-

faut voir quel appareil de

prohibitions et de chtiments dployait l'Universit de Paris, au quinzime


sicle,

mme

au commencement du dix-septime, pour repousser du sein

des coles l'invasion


les

\i franais,

que l'enfant y apportait naturellement sous

premires influences de l'ducation maternelle.

admet,

il

est vrai,

deux sortes de

latin, le latin

Un

rglement de 1434

congru, que devait parler

exclusivement tout colier parvenu l'tude du Doctrinal ou syntaxe


latine, et le latin

incongru, que pouvaient parler entre eux

les lves

des

SCIENCES ET LETTRES.

32

classes lmentaires

quant au franais

particulires et hors de l'cole,

Le

latin,

tait

il

mme

pour

gnralement

interdit.

cependant, enferm, pour ainsi dire, dans

versit, retrouva tout son crdit, tout

Renaissance

les

chefs-d'uvre

son

littraires

conversations

les

le

domaine de l'Uni-

lorsqu' l'poque de la

clat,

du monde romain furent de nou-

veau recherchs, tudis, comments avec une ardente mulation par

une foule d'ditions savantes,

dans

rudits, multiplis

enthousiasme par l'Europe

mme

de gnie,

tels

On

lettre.

vit alors des

qu'rasme, Mlanchthon

la jeunesse

accueillis avec

hommes

de mrite

et

Mathurin Cordier, com-

et

poser des Colloques, des Dialogues destins rendre

d'Auguste plus familire

les

la

langue du sicle
er

du temps de Franois

et

de

Charles-Quint. Mais ces tentatives plus ou moins ingnieuses devaient,


aprs un succs momentan, avorter compltement, et l'on peut signaler
ce fait singulier et significatif, que, des ouvrages pdagogiques produits
et

publis cette poque, le seul qui

c'est la Civilit purile et

avec ce

pour

titre

Mais,

si les

sujet

aux bonnes murs

livres d'tude

d'hui abandonns

et

survcu

du

livre

de

et civilit

en usage dans

les

Miroir de

et se

559,

la jeunesse

anciennes coles sont aujour-

oublis depuis longtemps,

recours autrefois, pour se distraire

vie.

il

n'en est pas de

des diffrents genres de rcration auxquels l'enfance et

ment souvent

en franais

tait crit

honnte, qui parut d'abord Poitiers en

mieux appropri au

la former

ait

la

mme

jeunesse avaient

reposer des fatigues d'un enseigne-

abstrait et toujours austre. Il suffit, en effet, de consulter le

Gargantua de Rabelais

et les

Dialogues familiers de Mathurin Cordier,

pour dresser une nomenclature des

jeux, qui n'ont pas

sauf quelques variantes de noms,

qui se conservent traditionnellement

chez

les

coliers,

palet, la clicquette

en

les

par exemple

et

la

boule, les barres,

le

chang depuis,

cheval fondu,

(morceaux de bois ou tessons de pot qu'on

frappant l'un contre

l'autre),

les quilles,

la

fait

le

sabot, la fossette (qui se jouait jadis avec des noix

settes),

le

pair ou non, les onchets, les cartes,

croix ou pile,

le

court-bton

(le

rsonner,

balle et le ballon, la

toupie,

les

le

dames,

ou des noi-

la

paume,

la

btonnet), etc.

C'taient l les jeux paisibles des enfants et des coliers;


tractions innocentes ne pouvaient

donner

satisfaction

mais

ces dis-

aux gots violents

UNIVERSITS.

et

tumultueux de

la

jeunesse des coles.

coliers de Paris est encore proverbiale.

33

La mauvaise rputation des anciens

En

tous temps, des

rieurs, des crivains illustres, de graves magistrats,

mme

hommes

sup-

de grands citoyens,

et

quelques saints personnages, prludrent aux travaux, aux tudes,

aux vertus de Page mr, par une priode plus ou moins longue de
SCIENCES ET LETTRES.

folies et

SCIENCES ET LETTRES.

34

de dbordements.

En

tous temps aussi,

de Paris

la ville

Qu'on

gereuses ressources la dissipation et au vice.

aux douzime

treizime sicles, dans un temps o

et

quand

de natre et

les

murs

offrit les

plus dan-

se reprsente donc,

la

police ne faisait que

publiques se ressentaient encore de

la

bar-

barie des poques de dcadence, qu'on se reprsente cette population d'tudiants, parque sur

territoire qui lui semblait infod,

le

d'hommes

jeunes gens dans la force de Page et

faits,

compose de

appartenant diverses

nationalits et livrs toute la fougue de leurs passions (car nul ne pouvait

obtenir la licence s arts avant vingt

un

et

ans, et en thologie, avant trente-

cinq ans, dont huit au moins consacrs l'tude),

et l'on

bien ce turbulent voisinage tait nuisible, prilleux

pour

La

honntes

les familles

ville entire fut

mise, par

les

et paisibles

et

mme

redoutable

de Paris.

trouble plus d'une

habitudes agressives

et

comprendra com-

fois, la sret

publique compro-

dsordonnes des coliers. Tous

les

jours, tout instant, des querelles, des rixes, des sditions, nes des causes
les

plus futiles et les moins avouables, clataient dans cette bruyante rpu-

blique universitaire. Les qualifications injurieuses que les coliers se donnaient l'un l'autre tmoignent, d'ailleurs, des antipathies qui rgnaient

parmi eux,

et

de

de leurs rapports mutuels.

la grossiret

geaient gure dans leurs apprciations rciproques


d'tre

buveurs

mands

et

couards,

ils

Franais orgueilleux

les

colres, goinfres et malpropres, les

Bourguignons brutes

rieux, les

ne se mna-

accusaient

Anglais

les

et effmins, les

Normands

et stupides, les

Ils

Alle-

charlatans et glo-

Flamands hommes de sang,

incendiaires et routiers (vagabonds), etc.

Cependant, aux termes des canons de

l'glise, la

personne d'un

clerc

(tout colier acqurait ce titre avec la licence) tait inviolable; se porter

des voies de
tranait

fait

envers un colier,

l'excommunication

et

que

le

c'tait

pape seul pouvait absoudre

peut s'expliquer ainsi quelle audace

aux

coliers

sculier,

telle

immunit,

et

et

les

et

ne reculait

(fig.

26).

arrogance devait inspirer

ne s'tonnera point que

le

pouvoir

les excs

de cette jeunesse effrne,

de nuit, par troupes armes, se permettait tous

mme

On

plus attentives, se trouvt sans cesse

empch pour rprimer

marchant de jour

dsordres

et quelle

et l'on

en dpit des prcautions

embarrass
qui,

une

commettre un crime qui en-

devant aucun

forfait.

les

UNIVERSITS.

35

L'tablissement des collges apporta une amlioration sensible ce

dplorable tat de choses. Avant cette heureuse innovation,

prenaient prtexte de

la

moindre circonstance

les coliers

religieuse et littraire,

pour

multiplier les ftes ou feries et pour les clbrer grand renfort de festins,

de danses, de mascarades. Toutes ces rjouissances scolaires furent

Fig. 27.

Lgende de saint

La

avec
le

partie infrieure
l'aide

mme

Nicolas, d'aprs les vitraux de

se rapporte

de sa femme, et jets dans un saloir

saint apporte

la nuit

une

Bowges

l'histoire populaire

somme

le

de

des PP. Cahier et Martin.

trois

coliers

saint les rappelle la vie.

suffisante

pour doter

xm

sicle.

massacrs par un htelier

Dans

trois pieuses filles

le

haut du

vitrail,

que leur pre ruin

ne pouvait tablir honorablement.

plus tard rduites deux rafrachissements (jours destins boire), l'un

pour

le

commencement,

l'autre

pour

la

fini

des dterminances (examens

publics et thses), poque o les candidats lisaient entre eux un capitaine,

une fte patronale pour chacune des Nations, sans compter,

et

les

grandes ftes clbres collectivement en l'honneur de

de

la

tel

ou

il

est vrai,

tel

patron

corporation universitaire.

L'Universit, aprs s'tre place tout d'abord sous la sauvegarde de

la

SCIENCES ET LETTRES.

36

Sainte-Vierge, patronne de l'glise et de


se retrouve toutes les
tifs

poques sur

comme

des coles, avait adopt

qui

elle

rendait spcialement

les

la Ville

sceaux

patrons

hommage,

de Cantorbry, saint Corne, saint Adrien

et

de

la

autres

dont l'image

et

emblmes

savoir

saint

Andr;

et saint
(fig.

Thomas

27),

borna

patrons des clercs

jeunesse en gnral.

des Anglais eurent diminu en France


saint Becket,

vque de Cantorbry,

la

la

les

guerres

faveur qu'on accordait au culte de

Nation de France invoqua de prf-

Une Tribu

rence saint Guillaume de Bourges, ancien lve de l'Universit.


la

Becket

elle se

Les Nations avaient aussi leurs patrons particuliers. Lorsque

de

distinc-

protecteurs plusieurs saints

et

ensuite fter sainte Catherine et saint Nicolas


et

de Paris,

Nation de Picardie honorait saint Firmin, premier vque d'Amiens,

tandis que l'autre Tribu ftait saint Piat, vque de Tournay.

La Nation

de Normandie avait pour patron saint Romain, archevque de Rouen.

La Nation d'Angleterre, aprs avoir mis sur son

Edmond, martyr, vque de Norfolk, avec


de saint Martin, ne

manqua

pas,

quand

magne, de clbrer rgulirement

celles

elle fut

la fte

scel l'image

de sainte Catherine

devenue

la

et les coliers

et

Nation d'Alle-

de saint Charlemagne, regard

comme le fondateur de la clergie, dans toute la chrtient.


On voit que les ftes patronales taient nombreuses dans
de Paris,

de saint

l'Universit

interrompaient volontiers leurs tudes pour prendre

part ces solennits, pendant

avaient pour principal thtre

la
le

dure desquelles leurs bruyants bats

fameux Pr-aux-Clercs, leur

vritable

domaine, qui commenait au faubourg de Saint-Germain des Prs

et

des-

cendait jusqu' la Seine en se dveloppant sur toute la longueur des rues


actuelles

Saint-Dominique

Entre toutes
avec

le

daient

mme

les

et

de l'Universit.

solennits auxquelles les coliers assistaient en corps,


faut rappeler la foire

plus d'exactitude,

il

comme

exprs pour eux

institue

et

du Lendit,

dont l'origine

qu'ils regarest antrieure

celle de l'Universit.

L'glise de Paris, ayant reu

fragments de

la

de Constantinople en

vraie Croix, l'vque cda au

ne pouvait trouver place dans


ses, et les transporta, en

la

vu

de

la

1109 quelques
population qui

cathdrale o les reliques avaient t dpo-

grande pompe, la

tte

de son clerg, au milieu

UNIVERSITS.

de

la

37

plaine Saint-Denis, afin que ce vaste espace de terrain permt de rasfidles qui venaient

sembler rimmense concours des

ces saintes reliques. Il est certain

que

les coles

contempler

du

clotre

la

mme

procession, se renouvelrent priodiquement,

peu un march, une

foire s'tablit

la solennit religieuse

demain de

la

Notre-Dame

La mme

avaient figur dans la procession de l'vque de Paris.

monie,

simultanment l'endroit

Tous

avait consacr.

Saint-Barnab, s'ouvrait

les

la foire

adorer

et

et

cr-

peu

mme

ans, au 12 juin,

le

que
len-

(ou plutt de

du Lendit

VIndict, c'est--dire jour indiqu), qui s'appela aussi fte du parchemin


(voy. dans

ds

le

le

volume des Arts

matin,

la

le

chapitre Parchemin, Papier).

faire cortge

et coiff

montagne Sainte-Genevive,

au recteur de l'Universit, qui, vtu de sa chape rouge,

de son bonnet doctoral, mont sur une mule ou sur une haquene,

entour des

doyens, procureurs

Saint-Denis, o tait tabli

le

suppts, s'acheminait vers la plaine

et

march pour

la

vente du parchemin, qui

devait fournir une prodigieuse consommation.


arriv sur

le

champ de

foire,

provision de parchemin
l'anne

jour-l,

jeunesse des coles, pare de ses plus beaux habits, se

runissait, cheval, sur les hauteurs de la

pour

Ce

scolaire, et

la

lieu de retourner

le

recteur tait

prlevait, avant tous autres acheteurs, la

ncessaire l'usage de

l'Universit

pendant

marchands une

gratification

qui

recevait des

seizime sicle, s'levait

taux actuel de

il

Quand

la

somme

monnaie). Puis,

au

de cent cus (environ 2,5oo francs au

les coliers,

ayant mis pied terre, au


recteur et les

offi-

bonne chre, aux

jeux,

processionnellement Paris avec

ciers de l'Universit, se livraient avec fureur la

aux divertissements de tout genre, que leur

le

offrait la foire

du Lendit. De

nombre.

Il

rsultaient invitablement des dsordres et des accidents sans

les arrts

du sang rpandu. Aussi, du quinzime au seizime sicle,


du Parlement, sans cesse remis en vigueur, sans cesse mconnus,

contre

le

port des armes et btons, tmoignaient

mis

des obstacles que l'autorit prouvait pour les empcher. Enfin,

avait toujours

et

en i556,

la foire fut transfre,

de

la

la fois et

des abus

com-

plaine, dans la ville de Saint-Denis;

mme poque, l'usage du papier commenait remplacer celui du


parchemin, mme dansles actes publics. Le recteur cessa donc d'allerfaire

vers

la

sa provision la

foire

du Lendit;

les

coliers

n'eurent plus de pr-

SCIENCES ET LETTRES.

38

texte

qui

pour accomplir leur promenade

tomba

comme

bientt en dsutude.

Au

favorite l'ouverture de cette foire

dix-septime sicle

dernier vestige, qu'un cong gnral, donn, par

il

n'en restait plus,

le

recteur, tous

lves de l'Universit, le premier lundi qui suivait la


Saint-Barnab.

Les

clercs et les coliers de Paris furent, en outre,


les acteurs princi-

paux, sinon

les

inventeurs, de certaines crmonies ridicules et burlesques,

qui, nes dans l'glise et tolres par elle, sous les

de l'Ane, des Innocents, ne disparurent que par


l'glise

elle-mme (voy. dans ce volume

Ces bizarres

le

noms de
la

la

tions

moins extravagantes,

chapitre Croyances populaires).


d'attraits

jeunesse universitaire, furent peu peu remplaces


par des rcra-

que

tels

les

reprsentations thtrales l'int-

rieur des collges, les jeux en plein air, les

campagne,

celles qui,

promenades priodiques

Notre-Dame-des-Vignes

et

par

se terminait

Notre-Dame-des-Champs, ou encore celle


la

la

porte du recteur. Toutefois,

il

fallut bien des

plantation d'un arbre charg de feuilles,

comme

annes pour effacer

savant Vallet de Viriville,

le dit le

les vieilles traditions

d'insubordination; car nos conteurs franais du


reprsentent encore
et leurs

la gaiet et

respect pour

pudeur de

les coliers

de leur temps,

aventures, un rle qui

le

leurs

des citoyens, pour

filles

S.eine, c'taient l des

rosse?^ le

le

le

pav,

mme

jouant, dans leurs

la nuit,

les

bornes

sans trop de

repos de leurs femmes

au

et

seizime sicle nous

comme

guet l'occasion, et jeter

prouesses qui,

de violence

plus souvent dpassait

de l'honntet. Enfui, '.battre

l'asile

la

par exemple, se faisaient, au son des instruments,

du Mai, qui

de

Fous,

rpression svre de

monstrueuses bouffonneries, qui avaient eu tant

et

pour

malices

ftes des

et

la

les sergents

en

ne se reproduisaient pas seulement dans les souvenirs


universitaires, dont s'entretinrent longtemps les lves des collges de
Navarre et de Montaigu.
L'colier du

moyen

ge

tait

un type

sicle suivant,

original, qui fut d'abord essen-

tiellement parisien, mais qui bientt se naturalisa


dans toutes les villes

se fondrent des Universits, partir

sans doute plus bavard

et

du douzime

sicle

il

devint

plus pdant en Italie, o l'Universit de Bologne,

fonde en n58, ne tarda pas donner naissance


aux Universits de
Naples (1224), de Padoue (1228), de Rome (i2
4 5) et de Pise (i333). Cet
colier ne pouvait devenir que plus arrogant
et plus batailleur dans les

UNIVERSITS.

4i

SCIENCES ET LETTRES.

42

Universits germaniques, qui se crrent successivement Prague (1348),

Cologne
tait

il

et

(1

385), Heidelberg

plus silencieux

et

( 1

386)

et

Leipzig

plus grave, dans

de Cambridge (1257);

En

Angleterre,

Universits d'Oxford (1200)

plu* solennel

tait

il

les

(140(3).

et

plus austre, dans les

Universits d'Espagne, Valence (1209), Salamanque (i25o), Valia-

Fig. 33.

Vue

extrieure des btiments de l'Universit de Leyde, fonde en i5y5 par Guillaume de Nassau:

d'aprs une gravure contemporaine tire de l'ouvrage intitul

Academia Leydensis. (Lugd.

dolid (1246);

(1279)

et

il

tait

plus orgueilleux

Lisbonne (1290);

il

Universits de Suisse, Genve

plus que studieux, quand

Louvain (1426)
chang

c'tait

et

Illstrium Hollandia', etc., ordinum aima

Batav., 1614, in-4).

il

main de matre dans

le

le

plus

fier,

semblait lourd
(1

en Portugal, Combrc
et

compass, dans

368) et Baie (1469); enfin

il

les

n'tait

arriva dans les Universits des Pays-Bas,

Leyde {ibjb).

toujours

et

Mais

l'colier

de Paris avait peu

joyeux compagnon que Rabelais a peint de

Panurge de son Pantagruel.

Fig.

34 .

Encadrement de

la

premire page du ma.

d.es

Doirx e dames de Rhtorique.

xvi sicle

Bihl. nation, de Paris.

SCIENCES PHILOSOPHIQUES
Anantissement de
et

Cassiodore.

la

Gerbert.
Guill. de Champeaux

scolastique.

Anselme.

Boce
Nouvelle philosophie chrtienne. Martianus Capella.
Origine de la
Jean Scot Erigne.
Bde, Alcuin, Raban Maur.
Roscelin et saint
Branger de Tours.
Le ralisme et le nominalisme.
Amaury de Bne.
Gilbert de la Porre et saint Bernard.
et Abailard.

philosophie paenne.

Isidore de Sville.

Albert Grand et saint Thomas dAquin. Les Franciscains et les Dominicains. Guillaume d'Okam.
Dcadence de scolastique. Platoniciens Aristotliens. Philosophie de Renaissance. Ecoles
luthriennes. P. Ramus. Montaigne.
le

la

et

la

e dsir de connatre est naturel tous

hommes,

a dit Aristote.

C'est la

passion laquelle obirent

savants de nos jours. Elle est

de toute science

et

les

enflamme encore

sages de l'antiquit et qui


les

les

la

source

de toute philosophie.

ne consulter que l'tymologie, qu'est-ce que


la

philosophie? C'est l'amour du savoir. Le

moyen

ge, malgr la sincrit de sa foi reli-

gieuse, n'a pas t tranger la philosophie,

parce que, durant cette poque mmorable


ferveur de ses croyances,

le

cette

noble passion de tout savoir

et

Mais

les intelligences se

par

la

la

philosophie du

Dans

les

premiers

n'a

pu

se soustraire

de tout comprendre, qui

lui est inne.

sont adonnes alors avec plus ou moins de succs

la recherche dsintresse

que

cur humain

du

vrai

moyen ge

sicles

de

et

de

sont rsults

les aspects

divers

prsente l'observateur.

l're

chrtienne, alors que les traditions des

S'CIENCES ET LETTRES.

4<>

coles de l'antiquit semblent perdues, peine

si

Ton peut signaler

ques rares esprits qui n'ont pas renonc au culte de


toute

la

de hardis penseurs qui, jaloux de se placer au

rang des matres, dogmatisent firement

La

mettent de tmraires nou-

et

foule les entoure, et leur parole rpand des semences, les unes

salutaires, les autres funestes, qui se dvelopperont

tard,

mais dont

nombre d'aphorismes mal

philosophie se compose d'un petit

dfinis. Bientt s'lvent

veauts.

la science,

quel-

un

nous assistons au grand spectacle que nous donne

l'on voit la

moyen

pense du

Un

jour.

peu

treizime

le

plus

sicle

ge, luttant avec vigueur contre la bar-

barie, trouver enfin sa voie et s'lever

une philosophie qui concilie

vrits de la foi et les conceptions rationnelles.

Mais

cette philosophie

tarde pas tre battue en brche par d'audacieux novateurs,

Une

solide qu'elle soit, elle ne rsiste pas leurs coups.

les

et,

ne

quelque

prodigieuse agi-

tation s'empare des esprits; les systmes se multiplient, la foi chrtienne

tend s'affaiblir: nous ne

sommes

sommes

plus au temps de saint Louis, nous


er

arrivs au sicle de Franois

et

de Lon X.

Telles sont les phases principales que parcourt

long intervalle de temps qui

commence aux

sion des barbares pour finir avec

la

la

philosophie dans

le

derniers tumultes de l'inva-

Renaissance du seizime

sicle.

Son

histoire, difficile tudier, est souvent d'une aridit rebutante qui dfie
l'attention la plus rsigne.

plusieurs ouvrages dont


fections, est celui de

sions de

de

le

Cependant

plus complet

l'diteur des

rien de la philosophie de saint


les

crivains

lieu,

s'tonnera pas que nous y

uvres d'Abailard,

chrtiens

et

du moyen

ge,,

et la

Rhtorique,

la

il

faut d'abord

pote du cinquime side,

comme

le

et

en vers, longtemps

potique sommaire de

l'enseignement qu'elle ramne aux sept arts libraux,


la

savant histo-

qui conservrent quelques rayons de

auteur du SatpHcon, espce d'encyclopdie en prose

Dialectique,

le

Thomas d'Aquin.

Martianus Capella, philosophe

suivie dans les coles

fas-

aussi des excellents travaux

l'antique savoir, au milieu des ruines de l'empire romain,

nommer

de nos jours,

plus exact, malgr ses imper-

nombreux emprunts, en nous servant

M. Charles Jourdain,
Parmi

et le

M. Haurau. On ne

donn

elle

la

Grammaire,

la

Gomtrie, l'Arithmtique, l'Astrononie

Musique. Ce grand ouvrage, o

l'on trouve plus d'esprit et d'inia-

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

47

comme

gination que de science et de got, doit tre considr


reflet

de

On

la

pense antique,

comme

premire lueur de

la

mme

voit paratre, presque en

auteur d'un ouvrage en prose


la philosophie

(fig.

plus admirs du

la

et

35

immol par

des

moyen

le

ordres du prince

les

sur

traits d'Aristote

la

logique,

en vters qu'il intitula de la Consolation de

et

qui

et 36), et

pense moderne.

la

temps que Martianus Capella,

patricien Boce, ministre de Thodoric,


qu'il avait servi, savant interprte

dernier

le

futt

un des

ge. Boce eut

livres les plus

rpandus

pour contemporain

et

et les

pour ami,

cour du roi des Goths, Cassiodore, galement clbre par son savoir

par son got pour

et qu'il

P antiquit, dont

de

les livres

il

faire des copies

fit

contribua plus que tout autre conserver pour l'ducation des ges

On

suivants.

un

doit Cassiodore

tr ait

de l'Ame, un autre des Sept Arts

libraux, un grand ouvrage des Institutions divines,

et

des lettres qui

sont du plus haut prix pour l'histoire littraire de cette poque.

Un

sicle

rempli en

environ aprs Boce

<et

Cassiodore,

rit

il

a laisis
il

thologie, de la jurisprudence,
la

mcanique

et

force de persvrance,
la va-

un grand ouvrage des Origines ou

rsume en vingt
de

livres les lments de

l'histoire naturelle,

de l'agriculture,

des arts libraux..

une autre extrmit de l'Euro>pe, l'Irlande, convertie au

nisme par saint Patrice


pls

et qui,

de ses travaux. Outre des Commentaires sur l'criture sainte, et une

des tymologies , dans lequel

de

les diffi-

au premier rang des crivains de son temps, par l'tendue et

Histoire des rois wisigoths,

la

rle qu'ils avaient

chut en Espagne Isidore de Sville, que

Italie

cults de l'tude avaient d'abord relbut


s'leva

le

comme

comme

il

le

fut lev,

vnrable Bde;

achevait de mettre

non sans

laisser

sieurs traits

le

la

au couvent de Jarrow, dans


l

il

vcut, enseigna, et

le

diocse de

mourut en 735

dernire main l'explication d'un psaume,

de nombreux crits, parmi lesquels on distingue plu-

pouvant servir d'introduction

C'est galement dans

Alcuin

rapidement couverte de monastres peu-

s'tait

des villes, dans lesquels se conservait quelque tradition de

culture littraire.

Durrham,

christia-

plus actif

employa pour relever

un monastre d'Irlande, York, que

et le

les

l'tude des sciences.


fut lev

plus sav ant des auxiliaires que Charlemagne

tudes en fondant des coles dans ses tats. Les

SCIENCES ET LETTRES.

48

livres qu'il a laisss respirent le plus

noble enthousiasme pour

la philo-

sophie, qu'il ne distingue pas encore des arts libraux, mais dont
sent l'importance et qu'il regarde

comme

la

il

pres-

plus utile prparation

la

science divine.

Fig. 35.

Boce prend conseil de dame Philosophie. Miniature de

de Jean de Meung, ms, du xv e

L'uvre d'Alcuin

sicle.

la

fut continue

par son disciple Raban Maur, qui

mourut, en 856, archevque de Mayence. Raban


gence de son temps.

Il

Consolation de Boce, traductbn

Bibliothque de M. Ambroise Finnin-Didot.

est la plus vaste intelli-

a contribu aux premiers progrs des langues

vulgaires, par la composition d'un glossaire latin-tudesque


livres de l'Ancien et

ses

pour tous

du Nouveau Testament. La volumineuse

uvres comprend, avec des commentaires sur

les

collection de

l'Ecriture sainte, un

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

trait

de l'Instruction des clercs, un autre de la Supputation des temps^

mais surtout une encyclopdie, en vingt


vers ,

et

dans laquelle

divines, des anges, de

Un

esprit

Fig. 36.

il

le

livres, qu'il a intitule

et

de Fortune. Miniature de
sicle.

c'est l'Irlandais

rgne de Charles

le

des autres cratures.

la

Consolation Je Boce, traduction de Jean de Meung,

Jean,

surnomm
(fig.

3y),

Scot ou rigne

parmi

les

dtours d'une philosophie qui compromit

mlant aux hallucinations du panthisme de

qui figura,

matres de l'cole du

Charlemagne. Gnie subtil

familier avec la langue grecque, Scot se lana,


les

moins sr

et

Bibliothque de M. Ambroise Firmin-Didot.

Chauve

Palais, fonde Paris par

de l'Uni-

successivement de Dieu, des personnes

assurment plus original, mais moins solide

La roue

que Raban

traite

l'homme

ms. du xv e

sous

49

et

tmraire, trs-

ou plutt

les vrits

se perdit,

de

la foi

en

l'cole d'Alexandrie.
SCIENCES ET LETTRES.

dans
les

Son

SCIENCES ET LETTRES.

5o

principal ouvrage est un trait de la Division des natures, dans lequel

enseigne que

mme

que Dieu a

la cration est ternelle;

tir le

comme

teur et la crature ne doivent pas tre considrs


distinctes;

que

dans

surtout dans les premiers sicles du

Nous

Le nom de Jean Scot

une des plus tonnantes

et s'teint

rapidement.

comme

Heiric et

presque oublis, bien que leurs contem-

comment ne pas

France, l'Allemagne

Aurillac par les moines de

l'Italie, conseiller

des empereurs

d'Allemagne, tour tour coltre, diplomate, archevque de Reims

Ravenne, pape en

l'an

1000

et,

affaires publiques, trouvant le loisir

ticien, trs-vers

dans

orgue hydraulique

un

laissrent

et

Vers

le

tmes du

le

haut

l'esprit

et

Le

et la

les sciences, habile dialec-

physique, inventeur d'an

savoir et

la

fortune de Gerbert

des populations, que, suivant une

acqurir une

telle science,

il

avait fait un

milieu du onzime sicle, on voit se manifester quelques symptravail

nouveau qui

s'oprait dans les esprits et qui devait profiter

la science profane.

dbat s'engage au sujet du

dogme de

l'Eucharistie.

Il

est suscit rar

l'archidiacre Branger, originaire de Tours, lequel niait que, dans

ment de

de
.es

diable et lui avait vendu son me.

aux tudes sacres comme

Un

de cultiver

d'une horloge?

si

et

au milieu des soucis quedonnent

mathmatiques

souvenir dans

tel

lgende, pour s'lever


pacte avec

les

la

cours de sa*yie aux vnements

le

et

s'arrter devant Gerbert,

temps, n en Auvergne dans

sicle, lev

l'abbaye de Saint-Graud, ml dans


la

et que,

ge, elles n'aient pas trouv

un moment

figures de son

premire moiti du dixime

qui agitent

cra-

des choses

d'anathme par l'glise,

moyen

brille

la postrit a

admirs. Mais

les aient

le

lui-

ne s'tonnera donc pas

n'insisterons pas sur quelques autres matres,

Remi d'Auxerre, que


porains

On

la crature, etc.

ces tranges doctrines aient t frappes

d'adeptes.

de

crature subsiste en Dieu, et que Dieu, par une mer-

la

veille ineffable, est cr

que

monde

Ta form de sa propre substance; que, par consquent,

et

il

l'autel, le pain et le vin fussent

Jsus-Christ.

La

changs en corps

et

le sacre-

en sang de

doctrine de Branger fut accueillie dans toute l'glise jar

un sentiment de rprobation unanime; plusieurs


nrent; au premier rang de ses adversaires se
Paris, archevque de Cantorbry.

fit

conciles

la

condam-

remarquer Lanfranc, de

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

Fig. 3y.
tin
et

Ddicace au roi Canaries

le

Chauve par

le

5i

comte Vivien, abb commendataire de Saint-Mar-

de Tours, d'une Bible crite dans son abbaye. Charles est assis sur son trne, entour de seigneurs

de gardes. L'abb s'avance au-devant de lui; dix prtres l'escortent de droite

la Bible dite

de Charles

le

Chauve, ms. du

Branger avait reprsent

ix e sicle. Bibl. nat.

et

de gauche. Miniature de

de Paris.

la raison confiante

en elle-mme

et

plus dis-

pose suivre, dans l'interprtation des mystres chrtiens, ses lumires

propres que

la tradition.

La

foi docile,

humble

et"

soumise, mais

la foi

SCIENCES ET LETTRES.

3 2

faisant effort

pour

arriver la

comprhension de

la vrit divine,

eut son

reprsentant, aussi pieux qu'illustre, en la personne de saint Anselme,

le

successeur de Lanfran au sige piscopal de Cantorbry. Entre autres

ouvrages, saint Anselme a laiss

le

Monologinm

demander aux Saintes

lesquels, cartant tout appareil scolastique, et sans

Ecritures aucune preuve importante,

mme

buts de Dieu, par ride


cette ide. C'est

dmontre F existence

il

de Dieu

et le

l'argument qui, cinq cents ans plus tard,

philosophie de Descartes. Les travaux de saint

le

surnom de second
Cependant,

la

mme

poque,

clate

s'applique tous les

distincte,

comme

la thologie,

bien y

a-t-il,

le

tranche dans

le

par exemple,

travail de l'esprit et soulager la

en dehors des ides particulires, une essence

La question
sens de

nature

la

gnrales ne sont-elles que des

s'tait leve

la ralit

mme

dont

l'ex-

nature,

c'est-

et

ds l'antiquit, et Platon l'avait

des ides;

elle fut

transmise au

moyen

ou plutt par ceux de Porphyre, son

les livres d'Aristote,

prte, et, aprs avoir longtemps sommeill dans les coles

d'une manire, tantt d'une autre,


sicle,

sur

modle immuable de leurs caractres communs,

-dire gnrale?

ont mrit

de ces ides qui peuvent

pression dans l'intelligence est une ide ou notion de

ge par

lui

l'ide (X humanit ,

hommes. Les choses

commodes pour abrger

Ou

Anselme

une controverse purement philo-

et universelles, c'est--dire

s'appliquer plusieurs choses,

mmoire?

succs de

fit le

saint Augustin.

sophique en apparence, mais touchant de prs


des ides gnrales

et les attri-

dveloppement logique de

la

formules

Prologium, dans

et le

elle

inter-

tantt rsolue

acquit, vers la fin

du onzime

une importance extraordinaire, lorsqu'un chanoine de Compigne,

Roscelin, vint soutenir que toute ralit est dans


ides gnrales
d'objet rel;

nomina

que

d'o

ou

universaux ,

les

ce sont de

comme on

les

individus; que les

disait alors, n'ont

pas

pures abstractions verbales, de simples mots,

la qualification

de nominalisme donne cette doctrine; ses

adversaires, qui attribuaient aux universaux une certaine ralit, s'appelrent ralistes.

Appliquant sa thorie au dogme de

soutenait que les trois Personnes divines, n'ayant de

que

la

ressemblance ou

trois tres distincts et,

l'identit de

pour

la

Trinit, Roscelin

commun

entre elles

puissance et de volont, constituent

ainsi dire, trois dieux.

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

nom

Saint Anselme protesta au

du dogme,

de l'glise contre cette interprtation

se partagea en

les ralistes.

de l'autre ct

Parmi

ces

Anselme, Odon de Cambrai, Hildebert

faut citer, avec saint

il

deux camps; d'un

coup de l'anathme lanc contre Ros-

ct, les nominalistes qui', sous le


celin, osaient peine s'avouer, et

en 1092 au concile de

dbat qu'il avait soulev devait

le

un long retentissement. L'cole

derniers,

Condamn

laquelle en tait la ngation.

Soissons, Roscelin se rtracta; mais


avoir

53

de Lavardin, Guillaume de Champeaux. Guillaume, qui mourut vque de

Chlons-sur-Marne en 1120, avait profess

Notre-Dame

Paris, au clotre

et

la

la

thorie de l'universel.

substance premire

proprement

et

de

les coles

La

l'abbaye de Saint-Victor.

originale de son enseignement tait

que l'universel tant

ralisme dans

le

partie

prtendait

Il

dite, les indi-

vidus n'taient que des modalits ou des manires d'tre, se manifestant,

pour disparatre bientt, sur

En poussant un peu

les

surface de l'unique et indivisible sujet.

la

consquences de son systme,

nier la personnalit et la libert humaines, erreur dont


la sincrit

de sa

pas moins

sait

raison

comme

de

l'arbitre

la

son disciple Bernard de Chartres dclarait que

une manation de

la

listes,

se

il

fut prserv

philosophie naturelle,

la

pense de l'homme

les

leons de Guillaume de

pronona bientt contre

lui et

dans un cours public de philosophie

le lui

reprochaient. Ds

qu'il ouvrit

le

dbut,

tel fut

tait

Cham-

nom percomme ses

en son

son triomphe que des milliers

d'auditeurs enthousiastes vinrent couter sa parole

et

embrasser sa doc-

trine. Il avait plus de subtilit, plus d'audace et surtout plus d'loquence,

ses prdcesseurs;

il

et

contre les docteurs ra-

sonnel, en dehors de tout patronage tranger, sine magistro,

rivaux

par

pense de Dieu.

Pierre Abailard avait suivi d'abord

peaux; mais

il

serait arriv

Guillaume de Champeaux n'en reconnais-

foi religieuse.
la

il

entrana,

il

passionna tous ceux qui l'entendaient,

et

que
son

systme, qui n'tait qu'une forme du nominalisme, fut alors gnralement


accept dans l'cole.
siste

dire que

les

Ce systme

a reu

le

nom

universaux ne sont ni des

de conceptualisme.
ralits,

comme

le

Il

con

veulent

comme le prtendent

les

nominalistes, mais

des conceptions de l'intelligence, qui, ayant observ

la

ressemblance que

les ralistes, ni

de simples mots,

plusieurs individus ont entre eux, rsume ces ressemblances en une notion

SCIENCES ET LETTRES.

34

qu'elle tend tous ces individus.


les qualits

qui

n'y a dans

la

nature que des individus;

gnrales elles-mmes n'ont de ralit que dans

possdent

les

Il

mais, en face de choses individuelles,

qui peroit leurs rapports, qui dgage ce qu'elles ont de

engendre ainsi
Abailard

Si

les

notions de genre

s'tait

et

born soutenir

cette thorie,

toute vraisemblance, aux censures de l'glise, et

commun

un mot

d'espce, en

et

qui

universaux.

les

aurait chapp, selon

il

se serait

il

pense

a la

il

individus

les

pargn une

partie des tourments de sa vie. Mais, l'exemple de Roscelin,

il

prtendit

appliquer sa doctrine philosophique l'interprtation du mystre de

comme

Trinit;
et alla,

soumis

et

Roscelin,

il

la

choua, fut condamn dans deux conciles,

repentant, finir ses jours l'abbaye de Cluny.

Tandis qu'Abailard

s'garait dans les sentiers d'une thologie prilleuse,

d'autres matres qui se croyaient plus sages que lui, entrans leur tour

sur

de
la

la

mme

pente, se heurtrent au

mme

cueil.

L'un d'eux, Gilbert

Porre, ne rencontra' d'abord ni dfiance, ni mauvais vouloir, malgr

la

hardiesse de sa doctrine, puisqu'il fut choisi pour occuper

copal de Poitiers.
listes,

le

avait

combattu ardemment

les

sige pis-

opinions des nomina-

sans se dclarer ouvertement dfenseur des ralistes. Son ralisme,

consistait

que

Il

le

supposer que,

souffle

si la

gnration des choses a

du Crateur a produit

le

n'ont pas t nanmoins altres dans

mouvement,
la

les

commenc

ds

formes primordiales

nature par l'acte nouveau qui pro-

duisait les formes secondes; ainsi, les primitives et vraies substances de


l'air,

t,

du

sont

feu, de l'eau, de la terre, de l'humanit, de la corporit, etc., ont


et

seront toujours en elles-mmes permanentes, immobiles., spa-

res des substances subalternes ou formes nes

sence aux
c'est la

phnomnes

sensibles

(fig.

38).

qui

communiquent

Selon Gilbert, ce qui donne

l'es-

l'tre,

forme. Le principe de l'essence commune, c'est--dire de l'espce ou

du genre, ne

sera

une affirmation,

mus de

la

donc pas une ngation,

comme

la

comme

la

non-diffrence, mais

conformit. Bientt des esprits perspicaces,

nouveaut de ces thories, s'alarmrent des consquences

qu'elles pouvaient entraner, au point de vue de la foi.

Gilbert de la

Porre n'avait pas craint de dire que l'essence tant, en ordre de gnration, au-dessus de la substance, la divinit devait tre quelque chose de

suprieur l'individu du genre divin, qu'on appelle Dieu dans

la

langue

SCIENCES ET LETTRES.

56

des

hommes. Le

scandale fut grand

l'auteur de cette proposition htro-

doxe fut accus de blasphme contre

un tribunal

ecclsiastique,

accusation, que

le

les

Personnes divines. Cit devant

Reims, en 1148,

grand saint Bernard

tait

il

eut rpondre cette

charg de soutenir. Gilbert

ft

plus que s'excuser d'avoir, son insu, mis des propositions dangereuses;
il

se rtracta

Fig. 39.

et

abjura ses erreurs. Saint Bernard insista pour que ces

L'arbre des tres

translat

du

Jehan de

la

latin

en

et

franois

Garde, libraire, en

des substances. Fac-simil d'une gravure sur bois du

Cuer de philosophie,

la requeste de Philippe le Bel, roy de France;

imprime Paris pour

5 14.

propositions fussent solennellement condamnes, dclarant qu'elles taient

coupables, puisqu'elles avaient pu troubler

Malgr

ment

les prils

Pierre, dit

que pouvait
le

Lombard,

offrir

les

pour

consciences fidles
la foi l'abus

qui fut vque

(fig.

39).

du raisonne-

de Paris en

11 5o,,

ne

craignit pas de fournir l'esprit de contention d'abondants matriaux dans

son livre des Sentences, vaste recueil de textes extraits des saints Pres,
sur les principaux points de

la

mtaphysique

et

de

la

morale chrtienne.

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

L'auteur ne
en

et,

effet,

bientt connu que sous

fut

son ouvrage devint

peut-tre nul autre livre,

Fig. 40.

Cour plnire de d ame

sur les banderoles

Fortittudo

Justice distributive Justice

la

la

nom

le

37

de Matre des Sentences;

base de renseignement thologique, et

Bible excepte, n'a-t-il eu autant d'interprtes.

Justice, allgorie se rapportant

Justice

particulire

commutative.

au livre

On

lit

Eutrepelie

des thiques d'Aristote.

Justice lgale

Miniature d'un ms. du XIV*

Mansutude

sicle. Bibliothque

de Bour-

gogne, Bruxelles.

Jean de Salisbury, que

le roi

Louis

Jeune appela en

le

de Chartres, avait frquent dans sa jeunesse tous

temps

attiraient la foule, et

crivain lgant,

pour

le

foi

s'tait

grand admirateur de

les froides subtilits

anim d'une

ne ne

les

176 Tvch

matres qui de son

attach aucun. Esprit dlicat,

l'antiquit,

il

n'avait

des logiciens de son temps,

religieuse trs-sincre,

il

inclinait

et,

aucun got

bien qu'il ft

en philosophie vers

scepticisme.
SCIENCES ET LETTRES.

SCIENCES ET LETTRES.

58

Les abus de

dialectique rencontrrent une opposition bien autrement

la

Hugues

vive chez deux moines de l'abbaye de Saint- Victor,

son disciple

tous deux familiers avec

les sciences

profanes,

Richard,

et

certains

et,

gards, amis de la philosophie, mais tous deux adversaires dclars des

spculations arides, et partisans de cette mthode qui nous lve Dieu,

moins par

la

lumire de

sonnement que par

l'esprit
foi et

la

que par

l'amour.

celle
Ils

du cur, moins par

le rai-

sont, au douzime sicle, les

reprsentants du mysticisme catholique.

Cependant l'Europe chrtienne ne connaissait encore que


logiques d'Aristote. Voil que, sur

Mtaphysique

la

et

trent en Occident.

les

Il

traductions latines,

du douzime

rpand, dans

unes

sur

faites

le

texte grec,

les esprits.

Grce

la

et

de l'Orient produit

Quelques-uns sont pris de

David de Dinant

et leurs disciples,

les

rangs de

Physique,

autres sur des

coles

la

plume des

monuments du

gnie phi-

la

vertige,

musulmanes.

plus vive impression sur

comme Amaury

de Bne,

dont un grand nombre meurent sur

bcher, victimes de leurs erreurs

dans

les

les

commentaires dus

se trouvent joints des

crivains arabes. L'apparition inattendue de ces

losophique de

la.

universits catholiques, des

les

versions arabes, ds longtemps en usage dans

A ces traductions

sicle,

ouvrages

thiques (Morale) du clbre philosophe pn-

s'en

les

la fin

les

et

le

de l'alarme qu'elles avaient cause

la socit chrtienne.

D'autres, plus circonspects, plus

attachs la tradition, s'efforcent de tourner au profit de la foi la connais-

sance de ces traits

et

de ces commentaires, inconnus jusque-l, dont

y cherchent des arguments en faveur

l'Occident vient de s'enrichir.

Ils

des vrits que l'glise enseigne

et qu'ils se

La Physique

et la

et la

(fig.

40).

Mtaphysique d'Aristote, proscrites tout d'abord, de-

viennent ainsi peu peu, pour


assidue

proposent de dfendre

source o

ils

les

plus pieux docteurs, l'objet d'une tude

puisent une partie de leur doctrine.

Alexandre de Haies, surnomm

le

Docteur irrfragable (mort en 1245),


philosophie aristotlique.

Aprs

philosophes de

l'cole

fut

un des habiles interprtes de

lui,

Guillaume d'Auvergne, qui avait tudi

noplatonicienne d'Alexandrie

la

et

les

rudition thologique combattre

les

les

philosophes arabes, employa son

consquences errones que

les

mo-

dernes partisans de ces philosophes avaient tires de leur doctrine;

il

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

Fig. 41.

L'Heure de

la

mort, miniature allgorique place en

tte de l'office des

59

morts, dans un livre

M. Ambroise Firmin-Didot.
Le pcheur, sur le point de mourir, mis en face de ses pchs, se dtourne pour prter une oreille tardive
aux conseils de son bon ange; sa Conscience, toute noire de ses fautes, lui en rappelle le nombre, et le remords comme un serpent dvore son cur. Il s'arrte suspendu entre l'enfer, monstre qui vomit des
flammes et attend une proie, et Dieu qui de la main droite menace de sa justice et de la main gauche t-

d'heures, manuscrit du xv e sicle. Bibliothque de

moigne de son

dsir de faire misricorde.

SCIENCES ET LETTRES.

6o

mrita d'occuper
et

le

mort

sige de Paris qu'il conserva jusqu' sa

son piscopat, qui honorait l'glise, ne

pas inutile

fut

(1249),

cause de

la

la

saine philosophie.

Un

autre docteur contemporain

hautement qu'Avicenne
peut regarder

tait

comme un

losophie du treizime

Jean de

Rochelle

la

qui dclarait

son matre, crivit un Trait de l'me, qu'on

monuments

des

les

plus importants de

la

phi-

sicle.

Dj, on avait signal, en Italie, en France et en Allemagne, l'apparition

homme

d'un

Albert

le

aussi extraordinaire par son gnie que par son savoir, de cet

Grand, qui devait renouveler

largir l'enseignement, en

et

introduisant l'tude exprimentale de la nature.

en Souabe,

et

en

[93,

appartenant une ancienne famille du pays,

premires tudes Padoue; de

l,

s'tait

il

y
Lavingen,

avait fait ses

il

attach connatre toutes les

sciences, les approfondir en coutant les leons des matres les plus

fameux, notamment dans


vingt-neuf ans,

il

de Bologne

les coles

la

conventuelle des Dominicains de Cologne.


se faire recevoir docteur.

prcheurs de

la

que

ce petit

M. Haurau;

homme,

ciel et la terre

philosophie dans

Il

ouvrit, dans

Il

De

la

les

veilles studieuses,

ce

que

commena

mes, en leur communiquant

magne, Albert dut renoncer

Nomm

bonheur de retrouver dans

les

et

appel

il

science tait,

le

et

soleil

est

dont l'loquence

divin transport, l'ar-

pour

visiter les

couvents de

en ne vivant que d'aumnes.

Il

eut

le

bibliothques de ces couvents plusieurs ou-

vrages anciens, qu'on croyait perdus;


copier sous ses yeux et

la

le

provincial des Dominicains en Alle-

l'enseignement

son ordre, en voyageant pied

le

pour lequel

lumire du

la

auprs des feux plissants d'une lampe spulcrale,

1228,

on accourait autour

toutes parts,

autres sciences,

dente passion de connatre.

maison

couvent des Frres-

le

semblaient n'avoir plus de secrets, dont

ravissait toutes les

la

jeunesse ne voulait pas d'autre matre

amaigri par

disait-on, auprs des

latine. Il fut

de

l'ge

revint Paris, en

rue Saint-Jacques, un cours public, qui

succs de l'cole dominicaine.

de sa chaire, dit

entra dans l'ordre de Saint-Dominique et fut aussitt

charg, par ses suprieurs, d'aller enseigner

pour

de Paris.

et

il

les

copia de sa main,

il

les

ft

sauva ainsi de prcieuses reliques de l'antiquit

Rome

par

le

pape Alexandre IV, qui

lui confia la

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

sacr -palais et qui l'leva bientt la dignit piscopale;

matrise du

mais Albert quitta, au bout de

pour retourner
Cologne,

nomm

et

le

annes, son vch de Ratisbonne,

remonter dans

sa chaire. Ses

Docteur universel;
il

et,

en

laissait

contemporains Pavaient sur-

effet,

lorsqu'il

mourut

Fig. 42.

d'innombrables ouvrages sur toutes

Sceau de

la

les

ouvrages d'Aristote.

Facult de thologie de Paris.

Fig. 43.

C'est

mal

Contre-sceau de l'Universit
de Paris. xiv e sicle.

xiv" sicle.

propos qu'Albert

le

Grand

a t class

parmi

appartenait plutt l'cole des nominalistes, puisqu'il

pour

la

les ralistes

s'tait

comme

des substances,

il

les

manires d'tre inhrentes


faon des nominalistes

les

prsentait
la

comme

fut

modes

substance des individus.

choses qui sont l'objet de

pirique, savoir les tres dont l'ensemble

Grand ne

des

jamais inquit, ni

mme

compose

Il

la

prononc

doctrine d'Abailard sur les principales questions o s'exerait

controverse scolastique. Ainsi, loin de considrer les genres et

il

l'ge de

branches des connaissances humaines, entre autres de volumineux

commentaires sur tous

il

Dominicains de

ses tudes favorites, rentrer chez les

quatre-vingt-sept ans (1280),


les

trois

les

la

espces

essentiels, des
dfinissait la

recherche em-

l'univers. Albert le

suspect, cause de ses doctrines

avait la sagesse de s'arrter la limite qui touchait l'hrsie. Ses incer-

titudes et son indcision

commencent

il

y avait danger de conclure

SCIENCES ET LETTRES.

62

d'aprs ls exigences de la logique, et de rsoudre des problmes

TEglise ne permet pas d'aborder en dehors de la

Ces problmes,

c'est le

glorieux saint

c'est le

contemporain,

foi.

d'Albert

c'est l'lve

Thomas d'Aquin,

que

le

Grand,

qui les circonscrira, pour ainsi

dire, dans les bornes de l'orthodoxie, et qui, partant des principes poss,

saura dduire

mthode
nions

et

les dernires

dialectique.

Cette

consquences, grce

mthode mettra de

dans ses jugements,

et

en avant un seul pas qui puisse


thologie et sa

monuments de

Somme
l'esprit

mme

en

temps

la supriorit

l'ordre dans

elle

nombre

contre les Gentils sont au

opi-

l'empchera de faire

Somme

conduire l'hrsie. Sa

le

ses

de sa

de

des grands

humain. C'est quelque chose de merveilleux que

la

prcision et la sret avec lesquelles l'auteur de ces deux ouvrages a su


s'orienter, sans jamais

Thomas

Saint
toire

tait n,

d'Aquino, qui

dans

faillir,

ddale des questions qu'il y agite.

le

en 1227, dans

lui a

le

royaume de Naples, sur

donn son nom.

acheva ses tudes classiques

Il

n'avait pas treize ans, lorsqu'il

de Naples. Les Frres-prcheurs de

l'cole

cette ville l'engagrent prendre l'habit de leur ordre,

de sa noble

puissante famille pour

et

le faire

tique et judiciaire. Aprs avoir prononc ses


Paris, puis Cologne, o
faisait

il

surnomm

le

malgr

les efforts

entrer dans la carrire poli-

vux,

il

fut

envoy d'abord

suivit les cours de philosophie, qu'Albert

alors avec tant d'clat.

parlant peu, fuyant

le terri-

Thomas

tait

toujours rveur

Ses condisciples l'avaient

la dissipation et le bruit.

Gros buf muet de

Sicile.

Un

et pensif,

jour, son matre eut l'oc-

casion de l'interroger sur des questions ardues, devant une nombreuse

assemble,

et

Thomas d'Aquin

rpondit avec une sagacit

et

une har-

diesse surprenantes. Albert, se tournant tout joyeux vers les assistants qui

avaient cout en silence ces belles rponses du jeune Napolitain

appelez

Thomas un buf muet,

un jour viendra o

monde
Paris

entier.

il

les

leur

duquel

il

Vous

d'un accent prophtique, mais

mugissements de sa doctrine retentiront dans. le

Thomas, impatient d'apprendre

et

de connatre, retourne

n'avait fait qu'un court passage, et redevient colier dans la

maison des Frres -prcheurs de


de trois ans,

dit-il

il

est rappel

la

rue Saint- Jacques

mais, au bout

Cologne par son matre bien-aim, auprs

passe encore quatre annes tudier toutes

les sciences et

sur-

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

tout la science sacre.

En

1248, lorsqu Albert est devenu provincial de

son ordre en Allemagne,

Thomas

rue Saint-Jacques o

avait dj fait

il

revient Paris, dans cette maison de la

un sjour

si

profitable son ins-

truction, et c'est l qu'il complte ses tudes thologiques, en


le livre

mence

Lombard.

des Sentences de Pierre


ses

Fig- 44-

leons, dans lesquelles

Portrait

de Clment IV, peint

lucidit toutes les parties de sa

son immense rputation.

Il

est

les

dix-huit

un de

volumes

traits
in-folio.

murs, Rome,

Somme

xm"

la

basilique

sicle.

de thologie, qui sera

base de

la

et

il

ne cessa d'crire

thologiques, qui ne forment pas moins de

L'Universit de Paris l'avait adopt


cTe le

roi de Naples,

Charles d'Anjou, voulut

de Naples

fit

Thomas d'Aquin

com-

continua ces leons, devant un concours

ses enfants, et elle tait fire

et le

il

dveloppe avec une merveilleuse

empress d'admirateurs, pendant plusieurs annes,

une multitude de

commentant

reu docteur et

fresque sur fond d'or, en mosaque, dans

'

de Saint-Paul hors

il

Il

revenir en

Italie,

obit regret;

il

possder dans son sein. Mais

le

mettre

la tte

le

de l'Universit

par ordre du pape Clment IV


tait

comme

d'une sant chancelante

(fig.

44).

et atteint

SCIENCES ET LETTRES.

64

Les voyages frquents auxquels

d'infirmits prmatures.

mettre dans l'intrt

de l'Eglise accrurent ses fatigues;

concile de Lyon, en r274,

il

dans

titres

l'cole

mourut, aprs quelques

il

de quarante-huit ans.

l'ge

Thomas d'Aquin,que
laissait

en allant au

et,

se vit forc de s'arrter, prs de Terracine,

dans un couvent de Tordre de Cteaux, o


jours de maladie,

devait se sou-

il

nombre des

l'glise plaa plus tard au

de Paris

On

plus haute renomme.

la

saints,

dcerna

lui

les

de Second saint Augustin, d'Ange de l'cole, de Docteur ang-

lique, de

Docteur des docteurs.

treizime

sicle,

On

n'enseigna pas, en

d'autre thologie que la

sienne dans

depuis

effet,

le

plupart des

la

coles catholiques.

Cependant
saint

n'avait pas touff l'esprit de recherche, et

la scolastique

Thomas, malgr
La

des contradicteurs.

immense

son
lutte,

il

autorit, trouva plus d'une fois

est vrai

.s'tait

engage sur

philosophique, entre l'ordre de Saint-Dominique


Franois. Albert

le

Grand, en

bless les Franciscains

*qui

et

le

terrain

de Saint-

l'ordre

l'ennemi des ralistes, avait

se dclarant

opinions

se croyaient fonds soutenir les

de leur premier docteur Alexandre de Haies. Saint Thomas, par respect pour son matre Albert, s'tait mis dans

mais
pas

il

en sortit souvent par

suivre Albert

le

la

le

camp

des nominaiistes,

force des choses et

Grand dans

ne

condamna

se

toutes ses conclusions doctrinales.

Ainsi, quoiqu'il et approfondi l'tude des sciences naturelles,

pour
tait

la

physique moins de got que pour

de prfrence vers

les

ses facults, ses fonctions et ses actes.

des ides,

il

inclinait

la

mtaphysique,

questions relatives

distinctes qui existent l'tat

permanent dans

La

le

monde

intellectuel

doctrine philosophique de saint

attaque qu'aprs sa mort.


vant. Henri de

expliquait la nature

l'intellect

des entits substantielles faisant partie d'un

du monde externe,

se por-

par saint

et,

soutenait que les ides sont des formes

il

plaire

il

au ralisme. Disciple de saint Augustin,

Augustin, disciple de Platon,

disait-il,

il

avait

substance spirituelle,

la

Quand

et

il

Le dbat

Gand et Roger Bacon

(fig.

divin

monde

qui est l'exem-

45).

Thomas d'Aquin ne

s'tait

ce sont,

fut

vivement

engag, nanmoins, de son vi-

avaient plaid avec chaleur la cause des

Franciscains qui dfendaient la doctrine d'Alexandre de Haies

et,

par con-

Fi^. 45.

Saint Augustin, vque d'Hipponc, revtu du costume de son ordre sous sa chape piscopale, est

il donne sa rgle. Sous ses pieds Aristote, tenant une banderole sur laquelle
ternum, non habere principium, neque finem. Aristoteles, dclare l'ternit
matire, doctrine rfute par saint Augustin. D'aprs un tableau du muse Campana. Ecole italienne

entour de religieux auxquels

on

lit

de

la

du xv c

Dicimus

mundum

esse

sicle.

SCIENCES ET LETTRES

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

siquent, le
interne

F ig.

46.

pur ralisme. Saint Bonaventure (fig. 46), qui mourut presque en

temps que saint Thomas d'Aquin,

67

avait fait le procs

au rationalisme

Saint Bonaventure, d'aprs une peinture fresque de Jean de Fiesole, dans la Chapelle de Nicolas V,

au Vatican, xv'

plutt qu'au nominalisme;

il

sicle.

appartenait Tordre de Saint- Franois,

et

il

inclinait vers le mysticisme, en conseillant de fuir l'cole et de mpriser la

SCIENCES ET EETTRES.

03

science.

Les dtracteurs de

la

philosophie se rangrent

Ce ne

Galles, qui tait aussi franciscain.

la suite

de Jean de

fut pas la seule dfection

dont

Tordre de Saint-Franois eut gmir. Richard de Middleton vint professer


le

nominalisme,

saire

mais

l'Universit de Paris;

dans Guillaume de Lamarre, qui

ciscaine, en attaquant les Dominicains.


l'autre

Le meilleur soutien de

surnom

le

rencontra un rude adverde l'cole fran-

reprit la thse

La

lutte se

propageait d'un

doctrine de saint

la

Thomas

Colonna, qui acquit, dans

disciple et son compatriote Egidio

scolastique,

il

camp

fut

son

cette guerre

Doctor fiindamentarius parce que

bizarre de

partisans lui attribuaient l'honneur d'avoir jet

les

ses

fondements de

la

science nominaliste.

Les Franciscains toutefois l'emportrent, quand leur cole eut pour


chef

un des matres

niste de

nomm

Docteur subtil

Flambeau,
les les

Britanniques;

prit

que

les

uns

de

Merton, Oxford,
il

o il avait achev

la

et

(fg.

il

47).

la

Il

mourut en i3o8,

le

n en 1274, dans

il

l'indique son

nom.

porta d'abord vers

le

les
le

succder des milliers d'audi-

C'est

enseigna

le

chaire de philosophie dans

vit se

thologie et se faire recevoir docteur.

la fois.

comme

son aptitude

ses classes, et

l'envoya ensuite Cologne, o

Colonne,

avant de faire ses tudes dans

occupa bientt

teurs autour de sa chaire

Il tait

fut sur-

disent originaire d'Irlande; les autres,

le

Saint-Franois

mathmatiques. Mais

redoutable antago-

l'cole franciscaine appelait la

plus grand nombre, d'Ecosse,

le

l'habit

collge de

collge

et

le

fougueux Duns Scot, qui

le

l'Astre toujours brillant de la science.

d'Angleterre;
Il

Thomas,

de saint

l'cole
le

plus fameux de son temps,

les

Paris

qu'il

alla

tudier

Le gnral des Franciscains


la

thologie et la philosophie

peine g de trente-quatre ans, en laissant

un norme amas de travaux philosophiques qui furent rassembls seulement au dix-septime


Albert

le

Grand

damentale de
thologie.

Ce

la

sicle et

imprims en vingt-cinq volumes

avait cherch dans la philosophie naturelle la base fon-

science; saint

fut sur la logique

Thomas

pensait l'avoir trouve dans la

que Duns Scot essaya de

l'tablir.

lui, le syllogisme devait tre l'unique rgle de la certitude.

Suivant

Mais quand on

comme le remarque M. Haurau, on s'engage dans


prils. En effet, dans plusieurs de ses traits, Duns

part de ce principe,

une voie pleine de

in-folio.

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

Scot ctoya souvent des cueils; conduit plus d'une

ment du syllogisme,
l'esprit

son bon sens

et sa

prudence

le

les

fois,

dogmes de

mettre en doute les

de systme jusqu' noncer

7<

par l'entrane-

la foi et

propositions les plus tmraires,

ramenaient aussitt en arrire,

et

Docteurs

italiens.

xv e

Ms. de

sicle.

la

Miniature de la Vie de sainte Catherine de Sienne.

tait

pas moins trs-croyant

et la

plus dlie l'avait conduit justifier

En

recherchant

la

chap-

Bibliothque nationale de Paris.

Duns Scot

toujours une retraite derrire les arguties du sophisme.

ralisme.

il

mnageant

pait ses propres thories par de subtiles distinctions, en se

Fig. 48.

subir

et trs-pieux.

La

les

dialectique

opinions

les

la

n'en

plus savante

plus hardies du

nature propre du tout compos,

il

s'attachait

en distraire les qualits diverses qu'il trouvait inhrentes ou adhrentes

au

mme

sujet

il

concevait ainsi la matire spare de toute forme, la

forme spare de toute matire, ou simplement


quelques formes,

et

la

matire spare de

cependant unie quelques autres

de ces notions, chacun de ces concepts distincts,

il

puis, chacune

faisait

correspondre

SCIENCES ET LETTRES.

72

une nature, une existence.

C'tait ces obscures et insaisissables lucu-

brations que la scolastique consacrait des traits volumineux qui avaient


le

privilge de passionner les esprits et qui faisaient le principal entretien

des coliers dans leurs promenades au Pr aux Clercs

Les thomistes
le

(fig.

47).

guerroyrent, durantplusieurs

et lesscotistes

domaine vague des abstractions tnbreuses.

Il

dans

sicles,

n'tait plus question

d'Alexandre de Haies, mais toujours de Duns Scot, reprsent par ses


disciples et ses sectateurs

Franois de Mayronis,

Antonio Andra, Jean Bassolius


cains n'avaient pas

abandonn

et

Pour

Docteur illumin,
48).

Les Domini-

Thomas

avait encore

(fig.

n'tre pas accus de trahison, dit

Thomas,

tout franciscain devait se dclarer contre saint

tout dominicain contre

Duns

comme

furent signales

surnomm dans

Scot.

le

Il

y eut pourtant des exceptions qui


1

Paris

l'Universit de

attaqua vivement

et

des schismes. Ainsi Pierre d'Auriol, qu on avait

quoique franciscain.

liste,

Pietro d'Aquila

la partie, et saint

d'loquents et ardents successeurs.

M. Haurau,

dit le

C'tait

le

Docteur loquent

fut

nomina-

un dialecticien de premier ordre;

ralisme psychologique dans saint

Thomas

ne

et

il

lit

pas grce aux espces naturelles, aux ides-images de son cole. Cette
controverse hardie, qui atteignait indirectement
jeta la

perturbation dans

plupart parmi

les

doctrine de

la

Duns

rangs des ralistes, lesquels se recrutaient

de

Durand de

Saint- Pourcain

dit le

hautement

fit

cette

poque,

dit

le

mme

dfenseur des doctrines de

M. Haurau,

l'habit

que

et, s'il

Tune ou dans

doit toujours exister

l'autre, suivant ses gots,

C'est encore de l'Angleterre


scolastique.
avait eu

Scot.

matre.

les liens

coles,

de

la discipline

chacun se range dans

son humeur, ses opinions.

le

clbre

Duns

Scot, et

il

a pris le

le

le

comt de Surrey,

il

la

nom,

disciple tait

Aprs avoir pass sa jeunesse chez

prcheurs de Guilford, dans

dater de

porte en religion n'en-

Guillaume d'Ockam, n dans un bourg dont

tel

dominicain

que va venir une nouvelle lumire de

pour matre de thologie

digne d'un

deux

qu'il tait

Duns

l'on

gage plus troitement une secte philosophique


sont briss,

ce fut

Docteur trs-rsolu, qui, en

professant la philosophie, ne se souvint plus


et se

la

revanche une dfection, non moins

En

les franciscains.

clatante, se produisit au profit de l'ordre de Saint-Franois;


celle

Scot,

les

Frres-

vint chercher Paris,

PraloTi Lith.

Tmp.Fraillery

LA RESURRECTION DES MORTS ET LE PESAGE DES AMES


Miniature

du Psautier de saint Louis,

ms

du

xiu" sicle, provenant

AU JUGEMENT DERNIER.

du trsor de

n \W1 T. L. de la Bibliothque de l'Arsenal.

l'abbaye de Poissy

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

73

pour l'exposition de sa doctrine nominaliste, un thtre plus vaste


public plus nombreux.

camp

oppos.

qu'en donnant,

kam, en

la force

de

la

logique

Nous ne pouvons mieux

cette fois encore, la parole

faire

le

poussa malgr

lui

M. Haurau. Guillaume d'Oc-

analysant la facult de connatre, constate qu'elle a des nergies


et l'abs-

que nous appelons

l'abstraction.

simples que nous procure

les ides

composes que

la

A ces deux nergies correspondent

vue des objets sensibles

et les ides

forme par comparaison, par abstraction.

l'intelligence

Guillaume d'Ockam dmontre ensuite que, pour avoir mal connu


gence humaine dans sa manire d'tre

et

divine. Dieu est

dans sa manire d'agir,

le

nom du

mystre; ses uvres, chacun

donc commis une erreur grave

compte des
Augustin

l'a dit,

la

mais

est-il

pense de Dieu,

form par

la

cette essence

le

crer; saint

A quoi

datomes

toutes ces choses imaginaires, n'est-

mmes

et des limites et des entraves, et

conditions que sa crature? Est-il

nature de Dieu un concept venu de l'exprience,

humaine, reprsentant une somme de

la raison

abstraites des choses,

monde, avant de

et d'espces, et d'intelligibles, et

mme

soumettre, par analogie, aux

que

dangereuse, en voulant se rendre

imposer sa volont omnipotente

convenable de rduire

Le ralisme

besoin d'aller au-del de cette vrit?

spirituels? Supposer en Dieu

le

et

ides divines. Dieu imagina le

bon peupler

ce pas

les ra-

les voit et les

juge; mais nul ne peut apprcier quel est la nature de Dieu.


a

l'inteLi-

sont trangement tromps dans la dfinition de l'intelligence

se

listes

dans

comprendre son systme

qui la secondent, savoir l'intuitive, que nous appelons la perception,


tractive,

un

avait pourtant soutenu d'abord les principes ra-

de son matre; mais

listes
le

Il

et

qualits

mais ne dfinissant pas l'essence pure de Dieu, puis-

mystrieuse chappe, par sa nature

mme,

toutes les

investigations de l'nergie intuitive? Telle est la principale thse de Guil-

laume d'Ockam. Le nominalisme


ge,

un

n'avait pas trouv, dans tout

le

moyen

interprte plus audacieux.

Ce grand docteur ne

fut pas

doctrine, qui rencontrait

mis en cause par

la

Sorbonne, cause de sa

nanmoins de puissants adversaires; mais son

attitude vis--vis de la papaut, l'occasion de la querelle de Philippe le Bel

avec Boniface VIII,


la

Cour de Rome.

le signalait

Il s'tait fait le

au ressentiment

champion du

et

roi de

aux vengeances de
France;

il

SCIENCES ET LETTRES.

fut acti-

10

SCIENCES ET LETTRES.

74

vement second parle gnral des Franciscains, Michel de Gsne, quand

XXII

continua sa polmique agressive contre Jean

XXII

Jean

pontifical.

se

pendant

et

Michel de Csne, Avignon, o

l'installation

le

il

mander Guillaume

fit

Saint-Sige s'tait tabli

XXII,

Ton com-

se trouvrent prisonniers, et

l'instruction de leur procs qui les menaait d'un chtiment

mena
:

ils

eurent

le

d'Aigues-Mortes o
btiment

frt

Ttait

d'un antipape Rome. Les deux franciscains, ayant

obi Tordre de Jean

plaire

pouvoir

le

moins outrag lui-mme que ne

sentit

son caractre sacr de vicaire de Jsus-Christ;

d'Ockam

contre

et

il

bonheur de
les attendait

sortir

d'Avignon

une barque qui

et

de gagner

les

exem-

le

port

transporta sur un

par Louis de Bavire. Ce prince, partisan de l'antipape

donna

Pierre de Corbario, leur

dans ses tats, o

l'hospitalit

ils

dispa-

rurent, pour ainsi dire, de la scne politique et religieuse.

La

d'Ockam

doctrine de Guillaume

survcut dans

lui

les coles, et les

docteurs qui essayaient del combattre rencontrrent peu de sympathies.

Walter Burleigh lui-mme, malgr


ver

la

ses courageuses tentatives

pour

cause du ralisme, n'est pas cout. Les nominalistes ont partout

succs du

nombre

et

de

vaincus

ils

se

nomment Robert Holcot, Thomas

est

pour eux une source d'influence

et

et

con-

de Strasbourg, Jean

Buridan, Pierre d'Ailly. La plupart sont des professeurs

gnement

le

propagande. Leurs matres sont des docteurs

la

estims, des dialecticiens invincibles, des chefs de parti nergiques

Au

rele-

et leur ensei-

de renomme.

milieu de ces discordantes doctrines, on entend tout coup

la

voix

du vnrable Jean Charlier de Gerson chancelier de l'Universit de Paris,


,

qui proteste contre l'abus de la dialectique

grand

frivoles disputes, s'crie ce

Docteur vanglique
nous conduire

la

et

homme

tres-chrtien ; ne

Mettons un terme de

qui mrita d'tre

demandons plus

surnomm
la

si

quelques

ou orgueilleux s'attachent encore des chicanes philoso-

phiques, dplorons leur garement


loin de l'cole et

Raison de

Vrit, qu'elle ne peut atteindre seule. C'est la Foi qu'il

faut interroger; c'est la rgle de la Foi qu'il faut suivre; et


esprits indociles

le

au sein de l'glise

chant appel un retour vers

que dans quelques mes;

il

la

et allons,
la

humbles de cur, chercher

paix, la lumire et la vie.

thologie mystique

n'empcha pas

(fig.

Ce

tou-

49) ne trouva d'cho

la jeunesse,

toujours ardente,

Fig. 49.

Miniature de

la

Cit de Dieu, de saint Augustin, traduction de Raoul de Presles; ms. du xv e

Sainte-Genevi've. L'enceinte suprieure reprsente les saints dj reus dans

le

ciel, et les

rieurs indiquent ceux qui se prparent, par l'exercice des vertus chrtiennes, faire partie
faire

exclure ttoujours par les sept pchs capitaux.

sept

sicle.

Bibliothque

compartiments inf-

du royaume

ternel,

ou

s'en

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

de s'abandonner aux entranements de

pour

Cependant tous ces systmes, ns de


limites, devaient bientt

achev de discrditer

la

logique pousse ses dernires

tomber d'eux-mmes, en perdant

leurs dfenseurs et de leurs soutiens.

de prendre parti

philosophes logiciens.

les

Fig. 5o.

la dialectique et

77

la scolastique,

la

plupart de

Le triomphe du nominalisme

avait

qui ne trouvait plus dans les Univer-

Bacheliers de la Facult de thologie et professeurs des Facults de thologie, de jurisprudence et

de mdecine, l'Universit de Pont--Mousson, tirs des Funrailles de Henri

Claude de

la Ruelle.

II,

duc de Lorraine, par

Bibliothque nationale de Paris. Cah. des Estampes.

sits

un concours

dans

les clotres.

aussi empress d'auditeurs, et qui tendait se rfugier

Ajoutons que

lirement ralentie par

la

la lutte

des coles rivales se trouvait singu-

dcouverte de l'imprimerie; car, grce cette in-

vention qu'on qualifiait de divine, les ouvrages de philosophie ancienne,


qui avaient servi de texte l'enseignement oral des professeurs, pouvaient se multiplier dsormais entre les mains des amis de la science. Ces
livres

imprims, en

se

suppler aux leons que

rpandant de toutes parts, taient

les

faits

pour

tudiants venaient chercher, grands frais, dans

SCIENCES ET LETTRES.

les

Universits o les appelait la rputation des matres de la dialectique.

Comme M. Haurau

observer avec beaucoup de justesse:

le fait

Aupa-

ravant, on recueillait les principes de la science d'un seul matre, et presque

toujours on devenait son partisan; pour dpister une cole et aller se

ranger sous d'autres enseignes,

il

avoir une audace peu

fallait

commune.

Maintenant on compare, on interroge, avant de choisir, dix matres


Ces matres ne sont autres que

fois.

tous

les

pays de l'Europe

La philosophie de

la

(fig.

les livres

qui sortent des presses de

sur

point de natre, lorsque les

5i).

Renaissance

Grecs

fugitifs,

Italie

des manuscrits renfermant

tait

le

aprs la prise de Constantinople par les Turcs, apportrent en


les

ouvrages de Platon

et

des philosophes

de l'cole d'Alexandrie. Ces ouvrages, que l'on croyait perdus,


tradition seule avait conserv

du quinzime

ne l'avaient

philosophie antique avec

crits

clite et

au douzime

la scolastique

sicle.

ligences, impatientes

des voies o

la

et

la

La comparaison de

des coles ne fut pas l'avantage

de Platon surtout firent mieux connatre

de Pythagore,

dont

d'enthousiasme encore que

de cette dernire, qui sembla trop troite, trop obscure,

Les

et

un vague souvenir, furent accueillis, au milieu

sicle, avec plus de respect et

les livres d'Aristote


la

la

trop servile.

et

opinions d'Hra-

les

ouvrirent des voies nouvelles quelques intel-

de s'affranchir de toutes

les

entraves et de sortir

thologie les guidait depuis quatre cinq sicles

Cette priode de rnovation philosophique

commence par de

(fig.

vifs

5o).

dbats

entre deux philosophes grecs de Constantinople, Gmiste Plthon et Tho-

dore de Gaza;
Plotin;

le

scolastique

On

premier, partisan fanatique de

l'cole

second, fidle sectateur d'Aristote. C'en


:

d'Italie sont
liens.

le

les chaires qu'elle avait

envahies par

les

Florence

et

Alexandrine de
de

est fait

dans

la vieille

grandes

les

nouveaux docteurs platoniciens

villes

et aristot-

ne parle plus, dans l'cole, que d'Ermolao Barbaro, d'Ange

Politien, de Laurent Valla.

Un

colier de

Louvain, Rodolphe Agricola,

vient tudier sous ces illustres matres et retourne en Flandre

pager leurs doctrines.

En Espagne, comme en France,

empruntes aux anciens philosophes de


accueillies avec des

la

Grce

et

pour y pro-

ces doctrines,

de l'Egypte, sont

applaudissements unanimes. L'Universit de Paris

impuissante pour arrter ce torrent de nouveauts, que

la

est

Renaissance

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

italienne dverse sur l'Occident.

partout

n'y a plus d'coles, plus de discipline;

Il

la licence, l'anarchie et la

confusion.

Nicolas de Cuza prtend, avec Pythagore, que

Ici, le cardinal

naissance des choses se cache dans

la

hasarde reprsenter l'essence divine

se

confondent toutes

Dame

les diffrences.

la

con-

mystrieuse notion des nombres,

se

Fig. 5i.

79

comme un

centre

et

il

harmonique o

L, Marsile Ficin (mort Florence en

Philosophie. Miniature du Trsor, de Brunctto Latini, ras. du XV e

sicle.

Bibliothque de l'Arsenal.

1499) fonde une acadmie platonicienne,


saints vangiles,
c'est l'enfant
les sciences
la

thse

celle

il

et,

sous prtexte d'expliquer les

rend un culte exclusif son divin Platon. Ailleurs,

prodige, Jean Pic del Mirandole,qui, aprs avoir tudi toutes

connues de son temps, et avoir soutenu,

De omni re

scibili, s'efforce

de concilier

la

l'ge

de vingt-trois ans,

philosophie

d' Aristote et

de Platon, en s'aidant des tranges vocations de l'astrologie

kabbale.

De

une

et

de

la

cole nouvelle de kabbalistes, de magiciens et d'astro-

Ce sont sans doute des savants consomms, que ces Italiens et ces
Allemands (fig. 52;, qui s'efforcent de mettre au jour les arcanes de la Nature
logues.

SCIENCES ET LETTRES.

8o

matrielle et immatrielle

Jean Reuchlin associe, dans ses

crits, la

kabbale

scolastique; Georges de Venise croit dcouvrir, dans les mystres de

et la
la

gnration et de

le

seul Dieu.

la vie,

que

la

substance est

Thophraste Paracelse, qui

de Hohenheim, mle

mtaphysique

la

n'est autre

la

un

loin alors de la sre et

il

ferme doctrine de saint

Duns

l'tre

absolu,

que Philippe Bombast

fait le

comme deux

subs-

principe de la vie

aux corps.

fluide animal les esprits

des abstractions dialectiques de

unique,

physique

tances mdicales, et affirme que Dieu, dont


universelle, a uni par

l'tre

On

tait

bien

Thomas d'Aquin, comme

Scot.

Aristote conservait des disciples qui prtendaient rester fidles sa doctrine

mais l'entranement gnral

les

poussait des abmes. Pierre

ponace, de Mantoue (n en 1462, mort en i526), annonce


au pripattisme,

demandant

soulve

Aristote avait admis ou

si

dbat

le

non

le

principe de l'immortalit de

le

que

la

raison et

gard suppler au silence du matre.

On

ne

lui tint

Il

concluait

la

qu'il s'en tient

plus dangereux, en se

ngative, ajoutant

l'me.
cet

et voil qu'il

Pom-

la

Foi devaient

pas compte de sa

rserve, et ses adversaires lui reprochrent hautement, les uns, d'avoir

outrag Aristote en

le

dnonant

comme

hrtique, les autres, de s'tre

servi perfidement des doctrines pripatticiennes

dtestable hrsie.

Pomponace

n'en eut pas

pour mettre en avant une

moins des

disciples passion-

ns, qui s'garrent plus ou moins dans les sciences occultes ou dans
la

scolastique, entre autres Augustin Niphus, de Calabre, et Jules-Csar

Scaliger, de

Quant

Padoue.

la scolastique, les aberrations de ses adversaires lui suscitaient

de chaleureux dfenseurs. Tels furent

Thomas de Vio,

dit

Cajetan (n

en 1469), qui devint cardinal, aprs avoir profess la philosophie de saint


Thomas; son lve Lonicus Thomasus, de Venise, qui mit tous ses soins
restaurer la

pure logique, laquelle

n'tait autre

que

la

doctrine aristot-

lienne; Jacques Zabarella, de Padoue, qui possdait tous les grands philo-

sophes du treizime

sicle

et

qui cherchait

les

mettre d'accord avec

Aristote.

Mais

voici

que

les

vieux commentateurs arabes des livres aristotliens,

surtout Averrhos, reprennent autorit dans l'cole. Achillini, de Bologne,


et

Zabarella ne font que reproduire

les

opinions

d' Averrhos.

Le plus

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

de ces nouveaux averrhostes,

illustre

gnie extraordinaire qui


laquelle

il

s'leva

fit

c'est

Jrme Cardan, de Pavie,

rtonnement de son

dans toutes

les sciences.

81

par

sicle,

Cet

ce

la supriorit

homme, dont

la

pense

enthousiaste, inquite, incapable de repos, accueillait toutes les doctrines,


dit

M. Haurau,

les

dieux,

Fig. 5a.

mme

se

voue tous

les

systmes, adore,

celui de la conscience

Les Sciences naturelles, en face de

la

ce n'est pas

et

puis insulte tous

un individu,

c'est

une

Philosophie. Fac-simil d'une gravure sur bois, attribue

Holbein, dans la traduction allemande de la Consolation de la philosophie, de Boce, dit. d'Augsbourg,


1

537, in-fol.

gnration de philosophes.

jugement,

et

foi sincre,

et

tous

tance

les

et

Il

avait plus de mobilit dans l'esprit

son ardeur inconsidre, que ne modrait

l'entrana vers de monstrueuses anomalies.

panthistes,

il

dfendait

de l'unit de mouvement.

le

On

Rome
La mme

rut

les

la

et

mdecine, ceux-l

les

le

pape

mais

il

et qu'il

en vendant des

manquer de produire

uns inclinant au panthisme,

ayant tudi

Comme Averrhos

l'accusa d'tre athe;

1576), en tirant des horoscopes


cole ne pouvait

bon sens ni une

double principe de l'unit de subs-

bien dissimuler ses opinions, qu'il fut pensionn par

mins,

ni le

que de

sut

si

mou-

lixirs.

des fous et des illu-

autres au scepticisme, ceux-ci

la scolastique,

avant que

la fantaisie

SCIENCES ET LETTRES.

leur

SCIENCES ET LETTRES.

82

de Dieu

prt de connatre et de dfinir l'essence

Andr Cesalpin
ment VIII,

fut

d'Arezzo

et l'essence

qui tait d'abord mdecin du pape Cl-

souponn, juste

titre,

de panthisme,

et

parce qu'il avait soutenu, avec Averrhos, que Dieu

que

la

ment

mme

substance

ouvrages,

ses

de toutes choses. Malgr

chappa aux perscutions,

il

de Pme.

ment, Rome, en i6o3. Mais

le

tait

les
et

mme d'athisme,
moins

la

cause

erreurs que renfer-

mourut chrtienne-

malheureux Jordano Bruno, moine

dominicain, fut moins heureux qu'Andr Cesalpin. Gnie plus fcond

que

judicieux,

dou d'une imagination

brillante

poussant

la

confiance

jusqu' la plus extrme prsomption, Bruno, dj signal pour la tmrit

de ses systmes,

quand

s'enfuit

il

dant vingt ans,

allait tre

du royaume de Naples.

et

fit

il

l'Inquisition

le fit

le

perdit;

il

arrter, juger et

Rome mme

hrtique relaps. C'est

tait

dogme

la

Francfort, des

catholique et

la

condamner au bcher, comme

qu'il fut brl vif,

du royaume de Naples donnaient

losophes d'Alexandrie. Ce n'en

et

eut l'imprudence de rentrer

Si la doctrine d'Aristote tait souveraine dans

coles

pouvoir ecclsiastique,

erra, de ville en ville, pen-

Il

attaquait la fois le

doctrine d'Aristote. Son audace


Italie

le

imprimer, Londres, Paris

traits philosophiques,

en

poursuivi par

le

en 1600.

nord de

l'Italie, les

prfrence Platon et aux phi-

pas moins

le

panthisme qui rgnait

partout, sous les auspices de Platon et d'Aristote. Ainsi, Telesio est panthiste

dans sa chaire de Cosenza; Patrizzi, panthiste, dans sa chaire de

Ferrare,

et ce

dernier ose

l'Universit de

mme venir

professer cette doctrine paenne dans

Rome. Les grands noms de Platon

et

d'Aristote innocen-

taient les tendances de leurs interprtes. L'Inquisition ne croyait point

avoir dfendre l'glise contre

la

science

car les aptres de la philosophie

aristotlienne et platonicienne ne trempaient

aucunement dans

les

com-

plots des novateurs hrtiques.


Il fallait

pourtant choisir une philosophie pour

On rejeta celle de Platon

Mlanchthon

lui-mme, pour l'enseignement de

la

fit

adopter

les coles

luthriennes.

celle d'Aristote;

il

rdigea

philosophie, et conformment aux

principes aristotliques, plusieurs ouvrages lmentaires qui furent accueillis

avec une faveur mrite. rasme

nant vers

le

(fig.

53), qui restait catholique

en

luthranisme, suivit galement l'exemple de Mlanchthon,

incli-

et se

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

chargea de traduire plusieurs


de l'cole de Baie. Mais
direction et atteindre

la

Portrait

en

les

appropriant

l'usage

philosophie d'Aristote devait prendre une autre

un autre

Le Flamand Juste-Lipse

Fig. 53.

traits d'Aristote,

83

but, en passant dans les coles des Pays-Bas.

(n prs de Bruxelles, en 1647) entra

d'rasme, d'aprs une gravure sur bois du xvi e

dans

sicle. Biblioth. nat.

la

voie

de Paris.

Cabinet des Estampes.

des stociens, appliqua leur morale aux thories pripatticiennes, et ne

spara point de

la

thologie

la

philosophie. Gaspard Scioppius et

Thomas

Gataker furent ses principaux disciples.

La France devait
France avait

s'associer aussi

ces innovations philosophiques.

t la vritable patrie de la scolastique;

civiles et religieuses

du seizime

sicle avaient

amen

la

mais

les

La

guerres

suspension prs-

SCIENCES ET LETTRES

84

que complte des tudes. Cependant Pierre Ramus, ou plutt La Rame,


n en Picardie (i5i5),

se

proposa de restaurer renseignement de

losophie, en attaquant Aristote

en recommandant

et

la lecture

la

phi-

de Platon.

avait essay de mettre la porte de tous la logique, dbarrasse

Il

verbiage sophistique,

pour inculquer

ses

et

le

se servait

nombreux

tait calviniste et n'avait

devant

il

le

lves les

du

cette logique nouvelle,

maximes de

que trop de tendance

Parlement, non pour

phmes contre

adroitement de

la

Rforme; car

il

devenir fanatique. Il fut cit

opinions religieuses, mais pour ses blas-

ses

pripattisme; son procs n'avait, d'ailleurs, aucun carac-

tre inquisitorial. Il n'en fut pas

professeur au Collge Royal

moins condamn, destitu de

et forc

sa chaire de

de s'expatrier momentanment. Ses

adversaires acharns, Antoine de Govea, Jacques Charpentier et d'autres,

dans

cette lutte

ardente

dtracteur d'Aristote.

poursuivaient moins

et furieuse,

Ramus,

qui s'tait

fait

le

huguenot que

le

chef de la petite cole des

ramistes, alla faire des cours de philosophie, dans les villes des bords du

Rhin; mais, aprs trois ans


dans

le

massacre de

d'exil,

il

osa rentrer en France

la Saint- Barthlmy.

On accusa son

envelopp

et fut

ennemi personnel,

Jacques Charpentier, de Clermont en Beauvoisis, professeur de mathmatiques au Collge Royal, de l'avoir fait tuer, par ses coliers, pendant la
terrible nuit

du 24 aot 1572.

Platon avait peu russi, malgr


sit

de Paris, o

la

les tentatives

de

Ramus, dans

l'Univer-

scolastique s'efforait de reprendre son empire. Aris-

tote tait toujours le dieu de l'Ecole, et sa

prdominance philosophique

s'appuyait sur des arrts du Parlement et sur des ordonnances royales. Mais
le

vritable esprit franais tait

logique,

quand

mme

rforme

celle-ci se

quelque sorte,
qui ne nie

et

et

moins naturellement port

renouvele, qu' la philosophie morale, surtout

montrait sceptique
la fin

du seizime

frondeuse

et

sicle, le

que

le

(fig.

64).

Montaigne fut, en

crateur de cette philosophie,

n'affirme rien, qui doute de tout et

chteau de Montaigne, en Prigord,


fait

l'tude de la

rit

28 fvrier

de tout.
1

Il

tait

n au

533. Quoiqu'il et

toutes ses classes au collge de Bordeaux, on peut dire qu'il ne fut


l'lve

de lui-mme,

et

qu'il

devint philosophe sa manire, en

vivant avec les anciens, potes, historiens et philosophes.

un grand

plaisir lire Plutarque et

Snque, mais

il

Il

avait

prouv

refusa nergique-

SCIENCES PHILOSOPHIQUES.

ment de
doctrine
se

il

se

ronger

moderne

ongles l'tude d'Aristote,

les

Plus tard, quand

pronona, sans hsiter, contre

espce d'enseignement doctrinal

choses en soyent

Fig.

54.

Comment
du xv r

Bataille de

gueux

combattirent

sicle. Biblioth.

et

et

de Bourgogne,

en sont cause, qui ont

Il

les

C'est

aux enfants

la

uns aux autres pour

Bruxelles.

nom

des coles, contre toute

philosophie

saisi ses
et

vivres.

soit,

le

les

jusques aux

chapitre intitul

Miniature du Roi Modxis

ms.

et

par

effect.

avenues.

On

Je croy que les ergotismes


a

grand

tort

de

d'un visaige renfroign, sourcilleux

n'est rien plus gay, plus gaillard, plus enjou et

folastre.

immortels Essais,

grand cas, dit- il, que

les

la

vain et fantastique, qui se trouve de nul

de nul prix par opinion

inaccessible

monarque de

de paysans, autour d'une barrique de vin; dans

gens d'entendement, un

usage

crivit ses

la dialectique

en nostre sicle, que

les vices se

il

85

la

et terrible...

peu que

Michel de Montaigne avait inaugur en France

la

peindre

je

ne die

philosophie

des libertins, c'est--dire des libres penseurs, un peu diffrente de celle

que Franois Rabelais professait, cinquante ans auparavant, dans ses


ouvrages pantagruliques,

et

que Jean Calvin

avait dnonce

comme une

SCIENCES ET LETTRES.

86

doctrine paenne, en accusant


le

scepticisme, dit

gande en faveur de

M. Haurau, qui
la

se

la

sera

tels

le

commerce des

sourcil des logiciens.

le

dernier

et d'impit.

mot de

cette
et,

C'est

propa-

trop

faci-

discours, la jeunesse abandonnera volontiers,

conduite de ce nouveau docteur,

complaire dans

d'athisme

philosophie gaillarde, presque foltre ;

lement sduite par de


sous

les libertins

les

pres sentiers de l'tude, pour

potes, et tourner en drision

le

triste

SCIENCES MATHMATIQUES
Anciens systmes du monde plantaire.
Ecole de Bagdad.

Travaux astronomiques des Arabes.


d'Aquin.

Roger Bacon

Progrs des mathmatiques.

Hongrie Mathias Corvin.

Ramus.

Ptolme et Aristarque de

Ecoles de mathmatiques en Espagne, en

Tycho-Brah

Principaux

Papes

et

matre Pierre.

et rois, qui

protgent

ouvrages composs au xv e

Boce,

Samos.
Italie,

Pappus

en Angleterre
Albert

le

et

Grand

et saint

les sciences exactes.

sicle.

Pic de

la

Gerbert.

et

en France.

Mirandole.

Thomas

Le

roi

de

Pierre

et Copernic.

quelqu'un mettait en doute

d'avancement que
avaient atteint au

de

lui

les

le

degr

sciences exactes

moyen

ge,

il

suffirait

montrer une basilique romane ou

une cathdrale gothique.

En

effet,

quelle

immensit, quelle profondeur de calcul

mathmatique, quelles connaissances en


gomtrie

en statique

et

en optique,

quelle exprience et quelle habilet dans


l'excution

aux conducteurs des travaux, pour

pour

les lever

normes
lourdes
liser la

et

et

il

a fallu

aux architectes

dcouper, ajuster

tailler,

et

les pierres,

des hauteurs considrables, pour construire des tours

des clochers gigantesques, pour multiplier

massives,

les

votes, les unes

autres lgres et hardies, pour combiner et neutra-

pousse de ces votes qui s'entre-croisent

arceaux jusqu'au sommet de

et

qui se cachent sous les

la

Science la plus complique

humblement au

service de l'Art, sans gner

l'difice,

semble avoir voulu

se mettre

son essor, sans

imposer aucun obstacle!

lui

les

SCIENCES ET LETTRES.

88

Ds

du moyen ge

l'origine

matiques taient moins


d'une tude individuelle

l'objet

et

pendant toute sa dure,

d'un enseignement spcial

l'ombre des

et isole, soit

les

math-

public que

et

clotres, soit

dans

le

sein des associations et confrries d'artisans, qui conservaient religieuse-

ment

les traditions

Dans

de leurs prdcesseurs.

centres universitaires,

les

comme

dans

arabes et

les coles

jui-

ves qui eurent tant d'importance, on ngligeait gnralement la science

pratique pour ne s'occuper que de

du

calcul,

formules de l'algbre,

les

l'espace, les

Ainsi

la science spculative.

les projections

la

thorie

des lignes travers

problmes de triangulation, s'appliquaient de prfrence aux

observations astronomiques, de

telle sorte

que

les

mathmatiques trans-

cendantes taient toujours insparables de l'astronomie.


Voici comment, au second sicle de

l're

chrtienne, Claude Ptolme,

astronome grec ou gyptien, avait constitu

une cosmographie
mathmatique

et

crite

systme du monde, dans

en grec, qui fut une des bases de

astronomique au moyen ge:

divise en deux vastes rgions

commence par

rgion thre

le

l'une thre,
le

Le monde,
l'autre

cristallin, le

mouvement,

firmament,

et

premier mobile, qui

leur

fait
;

ensemble comprend

et les sept plantes.

cristallin tait plac entre le

disait-il, se

lmentaire.

vement, de l'Orient l'Occident, en vingt-quatre heures


participent ce

premier mobile

lmentaire, renfermant les quatre lments:

centre du

monde,

et

et

d'eau,

mou-

dix

cieux

le

double
double

firmament. La rgion

le feu, l'air, l'eau et la terre,

rgnait sous la cavit du ciel et subissait l'influence de la lune.

globe terrestre, compos de terre

La

son

le

Selon Ptolme,
et le

la science

il

se trouvait

environn par l'lment de

l'air,

Quant au

immobile au

auquel se mlait

l'lment du feu.

Ce systme

n'tait

pourtant pas adopt exclusivement par tous

losophes. Quelques-uns donnaient

de Samos, qui n'avait pas mis


tait

la

la

les phi-

prfrence au systme d'Aristarque

Terre au centre du monde

et

qui lui pr-

un mouvement rotatoire autour du Soleil, suspendu immobile au

milieu des plantes et des cercles plantaires. Selon Aristarque de Samos,

Mercure,

la

plante la plus rapproche du Soleil, excutait en trois mois

son mouvement autour de cet astre, tandis que Vnus n'excutait

le sien

SCIENCES MATHMATIQUES.

qu'en sept mois

et

demi.

La Terre,

dans l'espace d'une anne autour du

outre

le

89

mouvement

soleil, effectuait

qu'elle achevait

un autre mouvement,

en tournant sur son axe, dans l'intervalle de vingt-quatre heures, ce qui

amenait

la

succession alternative des jours

des nuits.

et

Quant

la

Lune,

sa rvolution mensuelle autour de la Terre s'accomplissait en vingt-sept

La quatrime

jours environ.

demandait deux ans pour

plante, Mars,

oprer son volution autour du Soleil; Jupiter, beaucoup plus loign dans

Fig. 57.

Les systmes
allemande de

les

plantaires. Fac-simil d'une gravure sur bois, attribue Holbein, dans la traduction
la

Consolation de la philosophie, de Boce,

d'Augsbourg,

dit.

537, in-fol.

espaces clestes, n'oprait pas en moins de douze annes sa rvolution

loignement du Soleil,

circulaire, et Saturne, en raison de son prodigieux

ne terminait

la

sienne qu'au bout de trente annes.

Le systme de Ptolme
la fin

du cinquime

Thodoric

le

finit

par l'emporter sur celui d'Aristarque,

sicle, l'illustre

Grand, qui aimait


la

mathmatiques,

uns traduits du grec,

dont

la

les

Boce

(fig.

57),-

Cosmographie,

laquelle
les

fit

une

ajouta divers ouvrages de

il

autres

plupart ne sont pas venus jusqu' nous.

et,

ministre favori de

et protgeait les lettres et les sciences,

traduction latine de

la

Il

composs par lui-mme,


nous

reste

deux

livres

de

Gomtrie de Boce, mais nous avons perdu ses traductions latines


SCIENCES ET LETTRES.

12

SCIENCES ET LETTRES.

90

du trait de Nicomachus sur l'arithmtique, de la Gomtrie d'Euclide, d'un


trait sur la quadrature du cercle, ainsi que quelques traits originaux, o
il

commentait avec une puissante rudition

de Pythagore
faire prir

et

dans

doctrines cosmogoniques

les

de Ptolme. Le roi Thodoric, qui devait plus tard

les supplices (525), lui crivait alors,

sincre admiration

Par vos traductions

sous l'influence d'une

Rome

latines,

le

a reu de

vous

toutes les sciences et tous les arts, que les savants grecs avaient ports au

plus haut degr de perfection. Aujourd'hui, ceux qui savent

le latin et le

grec prfreront vos traductions aux originaux. Les quatre parties des

dans

la science

de

la

chercher jusque dans

quelque sorte, pour entrer

servi de porte, en

mathmatiques vous ont

mcanique,

de la Nature.

les entrailles

L'cole d'Alexandrie tait

centre des tudes mathmatiques, et Boce

le

avait pris tche de faire connatre au

ges des mathmaticiens grecs.

science, vous tes all la

et, cette belle

monde romain

les

principaux ouvra-

Un des plus clbres, Pappus,

qui rassembla,

vers la fin du quatrime sicle, ses Collections mathmatiques , ne trouva

pourtant un traducteur
de Boce sur
survivre,

et,

les

latin

qu' l'poque de la Renaissance. L'influence

progrs des sciences exactes en Europe ne devait pas

pendant plus de deux

sicles,

qu' l'architecture, l'hydraulique

rance des temps avait

Cependant
les coles

ces coles,
le

fait

admettre

la science n'avait

d'Alexandrie

et la

et

les

on n'appliqua

les

cosmographie

opinions

lui

mathmatiques

cleste,

l'igno-

plus absurdes.

les

pas cess d'tre dignement reprsente dans

de Constantinople.

Anthmius de Tralles

et

Deux gomtres,

sortis

de

Eutocius d'Ascalon, florissaient sous

rgne de Justinien (527-565). Le premier, proccup surtout des pro-

blmes de

la

mcanique, avait contribu l'rection de

Sainte-Sophie Constantinople
d'architecte et de sculpteur;

matiques d'Archimde
utilit

Mais

et

le

et

s'tait

second, en

fait

la

basilique de

une grande renomme

commentant

d'Apollonius de Perge

les crits

leur avait

math-

donn une

pratique et usuelle.
c'tait

surtout dans l'Orient et dans l'extrme Orient que les math-

matiques, diriges vers l'tude de l'astronomie, avaient acquis un prodigieux dveloppement. Chez

les

Chinois,

clipses, rdigeait le catalogue des toiles,

le

mandarin Yhiang

marquait

les

relevait les

degrs de longitude

SCIENCES MATHMATIQUES.

un nouveau

et crait

Dans

calendrier.

le livre

sacr des

Al-Mansour ordonna de traduire en arabe

calife

nomiques.

son

exemple,

protecteur des sciences mathmatiques, qui convenaient

Fig. 58.

Moines mathmaticiens;

l'un

et

vas.

du xni e

gnie et aux aptitudes de son peuple

en syriaque

se
si

montra

le

particulire-

enseignant la sphre, l'autre copiant un manuscrit; d'aprs une

miniature du roman de Ylmage du monde,

ment au

Brahmanes.

ces Tables astro-

Aaroun-Al-Raschid

calife

le

'

l'Inde, on tablissait les premires

Tables astronomiques, l'aide du Send-hind,

Le

les livres d'Euclide,

sicle. Biblioth. nat.

il fit

de Paris.

traduire du grec en arabe

de Diophante, de Ptolme, de Pline

et

des meilleurs mathmaticiens, astronomes et cosmographes de l'antiquit

grecque et latine .Sous les Califes,

l'cole

d'coliers, qui venaient s'instruire

avec

la

mdecine,

la

gomtrie

et

dans

de Bagdad attirait une foule norme


les sciences exactes.

l'astronomie.

des prjugs qui s'imposaient aux savants

les

Il

On y professait,

est vrai

que, par suite

plus minents, on appliquait

toute la puissance du calcul mesurer les conjonctions sidrales et prciser l'action de la lune sur le corps

des germes.

humain,

ainsi

que sur

la

fcondation

SCIENCES ET LETTRES.

Q2

De

l'Asie

Mineure, de

la

Grce

et

de l'Egypte,

srent dans les coles arabes de l'Espagne,

Grenade, o

mdecins
la

et

Cordoue,

pas-

Sville et

Beaucoup de rabbins

furent cultives avec clat.

elles

les sciences exactes

astronomes, adonns Part divinatoire, l'astrologie

et

juifs,

mme

magie, contriburent, pour une large part, au mouvement scientifique

et intellectuel

isralite

de

la

Pninsule ibrique, mais

ils

durent cacher leur origine

sous des pseudonymes arabes.

Charlemagne

en instituant son Acadmie palatine

d'oublier les sciences exactes, qui y taient admises sur

On

les sciences spculatives, les lettres et les arts.

n'avait eu garde
le

mme

pied que

ne pouvait se dispenser

d'appeler des astronomes et des gomtres, auprs des physiciens, des

musiciens

et des potes. L'Irlandais

grand empereur, pour diriger


drier et

pour

les

Dungal,

tudes qu'exigeait

recueillir les annales des

Alcuin, Amalaire

et

littrateur, fut choisi,

phnomnes

par

le

rforme du calen-

la

Les savants

clestes.

Raban-Maur ne manqurent pas de

lui prter leur

studieux concours.

la

mort de Charlemagne,

fleuri la

les sciences exactes,

cour de ce monarque, se retirent

oublier dans

l'exemple de

les

monastres

la retraite,

(fig.

et

Dungal

58).

un moment

qui avaient

semblent vouloir
avait

donn

se faire

ses lves

en devenant moine l'abbaye de Saint-Denis, o

mourut en 829. L'ordre de Saint-Benot

s'tait

empar, pour

il

ainsi dire,

des sciences mathmatiques, qui ne cessrent pas d'tre en honneur dans


les

abbayes du Mont-Cassin, en

France; de Saint-Arnoul,

Italie;

de Saint-Martin, de Tours, en

Metz; de Saint-Gall, en Suisse; de Prum, en

Bavire; de Cantorbry, en Angleterre,

etc. C'tait l

que

se

formaient

ces habiles architectes et ingnieurs ecclsiastiques, qui levrent tant de

beaux monuments

une uvre de

religieux par toute l'Europe, et dont la plupart, vous

foi et

de pieux dvouement, ont eux-mmes condamn,

par humilit chrtienne, leurs noms


Gerbert, n Aurillac vers g3o

de cette

ville, tait

sciences; mais

il

un

admis

fort jeune

dans un monastre

de ces moines qui consacraient leurs veilles aux

se distingua de ses

de ses connaissances que par


vaux, par

et

l'oubli.

contemporains, autant par l'tendue

la direction

pratique qu'il donna ses tra-

les applications usuelles qu'il sut

en

tirer.

Linguiste, gomtre,

SCIENCES MATHMATIQUES.

astronome, mcanicien,
coles de

Cordoue

pereur Othon III


celui

de Reims,

sans contredit,

et

il

complter ses tudes mathmatiques aux

de Tolde,

passa ensuite en Allemagne, o l'em-

et

en amiti.

le prit

et fut lu
le

alla

pape sous

occupa

Il

nom

le

le

sige de

de Sylvestre

et le

se

qu'on en trouve

II.

Gerbert

tait,

lui qui

systme de numration dont nous

nous servons encore aujourd'hui, systme tout

Romains

Ravenne, aprs

premier mathmaticien de son temps. Ce fut

vulgarisa remploi des chiffres

les

93

diffrent

de celui dont

servaient, mais faussement attribu aux Arabes, puisla trace

dans

les crits

l'introduction des chiffres arabes en

de Boce.

Ce

n'tait

Europe, mais

pourtant pas

l'usage qu'il

fit

de

son savoir universel, que Gerbert dut sa grande renomme. Pendant son
sjour

la

cour impriale,

il

avait fabriqu de ses propres

mains, entre

autres ouvrages curieux, une horloge laquelle l'eau servait de


et

dont

le

mouvement tait rgl

sur

l'toile polaire.

moteur

Ses inventions l'avaient

SCIENCES ET LETTRES.

04

fait

De

passer pour sorcier.

nous

est rest

Son

que divers

disciple et son

traits

de gomtrie

en

lui

le brillant

connatre de

et s'tait fait

mule de Fulbert, de Chartres,


auprs de

II l'appela

chancelier ou secrtaire, sa personne.

Il

que

mme

que Gerbert,

la jalousie

trait

des ouvriers

maons ne contribua pas peu

de

la

inonde catholique, l'approche de

fut

construi-

On

peut

le faire

d'ouvrages scientifiques,
II.

d' Adelbolde

l'an mil,

des populations attendait, avec effroi,


le

fait

Sphre, ddi au pape Sylvestre

L'influence salutaire de Gerbert et

amener

il

superbes, avec une clrit vraiment merveilleuse.

accuser de sortilge. Adelbolde n'a laiss, en

qu'un

d'Abbon,

lui et l'attacha,

accus de magie, quoiqu'il n'et pas fabriqu d'horloge, mais

croire

et

ne s'en spara qu' regret,

donnant l'vch d'Utrecht. Adelbolde, de

sait des glises

ne

il

de cosmographie.

et

du docte Hriger,

abb de Fleury. L'empereur Henri

comme

les sciences,

ami Adelbolde, originaire du pays de Lige, y avait

tudi les sciences, l'cole

bonne heure, comme

nombreux ouvrages sur

ses

se

dans

sentir

fit-

le

que l'ignorance superstitieuse

comme

l'poque fatale qui devait

rgne de l'Antchrist. Ces deux illustres savants osrent pro-

menace du millnaire

tester contre la

et

annoncer d'avance

les clipses et

des temps.

les

comtes, qui semblaient de sinistres prsages de

les

supposait coupables d'entretenir un commerce criminel avec

au lieu de reconnatre leur savoir

et

la fin

L'astronomie

musulmanes.

Grecs, chez
tait
Il

toujours

les
la

les

dmons,

et faire

des pro-

d'admirer leur gnie.

Les sciences exactes continuaient tre enseignes


grs chez les

On

Orientaux, chez

les

Arabes d'Espagne.

science de prdilection, dans les coles

y eut surtout une sorte d'mulation, parmi

les

savants

de l'Islam, pour dresser des Tables astronomiques. Al-Battany n'avait


point consacr moins de cinquante annes de son existence la confection de sa Table sabenne;

Aben-Byhan (mort en

Saghany (mort en 989), Absoufy


sicle), et le

et

Aboul-Waffa

941),
( la

Mohammed-alfin

du dixime

plus clbre de tous ces astronomes, Aly-ben-Abdel-Rhaman,

avaient pass leur vie entire tablir diffrentes Tables astronomiques


calcules d'aprs les lois

du mouvement des

astres, car l'astronomie tait

plutt alors une science de calcul qu'une science d'observation.

Les coles d'Espagne

(fig.

5q

et 60)

ne restaient pas en arrire de l'aca-

SCIENCES MATHMATIQUES.

dmie de Bagdad

de

et

scientifiques y fussent
sicle prcdent.

espagnols

gua autant

l'cole

d'Alexandrie, bien que

beaucoup plus rares au onzime

c'taient

comme

po'te

la

mme

qu'on estimait encore

miques

crits

six

comme

que

moraliste

et

que dans

sicle
1

les rveries

calculs qu'ils empruntaient

se distin-

mathmaticien

et

Liber de locis stellarum Jixarum,

Les rabbins qui se

remarquer par leurs ouvrages mathmatiques

mlaient plus ou moins

juifs

Arsenal.

sicles plus tard.

en arabe, Ibn-Zarcali,

le

poque rdigea une Cosmographie

Le Centaure, d'aprs une miniature du xiv e

firent le plus

sicle

supriorits

Soliman-ben-Gavirol (mort en 1070), qui

ms. espagnol. Biblioth. de

cleste,

les

Les plus fameux de ces savants arabes taient des

Abraham-ben-Chija, qui vers

Fig. 60.

95

Abraham

et

astrono-

Arzachel, Aben-Ezra,

talmudiques aux thormes

et

aux

aux sciences exactes.

L'astronomie, en ces temps-l,

n'tait

souvent que l'astrologie,

c'est--

dire l'art de tirer des prdictions et des horoscopes, en tudiant la position

des astres et les rapports des plantes entre

Arabes

et Juifs, se

elles.

Les Orientaux, Persans,

proccupaient beaucoup de ces chimres.

On

cherchait

SCIENCES ET LETTRES.

96

connatre l'avenir, d'aprs

dans

non-seulement

le ciel

le

conjonctions clestes, et l'on croyait

les

sort des empires, mais encore

la

lire

destine de

tous les humains. Cette doctrine prtendue philosophique avait t inaugure, au neuvime sicle, par l'astrologue arabe Albumazar, dans son

Livredes grandes Conjonctions. Albumazar prtendait que l'apparition des


prophtes

et

des religions avait concid avec

les

conjonctions des plantes.

Ainsi, la conjonction de Jupiter avec Mercure aurait produit la

un temps inconnu,

tienne, mais, dans


piter

amnerait

la

conjonction de

la

chr-

loi

Lune avec Ju-

Une

ruine totale de toutes les croyances religieuses.

la

pareille doctrine, aussi folle qu'impie, devait appeler la rprobation de

mise l'index chez

l'glise. L'astrologie judiciaire fut ds lors


et

condamne par

du

l'autorit

saint-sige

prochaient avec raison cette science


funeste au fatalisme

Tandis que

que

le

plus hardi,

les

l'astrologie tait interdite

l'glise la frappait d'anathme,

chimrique d'ouvrir une voie

former sur

le

modle de

Quand

le

n'tait suivi

le

l'Universit de Paris

elle

que par un nombre

l'Italie

tait
et

de

mme

le

manqua

pas

second ordre

l'Arithmtique, la Gomtrie et

la

que

dans toutes

les

premires sciences ou

les

et Dialectique.

les coles

de l'Europe, mais celles de

de l'Angleterre faisaient une plus large part aux sciences ma-

thmatiques, vers
ticien,

l'Astronomie ne

se

trs-restreint d'coliers, la plupart s'arr-

humanits, Grammaire, Rhtorique


en

commena de

quadrivium, reprsentant l'instruction suprieure,

tant au trivium, qui ne comprenait

Il

officiellement

pendant plus de mille

quadrivium, qui composait

des tudes et qui runissait avec

Musique. Mais

science occulte, et

l'astronomie faisait

cette cole clbre,

de prendre sa place dans

plus coupable.

et le

comme une

partie des sept arts libraux, qui furent enseigns,

ans, l'cole d'Alexandrie.

chrtiens

docteurs catholiques re-

plus dangereux

le

les

la fin

du douzime

sicle.

Lonard Fibonacci, plus connu sous

rapport de ses voyages en Orient

la

A
le

Pise,

nom

un savant mathma-

de Lon de Pise, avait

notation algbrique, que Gerbert

inventa ou plutt propagea en Europe deux sicles auparavant ; on n'en a pas

moins attribu
la

Fibonacci l'introduction des chiffres arabes et l'usage de

mthode abrviative des longs

calculs.

Oxford, professait, vers

cette

poque, un autre mathmaticien, aussi remarquable, qui n'avait pas voyag

SCIENCES MATHMATIQUES.

comme

97

Fibonacci, mais qui trouva dans son gnie toutes

sciences exactes. C'tait Robert, dit Grosse-Tte, qui fut

formules des

les

matre

le

et l'ami

d'Adam de Marisco, et du fameux Roger Bacon.


Roger Bacon, dans

ses crits,

une admiration respectueuse.


clairs, les

fond

plus instruits,

langues

les

mme

dans

grec

minents de son
l'hbreu, alors

<et

l'amour des sciences

la

plume de

sicle
si

possdant

peu connus

trs-

poque

des lettres

celuii

de ses amis;

ses disciples et

vers dans

dans l'astronomie autant qu'on pouvait

et

des esprits les plus

latines d.'Aristote, qui circulaient cette

sinon par lui-mme, du moins par

ques

comme un

Universits, et mettant tous ses soins en donner de meilleures,

les

alliant

signale

les plu:s
le

mcontent des traductions

ne parle de Robert Grosse-Tte qu'avec

Il le:

l'tre

les

mathmati-

de son temps; in-

terprte des ouvrages logiques d'Aristote et auteur d'un trait sur la


1

Sphre. Ajoutons qu ses rares qualits de philosophe

Robert Grosse-Tte joignait une pit sincre

et

que nous possdons (encore, renferment

moins quivoques du dvouement


mensongre

tradition

le

reprsentie

Adam de Marisco appartenait


passa

la

plus grande partie de

de franciscains, sans que


science.

coln,

Roger Bacon

comme une

la vie

le cite

en 12

14),

mme,

surtout

c'est

rable, et

il

ses,

du

le

et

les

comme l'ennemi

glise, ainsi

dclar.

que Robert Grosse-Tte.

Il

jours en Angleterre, dans un couvent


clotre ait touff

en

lui la

passion de

la

comme un

matre en gram-

en astronomie.

nom,

savoir,

le

le

le

gnie de Roger Bacon (n

treizime sicle scientifique. L'cole

souvent combattue,

s'en est

tmoignages

presque toujours, ct de l'vque de Lin-

qui remplissent tout

qu'il a

l'

les

mort en 1253,

plus sincre la papaut, dont une

des lumires de son sicle,

maire, en mathmatiques

Mais

le

de savant,

de profondes connais-

sances thologiques. lev au sige piscopal de Lincoln,


ses lettres,

et

lui a

montr digne par

dcern

le titre

la curiosit

elle-

de Docteur admi-

gnrale qui

l'ani-

mait, par l'ardeur qu'il a dploy e pour l'avancement des sciences, et

surtout par la grandeur et l'originalit des vues qu'on rencontre dans ses

ouvrages.

Il

reprsente,

vement qui poussait


Nature

et vers la

mieux que personne au treizime

dj

un grand nombre

d'esprits

mthode exprimentale sans laquelle

sicle, le

mou-

vers l'tude de la
les

mystres de

SCIENCES ET LETTRES.

\3

la

SCIENCES ET LETTRES.

98

Nature restent impntrables. Tandis que saint Thomas cTAquin consacrait la thologie chrtienne toutes les ressources de sa dialectique,

tous les lans de sa pit

Roger Bacon

se

tourna vers

physique

la

mathmatiques, en attachant une importance capitale

et les

connaissance

la

des langues, qu'il jugeait troitement lie au progrs des sciences naturelles (fig. 61).

Mais

proccupation trop exclusive des tudes qui l'attiraient et

la

charmaient ne tarda pas garer Bacon.

mconnatre

fut conduit

Il

le

valeur de toute autre mthode que la sienne. Etant venu Paris aprs

la

avoir frquent les coles d'Oxford,

des Universits

ou de mauvaise
ois

accusa
et,

foi,

attaqua sans rserve l'enseignement

matres

les

et les

professeurs ou d'ignorance

quoique appartenant l'ordre de Saint-Fran-

mit en guerre avec

se

il

il

il

les

Franciscains et

France, qui n'galaient pas ses yeux

les

les

Dominicains de

doctes amis qu'il avait laisss

en Angleterre, Robert de Lincoln, Guillaume de Shirwood, Jean de

Londres,

surtout celui qu'il

et

vaut mieux qu'Aristote

nommait matre Nicolas.


lui-mme

se disait-il

de l'cole ne vaut pas un peu de grammaire


et

une influence

fatale;

de mathmatiques; Alexan-

et

gardons-nous de

la

subir et compltons

notre instruction qui n'est encore qu'bauche.

les

ce

toute la mtaphysique

Albert sont des scolastiques prsomptueux qui exercent

dre de Haies

Ds

moment,

il

se

mit tudier

la fois

teur

un

Il

homme

n'tudiait pas seul;

il

quatre langues anciennes

Petrus ou magister Peregrinus),


ne

pour guide

et

philosophie

la

pour inspira-

de gnie incomparable, un savant franais, originaire de

Picardie, qu'il ne dsigne que sous les

illustre lve

avait

nous-mme

mathmatiques suprieures, l'astronomie, l'optique,

platonicienne.

L'exprience

l'avait signal,

et

noms de matre Pierre [magister

qui serait absolument ignor

dans YOpits tertiwn

et

si

son

dans YOpus minus,

l'admiration de la postrit.

Matre Pierre vivait


des fous ou
vrit;

il

s'efforait

les astres et

la science

comme

solitaire,

fuyant

les

hommes

qu'il regardait

des sophistes incapables de supporter

de pntrer dans

recherchait les causes des

de multiplier

les

les secrets

de

phnomnes

mtamorphoses de

la

la

la

lumire de

nature;

clestes

matire;

il

comme

il

il

la

observait

ordonnait

inventait des

SCIENCES MATHMATIQUES.

armes

et

des machines de guerre;

utile et ingnieuse

Fig. 6t.

Une

il

s'occupait, en

leon d'astronomie au

conserv

tage, d'architecture

il

tnbreux des sorciers

il

la

xm

prtait l'alchimie

mme

sicle.

une application

temps, d'agronomie, d'arpen-

Miniature du Brviaire de saint Louis,

Bibliothque de l'Arsenal.

ne ddaignait pas
et

99

mme

de mettre en uvre

des magiciens, pour en extraire ce que

exprimentale pouvait en

tirer.

En un mot,

matre Pierre

tait

l'art

la science

digne du

SCIENCES ET LETTRES.

100

surnom que son

lve lui a donn, en rappelant le Matre des expriences

[Magister experimentorum

Avec un

on apprcie

pareil guide,

Roger Bacon

pu

crer et

doute que tenter des essais


Pierre. Ses ouvrages sont

dre quelle hauteur


spculative par la
fait

honneur de

il

que

inventions merveilleuses que

les

la tradition lui

attribue

car

il

ne

et

des recherches, d'aprs les conseils de matre

l,

surtout son Opus majus, pour nous appren-

mthode

avait lev la science, en remplaant la

On

mthode exprimentale.

l'invention de la

des verres grossissants,

sans

fit

poudre

ne

etc. Il

s'explique

canon, de

celle

comment on

des tlescopes et

que mettre en uvre,

faisait

lui

ce qu'il

parat, les dcouvertes scientifiques de son matre, qui avait observ le

phnomne de

proprits de l'aimant, et qui fabriqua

la rfraction et les

une sphre mobile reproduisant tous

Bacon
la

s'tait aussi

occup d'astronomie,

rforme du calendrier

Mais

mouvements des

les

l'attitude qu'il

ds l'anne 1267

et

Roger

astres.
il

proposait

62 67).

(fig.

prise, les critiques amres qu'il dirigeait

avait

contre ses contemporains les plus illustres, devaient

lui attirer

de terri-

bles inimitis.

Ses principaux ennemis, qui n'taient peut-tre que des rivaux, se


trouvrent dans l'ordre de Saint-Franois, dont

dnonc

comme mlant

ses suprieurs,

seignement des sciences

et

on

portait l'habit.

il

Il

de dangereuses hrsies l'en-

renferma dans une prison o

le

fut

il

ne

pouvait plus avoir de communication avec ses disciples. Ceux-ci, apparte-

nant la plupart au
distingus

surnomm
tenir,

mme ordre religieux, tous astronomes

Thomas Bungey, Jean


le

de peur de partager sa disgrce.

majus,

et

il

Il

il

rigueur que

la

dans sa prison.

fut, bientt aprs,

premire
Il

fois,

le

dfendre, ni

s'tait concili la

le

sou-

bienveillance

son grand ouvrage, Y Opus

a ddi

qui interposa son autorit pour

pontife mort,

mathmaticiens

de Paris, Jean Bacone ou Baconthorpe,

Prince des averrhostes, n'osrent ni

du pape Clment IV, auquel

et

le

rendre

Mais, ce

la libert.

emprisonn de nouveau, avec plus de

car

on

lui

refusait

moyens

les

d'crire

s'occupait, cependant, de refondre et de perfectionner

Y Opus majus, qui contient

le

corps de sa doctrine,

vement deux abrgs beaucoup plus hardis que

et

il

l'original,

en

fit

successi-

sous

les titres

SCIENCES MATHMATIQUES.

Fig. 64.

Les amoureux, au printemps.

Fig. 65.

(Miniatures tires du calendrier d'un livre d'heures, ms. du

- Le

101

tondeur de moutons.

commencement du

xvi" sicle.)

SCIENCES ET LETTRES.

102

'Opus minus

'Opus tertium;

et

longtemps rests

l'un et l'autre,

indits,

n'avaient pas t anantis, malgr la perscution dont l'auteur fut l'objet

mme
Cet homme de

pendant sa vie
d'annes.

et

aprs sa mort;

ont enfin vu

ils

gnie, qu'on avait qualifi de

jour,

le

il

peu

Docteur admirable,

mourut vers 1294, presque oubli de son temps, sans avoir pu

raliser

rgnration de l'cole scientifique, qu'il rvait et qu'il prparait dans

la

par tomber,

ses ouvrages. Il avait fini

bumazar

et

dans l'aristotlisme d'Averrhos, en acceptant toutes

de l'astrologie

les folies

de l'alchimie.

et

L'cole d'Oxford, d'o tait sorti l'illustre


t le

dans l'arabisme d'Al-

est vrai,

il

Roger Bacon, semble avoir

berceau du scepticisme anglican, qui, aprs une longue

dogme

opposition l'enseignement du

et tracassire

catholique, devait aboutir aux

violences les plus audacieuses de l'hrsie.

La

science

mathmatique

fut le

premier lment de ce scepticisme. Les contemporains de Bacon taient


tous plus ou moins sceptiques. Jean Basingtoke, qui devint archidiacre

Londres

et Leicester

il

mourut en 1252,

avec beaucoup de dfiance et de doute


laisser se

calmer l'agitation que ses

dans l'Ecole
Angleterre

mer
dit

les

les

les figures et les chiffres

nombres.

Sacrobosco,

Un

s'tait dj

la

l'Astrolabe et

dont

distingu

qui

clat.

n'tait

Il

la

Bible avaient souleve

les

Grecs

il

rapporta en

se servaient

pour

comme astronome

et

composa un

un ouvrage

resta

trait

de

la

il

classique

dans toutes

sicles. Il a laiss,

trait

de l'Algorithme.

Il

professa

Sphre (De
livre

les

de

coles

en outre, un ouvrage

supputation des temps (De anni ratione), un

un

expri-

cosmographe,

qu'une imitation ou un abrg du

de l'Europe durant plus de trois


estim sur

sur

continuer ses tudes l'Universit de Paris o

Sphra mundi), qui


et

crits

un voyage en Grce, pour

fit

autre lve de l'cole d'Oxford, Jean de Holiwood,

mathmatiques avec

Ptolme

il

ne s'occupa plus que de sciences exactes

et

lorsqu'il vint

avait abord la scolastique

se mlait aussi,

trait

de

comme

la

plupart des mathmaticiens contemporains, de prdire l'avenir et de tirer


des horoscopes.
L'cole de Cantorbry, plus sage que celle d'Oxford, ne marchait pas

d'un pas moins sr dans


tion d'minents

prlats

le

domaine des sciences

parmi lesquels

il

suffit

exactes, sous la direc-

de

citer l'archevque

de

SCIENCES MATHMATIQUES.

Cantorbry,

Thomas Bradwardin, surnomm

Richard Walinford, abb de Saint-Albans


thmaticiens du quatorzime
glorifiait

sicle.

des dcouvertes d'un

auteur d'un nouveau

Comput

io3

Docteur profond,

le

qui furent les premiers

Le Danemark,

mme

la

et

ma-

poque, se

savant astronome appel P. de Duco,

bon

ecclsiastique et d'un

trait

du Ca-

lendrier.
C'tait toujours dans l'Orient, en Perse, en

provinces du Liban, que s'accomplissaient

les

Arabie

et

mme

dans

les

plus beaux travaux astrono-

miques. Le Persan Nassir-Eddin avait invent d'ingnieux instruments de

calcul

mathmatique et recueillait, sous

le titre

foule d'observations journalires sur l'tat

L'Armnien Ezenkansti
il

les

faisait

du

de Tables ilkhaniennes, une

cours des astres.

ciel et le

plus qu'observer les

phnomnes

clestes

dcrivait en vers et les clbrait dans ses posies. L'astronomie

comptait de studieux

et fidles sectateurs

Aboul-Kalan

son livre Des commencements

crivait

jusque dans

le

et

Maroc, o Aly-

des fins , en sup-

plant par des prodiges de calcul infinitsimal aux rsultats compars des

observations tlescopiques.

Mais, depuis
sionns pour

la fin

les

du treizime

sicle, les

savants italiens s'taient pas-

mathmatiques, quoique l'tude des sciences exactes

ft

SCIENCES ET LETTRES.

104

trop souvent suspecte d'hrsie.

Campano, qui

avait traduit Euclide, ne

parvint pas sans peine chapper aux soupons et aux dnonciations des

thologiens; mais Pierre d'Abano, qui professait la mdecine et l'astro-

nomie

l'universit de

del'averrhosme
et

condamn

ou

fut

et

Padoue, eut

tre brl vif,

il

frapp de mort subite

Gomtre,

d'incliner vers les erreurs

chappa au supplice par


avant l'excution de
l'cole

le

suicide (i3i6),

sentence.

la

de Florence. Dugomari

dit

Les
Paul

Abbaco, contriburent simultanment aux progrs des

et

sciences exactes

malheur

de se fourvoyer en pleine astrologie. Accus de sortilge

grands mathmaticiens taient


le

le

mais aucun de leurs disciples ne parut digne de leur

succder.

Les mathmatiques taient peu cultives en France. Cependant on


au quatorzime

sicle,

quelques mathmaticiens distingus, entre autres

Jean de Lignires qu'un chroniqueur appelle

le

restaurateur de

la

des astres, et Jean des Murs, chanoine de l'glise de Paris, qui se


natre par d'estimables ouvrages d'arithmtique.

decin provenal, avait imagin

hauteur du

la

cite,

science
fit

con-

Bonnet de Lates, m-

un anneau astronomique pour mesurer

soleil et des toiles (fig. 68).

se garantir des erreurs de la science

Ce mathmaticien ne

contemporaine,

et ses

sut pas

tudes srieuses

en astronomie ne l'empchrent pas de faire des pronostications d'aprs


les

conjonctions des plantes.

La Renaissance
dans

le

italienne

cours du quinzime

ne ngligea point
sicle, furent

Naples, Padoue, Bologne, Pise

et

les

mathmatiques, qui,

Rome,

enseignes avec succs

surtout Florence. Elles s'taient

alors presque dgages des dangereuses illusions de l'astrologie et elles ne

du doute

servaient plus entraner de nobles esprits dans les voies funestes


et

de l'hrsie. Elles avaient, d'ailleurs, pour reprsentants,

docteurs de l'Eglise,
la

et elles se

les

principaux

trouvrent en quelque sorte honores de

protection direete du saint- sige, lorsqu'iEneas-SylviusPiccolomini,

un

nom

de

des premiers mathmaticiens de son sicle, fut lu pape sous

Pie II (1458-1464).

Le pape Pie

diant les crits de Ptolme,

cosmographie.

il

II tait

un savant

le

universel, mais, en tu-

avait acquis de prfrence

ses cts, le cardinal Nicolas de

le

got de

la

Cusa, son mule en

savoir, sans cesser de se consacrer la diplomatie au

nom

de

la

Cour de

SCIENCES MATHMATIQUES.

Rome,

crivait des ouvrages de

nomie, dans lesquels


autour du

Soleil, et

mathmatiques, de gomtrie

soutenu

le

systme de

admis en principe

la pluralit

il

io5

la rotation

et d'astro-

de

la

Terre

des mondes, deux sicles

avant Galile.

Fig. 69.

Systme de Ptolme, expliqu par Jean Muller,

dit

Regiomontanus. Fac-simil d'une gravure

sur bois de Y Epi tome... Johann is de Monle-Regio (Basile, ap. H. Ptri,

L'exemple de Pie

II

engagea

favoriser les sciences exactes.

Ce

ses successeurs,
fut Sixte

IV

qui

Paul
fit

543, in-fol.).

II et Sixte

venir

Rome

IV,

le cl-

bre astronome de Knigsberg, Jean Muller, dit Regiomontanus , que


SCIENCES ET LETTRES.

I4

le

SCIENCES ET LETTRES.

iob

recommand. Regiomontanus,

cardinal Bessarion lui avait

lve de G. Purbach, s'tait fait dj

accompagnait

une grande rputation en

cardinal Bessarion ds 1463.

le

le

ouvrit Padoue, cette anne-l, attira une

meilleur

Italie,

Le cours d'astronomie

norme

il

qu'il

affluence d'auditeurs.

Il

devint ensuite l'astronome en titre du roi de Hongrie, Mathias Gorvin. Mais,

pour son malheur,

il

ne sut pas rsister aux instances du pape Sixte IV,

qui l'appelait auprs de

On

lui.

assure que l'envie

rivaux scientifiques ne furent pas trangers sa

Quoique peine g de quarante


astronomiques
de son vivant
sur

aprs sa mort

triangulation ont t

la

il

avait crit

le

le

(fig.

69).

une quantit d'ouvrages

Ses travaux sur

toutes parts pour entendre

double qualit de

l'astrologie,

et la rpression

le

le

et

qui eut

mme

les

Turcs avait

On

(141 5- 1458).

le

l'histoire

singulier privilge de toucher ouver-

la magie, sans provoquer les remontrances

de l'autorit ecclsiastique. C'taient ds lors


la

prludes

les

science en proclamant

le

droit

la religion. Il faut

savants grecs, que l'occupation de Constantinople par

exils

le

y accourait de

donnait un charme inusit

de libre examen, avant de l'appliquer aux dogmes de


:

Naples, sous

professeur toscan Buonencontro, qui, en sa

Rformation, qui s'annonait dans

tout dire

qui eut l'honneur

fut trs-brillant

Magnanime

po'te et d'orateur,

des phnomnes clestes,

la

1),

grand Calendrier romain {Kalendarium romanum magnum).

rgne d'Alphonse d'Aragon,

de

calendrier et

le

point de dpart des travaux remarquables

L'enseignement des mathmatiques

tement

prmature (1476).

fin

de l'astronome wurtembergeois Stffer (1452- 1 53


d'excuter

vengeance de ses

mathmatiques, qui eurent une vogue extraordinaire,

et
et

ans,

et la

en Europe

et

les

surtout en Italie, apportaient avec eux

plus de sympathie et d'aptitude pour

les sciences

pour

occultes que

les

sciences exactes.

Plusieurs de ces savants grecs avaient t recueillis par


grie,
la

Mathias Gorvin, qui, dans son admiration pour

palme

servait

l'astrologie et l'alchimie

moins observer

la

tait

donnait

l'observatoire de son palais de

les prdictions

compose des manuscrits

ques, mais un grand

les sciences,

Bude

position des astres et tudier les lois de leurs

mouvements, qu' y chercher


thque

de Hon-

le roi

nombre de

les

des choses futures

plus rares et

les

sa biblio-

plus magnifi-

ces manuscrits concernaient l'alchimie et

SCIENCES MATHMATIQUES.

les

oprations de la'pierre philosophale.

ct de ces Grecs de Constanti-

nople, qui se donnaient pour des alchimistes et des astrologues, Mathias

'Gorvin accordait cependant une estime et une confiance particulires un


vritable savant italien, Fioravanti Alberti, qui ne s'occupait

possible d'astrologie

Fig. 70.

et

que

le

moins

qui appliquait presque exclusivement des uvres

Instrument de prcision mathmatique, pour

faire des portraits.

Fac-simil d'une gravure sur bois

de l'ouvrage d'Albert Durer, Institutionum gomtrie arum libri quatuor (Parisiis, ex officina Christiani
Weclieli,

535, in-fol.)- Bibliothque de

M. Ambr.]Firmin-Didot.

d'architecture et de dessin ses profondes connaissances en


et

mathmatiques

surtout en gomtrie.

cette

n'tait

poque, l'astrologie tendait remplacer partout l'astronomie.

Il

pas de souverain ni de prince, en Europe, qui n'et son service

un astrologue, plus ou moins


souvent

la

habile, plus ou

robe de mdecin. Le roi Louis

moins fourbe, que dguisait

XI ne

prenait pas une dcision

importante, sans avoir consult son astrologue napolitain, Angelo Cattho de

SCIENCES ET LETTRES.

io8

Sopino, dont

il fit

un archevque de Vienne en Dauphin, pour

penser de ses belles prdictions astrales


toujours auprs de

nances dans

lui

le

rcom-

l'empereur Maximilien avait

son mdecin Grunpek, qui cherchait ses ordonproccupait moins de

les toiles et qui se

sant que de

la

politique de son auguste matre.

la

Les sciences exactes conservaient cependant leur foyer lumineux en


Italie,

Florence, o Buonencontro et les Alberti avaient form de

breux lves
la

l'application des

mathmatiques aux

consquence d'un enseignement srieux

sicle,

nom-

arts et l'industrie tait

et solide.

du quinzime

la fin

l'astronome Pozzo Toscanelli traait, devant Christophe Colomb, qui

profita bien de ces leons, la route qu'il fallait suivre, travers l'Ocan, en

naviguant vers l'Ouest, pour atteindre

mathmaticien Paccioli s'inspirait de

grand ouvrage cosmographique


proportione (De
rotti,

les

et le

moderne

l'art

et

gnie, qui ne ft, avant tout,

Les mathmaticiens,
artistes,

malgr

Ferrare,

la

Alumno

il

le

est vrai,

la

les

cosmographe

science

mathmatique

la

matiques,

et l'un d'eux,

n'y eut pas alors

A l'exemple

se

et

(fig.

artiste

70

la

mcanique

cleste

et 71).

lien

(De fabrica

de famille avec

le

vouaient des uvres purement math-

(les

recueillit,

dans son rpertoire

Sciences mathmatiques en tableaux),

tous les problmes rsolus par ses prdcesseurs, avait construit

mense grimoire sur

de

consacrait une partie de sa vie

Egnazio Dante, qui

des Science mathematice in tavole

un

les portait cultiver les arts.

Dante, qui n'avaient aucun

Divine Comdie,

hantre de

comme

ne se changeaient pas toujours en

composer de volumineux ouvrages sur


mundi): Prouse,

divina

regardaient

un mathmaticien consomm

tendance gnrale qui


restait

il

le

glorieux Michel-Ange Buona-

demandait

de Lonard de Vinci,

De

plus merveilleux secrets de la sculpture et de l'architecture.

de Michel-Ange

chrtienne, pour crire son

entour d'un groupe de jeunes artistes qui

rgnrateur de

le

la foi

philosophique intitule

et

proportion divine),

la

de l'Inde

les ctes occidentales

lequel taient

marqus trs-exactement

les

un im-

quinoxes

et les solstices.

En Espagne, comme

en Portugal, o l'esprit aventureux de

se tournait alors vers les

voyages maritimes de long cours

et

la

nation

vers les ex-

pditions dans les deux Indes, les sciences exactes aidaient aux progrs de

SCIENCES MATHMATIQUES.

navigation, en s'attachant surtout l'hydrographie et l'astronomie.

la

Un

Abraham-ben-Samuel Zacuth,

juif portugais,

un Almanach

avait publi Lisbonne

perptuel, qui fut complt et perfectionn plus tard par

Alphonse de Cordova, mdecin de

Sville, lequel

fit

paratre, en outre,

d'excellentes Tables astronomiques.

L'Angleterre

et

l'Allemagne

(fi

g. 72)

ne demeuraient pas en arrire dans

Instrument de prcision mathmatique pour dessiner les objets en perspective. Fac-simil d'une
gravure sur bois de l'ouvrage d'Albert Durer, Institutionum geometricarum libri quatuor {Parisiis, ex
Firmin-Didot.
officina Chrisiiani Wecheli, i535, in-fol.). Bibliothque de M. Ambr.

Fig. 71.

ce

mouvement d'mulation

tenaient plus ou
et

moins

scientifique;

mais

les

savants de ces deux pays

l'cole sceptique qui devait enfanter la

Rforme,

trouvaient toujours, dans leurs crits les plus estimables au point de

vue de

la science,

catholique.

On

un prtexte ou une occasion de s'attaquer

la religion

aurait dit que les mathmatiques taient des armes offen-

sives mises entre les

mains des aveugles

sectaires de l'hrsie.

Il

ne faut

pas moins reconnatre l'importance des travaux de l'Anglais Batecombe,


qui a compos un

si

grand nombre d'ouvrages d'astronomie; de

l'Autri-

SCIENCES ET LETTRES.

IO

chien Peyrbach, qui a

fait

Gaspard Peucer, qui a


la

premire

une ingnieuse Thorie des plantes; du Saxon

dcrit le

fois la vritable

dire

De

livre

des astres et reprsent pour

configuration de la Terre,

Mais on peut dire que toute

mmorable

mouvement

de Pic de

la science

la

etc.

du moyen ge

Mirandole

De omni

se

rsume dans

le

re scibili (c'est--

tout ce qu'on peut savoir), contenant neuf cents propositions

qui embrassaient l'ensemble des connaissances humaines cette po-

Fig. 72.

Astronome cosmographe allemand. Fac-simil d'une gravure sur bois du xvi' sicle, par

que. Pic de la Mirandole tait peine g de vingt-huit ans, et

J.

Amman.

il

s'en-

gageait soutenir publiquement ces neuf cents propositions contre quicon-

que accepterait l'immense responsabilit de ce tournoi


oratoire.

On comprend

que

les sciences

entraient pour une large part dans


se prsenta

soumis

la

pour relever

le

le

mathmatiques

programme d'un

gant, mais

le

foule de points

comme

o l'auteur n'avait pas craint de

se

scientifique

de

et

astronomiques

pareil dfi.

livre de Pic

censure pontificale, fut condamn

et

la

Nul ne

Mirandole,

hrtique sur une

montrer partisan de

l'averrhosme, cette scolastique btarde, qui rattachait les principes de

Platon

et d'Aristote

aux rveries d'Albumazar.

Il

ne fut pas perscut,

SCIENCES MATHMATIQUES.

comme Roger Bacon ou comme


lui-mme un
asile paisible,

exil

sous

Pierre d'Abano, mais

volontaire, pendant lequel


la

il

il

se

trouva en France un

mme

la

continua de rgner dans

Arc

double

les coles d'Italie et

compartiment servant

aux moindres distances des

il

avait

kabale.

L'averrhosme, avec son cortge de mystres astrologiques

Fig. 73.

condamna

sauvegarde de l'Universit de Paris, o

tudi les hautes sciences et

et

magiques,

d'Allemagne, en rpandant

Fig. 74.

Petit cadran

astres.

ou quart de cercle

en cuivre dor.

(Fac-simil de gravures sur cuivre de l'ouvrage

Tychonis Brahe astronomie instaurat Mechanica

(Noriberg, apud Levinum Hulsium, 1602, in -fol.).

son influence funeste dans


spculatives.

Son

les sciences

exactes

comme

dans

les

sciences

principal foyer tait l'Universit de Padoue. L'illustre

Jrme Cardan, de Pavie (mort en 1576), avait commenc

sa carrire

professorale par enseigner les mathmatiques Milan; c'est alors qu'il

inventa une

mthode nouvelle destine

rsoudre

les

quations alg-

briques; mais sa passion pour l'astrologie et pour les sciences occultes


l'entrana bientt
Il

en fut de

i486), et de

mme

dans un cercle

fatal

de visions

et

de

folies excentriques.

de Corneille Agrippa, de Nettesheim (n Cologne, en

Thophraste Bombast,

dit

Paracelse (n Einsiedeln, en Suisse,

SCIENCES ET LETTRES.

12

vers 1493), qui eussent t deux grands philosophes, deux grands mdecins,

deux grands mathmaticiens,

l'hpital de

comme

comme Agrippa

eux, parcourut toutes

l'Europe, Lucilio Vanini, n dans

une destine aussi errante

Dieu que

comme

Nature,

la

et sa

la

devins, quoique

France
le

Un

Salzbourg (1541).

Paracelse, un savant universel

Universits

et

toutes les cours de

royaume de Naples,

devait avoir

M. Cousin, Vanini
d'picure.

tait celle

n'avait d'autre
Il fut

brl

vif,

plus hospitalire pour les astrologues et les

La Rame,

clbre Pierre

et

l'un

9 fvrier 16 19.

le

tait

lge de Presle, Paris,

moururent misrables,

dsolante que la leur, avec une fin

dit

morale

athe, Toulouse,

Cependant

Ta

les

le

et aussi

comme

plus sinistre encore;

et

l'autre l'hpital de

Grenoble (i535),

autre rveur, qui tait,


et qui,

n'avaient pas prfr tre astro-

vcurent pauvres

et kabalistes; ils

logues

s'ils

dit

Ramus,

principal

du

col-

enseignait lui-mme la philosophie et les

il

mathmatiques, en 1545, et ouvert une campagne loquente contre


insanits de l'astrologie

Rforme,

(fig.

Mais Ramus

79).

tait

les

un des aptres de

la

philosophique ne pouvait l'emporter sur l'alliance

et sa raison

Cosme Ruggieri,

des fous et des charlatans qui dshonoraient la science.

que Catherine de Mdecis avait amen en France en qualit d'astrologue


royal, n'tait

bon qu'

faire

des almanachs prophtiques, et pourtant son

crdit la cour se perptua sous quatre rgnes.

dame,

dit

Nostradamus, qui

tirer des prdictions,

pour composer des horoscopes


surtout de

et

prudence

la

il

dupes de son prtendu savoir.

mais seulement des recueils de


inintelligibles,

le

mdecin, sans

n'observait les astres que

mathmatiques que

comblait de prsents, mais


la

il

eut la

cour, pour s'enfermer dans la re-

mourut en i566,

Il

et

en grande faveur auprs de Charles IX

de s'loigner de

traite^ Salon, en Provence, o


les

fut

il

reine-mre, qui

et l'habilet

il

n'excutait des calculs

il

Pierre de Nostre-

pour astronome

se donnait

avoir jamais tudi la mdecine ni l'astronomie,

pour en

Quanta

glorifi et enrichi

par

ne laissa aucun ouvrage astronomique,

recettes

en quatrains rimes,

pharmaceutiques

crits

et

des prophties

dans un langage mystique

et

barbare.

Ce

n'tait

donc pas en France qu'on pouvait trouver, au seizime

la vritable science

de l'astronomie.

Il fallait aller

sicle,

en Pologne, o Nicolas

SCIENCES MATHMATIQUES.

Copernic, n Thorn, en 1478,

Rome

profess

les

tait

revenu dans sa patrie, aprs avoir

mathmatiques, sans

veiller les

clerg romain, qui ne souffrait pas rmission de


tifique contraire
fois fix

aux

faits

la

susceptibilits

moindre ide

Frauenbourg o

- Sextant

pour mesurer

scien-

consigns dans les saintes critures. Mais, une


il

fut

pourvu d'un canonicat,

il

de cette

sortit

rserve que lui imposait la crainte des censures ecclsiastiques, et

Fig. 75.

du

astronomique

Fig. 76.

les distances.

n'h-

il

Cercles ou anneaux

quatoriaux.

(Fac-simil de gravures sur cuivre de l'ouvrage

Tychonis Brahe astronomie instaurt* Mechanica,

Norinbergcv, apud Levinum Hitlsiiun, 1602,

in-fol.).

sitapas dclarer qu'il adoptait, sauf certaines rectifications,

le systme
enseign autrefois par les philosophes de l'ancienne Grce, systme
qui
fait tourner les plantes, d'occident en orient,
autour du soleil, et qui

donne

la

Terre deux mouvements diffrents, l'un de rotation sur son

axe, l'autre de circonvolution autour du soleil. Copernic


dit

nanmoins

atten-

longtemps, avant d'oser publier ce systme, qui devait trouver de

violents adversaires

prcaution de

parmi

ddier

les

dfenseurs des textes bibliques;

au pape Paul

III

son

livre,

et

il

eut la

De revolutionibus

SCIENCES ET LETTRES.

l5

SCIENCES ET LETTRES.

ii4

orbium clestibus (Des Rvolutions


avait expos tout son systme.

mis en vente

le

jour

mme

Rome

(1616),

n'avait

pu voir paratre

de sa mort (i543), et

condamnation posthume, qui


en Cour de

Il

n'atteignit

malgr

la

dans lequel

clestes des Plantes),

il

il

ce livre, qui fut

chappa

ainsi

une

que son ouvrage, mis l'index,

ddicace de l'ouvrage au pape.

Copernic n'avait voulu tre qu'astronome; son successeur, son imitateur, le

fameux Tycho-Brah

(fig.

78), qui

ENS El G NE'IMOY3

Fig. 77.

ne

le

surpassa point, mais

M ND1EV.

Marque de Jehan Saint-Denis, libraire Paris, rue Neufve Nostre-Dame, l'enseigne Sainct Nicolas

Petit Compost en franoys (imprim en i53o, pet. in-8).

n'entendent point
soleil,

de

la lune,

le latin

est contenue

une

En

petite et facile practique

des festes et du temps quasi selon l'ordre du

pour avoir congnoissance du cours du

Compost en

latin.

qui l'gala souvent, dans ses doctes traits d'astronomie, eut

quelquefois aux erreurs de l'astrologie

de

sacrifier

Il

avait travaill,

dans tous

Suisse, lorsque le roi de

prs de

Copenhague

les

et

mme

lui

fit

construire, dans

un magnifique observatoire o

la faiblesse

du kabalisme.

observatoires de l'Allemagne et de

Danemark

pendant dix-sept ans, que d'observer

les

ce prsent livret pour simples gens et qui

de Haven,

l'le
il

la

ne s'occupa,

plantes et les toiles, afin de les

rattacher au systme qu'il avait imagin pour remplacer ceux de Ptolme


et

de Copernic

(fig.

73

au centre du monde,
dant que

les

76).

Suivant son systme,

et le Soleil et la

la

Terre

tait

Lune tournaient autour

immobile

d'elle,

pen-

cinq autres plantes gravitaient autour du Soleil. Mais Tycho-

SCIENCES MATHMATIQUES.

1 1

Brah, ayant cd aux instances de l'empereur Rodolphe


garder auprs de

lui,

devint astrologue, pour gagner

payait, et se jeta dans les divagations de la kabale.

Fig. 78.

Portrait de Tycho-Brah, grav par de Gheyn,

en 1601, laissant une

fin

du xvi e

sicle.

Il

la

II qui dsirait le

pension qu'on

mourut, Prague,

Biblioth.de M.

renomme europenne, que ne

lui

Ambr. Firmin-Didot.

justifiaient peut-tre

pas ses ouvrages, bien infrieurs ceux de Copernic.

Et pourtant Copernic
vritable astronomie,

et

et

Tycho-Brah avaient

Ton peut

o astrologues, ncromanciens

et

t les crateurs de la

dire, leur loge, que,

dans un temps

devins taient seuls en faveur, tmoin

SCIENCES ET LETTRES.

n6

Cosme

de Ruggieri

sabeth d'Angleterre,
polonais

monde

et

la
les

cour de France
observations

John Dee

la cour d'Eli-

systmes

de l'astronome

et les

de l'astronome danois inauguraient une re nouvelle dans

scientifique et ouvraient la route

Keppler, Huyghens

clat Galile,

teur Hoefer

et

que devaient suivre bientt avec

Newton.

et

Copernic engendra Kepler,

Quel arbre gnalogique!

Comme
et

l'a dit le

savant doc-

Kepler engendra Newton.

NVLLA DIE S.

SINE LINE
Fig. 79.

du roi. Fac-simil d"une


mariage de Henry, roy

Portrait de Bernard Abbatia, astrologue

gravure sur bois de

de Navarre,

et

la

Prognostication sur

le

de Marguerite de France (Paris, Guill. de

Nyverd, 1572,
sine line a

petit in-8).
,

signifie

son terme,

ou

soit rgl

La devise

le

latine

Nulla dies

Pas de vie qui

n'ait

Pas de jour qui ne

par les astres.

SCIENCES NATURELLES
Leur dcadence au moyen ge. Economie rurale sous Charle Jardins botaniques. La mdecine donne naissance la botanique.
Hildegarde, abbesse de Bingen. Pierre de Crescentiis. Vincent de Beauvais. Fables, erreurs populaires. Jean Dondi. Barthlmy de Glanville. Voyageurs naturalistes. Aristote et Pline remis en
voyages. Bernard Palissy.
science par
honneur. Les jardins au xvi sicle. Conqutes de
graveurs d'histoire naturelle.
G. Agricola, Conrad Gessner. Mthodes de botanique. Peintres

Les sciences naturelles dans


magne.

l'antiquit.

Le moine Strabus.

les

la

et

grand ouvrage de Pline l'Ancien, lequel contient en

livres le

rsum de toutes

les

i3y

ses

connaissances de l'antiquit dans

les

sciences et dans les arts, tmoigne sans doute d'une rudition

prodigieuse, mais

il

prsente aussi l'image de l'extrme con-

fusion qui rgnait alors dans le


naturelles.

Le got du sophisme

la dialectique,
et

domaine des sciences physiques et'

avaient chang

ferm tout coup

d' Aristote

du paradoxe,

les subtilits

voie que les admirables travaux

ouvraient l'esprit humain, en

apprenant tudier directement

ment

la

de

direction des tudes scientifiques

la

la large

et

Nature, que toutes

les

lui

et matrielle-

anciennes

reli-

gions avaient divinise sous la forme multiple des dieux et

des desses du paganisme

(fig.

80).

L'observation des

des causes semblaient devenues inutiles; on prfrait


veilleux la vrit simple et logique;

sans essayer de

la

on

la

le

la critique et

recherche

bizarre et

s'en tenait l'opinion

soumettre au contrle de

prience; on ne recueillait plus, sur

faits et la

le

mer-

commune,

l'enqute de l'ex-

thorie des lments et des trois

rgnes, sur l'histoire des minraux, des plantes, des animaux, que des
fables naves

ou grossires, mles aux plus

dulit vulgaire. Pline, cependant,

folles

imaginations de

dont on invoquait sans cesse

le

la cr-

tmoi-

SCIENCES ET LETTRES.

n8

gnage, n'avait pas t seulement un compilateur curieux;


il

avait tudi

lui-mme,

et

il

tait

voulu contempler de trop prs


sit les villes

Quand

de Pompeia

la

mort victime de

la science,

pour avoir

grande ruption du Vsuve, qui dtrui-

d'Herculanum

et

avait observ,

il

79 de J.-C).

(l'an

vint la dcadence romaine, les sciences naturelles, immobiles

mme

depuis quatre sicles, taient encore au

point o les avaient laisses

lien (Claudius iElianus), qui, dans son Histoire des

Animaux, rassembla

ple-mle les notions vagues ou errones qu'il tirait de divers auteurs


grecs et latins aujourd'hui perdus. Ces sciences, presque abandonnes, se

trouvaient relgues, avec

la

conceptions des sophistes,

et n'avaient

que quelques rhteurs,


saient dans leurs

phnomnes
reflte

tenant au
science,

pomes

et les

dans tous

les

monde

tels

philosophie spculative, parmi

les

nuageuses

plus pour interprtes inconscients

que Nmsien, Calpurnius, Ausone, qui tradui-

descriptifs les ides de l'antiquit paenne sur les

productions de

ouvrages o

Au

physique.

il

la

Nature. C'est toujours Pline qui se


en passant, d'un

est question,

en ces temps qui furent

reste,

du quatrime au huitime

fait

appar-

durs

si

la

sicle, les crivains, qu'ils fussent

mdecins, historiens ou philosophes, ne s'occupaient des choses matqu'en raison de

rielles

plantes

des animaux

pratique;

l'utilit
,

ils

parlaient des minraux, des

sans s'inquiter de leur organisation

forme, de leur physionomie

ils

ne

les

examinaient,

ils

ne

les

de leur

apprciaient

qu'au point de vue du meilleur emploi qu'on en pouvait faire dans


dustrie usuelle et dans la vie sociale;

que

classification scientifique

celle

dans Vhexameron ou thorie des

Gense de Mose

(fig.

qui

ils

l'in-

ne leur donnaient pas d'autre

les distribuait

six jours

de

la

hirarchiquement

Cration, d'aprs

la

81).

Charlemagne lui-mme, malgr son puissant gnie, ne parat pas avoir


pris intrt l'tude
n'tait

de

l'histoire naturelle

la

les

animaux sauvages, sous

chasse; les animaux domestiques, sous

rurale; les plantes, sous

cur

on peut assurer qu'elle

point comprise dans l'enseignement de l'cole du Palais. L'em-

pereur connaissait sans doute


de

le

le

Ainsi, dans ses Capitulaires,

il

rapport

rapport de l'conomie

rapport de l'agriculture, car

l'entretien de ses jardins et le

le

revenu champtre de

il

avait surtout

ses villas royales.

ne semble proccup que de

la

propagation

SCIENCES NATURELLES.

119

des bonnes espces de fruits, de lgumes et de graines, pour l'usage de


table

il

la

daignait peine donner place, dans ses domaines, aux vgtaux

exotiques qui lui taient envoys de Grce

et

d'Espagne. C'est cette po-

que qu'un moine du couvent de Saint-Gall, Walafrid Straba, dcrivait


assez exactement, dans
les plantes

Fig. 80.

un pome

latin, intitul

Hortulus

(le

Petit Jardin),

Un

autre

Monument

celtique

potagres qu'il avait cultives de ses propres mains.

Esus,

le

grand dieu de

dcouvert Paris, sous

le

la

Nature chez

les Gaulois,

choeur de Notre-Dame, en

ador dans

les forts.

771, et conserv aujourd'hui au

muse de Cluny

et

des Thermes.

po'te,

presque contemporain

ridus,

composait aussi un pome du

et

qu'on croit Franais,

mme

genre sur

nomm Macer
la

Flo-

culture et sur les

vertus des herbes, entre lesquelles on distinguait dj diffrentes solanes

comme

trs-efficaces

pour

la

gurison de certaines maladies. Cette culture

des herbes mdicinales avait lieu dans la plupart des monastres et fut
l'origine de ces

progrs de

la

jardins botaniques qui devaient servir favoriser les

mdecine. (Voy., plus loin,

le

chap. Sciences mdicales.)

SCIENCES ET LETTRES.

120

du huitime au dixime

Si

ngliges en Occident,

il

sicle les sciences naturelles

n'en est pas de

mme

proccupent moins cependant d'embrasser

le

chez

les

sont absolument

Orientaux, qui se

vaste ensemble des connais-

sances physiques, que de s'attacher l'tude de la matire mdicale

Sous

toutes les sciences aboutissaient la mdecine.

rgne

le

car

si floris-

sant d'Al-Mansour, au huitime sicle, une grande cole se fonde Bag-

dad, qui ouvre

sciences exiles d'Athnes et d'Alexandrie.

que pntrent d'abord, traduits en syriaque, Aristote

C'est l
les

un refuge aux

deux lumires de

Grce

la

et

de

Rome, que

tour, en les transportant dans les coles de

les

Galien,

et

Arabes traduisent leur

Grenade

de Cordoue. Le

et

lgendaire calife Haroun-al-Raschid suit l'exemple d'Al-Mansour, son

prdcesseur, et se montre encore plus gnreux l'gard des savants.

Son

Al-Mamoun,

fils

fidle ces traditions,

porte l'amour de

jusqu' faire la guerre l'empereur de Constantinople, pour

dre

science

la

le

contrain-

envoyer en Asie Mineure non-seulement des savants grecs, mais

lui

encore d'anciens manuscrits

relatifs

aux sciences

et

aux

arts.

Les Arabes cultivaient dj diverses branches d'histoire naturelle


faisaient de prcieuses dcouvertes en botanique,

maine de

pour agrandir

matire mdicale. Ainsi, avant cette poque,

la

la

connaissait que des purgatifs violents, tels que l'ellbore

arabes

recommandent maintenant

du tamarin

court

la

et

l'emploi mitig de la casse,

du sn,

utiles la

la

mdication sont

tirs

de

commente

de

la

Syrie, par Rhass. Srapion

y ajoute

la

description de nouvelles plantes. Avicenne par-

Bactriane

le

jeune

Sogdiane, pour y trouver des mdicaments, entre

et la

Mesu

ma-

crit

son

trait

mdicale (De re medica), qui, traduit plusieurs

fois

en latin, servit

de manuel dans toutes


de

mdecine ne
docteurs

autres diffrentes prparations vgtales.


tire

do-

le

les

une foule de vgtaux

l'Inde, de la Perse,

Dioscoride

et

les coles

matire mdicale,

il

jusqu'

la

de

la

Renaissance. Mais, en dehors

n'y a que dsordre et confusion dans les ouvra-

ges composs par les Arabes, qui ne possdaient pas encore Y Histoire

des Animaux

d' Aristote, ni

Y Histoire des Plantes de Thophraste, et qui,

en traduisant, en commentant Pline

non-sens

et

Dioscoride,

les

avaient remplis de

et d'obscurits.

Constantin l'Africain

est le

premier qui introduit en Europe quelques

SCIENCES NATURELLES.

livres

arabes concernant

la

121

matire mdicale; mais, dans

ouvrages, qui accusent pourtant une certaine exprience de

ses propres
la

mdecine

pratique, on sent que les connaissances accessoires lui chappent totale-

ment, par suite du dfaut de mthode dans l'tude de

quand

il

Nature. Ainsi,

veut diviser les mdicaments en quatre classes distinctes,

trouve rien de plus rationnel que de

Fig. 81.

la

Dieu cre

le

les

il

ne

ranger sur une sorte d'chelle,

monde par compas. Miniature du Trsor, de Brunetto

Latini

ms. du

xv

sicle.

Bibliothque de l'Arsenal.

d'aprs le degr de leur activit relative. Vers la

mme

poque, ce sont

encore des botanistes arabes, qui reprsentent avec un certain clat


sciences naturelles, en Orient

Asie pour tudier

les

les

Ebn-Taitor, natif de Malaga, voyage en

plantes, avant de devenir ministre du calife, au

Caire, et Abdallah-Tef, auteur d'une description fort exacte des plantes et

des

animaux de l'Egypte,

fait

preuve d'une rare sagacit, en relevant, dans

l'examen d'une momie, de graves erreurs que Galien avait commises en


fait

d'ostologie. Cette connaissance de

Panatomie humaine

est d'autant

plus remarquable, que la dissection des morts tait absolument interdite

par

la loi

de Mahomet.

Une grande

partie de ce qu'il

y avait de science

SCIENCES ET LETTRES.

l6

SCIENCES ET LETTRES.

122

dans

le

monde, en

donc directement des Arabes

ce temps-l, venait

Ce

surtout du califat de Cordoue.

fut l

que Gerbert, qui devait

vque de Reims, ensuite archevque de Ravenne,

nom

le

de Sylvestre II (999),

son immense savoir.


en

peut donc

tre arche-

depuis, pape-, sous

chercher de nouveaux lments pour


lui attribuer

l'honneur d'avoir apport

premiers lments des sciences naturelles, qui se rattachent

Italie les

d'abord

On

alla

et,

mdecine. Othon de Crmone expose ce qu'il

la

des plantes

sait

mdicamenteuses, dans un pome en quinze cents verts lonins,


de Milan rsume aussi, en vers, toute

dans

le

et

Code de

l'cole de Salerne,

la

et

botanique mdicale de son

Jean

sicle,

srieuse en fait d'hygine, mais

uvre

assez imparfaite au point de vue des sciences naturelles.

Puisque

lumire scientifique mane surtout des coles sarrasines de

la

l'Espagne, s'teindra-t-elle tout coup, lorsque

l'empire des

califes

menacera de nouveau

la civilisation

renais-

s'croulera et que la barbarie

sante
les

Non,

nation juive, qui

nations chrtiennes

comme une
le

la

promne son

musulmanes,

et

pave, les dbris de l'arche sainte de

partage entre

quelque temps

les

le

monopole du

le

pour

science et

Mdecins

vrai savoir.

mme

chaires Bologne, Milan, Naples, et

ment nouveau

la

travers

recueillir,

pour en

faire

divers pays de l'Europe, o les rabbins gardrent

favoris et conseillers des souverains,

depuis

trouvera

se

nomade

existence

la

plupart, souvent

des papes,

ils

substituaient

ils

avaient des

un enseigne-

de Sville, lequel avait t

V Etfmologicon d'Isidore

septime sicle

la

base principale des tudes scientifiques. Les

sciences naturelles, entre autres la zoologie, la minralogie, la botanique,


taient sans doute reprsentes

dans ce dictionnaire abrg des connais-

sances humaines, mais Isidore de Sville, l'poque recule o


vait, n'avait

pu

que d'une manire

les traiter

logique, faute d'exprience et d'observation

Le progrs

n'est

pas encore bien sensible

sciences naturelles, mais on

remarque

superficielle et surtout

(fig.
,

il

cri-

peu

82).

au douzime

sicle,

dans

les

dj, en certains crits qui les con-

cerne, une sorte de tendance l'observation ou plutt la curiosit, quoi-

qu'on n'en

soit

pas venu encore l'ide

elle-mme. C'est toujours

la

des premiers observateurs

si

botanique qui
c'est

toujours

simple d'interroger
attire
la

la

Nature

de prfrence l'attention

mdecine qui

est le

point de

SCIENCES ET LETTRES.

24

le

mieux

les

min-

dpart de toutes les recherches. Parmi les ouvrages qui rsument


les

opinions

raux, sur
recueilli

et les

les

principes de

animaux

utiles

la science,

ou nuisibles,

sur les plantes, sur


il

faut citer le Jardin de sant,

par Hildegarde, abbesse de Bingen,

prcieux de recettes

et

comme un

de secrets employer dans tous

rpertoire trs-

les cas

de maladie.

Hildegarde, ainsi que beaucoup d'autres abbesses de son temps, se

Ttude des choses naturelles, surtout celles qui pouvaient

Part de gurir

Fig. 83.

elle cultivait

xm

constatait les proprits.


tres

d'hommes

(fig.

sicle.

Il

rapporter

elle-mme des plantes mdicinales

Moines s'occupant d'agriculture. Lettre orne,


ms. du

se

Bibliothque de

et elle

en

d'un Livre de jurisprudence,

M. Ambroise Firmin-Didot.

avait donc, dans

83) et de

tire

livrait

un grand nombre de monas-

femmes, non-seulement des jardins botani-

ques, mais encore des collections de fossiles, de minraux, de coquillages,


d'herbiers et d'animaux, conservs par divers procds de dessiccation.
l,

ces encyclopdies

du moyen ge, ces vastes compilations descriptives,

surcharges d'erreurs populaires,

il

est vrai,

mais remplies nanmoins

de dtails curieux et intressants, qui ont t rdiges dans toutes


gues, depuis

le

De

douzime

sicle, et qui,

les lan-

multiplies par des copies o

dessin a parfois expliqu et complt navement

le

le

texte, se trouvent

enfouies dans les grandes bibliothques, sans avoir jamais obtenu les

honneurs de l'impression. Ce sont ordinairement des rvlations singulires

sur la nature des vgtaux et des pierres, sur l'usage

et les

vertus

SCIENCES NATURELLES.

125

des simples, sur les qualits hyginiques des aliments


traits spciaux, de

douzime

sicle,

Au nombre

Fig. 84.

moindre tendue,

crits

ont t seuls imprims

Plusieurs

etc.

par quelques docteurs du

la fin

de ces traits, on peut ranger un

du quinzime

pome moral,

Saint Franois d'Assise parlant aux oiseaux. Miniature d'un psautier du

xm

sicle.

intitul

sicle.

Bibliothque de M. Ainbroise Firmin-Didot.

Anti-Claudanus , sive de

Officio viri boni et perfecti (l'Anti-Claudien,

ou du Devoir de l'homme bon

douzime

sicle

par

le

fameux Alain de

universel, et qui prsente, dans

une

et parfait), qui fut


l'Isle,

ou de

compos

la fin

Lille, dit le

un tableau gnral des sciences

et

du

docteur
des arts,

suite d'observations assez judicieuses sur l'histoire naturelle.

Les savants

les

philosophes de cette poque qui prenaient got aux

sciences naturelles, n'avaient t

que des commentateurs

et

des compila-

SCIENCES ET LETTRES.

126

Le treizime

teurs.

sicle devait

miers furent ceux que

produire enfin des observateurs. Les pre-

les croisades, la fivre

des voyages en Orient, trans-

portaient dans des contres lointaines et inexplores jusque-l, o

rencontraient que des choses tranges et inconnues.

ils

ne

L'observation,

si

imparfaite qu'elle ft encore, tait la consquence de ces voyages o la


curiosit se trouvait sans cesse veille par la
les sciences naturelles

politique,

que

et

le

vue d'objets nouveaux,

et

eurent beaucoup profiter des explorations que

la

commerce, ou toute autre cause,

firent

entreprendre en Afri-

en Asie. Les ordres mendiants, franciscains ou cordeliers, domi-

nicains ou frres prcheurs, que l'glise venait d'tablir, en leur confiant


les

intrts de la civilisation catholique,

conqutes de l'histoire naturelle


Carpini, envoy par

(fig.

de

la

mer Caspienne

cordelier, Jean de

un autre

les

tancie de son voyage


la

Mogolie

au fond de

la

(1

Guillaume Picard, envoy 'par

cordelier,

Guillaume de Rubruquis, envoy aussi par saint Louis

Tartarie

(1

253), taient galement des

qu'indiquer ce qui

d'animaux

et

une relation circons-

253); Pierre Ascelin, envoy aussi par le pape

Saint- Franois. Ces voyageurs, dans leurs


firent

fut

rgions sauvages situes au-del

saint Louis auprs d'un autre chef asiatique, crivit

dans

Piano

pape en mission auprs d'un chef tartare (1246),

le

Un

84).

premier chrtien qui pntra dans

le

ne furent pas trangers ces

de plantes,

les avait

mais

le

ils

moines de

relations

plus frapps en

rapportrent

l'ordre de

de voyages, ne
fait

de pierres,

en Europe quelques

chantillons recueillis sur les lieux et qui pouvaient servir clairer la


science, en rectifiant ce
gr.

que leurs

rcits offraient d'incohrent et d'exa-

Le plus clbre des explorateurs de

l'Inde au treizime sicle,

le

Vnitien Marco Polo, qui passa plus de vingt annes dans ces pays

encore inconnus,

et

qui alla jusqu'en Chine, a laiss une relation fort

curieuse de ses longs voyages, dans laquelle


ce qu'il a vu, tout ce qu'il a entendu dire

grande place dans ces


et

la

sont

les

raconte navement tout

l'histoire naturelle

occupe une

tmoignent trop souvent de son ignorance

de sa crdulit. (Voy. plus loin

Ce
de

rcits qui

il

le

chap. Sciences gographiques.)

botanistes qui se succdent cette poque, et toujours en vue

matire mdicale.

Deux Anglais,

gent, l'un en Asie, l'autre en Europe,

Gilbert et Hernicus Arviell, voya-

pour tudier

les plantes, et

compo-

SCIENCES NATURELLES.

sent des traits de botanique.


avait herboris

Simon de Cordo,

lui-mme dans

les

Simon de Gnes, qui

dit

de l'Archipel

les

contribution les crivains grecs et arabes,

pour

27

et

faire

en Sicile, met

son Dictionnaire

botanique; Jean de Saint-Amand, chanoine de Tournay, procde par


Pexprience ses dcouvertes en thrapeutique

remarquable

la

de simples. Mais

Fig 85.

et

consacre un ouvrage

recherche des vertus mdicinales d'un certain


le

plus savant,

Comment Alexandre

se

Miniature d'un ms. du

combat

xm

le

nombre

plus expriment de ces botanistes du

as dragons et

sicle, n 11040.

une manire de bestes con apele e.;corpions.

Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles.

treizime sicle fut Pierre de Crescenzi ou de Crescentiis, n Bologne

en i23o, personnage considrable par sa naissance


s'occupait d'agriculture et d'horticulture avec
ses propres observations tout ce

ge avaient

crit sur les

que

les

amour

anciens

productions vgtales de

faits,

et

et les
la

qui, en ajoutant

auteurs du

moyen

Nature, compila une

espce d'encyclopdie agronomique (Opus ruralium

grand ouvrage, plein de

par sa fortune, qui

et

commodorum). Ce

de conseils judicieux, de notions pratiques

excellentes, fut traduit en plusieurs langues et spcialement en franais,

par ordre du
tres et

roi

ruraux.

Charles V, sous

le titre

de Livre des

Pr ouffit s

champes-

SCIENCES ET LETTRES.

128

Pierre de Crescenzi n'avait envisag qu'un des aspects de l'histoire natu-

de ses contemporains, trois

relle; trois

Albert

vais,

Grand

le

et

hommes

de gnie, Vincent de Beau-

Arnaud de Villeneuve, abordrent

avec

la science

esprit curieux et investigateur, qui l'avait envisage sur toutes ses

un

faces. Ils taient astrologues, alchimistes, thologiens,

mdecins, avant de

devenir naturalistes. Vincent de Beauvais, moine dominicain, qui avait

du voyage de Jean de Piano Carpini dans

traduit la relation

la

Grande-

Tartarie, s'tait passionn pour ces explorations lointaines, qu'il regardait

comme donnant raison aux fables les


par Pline. Aussi, ne se

fit-il

plus tranges de l'antiquit recueillies

pas faute de

clopdie qu'il a compile sous

le

les rpter,

titre

dans l'norme ency-

de Miroir naturel [Spculum

naturelle),

en ne rejetant aucune des erreurs superstitieuses de son poque.

Selon

en

ail

lui,

effet, la

buf

enlve un

mandragore a
et le

forme du corps humain

la

dvore dans

srails

comme une

le

dragon

l'agneau de Scythie, ani-

les airs;

mal-plante, tient au sol par une tige et par des racines


l'arbre qui pleure se conserve,

l'arbre de vie

allgorie vivante, dans les

de l'Orient. Vincent de Beauvais raconte

les

merveilles du serpent

tendresse proverbiale du plican pour ses petits, parle

basilic,

dpeint

la

du vol

indfini

du phnix,

affirme qu'en cosse les fruits de certains

et

ma-

arbres produisent, en tombant dans l'eau, des canards noirs, appels


creuses. (Voy. le chap.

85 87

Albert

le

et

Croyances populaires.)

die

par

l,

que

l'his-

l'illustre

Albert de Bolstaedt, ne fut peut-tre pas plus

9 5).

Grand,

pas qu'on

lui ft l'injure

de

le

il

tait

meilleur logicien

et

ne m-

supposer auteur d'une misrable rapso-

nom de Secrets du grand Albert et de quelques


du mme genre aussi indignes de lui et cependant

connue sous

opuscules

voit,

dans l'enfance l'poque de saint Louis

savant que Vincent de Beauvais, mais


ritait

On

encore

toire naturelle tait


(fig.

ou

le

rpandus que ses plus beaux

livres scolastiques.

aux aspirations de

du moyen ge,

la

science

il

autres
,

plus

Mais, pour rpondre


n'avait

pu

se dfendre

d'crire des traits sur les vertus des plantes, des btes et des pierres,
traits qui furent dfigurs et travestis plus tard

nisme hont. Arnaud de Villeneuve


lgrement

le

savoir celui d'Albert

le

au profit d'un charlata-

dont on a compar peut-tre trop

Grand, eut subir,

comme ce

der-

SCIENCES NATURELLES.

nier,

une grossire

129

de ses doctrines.

et perfide interprtation

sortait des

Il

coles d'Italie et de celle de Montpellier, lorsqu'il vint enseigner, dans

TUniversit de Paris,
l'astrologie. C'tait la

mdecine

la

premire

fois

botanique,

philosophie

et

que des leons d'histoire naturelle

se

et

la

la

trouvaient mles aux tudes de thologie et de mdecine.

prodigieux d'auditeurs ne

fit

Un

concours

que donner plus de retentissement ces

leons, dans lesquelles l'audacieux professeur ne craignait pas de vouloir

ramener de simples questions

Fig. 86.

d'histoire naturelle et de

physique [exp-

Comment Alexandre se bataille as dragons qui ont cornes de mouton au front.


xm sicle, n 11040. Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles.

Miniature d'un ms. du

rimentale l'explication des plus saints mystres du catholicisme. L'Inquisition s'alarma d'un enseignement scientifique aussi contraire
l'Eglise, et

Arnaud de Villeneuve

mais de magie

et

de sorcellerie.

se vit accus,

le

de ce prince franais, qui

non d'impit ou

et

de Sicile, pour quitter

tribunal des inquisiteurs, et

le

garda

d'hrsie,

eut besoin de la protection particulire

Il

de Charles d'Anjou, roi de Naples


sans avoir pass devant

aux dogmes de

comme

il

la

se rfugia

France
auprs

mdecin. Arnaud de Villeneuve

trouvait sans doute, Naples et Palerme,

il

avait fix sa rsidence,

plus de facilits qu'ailleurs pour complter ses tudes en histoire naturelle,

car cette science semblait privilgie, la cour des rois de la

d'Anjou,

comme

siciliennes,

chez ceux de

la

Arnaud de Villeneuve

mais attach au service de Frdric

maison d'Aragon. Aprs

les

maison
Vpres

se spara de Charles II et resta dsorII, qui,

plus qu'aucun autre souverain


SCIENCES ET LETTRES.

17

SCIENCES ET LETTRES.

3o

de son temps, favorisait l'tude des sciences naturelles. Ce


Siciles

tote;

avait

il

en

traduire

fait

Y Histoire

latin

roi des

Animaux,

des

runissait, grands frais, dans sa mnagerie royale,

d'animaux rares, qu'on


fauconnerie, qu'il

envoyait d'Asie

lui

et

d'Afrique, et

d'Aris-

une foule
Trait de

agitations politiques

composa lui-mme au milieu des

de son rgne, tmoign d'une connaissance exacte

le

Deux-

minutieuse de tout ce

et

qui se rapporte aux oiseaux de chasse.

L'tude des sciences naturelles est plus suivie, plus gnrale, au com-

mencement du quatorzime
de

la

quoiqu'on nglige encore l'observation

Nature, pour s'attacher de prfrence

ciennes telles qu'on

La

sicle

difficult

les

la lettre

des descriptions an-

rencontrait dans les livres grecs, latins et arabes.

de reconnatre sous un

nom

arabe une plante dcrite par

lieu aussi d'incroyables confusions. C'est ainsi

Dioscoride donnait

que

Mathieu Sylvaticus, de Mantoue, qui avait Salerne un superbe jardin


botanique, se voyait fort embarrass pour
tivait et

dont

il

dnommer

les

plantes qu'il cul-

voulait constater les qualits spcifiques, car,

s'il

savait le

grec, il ne savait ni l'arabe ni l'hbreu; de l les erreurs monstrueuses de sa

nomenclature. Les

crits

Ardern de Newark
valeur.

et

Codex de

les plantes

la

dans

Garbo, de l'Anglais Jean

le

son

et

fils

Jean

Orologio, qui travail-

dall'

milieu du quatorzime sicle, perfectionner

matire mdicale, vivaient Bologne

indignes qu'ils ont dcrites

leur livre des Simples,

camentis simplicibus

Un

del

de quelques autres botanistes n'ont gure plus de

Mais Jacques Dondi

laient d'intelligence,
le

du Florentin Dino

compos en

et traduit

le

latin

et n'tudiaient

plus fidlement possible dans

sous

le titre

en italien sous celui

de Liber de medi-

? Herbolariovulgare.

autre livre, bien infrieur celui-ci sous tous les rapports, mais

niment plus connu,

est celui

que

infi-

d'un moine anglais, Barthlmy de Glanville,

qui rassembla, pour les gens du monde, une vritable encyclopdie d'histoire
naturelle, remplie de contes populaires et d'un fatras d'rudition oiseuse.

Cet ouvrage bizarre,

crit

en

latin

{Liber de proprietatibus rerum,

-dire Livre des proprits des choses), n'en eut pas

qui dura jusqu'au seizime sicle

Jean Corbichon, sous


la

demande du

roi

le titre

il

c'est-

moins une rputation

avait t traduit en franais, par frre

amphibologique de Propritaire des choses,

Charles V,

et ce fut

un des ouvrages qu'on rimprima

le

SCIENCES NATURELLES.

plus souvent en diffrentes langues dans les premiers temps de l'impri-

merie.

Le mme honneur

aux

tait rserv

vque d'Halberstadt, avait imits des

Fig. 87.

Le monde marin selon

un tonnel de voirre.

d'Albert

le

les ides

du moyen

Miniature d'un ms. du

Grand

et

xm

ge.

sicle, n

traits

traits

qu'Albert de Saxe,

analogues d'Aristote

Comment Alexandre

se fait caler

en

la

et

mer en

1040. Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles.

qui numrent les vertus plus ou moins problmati-

ques des plantes, des minraux

La lumire va pntrer

et

des animaux

(fig.

88).

enfin, au quinzime sicle, dans le chaos tn-

SCIENCES ET LETTRES.

132

breux des sciences naturelles,

et c'est l'art

du dessin qui

donnant aux objets dcrits une forme prcise

un

d'excuter

livre d'histoire naturelle,

Livre de

(le

ouvrage

latin

choses),

mais

la

nom,

avait eu l'ide

Ce

livre, intitul

das Buch der

Nature), n'tait qu'une traduction abrge du grand

de Martin de Cantimpr
il

de

Un Allemand

accompagn de peintures destines

venir en aide aux descriptions de l'auteur.

Natur

et invariable.

mme

des bords du Rhin, qu'on ne connat pas

fera la lumire, en

contenait

la

De rerum natura (De la

description d'un certain

nature des

nombre d'animaux,

d'arbres, d'arbustes et de plantes reprsents par des figures assez exacte-

ment dessines

et colories. Il

acquit par

une

telle clbrit,

que ce

fut

Ecn'eu De mer t(t une befieen

ta met qui fa nourzfObn


MCMiaige eu (a mec e mig
poion et ufus tecte tome me bette*

prtptet fut laterre et en

Fig. 88.

Le chien de mer. Fac-simil d'une gravure sur

(Gouda, Grart Leeu, 1482,

un des premiers

in-fol.).

bois du

livres d'histoire naturelle

que l'imprimerie naissante

plut reproduire en Allemagne, depuis 1475

d'Augsbourg. La gravure sur bois

tait

o parut

et

l'esprit les notions

l'dition princeps

offrir

en

mme

pillage de la ville de

phes

et ses

Mayence

graveurs, dans

les

grecque

et

le

sige et

(1462), s'tait rpandue, avec ses typogra-

grandes

des philologues et des savants pour


res de l'antiquit

temps

lmentaires des sciences naturelles.

L'imprimerie, qui, chasse de son sanctuaire mystrieux par


le

se

ds lors l'auxiliaire de l'impri-

merie, et elles s'aidrent bientt l'une l'autre pour

aux yeux

Dyalogue des cratures

Bibliothque de M. Ambroise Firmin-Didot.

la

villes

de

l'Italie, excita

l'mulation

mise en lumire des uvres

littrai-

romaine. Aristote, Thophraste, Dioscoride,

Pline surtout, trouvrent immdiatement des traducteurs, des

commen-

tateurs, des diteurs. Ds l'anne 1468, Jean Spire publie Venise une

SCIENCES NATURELLES.

dition de Pline

Sweynheim

et

Tanne suivante,

les

33

imprimeurs allemands Conrad

Arnold Pannartz en publient, Rome, une nouvelle

^ftet&U tulvfi (wn/itt cvoift fivecl)<ur.


Fig. 89.

La tonte des moutons. Miniature des Trois Ages de

Estienne Porchier.

Ms. de

la fin

du xv"

sicle, Biblioth. de

C homme,

pome

dition, galement in-folio, revue et corrige par les soins

lologue

Andr, vque d'Alria.

indit attribu

M. Ambr. Firmin-Didot.

du grand phi-

Deux annes aprs, un imprimeur

franais fix Venise, Nicolas Jenson, donnait une dition qui ne

en rien aux deux prcdentes.

On

ne publia

les

le

cde

textes grecs d'Aristote

SCIENCES ET LETTRES.

i3 4

commencement du seizime

de Dioscoride qu'au

et

ne 1476, V Histoire des

par

Animaux,

philosophiques de

les traits

si

sicle,

mais, ds Tan-

longtemps nglige ou plutt clipse


de Stagyre, avait

l'illustre pripatticien

paru dans une admirable traduction latine de Thodore Gaza.

On

ne saurait douter de

naturelle, en

sicle

les

se reproduisent l'infini.

le

et

les

incunables

de grands ouvrages

Grand ou qui

lui

sont attribus

La compilation encyclopdique de Barthlmy de

De proprietatibus rerum, malgr son

rimprime dix

duit,

impressions de traits

Ceux d'Albert

relatifs cette science.

est

lors l'tude de l'histoire

remarquant combien sont nombreux, parmi

du quinzime

Glanville,

donn ds

l'lan

fois de suite

en

latin et

insuffisance et ses dfauts,

en franais, tandis qu'on

tra-

en anglais, en espagnol, en hollandais, ce volumineux recueil, pour

l'imprimer presque simultanment Londres, Tolosa

commodorum

quinze ou vingt ditions, avant


n'arrivaient pas dans les

Harlem.

diffrentes langues l'excellent livre de Pierre

Mais on traduit galement en


Crescenzi (Ruralium

et

libri XII), qui obtient les

la fin

du quinzime

sicle.

honneurs de

Ces gros

in-folio

mains du peuple des campagnes, pour qui

toire naturelle faisait partie des connaissances ncessaires.

l'his-

Mais depuis

longtemps ces connaissances insparables des travaux champtres taient


vulgarises, en quelque sorte, dans les miniatures des calendriers placs

en tte des livres d'heures manuscrits

davantage, par

le

moyen de

la

On

mmes

sujets gravs et les

dans une foule d'almanachs, dont

Compost

et

L'utilit des

on

popularisa encore

les

nombreuses impressions des

les

le

89), et

gravure sur bois, qui concourut l'ornement

de ces calendriers dans


recueillit ensuite les

(fig.

le

livres d'heures.

mmes renseignements

plus important et

le

plus clbre est

kalendrier des Bergers.

planches dans un livre d'histoire naturelle

tait

tellement

re-

connue (fig. 90), qu'on ne publiait pas un ouvrage de botanique sans y ajouter
des gravures sur bois, qui laissaient trop souvent dsirer,

sous

le

rapport de l'exactitude du modle.

de Lubeck,

nomm Amdes,

partir

pour

dessinateur qui devait excuter avec soin

On
la
la

vit alors

texte descriptif,

est vrai,

un bourgmestre

Palestine avec

un

artiste

reprsentation fidle des

plantes du Levant. Mais les dessins que rapporta

accompagns d'aucun

il

le

voyageur n'tant

un mdecin de Mayence, Jean de

SCIENCES NATURELLES.

Cuba,

fut

Arabes,

et

charg de faire ce texte d'aprs


de perptuer ainsi, grands

posaient aux dveloppements del science.

de

Il

35

ouvrages botaniques des

les

frais,

vieilles erreurs qui s'op-

y eut pourtant des herbiers

trs-remarquables, enrichis de belles gravures sur bois, qui s'imprimrent

Mayence, Passaw,

mand, avant que

le

Louvain

les

uns en

grand ouvrage d'Arndes

et

latin, les autres en alle-

de Jean de

Cuba

et paru

Lubeck en 1492.

Fig. 90.

La

pche

fluviale.

Fac-simil d'une gravure sur bois d'une dition latine de Pline

{Francfort, 1584,

A Venise,

on imprimait

aussi, avec

in-fol.).

une incroyable

activit, les

uvres

des anciens mdecins arabes, Avicenne, Avenzoar, Averrhos, Mesu,

qui se sont occups de l'histoire naturelle propos de

la

mdecine,

et ces

publications ne firent qu'veiller la critique contre les arabistes qui avaient

copi Pline avec toutes ses erreurs.

Nicolas Leoniceno, prit de

admirateurs

dont

ils

parlent

Ces gens-l,

ils

en pillent

Un

savant professeur de Ferrarc,

occasion d'attaquer l'cole arabique


disait-il,

n'ont jamais

les descriptions

chez

prcds et qu'ils traduisent souvent contre-sens


vrai chaos de

les

plantes
les

ont

ce qui a produit

un

les
:

connu

et ses

auteurs qui

dnominations errones, auquel l'inexactitude des descrip-

SCIENCES ET LETTRES.

i36

tions ajoute de nouvelles obscurits.

peu avanc de

constatait l'tat

Dans

cette

polmique

l'histoire naturelle

au

multipliait les rimpressions de l'ouvrage de Pline,


injuste l'gard

Ermolao Barbaro

vnitien

pas dfendre Pline

sita

L Histoire
1

tiones Plinian.

coup d'un
Sous

pendant

discrdit

lui-mme

et

Venise, jugrent

le

momentan, dans

de Dioscoride

moment

la

fois la juste

publiaient, en
naturelle

mme

les

Manuce

livrait

pour
Ils

l'histoire

entre autres divers traits de Georges Valla sur les plantes

d'un grand

les

les

auteurs grecs. L'tude de

savants franais

1495,

la

botanique

un imprimeur de Paris,

l'Arbolayre, nouvel herbier, orn


bois, et cet ouvrage, extrait des

nombre de gravures sur

mdecine d'Avicenne, de Rhass, de Constantin, d'Isaac

Plataire, tait rimprim, sous le titre


six

avait revu

impatience des doctes amis de l'antiquit.

Pierre Caron, publia, vers

par

Castiga-

Aides, savants imprimeurs de

temps, d'autres ouvrages modernes sur

ne proccupait pas moins

traits de

favorable pour mettre en lumire les textes

un lexicon botanique d'aprs

et

relever

aux ouvrages d'Aristote.

lui-mme, sur d'anciens manuscrits, ces textes prcieux qu'il

premire

n'h-

plupart des coles d'Italie.

originaux, encore indits, des naturalistes grecs. Aide

la

il

naturelle de Pline n'en tait pas moins sous

l'influence de ce discrdit, qui profitait

de Thophraste

fameux humaniste

et le

qu'il travaillait

l'on

Leoniceno avait

dans une rponse, o

sentir

le lui fit

moment o

de son auteur de prdilection dans un livre intitul

les fautes

le

du grand naturaliste romain,

qui

littraire,

ou huit imprimeurs parisiens.

semblait tre

la partie

dominante de

et

de

du Grand Herbier en franois,


C'tait toujours la

l'histoire naturelle.

botanique qui

La dcouverte

de l'Amrique par Christophe Colomb, en 1492, ne tarda pas donner

un nouvel essor

On
les

allait

l'tude de la flore

inconnue de ce vaste continent.

d'abord chercher des mtaux prcieux, qui afflurent dans

ports de l'Espagne et du Portugal.

mdicale pouvait aussi s'enrichir dans

On
le

s'aperut bientt que la matire

Nouveau-Monde,

et

l'observation

constata les proprits d'une grande quantit de substances varies, avant

que

les botanistes les

eussent classes dans l'ordre scientifique qui devait


dsintress de la science entrana quelques

leur appartenir.

L'amour

hommes dvous

au-del des mers.

On

vit

des naturalistes italiens, espa-

SCIENCES NATURELLES.

i3 7

gnols, allemands, portugais, se livrer avec ardeur la recherehe et

l'examen des productions naturelles que ces pays nouveaux fournissaient


en abondance. D'autres naturalistes, qui ne se laissaient pas sduire par
merveilles du continent amricain, se tournrent de prfrence vers

les

pour y

l'Asie,

faire des explorations plus savantes et plus utiles

En

l'avaient t celles de leurs prdcesseurs.

absolument neuve

et

inconnue,

les

prsence d'une nature

premiers naturalistes qui visitrent

l'Amrique avaient d renoncer prendre pour guides


adoptant

la

la science

mthode de l'observation

recommencent

anciens, en

les

Ce

directe et personnelle.

une rvolution complte. Les voyages vraiment

toire naturelle

que ne

travers l'ancien

dans

fut

utiles l'his-

monde. Jean Lon,

dit

l'Africain, visite l'gypte, l'Arabie, l'Armnie et la Perse, en observant

soigneusement

les

caractres multiples que prsentent les trois rgnes.

Pierre Martyr (Pietro Martire d'Anghiera), charg d'une mission diplo-

matique en Orient,

vrifie

sur

les lieux, livre

d'Aristote, de Thophraste et de Dioscoride

Manardi, herborise en Pologne


Jacques Dubois

pour y tudier
Ds
ses

lors, le

fruits.

et

la

dit Syvhis,

la

tmoignages

mdecin de Ferrare, Jean

en Hongrie;

parcourt

les

le

mdecin d'Amiens,

France, l'Allemagne

et l'Italie,

nature.

got des voyages scientifiques est devenu gnral

On

et

porte

forme de vritables collections d'histoire naturelle; on

on acclimate

cultive,
les

et

le

en main,

les

plantes exotiques

on multiplie, on domestique

animaux. L'horticulture devient une science pratique; aux vergers


aux jardins de rapport, on ajoute des jardins d'agrment,

et c'est

un

prtre messin, matre Franois, qui dcouvre la greffe herbace, dont


le

secret ne s'est retrouv

que de nos

jours.

La

culture de beaucoup de

plantes nouvelles allait donner un brillant dveloppement la botanique,

qui avait ses chaires spciales dans


Celles de Ferrare, de

de leur
vola.

Bologne

vieille rputation,

et

la

plupart des centres universitaires.

de Padoue se maintiennent au niveau

grce l'enseignement de Ghini

et

Les meilleurs botanistes sont partout des mdecins, qui

cupent surtout d'agrandir

le

domaine de

la

Othon

se proc-

matire mdicale,

tous, publient de gros livres, crits en latin et

graves

de Brassa-

et

qui,

accompagns de planches

Brunfels, de Mayence, son herbier,


SCIENCES

Herbarum viv
ET LETTRES. l8

ico-

SCIENCES ET LETTRES.

i38

ns (i53o-36); Enricius Gordus, de Cologne, dont le


tre

fils,

Valerino, devait

un des plus grands botanistes allemands, son Botanologicum (i534);

Lonard Fuchs, de Bavire,


pas possible d'entreprendre

ses

Commentant

insignes

Il

(1.542).

n'est

nomenclature des ouvrages d'histoire

ici la

naturelle et surtout de botanique, qui ont paru dans la premire moiti

du seizime

en Allemagne, en Hollande

sicle,

vent au moins

de

efforts

les

science naissante.

la

ngliger de faire remarquer que

cosmopolites qui allrent dans


de For ou pour tenter

la

nands de Oviedo, qui

ait

vertes et

si

parmi

qui prou-

Italie, et

Mais on ne saurait

innombrables voyageurs

Indes Occidentales pour y chercher

les

fortune,

les

il

n'en est qu'un seul, Gonzals Fer-

rapport de ces contres, rcemment dcou-

dignes d'une tude savante,

les

matriaux d'un

tant d'histoire naturelle, la Historia gnerai


(Sevilla,

en

et

impor-

livre

natural de las Indias

535, in-fol.), o l'on trouve une description assez exacte des

animaux, des arbres, des arbustes

des plantes de l'Amrique mri-

et

dionale.

La France, qui

avait illustr, de

si

merveilleuses peintures de fleurs,

d'oiseaux, de papillons et d'insectes,

ques

et religieux (fig. 91),

une foule de manuscrits

ne pouvait se dsintresser des tudes d'histoire

naturelle au point de vue usuel* et pratique. Charles Estienne,

un des membres

plus distingus de

anatomiste

et botaniste,

famille des

imprimeurs de Paris qui ont donn tant

nom

Estienne

des

les

composa beaucoup de

liturgi-

mdecin
savante

la

d'clat littraire

petits traits

au

d'agronomie

d'horticulture, de botanique et de sylviculture, qui furent souvent rim-

prims, de

mme

que son vocabulaire d'histoire naturelle. La runion

de ces diffrents traits constitua depuis un grand ouvrage intitul

dium rusticum, que son gendre Libaut


et

la

en l'augmentant, sous

mode en France

c'tait

quelque fleur venue de

Chambord

le titre

loin.

rendit populaire, en

de Maison r^ustique.

Au

jardinage tait

Les jardins royaux de Fontainebleau

culture florale, fruitire et potagre. Les jardins

clbres entre tous.

traduisant

qui possderait quelque plante nouvelle,

avaient t organiss grands frais,

embellis par les soins de

Le

le

Pr-

Marguerite

comme

de

des modles de

du chteau d'Alenon,

sur de Franois

reste, princes et prlats,

et

gens du

er

monde

taient
et pl-

SCIENCES NATURELLES.

i3o

biens s'intressaient aux travaux d'horticulture

plus l'agitation politique sem-

blait s'accrotre, plus

de

la vie

de superbes plantations Mail-

dont

il

vque;

tait

et

Franois

Rome,

Rabelais, pendant son sjour


lui

calme

le

champtre. Le cardinal de Ch-

tillon avait

iezais,

on cherchait

envoyait des graines de toute espce,

surtout des plantes potagres, qu'on

pour
^-*sont

la

premire

fois

en France

sema

et

qui

devenues indignes. Les deux princi-

paux hommes d'tat de


cardinal

du Bellay

et le

poque,

cette

le

cardinal de Lor-

raine, mritent aussi d'tre cits avec loge

dans

l'histoire

saient les

du jardinage

bonnes cultures

ils

ils

favori-

encoura-

geaient l'tude de la botanique, et, pour


se reposer des fatigues et des

politique,

ils

se retiraient, l'un

abbaye de Saint-Maur,
de

Fig. 9 1.

ennuis de

Meudon, o

ils

l'autre

passaient

Encadrement d'une page d'un ms.

tr.

la

dans son

au chteau
des

du xv"

jour-

sicle

Bibliothque de M.IAmbroise Firmin-Didot.

Vie de saint Jrme.

SCIENCES ET LETTRES.

140

nes paisibles, loin des cours


et

des fleurs.

En

des

et loin

ce temps-l,

il

Italie,

Passaw en Bavire, de Pise

quoique Jean Ruel, doyen de

mdecin de Franois

er

pour renseignement de

maritimes de dcouvertes

commenc

de conqutes succdent

et

Les pays lointains, que

De

les

aux voyages

voyages scienti-

commerce semble avoir rapprochs de

le

faits d'histoire naturelle recueillis

Les premiers

la science.

avec intelligence au-del des mers,

Mexique

l'Orient et l'Occident la fois, au

au Japon, sont rapports par

et

Facult de Paris et

la

mdecine pratique.

la

l'Europe, s'ouvrent enfin aux explorations de

Chine

de

536, in-fol.), la ncessit de la cration d'un

L're fconde des voyages transatlantiques a

fiques.

et

et expos, dans son admirable ouvrage

rtatura stirpium (Paris,


pareil jardin

milieu des arbres

n'y avait pas encore en France de jardins

publics de botanique, tels que ceux de

Florence en

hommes, au

comme

au Brsil

et

les Jsuites, qui,

en

dans des relations

sincres et intressantes, s'attachent faire bien connatre les contres

encore peu accessibles o

mme

ils

sont alls planter l'tendard de

la croix.

zle d'observation locale existait dj et s'tait rvl d'une

Le

manire

ingnieuse chez des ambassadeurs, des agents diplomatiques, qui

utile et

ne croyaient pas devoir ngliger l'occasion de dcrire


naturelles des tats trangers

ils

taient

les

productions

envoys par leurs gouverne-

ments. Busbecq, ambassadeur de trois empereurs d'Allemagne en Turquie, avait

lui le

savant naturaliste siennois Andr Mattioli,

ses recherches

en botanique. Pelicier, ambassadeur de

emmen

pour seconder

avec

France Venise, avait pris, pour mdecin

Guillaume Rondelet,
ois

er

et le

et

pour

cardinal du Bellay, ambassadeur de Fran-

auprs du Saint-Sige,

s'tait

attach au

mme

Rabelais. Celui-ci pouvait passer pour un curieux en


relle

secrtaire, le docte

mais nous ne possdons aucun des ouvrages

titre le

fait d'histoire

qu'il avait

travaux sur l'ornithologie

ais, plus clbre

Tournon dans

et l'ichthyologie.

Un

de ce diplomate les

moyens de voyager en

Arabie, pour complter

et

fait

pa-

naturaliste fran-

encore, Pierre Belon, avait accompagn

ses lgations l'tranger, avant d'obtenir

natu-

composs

sur ses voyages en Italie. Guillaume Rondelet, au contraire, a


ratre ses

fameux

le

de

cardinal de

la

gnrosit

Palestine, en gypte et en

perfectionner les deux monographies qu'il pr-

SCIENCES NATURELLES.

141

parait sur les poissons et les oiseaux, ouvrages qu'il publia, au retour

de ses voyages (i55 1


graves sur

et

555)

les dessins qu'il

en y ajoutant de nombreuses planches

avait faits

lui-mme d'aprs nature

qui

et

n'taient pourtant pas toujours fidles.

Deux hommes de
Suisse,

gnie,

l'un

Allemand, George Agricola

Conrad Gesner, semblaient

nitz

et

le

second

en botanique. Agricola (Georges Landman), n

Chem-

en Saxe (1494), avait

et d'Italie;
les coles

mme

de

de Paris

distingua

et se

et

de

la

fait ses

tudes dans les Universits de France

que Gesner, n Zurich (i5i6),

la

mdecine,

en s'attachant exprimenter ce qu'on appelait

la

conduit, par la chimie, la mtallurgie,

il

se

Bohme

et

Il fut

entier cette science, en explorant les

Saxe. C'est

form dans

s'tait

de Montpellier. Agricola exera d'abord

mme

mdecine chimique.

voua tout

l'autre

domaine

alors s'tre partag le vaste

de l'histoire naturelle. Le premier fut en minralogie ce que fut


en zoologie

l qu'il

mines de

la

et

acquit une connaissance approfondie de tout ce

qui concernait l'exploitation des mtaux. Dans

les

ouvrages

qu'il

composa

sur la minralogie, la partie chimique est traite avec autant de soin

et

de savoir que la partie docimastique. Ces grands ouvrages, traduits en


diffrentes langues et

rimprims de tous

cts, lui assurrent

une

lgi-

time renomme, mais ne l'enrichirent pas, lorsqu'il eut employ tout


son bien faire des recherches

et

des expriences coteuses. Conrad Ges-

ner n'essaya pas de lutter avec Agricola sur


il

le

se

le

terrain de la minralogie

consacra de prfrence l'tude des animaux

des plantes.

et

Il

fut

vritable crateur de la botanique scientifique; en classant les plantes

par genres

et

par espces,

dcouvrit Je premier

il

le

moyen

de reconnatre

ces genres et ces espces par l'examen des organes de la fructification.

avait reconnu

ainsi plus de 1,800 espces nouvelles.

publier l'histoire naturelle gnrale du


rudition n'et pas

fait

pour

premiers

de son Histoire des

i55i,

i554,

555

et

l'excuter.

monde connu,

projet tait de

et sa

dfaut cette gigantesque entreprise,

assez longtemps
livres

Son

558)

Il

Il

prodigieuse

s'il

ne put mettre au jour que

avait vcu
les

quatre

Animaux (Historia Animalium

comprenant

les

vivipares, les ovipares, les

oiseaux et les poissons. Ses disciples, Gaspard

Wolff et Joachim Came-

rarius, furent aussi ses excuteurs testamentaires, et publirent, aprs lui,

SCIENCES ET LETTRES.

142

ce qu'il avait laiss de matriaux incomplets sur les vgtaux, les serpents
et les fossiles.

Gesner,

Zurich

fix

et

ne sortant presque jamais de son

cabinet de travail, tait en correspondance permanente avec

paux voyageurs de son temps, Andr Thevet, Pierre

Gilles

miers naturalistes, Rondelet, Belon, ldrovandi; avec


nistes,

Dalechamps, Maranda,

s'intitulait
le

Dodonus.

dpt de toutes

les

Adam

Lonicer

les

les princi-

avec

pre-

les

meilleurs bota-

Rainbert Dodoens, qui

et

On peut donc considrer les livres de Gesner comme

connaissances

et

de toutes

les

dcouvertes contempo-

raines en histoire naturelle.

Les travaux de Gesner accusent

poque

malgr

l'tat

trs-avanc de

dfaut de classification

le

semble de l'uvre de

la

la

science cette

qui empchait de saisir l'en-

nature cratrice.

ne manquait plus que de

Il

soumettre ce merveilleux ensemble un classement philosophique

mthodique. Ainsi, dans

a publie lui-mme, aprs avoir rang les

noms

btique de leurs

diffrentes langues,

leurs varits

leurs

nomie domestique

animaux dans
des

latins, qu'il fait suivre

minutieusement

les dcrit

il

Gesner

partie de son grand ouvrage, que

la

murs

leurs maladies

l'industrie, la

mdecine

il

et

l'ordre alpha-

noms

vulgaires en

indique leur origine,

leur utilit

et les arts;

dans

l'co-

runit enfin,

il

sur chacun de ces animaux, tous les passages qu'il peut emprunter aux
crivains anciens et modernes. Belon, quoique

moins rudit que Gesner,

avait essay de classer les oiseaux d'aprs leurs habitudes instinctives,


et

quelquefois d'aprs leurs formes extrieures; mais

un systme

arrt

pas

fait

fixe, et ses

aperus

dcouvrir l'ordre invariable des

les

il

ne

plus ingnieux ne

lois naturelles

dans

la

s'tait

pas

avaient

lui

formation

des espces. Rondelet alla plus loin que Gesner et Belon, en cherchant
constater, par

des espces; mais

l'anatomie compare,
il

n'arriva pas tablir

en zoologie. La botanique

branches de
lments

de

la

classification

et

diffrences

les

un plan gnral systmatique

beaucoup plus avance que

tait

l'histoire naturelle

analogies

les

les

autres

non-seulement Gesner avait trouv

des

plantes

mais encore

les

travaux

consciencieux d'une foule de bons botanistes reculaient chaque jour


limites

d'une

science

qui

mthode de l'observation

embrassait
ft seule

le

monde

vgtal.

Quoique

admise dsormais dans

les

les

les
la

choses

SCIENCES NATURELLES.

on

scientifiques,

s'tait

143

remis tra-

duire et commenter les livres des

anciens

naturalistes

Thophraste

Aristote,

Dioscoride

Pline

et

avaient repris toute leur autorit.


Il

y eut cependant un

gnie, qui, ne lisant ni


latin, n'ayant

homme

de

grec ni

le

le

reu aucune instruc-

tion, n'ayant rien acquis del science


crite

avait mis au jour les bases

fondamentales de

la

Nature, recon-

nues seulement trois sicles plus tard,


et

qui, ds

le

seizime sicle, avait

repo-

fix les principes sur lesquels

sent la gologie, la physique et fhistoire naturelle. C'tait

nomm

du Prigord,

vrier

un simple ouBernard

Palissy, qui, l'ge de vingt-cinq

ans, quitta son village natal, o


vait

il

vi-

pauvrement de son mtier de

potier en terre, et se mit voyager


pied,

le

bton

main

la

besace

et la

sur l'paule, travers les provinces

de France, en Allemagne

et

dans

les

Pays-Bas, en exerant divers mtiers


manuels, tantt verrier, tantt gomtre, tantt dessinateur. Partout o
il

passait,

il

tudiait la topographie

des lieux, les accidents du sol, les

cours d'eau,

les

mines,

produc-

les

tions et les curiosits naturelles

pays
r J

;
1

partout
r

;i

il

du
1

interrogeait les hafc>

bitants sur les objets qui frappaient

son attention;

il

se

fit

ainsi

Fig. 92.

lipi
..

de fatage du palais de l'vque de Li.

sieux. Faence emaillee

'

du xvi

..
c

sicle.

Collection de

Ach JubinaL
-

une ducation scientifique par

la seule force

de

SCIENCES ET LETTRES.

144

son esprit. Aprs cinq annes de prgrinations, pendant lesquelles


apprit,
fixer

comme

et

(fig.

il

lui-mme,

disait

le

en Saintonge,

peintre-verrier,
les

il

et,

la science avec les dents,

il

revint se

il

tout en continuant ses travaux d'arpenteur et de

entreprit de dcouvrir le secret de faire des faences mail-

92) analogues celles

que

commerce

qui taient l'objet d'un

fabriquait avec

l'Italie

trs-lucratif

un

art merveilleux

dans toutes

cours

les

de l'Europe. Palissy poursuivit son projet, pendant dix quinze ans, avant
de trouver V mail color qui pouvait recouvrir ses poteries.

modles;

lors, gal ses

dont

la

les

il

surpassa, en imaginant des vases

dcoration tait emprunte aux productions de

la

avait, ds

Il

des plats

et

nature, fleurs,

herbes, coquillages, insectes, reptiles. Palissy, dont les ouvrages de tertre


furent apprcis aussitt qu'ils parurent la cour des Valois, se plaa sous
la

protection du conntable de

Montmorency,

des rustiques figulines du roi. (Voy., dans

obtint

et

le titre d'"inventeur

volume des ARTS,

le

le

chap.

CRAMIQUE.)
Il

avait t

donna des

mand

ateliers

Paris, par ordre du roi; Catherine de Mdicis lui

dans

le

prau du palais des Tuileries. C'est alors

exposa dans des confrences publiques


thories sur l'histoire naturelle
t-il

lui-mme, des

affiches

plus doctes mdecins

par

les

et autres,

leons tout ce que j'avois

le

qu'il

rsultat de ses dcouvertes et ses

Je m'avisois de faire mettre, raconte-

carrefours de Paris, afin d'assembler les

auxquels

promettois monstrer en trois

je

connu des fontaines

pierres,

mtaux

et

autres

natures. Et afin qu'il ne se trouvast que des plus doctes et des plus curieux,
je

mis en mes

affiches

que nul n'y entroit

qu'il

desdites leons; et cela faisois-je en partie

mes

auditeurs,

je

en face

si je

et

baillast

pour voir

si,

un escu
par

le

l'entre

moyen

de

pourrois tirer quelque contradiction, qui eust plus d'as-

seurance de vrit que non pas


bien que

ne

mentois,

il

les

preuves que

y en avoit de Grecs

qui ne m'espargneroient point.

je

et

On

mettois en avant; sachant

Latins qui
n'a

me

rsisteroient

malheureusement pas

d'autres dtails sur ces confrences auxquelles assistrent trente-deux per-

sonnes honorables

et

doctissimes , outre un grand nombre d'autres audi-

teurs. Palissy dclare, toutefois,

d'un seul mot.


jours avec

le

Il

que jamais nul assistant ne

le

contredit

renouvela ces leons, chaque anne, depuis i5y5,

mme

succs. C'est en

58o

qu'il publia

et

tou-

son ouvrage immortel,

SCIENCES NATURELLES.

qui

sans doute qu'un abrg de ces cours publics

n'tait

admirables de

la

nature des eaux

des mtaux, des sels

tificielles,

145

Discours

et fontaines, tant naturelles qu'ar-

des pierres, des terres, du fer et

et salines,

des maux, avec plusieurs autres excellents secrets des choses nouvelles
(fig.

9 3).

C'est depuis Palissy seulement que la gologie a droit de cit dans la

science

ont est engendrez sur

que de

les

le lieu

poissons ptrifiez en plusieurs carieres

mesme, pendant que

Marque de Barthlmy

Berton, imprimeur

reconnues vraies que dans

la

le sicle

la

Rochelle, sur le titre des Discours admirables,

Rochelle, en i563, petit in-40.

de Cuvier et de Brongniart. Palissy

a devanc de deux ou trois cents ans l'poque o

clame
la

rochers n'estoyent

Les propositions toutes nouvelles que soutenait Palissy n'ont

de Bernard Palissy, publ.

les

l'eau et de la vase, lesquels depuis ont est ptrifiez avec lesdits

poissons.

Fig. 93.

que

avait os dire

il

la

non-existence de l'homme

formation des fossiles

vgtation

il

expose

il

les lois

des pierres et des mtaux;

il

et

il

vivait

de certains animaux, au

ainsi

il

pro-

moment

de

distingue l'eau de cristallisation et l'eau de

de

l'affinit

des sels dans

le

dveloppement

recherche l'origine des nuages, des sources,

des tremblements de terre, des eaux minrales ou jaillissantes et des eaux

potables

il

voque, en un mot,

chimie organique, de

nard Palissy

fut

la

les

grandes questions de

minralogie

et

la

physique, de

la

de l'agronomie. Cependant Ber-

presque sans influence sur

la science

de son temps,

SCIENCES ET LETTRES.

19

et l'on

SCIENCES ET LETTRES.

146

ne voulut voir, dans cet


ingnieux

et

homme

de gnie, suprieur son sicle, qu'un

habile potier de terre maille

Le moment,

il

est vrai, tait

peu favorable aux silencieuses mdita-

tions de la science, alors que les guerres civiles et religieuses absorbaient

Fig. 94.

Le rgne

vgtal.

Le dessin de

Marque de Guillaume Merlin, libraire


cette marque typographique est attribu

toutes les forces vives de la France et troublaient


tire.

Mais

les naturalistes,

les

Paris, au milieu

du xvie

sicle.

Jean Cousin.

le

repos de l'Europe en-

botanistes surtout, toujours et partout

absolument insouciants ou inconscients des choses politiques, n'entendaient rien, ne voyaient rien en dehors de leurs tudes
Il

y eut donc deux savants, qui, vers la fin

(fig.

du seizime

94).

sicle,

trouvrent

SCIENCES NATURELLES.

les vritables principes

Lille en

de

la classification

les orchis, les

et les ombellifres.

les plantes

palmiers,

mles leurs tamines

En

admit des genres dans chaque

Fig. 94 bis.

la

semence des plantes


le

avec passion,

labies

il

distingua

de femelles aux plantes

divisa les plantes en quinze classes

classe.

Prdium

nom

Csalpin eut donc

Paris, sur

la

et les

la gloire d'in-

premire dition

rusticum. Voyez ci-dessus,

p.

premire mthode de botanique. Cette branche de

tait cultive

relle

la

Marque de Charles Estienne, imprimeur

de son ouvrage intitul

venter

il

les

professait la botanique Pise, eut

donna

et

outre,

en classant les grami-

mousses; en rapprochant

les

Andr Csalpin, qui

fournissant les graines.


et

les familles naturelles,

de comparer l'uf des animaux

l'ide

des plantes. Mathias Lobel, n

538, mais tabli en Angleterre aprs de longs voyages bota-

niques, rechercha d'abord


nes,

H7

38.

l'histoire natu-

nombreuses explorations qui

se

succdaient dans tous les pays du globe contriburent son dveloppe-

ment,
velles

comme
(fig.

94

ses progrs, en multipliant

les

nombre

des espces nou-

bis).

On peut juger de
nant

le

l'importance de de ces conqutes de la science, en exami-

2,600 planches graves sur bois de V Histoire gnrale des plantes,

crite en franais, d'aprs les notes

planches de

la

de Jacques Dalechamps,

et les

2,5oo

Botanique de l'Alsacien Jacques-Thodore Tabernmon-

tanus, crite en allemand (Kreuterbuch, 1588-90).

La mode

avait adopt les

grands ouvrages figures, surtout ceux d'histoire naturelle. Et pourtant


le

mdecin Franois Hernandez, ayant

t charg,

par Philippe

II,

dont

il

SCIENCES ET LETTRES.

148

tait

mdecin, de

recueillir toutes les productions animales, vgtales et

minrales du Mexique, ne trouva pas, de son vivant, un diteur qui voult


faire graver les 1,200 figures qu'il avait fait peindre,

en

les

payant soixante

mille ducats. Les gravures et les publications d'histoire naturelle, que

Thodore de Bry

et ses fils faisaient excuter,

eurent plus de succs, quand on


gnifique collection

les vit

en leurs ateliers de Francfort,

paratre dans l'immense et

connue en bibliographie sous

le titre

des

Grands

Petits Voyages.

Fig. 9 5.

Le Dhnix qui

renat de ses cendres. Fac-simil d'une gravure sur bois

de l'dition latine de Pline. Francfort, 1602, in-fol.

maet

SCIENCES MDICALES
Dchance de

la

mdecine aprs Hippocrate.

Mdecine

oraisons contre les maladies.


de Naples, du Mont-Cassin
de l'Orient.

dfenseur de

Apparition de

la chirurgie.

et des barbiers.
et des

et

mdecins.

de Salerne.
la

Ecole de Galien.

monastique.

Frres hospitaliers.

chirurgie militaire.

Femmes

Talismans e

coles arabes.

coles

Ecole de Cordoue. pidmies venues

Ecoles de Montpellier

Collge de Saint-Cme Paris.

Ecole d'Alexandrie.
mdecins.

Guy

de Chauliac.

de Paris.

et

Lanfranc

Lutte des chirurgiens

Police mdicale. Les sciences occultes dans la mdecine. Lutte


Les mdecins au xvi sicle. Andr Vesale. Ambroise Par.

des chirurgiens

n ne peut tre surpris de l'influence


tantane que
les

le

ins-

christianisme eut sur

doctrines mdicales, qui formaient

une des branches les plus

utiles des scien-

ces philosophiques. Jsus gurissant les

malades par l'imposition des mains, rendant

la

vue aux aveugles

et le

ment aux paralytiques par

l'invocation

du Dieu vivant, ressuscitant


au

au monde que

la prire

nom de

mouve-

les

morts

son Pre, semblait annoncer

et la foi taient les

meilleurs et les plus puis-

sants remdes contre les infirmits humaines.

La mdecine, dont

la

chirurgie devait tre l'auxiliaire insparable, avait

subi, depuis Hippocrate, toutes les transformations que lui imposrent

alternativement
faire faire

les sectes rivales

un progrs

du dogmatisme

l'art mdical.

Des

sceptiques ou trop matrialistes, tels que

et

de l'empirisme, sans

hommes

clairs,

mais trop

Thmison de Laodice

nus d'Ephse, fondrent une nouvelle doctrine,

nomme

le

et

Sora-

mthodisme,

SCIENCES ET LETTRES.

5o

qui

fit

reposer

les affections

la science

sur les analogies et

organiques offrent entre

maladie, seules causes de tous

dans

les forces vitales, le

ment

et le

communs que

Cette doctrine, absolument

elles.

troubles qui venaient

les

strictum

laxum,

et le

relchement des tissus; de

pour objet de resserrer

l le

ci

se manifester

c'est--dire le resserre-

traitement invariable qui avait

trop lches, ou de relcher les tissus trop

les tissus

Les mthodistes ne voyaient pas, ne cherchaient pas

resserrs.

l'me dans

l'tat

qui inspira la

Platon, renouvele

du pneumatisme

doctrine

bien que dans tous

les actes

Athne de

de

Cilicie,

ravive dans les coles,


attribuait l'me

maladies du corps aussi

les

de l'existence humaine. Le pneumatisme,

formes pripatticiennes

exactes en anatomie, devait

et

laquelle

{pneuma, en grec) un rle considrable dans

les

l'action

morbide du corps de l'homme.

fut la philosophie de

adoptant

rapports

aux tudes anatomiques, n'admettait que deux principes de

indiffrente

Ce

les

et

appuy sur des connaissances

un jour engendrer

l'clectisme, qui allait, par

Agathus de Sparte, Philippe de Csare, Arte de

Cappadoce, aboutir Galien,

plus clatante personnification de la

la

doctrine clectique. Galien, n

Pergame

l'an

de Jsus-Christ, avait

tudi dans l'cole d'Alexandrie; c'est l qu'il entreprit de combattre, avec

un

rare talent de discussion, des

mthodes dj discrdites, qui ne

trent pas ses attaques; puis, de leurs lments tris,

ps dans un nouveau systme,


et sur l'observation.

ment,

les

Son

(en i65),

Les sympathies de

cet

ses

voyages scientifiques,

il

un

empereur pour

les chrtiens

tout comme physiologiste et psychologue.


la

infimes;

il

grandeur de
devina,

il

diversit, la

oracle, lorsque, ds son

l'action divine

dfinit le rle

furent certainement

comme les

anatomiste, l'origine de ses travaux, mais

mesur

la

devint mdecin de l'empereur Marc-Aurle.

partages par Galien, qui connaissait l'vangile


Il tait

grou-

esprit encyclopdique, le succs de son enseigne-

beaux rsultats de

Rome

et

cra l'clectisme, fond sur l'anatomie

il

multiplicit de ses crits avaient fait de lui

arrive

compars

rsis-

il

livres

de Platon.

se distingua

sur-

Aucun mdecin, avant lui, n'avait

dans

les

choses humaines les plus

de l'me sous son enveloppe corporelle,

sans se prononcer toutefois sur son immortalit. Cette dfinition ingnieuse du

pneuma

et la part qu'il lui

donne dans

les

fonctions sensoriales

SCIENCES MDICALES.

la diffrence qu'il tablit

ment

d'une manire tranche entre

ceux du mouvement,

et

trois espces

vitales,

sont

et naturelles, ce

du

senti-

des forces du corps en

la division qu'il fait

animales

les nerfs

des traits de gnie,

qui, pour n'tre encore que de vagues et faibles lueurs leur apparition,

devaient plus tard se dvelopper en vives lumires, en vrits rayonnantes.

Selon Galien, du mlange gal


corps humain, dpendait

uniforme des liquides

causes

ses

devanc son

prdisposantes

sicle: ses ides sur

ou

causes prochaines ou

occasionnelles.

l'inflammation, sur

des indications

moins

des contre - indications

et

des sympa-

n'appartiennent

pas

physiologie qu' la pathologie et la thrapeutique, et prouvent

la

combien

et

Galien avait

hmorrhagies,

les

sur les fivres intermittentes, son systme des antipathies


thies,

des solides du

habile devait toujours pr-

voir la maladie, en jugeant rationnellement ses

loignes,

et

sant; de leur disproportion et de leur inga-

En consquence, un mdecin

maladie.

lit, la

la

et

il

suprieur ses contemporains et ses devanciers.

tait

Cependant, aprs

lui, la

prdominance revint aux doctrines hippocra-

tiques, quoique ces doctrines matrialistes ne semblassent pouvoir s'ac-

corder avec

moda

le

spiritualisme de la religion chrtienne. Celle-ci s'accom-

pourtant des thories qui ne

la science

comme

mdico-philosophique,

les

lui taient

et les

point contradictoires, dans

premiers moines, qui, en

se

posant

mdecins de l'me, ne devaient pas refuser d'tre aussi

mdecins du corps, commencent transcrire

les

Aphorismes d'Hippo-

les

crate, les principaux traits de Galien, et surtout le vaste rpertoire d'un

mdecin grec, Clius Aurelianus, qui avait repris


livres

et

comment

tous les

des mthodistes. L'enseignement professionnel ne puisait pas

d'autres sources, dans ces temps de trouble et d'incertitude. Les villes

Rome

d'Athnes, de

et

d'Alexandrie avaient encore des coles philoso-

phiques qui attiraient une foule bigarre de professeurs

taient admis, qu'ils fussent Grecs

juifs

ou chrtiens; car aucun programme

gnement

libre et

et le culte

par
la

multiforme,

la

n'tait

Aussi voyait-on

philosophie ,

le

se

plus trange

tous

impos dans

cet ensei-

condition expresse que les lois de l'tat

dominant fussent toujours respects par

les lves.

et d'coliers;

ou Arabes, Gaulois ou Romains,

les

matres

comme

produire, dans ce qu'on appelait encore

amalgame des

rveries orientales et des

SCIENCES ET LETTRES.

152

traditions

bibliques, des superstitions

tiennes

Ce sont

les

la

famine,

la strilit, l'altration

causent

lopps d'un nuage,

mosphre, o

ils

mauvais gnies

ils

paennes

des lgendes chr-

et

(disaient les meilleurs esprits) qui

de Pair

et les

pidmies. Enve-

voltigent sans cesse dans les basses rgions de l'at-

sont attirs par

le

sang

et les

parfums qu'on

aux

offre

fausses divinits. Ces esprits n'existeraient pas, sans l'odeur des sacrifices.
C'est eux seuls qu'il faut attribuer les cures merveilleuses dont

honneur

Esculape

(fig.

96).

on

fait

Telles sont les ides qui sont parfois admises par les plus belles intelli-

gences. Doit-on s'tonner que, sous leur empire,


alors le

soulagement de

magiques;

ses

qu'il recourt,

qu'il et pleine confiance

chiffres

maux

pour

le

vulgaire

se gurir, la puissance des talismans, et

dans certains mots, certaines formules, certains

ou signes cabalistiques, qui avaient pour objet de conjurer

esprits infernaux et d'invoquer l'assistance des esprits clestes

mesure que

maient

demandt

corporels des pratiques pieuses ou

les

temples d'Esculape, d'Hygie

(et ces divinits

trime sicle),

le

n'avaient plus

un

de Srapis se

et

les

autel debout, la fin

fer-

du qua-

christianisme ouvrait ses glises et ses monastres aux

malades, qui y recevaient gratuitement tous

les soins

que

la charit,

en-

core ignorante, mais anime des prceptes de l'vangile, pouvait offrir

aux classes indigentes.

On

s'occupait la fois du corps et de l'me. Les

premires lproseries, o l'on traita d'abord non-seulement


encore toutes

les

maladies de peau,

frquentes

si

taient dj tablies, dans le voisinage de la

hydrothrapique, consacre par


elle l'avait t

dans

le culte

la lpre,

en ces temps -l,

maison de Dieu. La mthode

pratiques du culte chrtien,

les

mais

comme

des Hbreux, se rpandait partout, sous la

double influence du symbolisme religieux

de l'hygine usuelle. Beau-

et

coup de sources minrales, beaucoup de fontaines, qui, pour avoir perdu


la

sauvegarde de leurs divinits locales

mme

n'en conservaient pas moins

le

concours de pieux visiteurs des poques prfixes, furent consa-

cres sous le vocable tutlaire de

diffrents

populaire attribuait une action spciale dans

Au commencement

du cinquime

saints, auxquels l'opinion

la

gurison des maladies.

sicle, la pratique

la pratique chirurgicale, qui n'en n'tait

mdicale,

comme

pas encore distincte, continuait

SCIENCES MDICALES.

i53

s'exercer librement, sans autorisation et sans contrle.

des

femmes qui

se mlaient de traiter les

malades,

Il

la

rellement par

moyens
le

occultes qu'ils mettaient en

pour remdier aux fractures

mme

n'avaient pas

uvre, procdaient

magntisme, pour gurir ou du moins soulager

leurs nvralgiques; des rebouteurs


talent

avait

faon des drui-

desses chez les Gaulois. Des charmeurs, qui sans doute

conscience des

les

dou-

campagnards avaient un merveilleux


et

aux luxations des membres; une

quantit d'oprateurs oculistes, charlatans de dernier ordre, qui la plupart

avaient appris dans les armes ce qu'ils savaient de mdecine pour les

Fig. 96.

Monument

cellique dcouvert Paris, sous le

chur de Notre-Dame, en

171

1.

(Selon quelques archologues, ce bas-relief reprsente l'Esculape gaulois.)

maux

d'yeux, gagnaient des

sommes

considrables courir

avec leurs collyres et leurs quintessences. Mais

le

decine populaire tait la tradition et l'empirisme

fonds de toute cette mle

plus effront. L'admi-

nistation des grandes villes entretenait cependant des

paux, qui,

s'il

faut en

manquaient pas de

croire les inscriptions

romain
tefois,

et

il

quitta

mdecins munici-

de leurs spultures, ne

talent et rendaient de vritables services.

l'enseignement mdical public,

Rome

il

avait suivi

pour Byzance sous

monde,

le

les

destines

Quant

de l'empire

rgne de Constantin. Tou-

le

l'poque o les invasions des Barbares se succdaient avec

de fureur,

elles

Arles,

ne renversrent pas

les coles

le

plus

qui se maintenaient Trves,

Bordeaux, Marseille. Alexandrie

et

Athnes surtout rest-

rent les foyers lumineux des travaux de la pense, quoique la mdecine


SCIENCES ET LETTRES.

20

SCIENCES ET LETTRES.

i5 4

grecque,
tenant

qu'on y professt, et adopt des formes singulires


du dogmatisme et de l'empirisme, formes traditionnelles

la seule
la fois

qui persistrent pendant tout

le

moyen

ge.

Oribase, de Pergame, mdecin de l'empereur Julien l'Apostat, tait,


la

fin

du quatrime

un des derniers reprsentants de

sicle,

paenne; ses crits, dans lesquels

il

avait

la

science

rsum ceux d'une foule de m-

decins grecs, furent bientt adopts par la secte des nestoriens, qui cultivaient surtout la philosophie et la mdecine. L'cole nestorienne d'Edesse

ne tarda pas

faire plir la vieille

renomme de

l'cole

d'Alexandrie et

dncogm cet utig opfeau tgijttfetme cm o*t papk Ce?

Il
Ion l lo mt plus touc feo nulttca oytm mtUz
JL-Ajte feucmnc cj De cfyatgtico nmm euipice (ce tmce ne
rj

(a mec ou Dce
Fig. 97.

La cigogne

timm et wegue ce oeufe m&tpwtkpmQC

qui se purge; d'aprs le tmoignage de Papias. Fac-simil d'une gravure sur bois

du Dyalogue des cratures (Gouda, Grart Leeu, 1482,

partagea

la

vogue de

l'cole

dose II

et

Lon

les

de M. Ambr. Firmin-Didot.

d'Athnes; mais cette cole d'Edesse, o

seignement scientifique se mlait


trouva comprise dans

in-fol.). Biblioth.

la

l'en-

propagande du nestorianisme,

se

perscutions que les empereurs d'Orient Tho-

l'Isaurien exercrent contre l'hrsie de Nestorius

les

professeurs dont l'orthodoxie n'tait pas conforme celle de l'glise

grecque se virent privs de leurs salaires, par un dcret de Justinien, qui

acheva de ruiner, en

mme

temps,

Les chaires de philosophie

et

l'cole

d'Athnes.

de mdecine ne sont pas muettes partout,

en Orient. Les coles arabes subsistent encore, mais leur enseignement


ne repose que sur quelques livres de Pline l'Ancien, de Dioscoride,
d'Aristote et de Galien, trs-imparfaitement traduits

du grec ou du

latin

en syriaque, puis retraduits du syriaque en arabe, avec de nouvelles er-

SCIENCES MDICALES.

reurs(fg. 97).

Quant

l'cole d'Alexandrie, qui n'est plus

55

qu'une ombre de

ce qu'elle tait dans sa splendeur, elle a mis en oubli les leons des matres

de

la science; elle n'a

plus que des rhteurs, qui, au lieu de s'en tenir

l'observation rigoureuse des causes et des effets,

apocryphes

commentent des

recherche de solutions oiseuses

et ridicules et se livrent la

ou insenses: par exemple, on s'enquiert pourquoi

Fig. 98.

au lieu de

six;

Mdecin,

tir

pourquoi

de

tel

la

Danse macabre,

viscre

ce temps-l, les

dit.

main

la

moines du mont Liban

a cinq doigts

de Guyot Marchant (1490).

du corps humain

plutt que telle autre; pourquoi la tte de

livres

l'homme

est

affecte telle

ronde,

et les asctes

etc.

forme

Pendant

de l'Atlas, pour

obir la rgle de leur institut, ne se lassent pas de traduire et de copier

plus dplorable inexactitude) les textes anciens de

(mais, hlas! avec

la

doctrine mdicale

qu'ils

peuvent dcouvrir

server pour les besoins du

monde

et qu'ils

s'efforcent de con-

chrtien.

Cependant, au milieu de ces tnbres de

la science,

quelques savants

SCIENCES ET LETTRES.

56

un rayon lumineux.

illustres jettent et l

tamie, rayonne ainsi,

la fin

d'Amida en Msopo-

A'tius,

du cinquime

sicle,

comme

Alexandre de

Tralles, au milieu du sixime. A'tius, mdecin grec, avait runi dans une
vaste compilation, sous

le titre

de Tetrabiblos ,

observations et les

les

doctrines de ses prdcesseurs, en les compltant et en les lucidant de la

manire

plus judicieuse. C'est ainsi que son ouvrage renferme une

la

un expos

thorie trs-satisfaisante sur les fivres,

trs-dtaill des princi-

pales maladies des yeux, et une suite de descriptions prcises des dsordres

fonctionnels causs dans l'organisme par diverses affections morbides. Sa

thrapeutique dans

maladies aigus

les

se

fonde sur

principes d'Hip-

les

pocrate et tmoigne d'un savoir rel, clair par l'exprience


la

plus saine logique; A'tius

par rapport

la

sant;

recommande

rgime,

le

le

mri par

et

choix des aliments

constate les heureux effets du grand air et de l'eau

il

Que

froide contre les angines et dans les affections pulmonaires.

d'Abraham,

Dieu de Jacob

disait-il

en prparant un de ses remdes, que

accorde ce mdicament

Aprs

A'tius,

on

mdicale remplit

le

les

vertus que

sicle.

crate, ne l'avait gal au point de

Aucun mdecin
vue de

professionnelle et du mrite littraire.

cit

et recueilli

avant lui, mais

scientifique,

il

ne se

il

la science
Il sait

de

la

du diagnostic,

mthode

il

suivre

recherch attentivement

tablit en principe

dans
et

le

(fig.

98).
la

renomme

grec, depuis Hippo-

pratique, de

la

saga-

tout ce qui a t observ

sduire par aucune doctrine

laisse

et

ne se soumet aveuglment aucune autorit

pas d'autre guide que sa propre exprience.


l'art

attribue

Alexandre de Tralles, dont

vit paratre

sixime

je lui

Dieu

le

Il

il

ne reconnat

possde au suprme degr

qu'on ne doit jamais dcider

traitement d'une maladie, qu'aprs avoir

le

apprci les causes spcifiques

de cette maladie. Ses ides sur

la

mlancolie

et

sur

la

et individuelles

goutte, son aversion

contre l'usage des purgatifs violents et contre l'abus de l'opium, ses prfrences pour l'emploi des laxatifs dans

dans

les fivres intermittentes,

de ses observations,

les

prouvent

la fois

montrent

le

thories les plus contraires. C'est lui qui

le

tesse

employa

jugulaire,

et

altrations

du sang.

qui

et

la

dyssenteries et des vomitifs

l'indpendance

parti qu'il

savait

premier pratiqua

limaille de fer

et la jus-

tirer
la

des

saigne

pour combattre certaines

SCIENCES ET LETTRES.

i58

Au

septime sicle,

gnement de

mdecins

les

juifs

mdecine en Orient;

la

nople, des centres scientifiques, o

essayent de s'emparer de rensei-

forment,

ils

connaissances

les

s'garent dans les tnbres de la kabale.


illusions et des rves, n'tait

magique
pour

et surnaturelle.

Au

les

et

Constanti-

plus lumineuses

reste, l'Orient, ce

que trop prpar

Les Arabes

Damas

l'adoption de la

pays des

mdecine

Persans, galement passionns

et les

avaient l'esprit facilement accessible toutes les croyances

l'idal,

Cette union

superstitieuses.

confuse de l'erreur

de

et

vrit

la

montre nulle part d'une manire plus manifeste que dans

le

ne se

Koran,

compilation savante autant que religieuse, laquelle ont d contribuer,

sous

le

nom

de

Mahomet,

de Dschoudisapour

(ville

l'islamisme prsente, sous

des mdecins sortis de l'cole d'Alexandrie et

fameuse fonde par Sapor


le

rapport de

II); car ce code

de

physiologie et de l'hygine, des

la

vues remarquables, des principes excellents, rsums magistralement sous


la

forme de l'aphorisme, qui rappelle parfois

est

bon de constater

qui taient

la

ici

fois

le

langage d'Hippocrate.

que, bien avant Mahomet,

po'tes, lgistes

et

Il

mdecins arabes,

les

philosophes, participaient aux

influences sacerdotales qui aidrent la civilisation des peuples orientaux.

Ainsi, lorsque

homet,

eut consolid avec

le

glaive les conqutes de

mdecins indignes ou trangers,

les

vaient,

le califat

Bagdad

et

Bassora, chez

les

tablis

Ma-

dans l'Irak, trou-

musulmans, plus de

scurit et de

protection que sous les empereurs de Byzance.

Paul d'Egine (sEgineta)

marquante de
ratre.

l'cole

Ce mdecin

d'Atius

au septime

sicle, la

d'Alexandrie, qui ne devait pas tarder dispa-

s'tait fait

pourtant un systme personnel dans

traitement de diffrentes maladies, telles que


la lpre,
Il

risme.

Un

pas de
ville

mthodisme

de ses contemporains,

l'cole
il

le

ophthalmies,

et

nomm Ahrun,

tait prtre chrtien, avait

premire

fois et

et

symptmes

l'clectisme plutt

d'Alexandrie, quoiqu'il et exerc

pidmies, du scorbut
la

les

qui commenait se propager avec des

inclinait vers

dernire personnalit

grec, dont la pathologie repose sur les travaux de Galien,

d'Oribase,

et

fut,

fait

la

le

goutte et

effrayants.

que vers l'empi-

qui ne sortait peut-tre


la

mdecine dans

cette

une tude trs-judicieuse des

surtout de la variole qui venait d'apparatre pour

qui rpandit ses ravages dans

le

monde

entier, avant

SCIENCES MDICALES.

que

le

clbre mdecin arabe Rhass en donnt

plte au milieu

du dixime

une description plus com-

sicle.

Les fameuses coles qui

s'taient leves

nouvelle capitale des califes d'Orient,


capitale des califes d'Espagne,

avec tant d'clat Bagdad,

dans Cordoue

et

la

99), la nouvelle

(fig.

furent illustres simultanment,

de

longs intervalles, par Mesu l'ancien, Jean Damascne ou Srapion, Lon


le

philosophe, Rhass,

rsumer au dixime

surnomm

et enfin Ali,

le

Magicien, qui sembla

mdicalisme arabique, parvenu alors

sicle tout le

son apoge, en appropriant au climat, aux habitudes du pays,

du galnisme

cipes

ans.

La mdecine grecque

petit

dans

mme

et

de caractre

et

des besoins nouveaux de

En

s'tait

persvrance jusqu' l'ge de cent

mtamorphose, en

mdecine arabe, mesure que

changeaient d'objet

prin-

en appuyant son systme sur d'innombrables obser-

et

vations, qu'il continua avec la

la

les

Occident, toutefois,

fondant petit

questions pathologiques

sous l'influence des

la civilisation
les

les

se

murs

nouvelles

moderne.

sciences mdicales taient encore bien ar-

rires, quoiqu'elles n'eussent pas lutter,

comme

en Orient, contre un

fanatisme religieux, qui proscrivait toute espce d'images,

mme celles que

rclamait la description scientifique des maladies du corps humain, et qui


punissait

comme un

crime l'ouverture anatomique d'un cadavre. Elles ne

pouvaient plus trouver de protecteurs, depuis que

les derniers rois

goths

avaient disparu, au huitime sicle, et elles taient peine professes dans


les coles

de

la

Gaule mridionale. Les ordres monastiques

pars de l'exercice de

la

mission sainte qui leur


socier les

mdecine,

et,

tait attribue

comme

s'taient

consquence naturelle de

par leur fondateur,

ils

les accessoires

ordinaires de

aussi sur la Providence

les

l'eau bnite,

plerinages aux lieux de dvotion, taient

thrapeutique des moines, qui comptaient

la

pour

la

essayaient d'as-

remdes du corps aux remdes de l'me. Les prires,

l'attouchement des reliques,

em-

la

gurison des malades, auxquels

ils

don-

naient pourtant les soins les plus attentifs et les plus charitables. Les

moines possdaient,

d'ailleurs,

une quantit de

prouves par un usage journalier,


science;
servir,

ils

et

dues

recettes

pharmaceutiques,

la tradition plutt

connaissaient aussi les herbes mdicinales, et

principalement pour

le

ils

qu' la

savaient s'en

traitement des plaies et des blessures.

SCIENCES ET LETTRES.

i6o

On

devine que quelque teinture d'instruction mdicale devait rsulter

de l'habitude de copier
s'taient conservs

vers la fin

les

dans

du huitime

anciens livres de mdecine grecs

les

sicle

bibliothques des couvents.

Ce

et latins,

seulement

fut

que renseignement rgulier de

mdecine

la

royaume de Naples, dans l'abbaye du Mont-Cassin

s'organisa, au

qui

et

dans

de Salerne; les prceptes de cet enseignement furent rdigs plus

celle

tard en forme d'aphorismes et sont rests clbres depuis, longtemps

aprs que les coles du Mont-Cassin et de Salerne eurent disparu.

poque, beaucoup d'ecclsiastiques,

envoys par

le

saint-sige en qualit de lgats apostoliques, passaient en

Angleterre, en Ecosse, en Irlande,

et

y fondaient aussi des coles, qui

allaient bientt faire rejaillir la lumire des sciences sur la

gique

(Voy.

l'Allemagne.

et

A cette

allemands,

italiens, franais, belges et

le

chapitre

Universits.)

comme autrefois, tait toujours une des branches


Quand le rgime municipal se fut tabli sur

de

de Charlemagne, quand

et

l'esprit

d'indpendance

la Bel-

La mdecine,

philosophie.

la

les

France,

ruines de l'empire

d'isolement eut ap-

pel les laques partager les fonctions civiles avec les ecclsiastiques,

une

lutte d'intrt et

qui composaient la socit.

distinctes

comprendre que
sculiers

pour

rgle

ils

leur disputer,

mdecine

et

ils

monastique recommander aux religieux

pour courir

nit souffrante.

logne;

le

mdical, que

ils

tudirent,

la lecture

latin.

du

se consacrant

ils

obser-

On

voit la

trait

ils

re

et leur dio-

au soulagement de l'huma-

le

la

les clercs

nom

etc. L'illustre

Gerbert d'Auvergne,

de Silvestre II, avait d'abord profess

la

mdecine.
qui avaient prononc des

vux monastiques ou

ordonns prtres s'abstenaient ordinairement de pratiquer

mais

De

Aussi, ds ce temps-l,

de moines quittaient leur clotre

Hugues, abb de Saint-Denis,

Sans doute,

les

Tels furent Thieddeg, mdecin de Boleslas, roi de Po-

philosophie et exerc

gie,

et

monde, en

qui devint pape sous

taient

l'art

avaient besoin de pousser plus

de chirurgie;

medica deCelse, surnomm l'Hippocrate

cse

de

s'instruisirent et devinrent vritablement mdecins.

une foule de gens d'Eglise

classes

Les moines ne tardrent pas

se rserver l'exercice

commenaient

loin leurs tudes de

vrent,

d'amour-propre s'engagea entre ces deux

assistaient souvent

qui

la chirur-

aux grandes oprations excutes sous leurs

SCIENCES MDICALES.

yeux par des aides laques

se bornaient alors

ils

161

au rle de chirurgiens

consultants; mais, quoiqu'ils vitassent de tremper les mains dans


ils

faisaient

ils

faire le

combattants avaient reues

la

ils

pansement des horribles blessures que

les

guerre. Depuis longtemps, les ladreries se

multipliaient par toute l'Europe.

Un hospice

tait

ouvert dans chaque

Gurison par l'intercession d'un saint gurisseur. Fac-simil d'une gravure sur

Holbein, dans la traduction allemande de

la

inci-

membres;

rduisaient les luxations et les fractures de

ne pouvaient se refuser

sang,

eux-mmes, en certains cas urgents, des saignes ou des

sions simples;

Fig. ioo.

le

Consolation de la Philosophie, de Boce,

mo-

bois, attribue

dit.

d'Augsbourg.

chanoines vivaient en

commun

537, in-fol.

nastre, dans chaque grande glise

sous

le

rgime de

la vie claustrale.

On

les

a lieu de supposer

que plusieurs cou-

vents du diocse de Metz, et surtout ceux de Paderborn, de Corbie, etc.,

devenus clbres par renseignement philosophique

et

venait chercher de toutes parts, offraient leurs lves le


la

mdical qu'on y

moyen

de mettre

thorie en pratique dans des hpitaux dpendant de l'tablissement

reli-

gieux. C'tait l que se formaient des mdecins et des chirurgiens, qui se

rpandaient dans

le

monde

sans quitter l'habit monacal, pour remplir leur

ministre de chant, en exerant presque gratuitement la mdecine usuelle


SCIENCES ET LETTRES.

21

SCIENCES ET LETTRES.

I2

C'tait de ces hpitaux conventuels

et la petite chirurgie.

les frres hospitaliers et les

sivement soigner
vieilles

surs hospitalires, qui se consacraient exclu-

malades.

les

femmes appartenant

tine la

Il

y avait, en outre, des matrones

des

et

une espce de corporation spcialement des-

mdecine obsttrique, qui

La renomme

que sortaient

aux hommes.

tait alors interdite

des coles mdicales du Mont-Cassin et de Salerne allait

grandissant. L'empereur Henri II n'hsita pas se rendre au monastre


se faire traiter de la pierre.

du Mont-Cassin, pour

La

plupart des malades

qui venaient au monastre de Salerne n'aspiraient qu' toucher

ques de saint Matthieu, patron du couvent,


saints gurisseurs

cession

(fig.

100); mais

ils

et celles

trouvaient

l,

les reli-

de quelques autres

pour seconder

des bienheureux, les soins matriels d'une

l'inter-

communaut

gieuse qui se livrait consciencieusement l'tude de la mdecine


possdait surtout un code d'hygine, dict par l'exprience et

L'attouchement des reliques n'en

comme un

que,

moyens

des

tait

reli-

et

qui

la sagesse.

pas moins considr, cette po-

On

curatifs les plus efficaces.

ne doit pas

s'tonner que les rois d'Angleterre et de France, qui avaient reu, lors

de leur sacre, l'onction du saint chrme, s'attribuassent

le

pouvoir de

gurir, par l'imposition

des mains, diverses maladies, telles

goitres, les crouelles, les

tumeurs blanches,

La mthode empirique, qui


ne ressemblait pas

que

etc.

avait cours en Occident au

onzime

sicle,

mdecine philosophique, qu'on enseignait dans

la

les

les

coles clbres de l'Orient, mais dont la pratique subissait d'tranges contradictions.

dant

L'arabisme mdical

l'illustre

et

pour

le

prince des mdecins, sortait de

son immense rputation, qui

le fit

appeler

rains d'Asie, proclamait le talent avec lequel


les

nombreux ouvrages

qu'il laissa, crits

Cepen-

ainsi dire, spculatif.

(n Chiraz, en Perse, vers 980),

Avicenne

porains surnommrent

tait,

il

la

que

l'cole

ses

contem-

de Bagdad,

cour de plusieurs souve-

avait exerc son art.

Parmi

en arabe, celui qu'on appelle

Canon, uvre mdicale encyclopdique, qui tmoigne de l'rudition


de

la sagacit

de l'auteur, fut traduit en latin

gnement pendant

six

ou sept

sicles.

dirent avec clat la doctrine de leur matre; c'taient


fut

un des premiers

interprtes

du Canon en Europe

et

de base l'ensei-

et servit

Les disciples

le

d' Avicenne
le juif

rpan-

Harun, qui

Mesu

le

jeune

SCIENCES MDICALES.

dont

le

if>3

de matire mdicale, dgag des subtilits de l'cole ara-

trait

bique, prsente des inductions ingnieuses tires de l'aspect extrieur de

chaque plante

Ishak-ben-Soliman, qui a

recueilli des

judicieuses sur la dittique; enfin, Srapion


les crits offrent

des aperus tout

fait

le

observations trs-

jeune, mdecin grec, dont

nouveaux sur l'emploi des mdi-

caments. D'ailleurs, l'arabisme mdical, en passant des coles d'Orient

dans

l'cole

tionnelle.

Fig. 101.

de Cordoue,

allait

se

de

dpartir

son immobilit tradi-

L'Espagnol Albucassis, par exemple, anatomiste

et

physiolo-

Une

du

xm

lproserie. Miniature

du Miroir historial de Vincent de Beauvais,

ras.

sicle.

Bibliothque de l'Arsenal.

giste la fois, n'accepta

pas sans examen l'autorit, souvent contradic-

que

toire, de Galien et d'Avicenne. Il avait tabli en principe


et la

chirurgie devaient se prter

un mutuel secours

il

la

mdecine

inventa, en con-

squence, des instruments chirurgicaux, d'un appareil vraiment pouvantable

ces instruments taient en fer, car, contrairement

aux prjugs de

son poque o l'on attribuait chaque mtal diverses proprits analogiques


telles et telles oprations chirurgicales,

employ dans

la chirurgie. Il

soutenait que

attaquait donc

servait de la cautrisation avec


osait pratiquer la

il

le

mal par

le fer

seul devait tre

le fer et le

feu

une audace souvent bien inspire,

bronchotomie (incision de

la

il

se

et

il

trache artre), opration

SCIENCES ET LETTRES.

64

que

terrible

moderne

la science

voulu remettre en usage dans

les

mala-

dies croupales.

Cependant on
lproseries

crait partout,

10

(fig.

1).

L'immense mouvement des croisades et

pour rendre indispensables

leurs,

les

mme

lades et aux mourants, lors

nisme n'aurait pas command

et

des

suffi, d'ail-

maisons de Dieu, ouvertes aux ma-

que

la cration

inhrente au christia-

la charit

de ces tablissements charitables.

furent des moines, des frres hospitaliers, des ermites, qui fondrent,

Ce
sur
la

au onzime sicle, des hpitaux

le

passage des plerins de

misre

avec

et la souffrance.

la

On

Terre-Sainte, de nouveaux refuges pour

vit alors

en Orient se mettre l'uvre,

plus admirable dvouement, les Johannistes, les confrries de

le

Sainte-Marie

France,

et

les frres

les points

On

de Saint-Lazare.

de Saint-Antoine,

du monde

civilis, les

vit

paratre et se multiplier, en

les frres

du Saint-Esprit,

sur tous

et,

hroques chevaliers du Temple ou de

Saint-Jean de Jrusalem, dont les innombrables commanderies runissaient


et

le triple

caractre d'glise conventuelle, d'hospice et de forteresse,

qui, revtus d'un costume

un manteau semblable
gner de

la

la fois

monastique

et militaire,

celui des statues d'Esculape,

double mission bienfaisante

comme pour

et guerrire qu'ils

remplir, au pril de leur vie, dans les hpitaux

et

portaient

sur les

tmoi-

avaient jur de

champs de ba-

taille.

Chacune de

mme

ou par

spciales.

ces congrgations religieuses tait voue, par son origine


l'esprit

de sa rgle, au traitement de certaines maladies

Les Antonistes, par exemple, gurissaient

mations d'entrailles,
feu saint Antoine;

les

les

dyssenteries, dsignes sous

Johannistes

et les frres

les terribles
le

nom

cette

poque;

les

gnrique de

du Saint-Esprit

craient combattre les grandes pidmies pestilentielles

si

inflam-

se consa-

frquentes

Lazaristes avaient des recettes souveraines contre la lpre,

la variole, les fivres

pustuleuses,

cipalement de soigner

etc.

les plerins, les

Les Templiers

se chargeaient prin-

voyageurs,

hommes

les

atteints d'ophthalmie, de scorbut, de blessures graves et

de guerre,

de plaies dange-

reuses.

Diverses corporations de
hospitaliers, et,

femmes secondaient admirablement

dans un temps o

les vrais

mdecins taient

si

les frres

rares, elles

SCIENCES MDICALES

supplaient autant que possible l'absence des

i65

hommes

garde, abbesse de Rupertsberg, morte octognaire en

de

l'art.

Hilde-

180, avait organis

une espce d'cole d'infirmires qui rendirent d'minents

services

hpitaux. Abailard, dans ses lettres aux nonnes du Paraclet,

les

s'occuper

de chirurgie pour

les

besoins des pauvres.

grandes communauts religieuses,

il

y avait des

Dans

la

aux

engageait

plupart des

publiques pour

salles

e
de l'Htel-Dieu de Paris. Fac-simil d'une gravure sur bois, du xvi sicle, en tte
l'Archevque
Monseigneur
par
octroys
d'un registre manuscrit, intitul Le pardon, grces et facults
Bibliothque
patriarche de Bourges et primat d'Aquitaine, aux bienfaiteurs de l'Hostel-Dieu de Paris.

Fig. 102.

Une

salle

de Bourgogne, Bruxelles.

baigner, panser, saigner, ventouser


voyait, en Italie,

les

malades indigents

(fig.

un vque de Salerne, un abb de Pescara,

102).

On

se consacrer

au soulagement matriel des souffrances humaines.

Les savants
militaire

se sont

proprement

quatorzime

sicle,

il

demand
dite.

s'il

au moyen ge une chirurgie

existait

L'histoire n'en fait

est vrai;

mais on trouve

aucune mention, avant

cit,

dans

les

chroniques

les

ou

tel

plus anciennes, tantt un moine, tantt un clerc, qui accompagne

corps d'arme

il

fallait

donc que ce

clerc

ou ce moine

physicien, un barbier, qui avait pour devoir de panser

le

ft

tel

un mire, un

les blesss et

de

SCIENCES ET LETTRES.

i66

malades.

traiter les

On

ne saurait, en

guerre, o ne figurt point

un homme plus ou moins entendu, plus ou

moins habile dans Fart des pansements

On

comprend,

aussi,

que

ces

des ecclsiastiques, puisque


cits et

dans

vint

supposer une expdition de

effet,

des oprations chirurgicales.

et

premiers chirurgiens militaires devaient tre

mdecine

la

encore exerce, dans

n'tait

campagnes, que par des prtres ou des

les

Le temps

religieux.

associations urbaines et municipales, qui avaient obtenu

les

commune,

seigneur fodal leurs chartes de

du

cherchrent s'affranchir de

toute espce de vasselage impos par les gens d'glise. C'est alors
les

les

que

barbiers furent levs au rang de chirurgien de second ordre ou de

servant.

On

plus

la.

charge de soigner

ques-uns,

hommes que

la

Dans

Bas, dans

l'Italie et

pour

le

commune

seigneur.

rent,

dans chaque

fit

les

ville

importante, on en rtribua quel-

pauvres

les

de suivre

et

tenue d'envoyer sous

tait

la

la

guerre

bannire de son

pays trangers plutt qu'en France, dans


l'Allemagne,

les villes

populeuses

les

les

Pays-

et riches s'attach-

minimes, un ou

service public, des prix relativement

plusieurs chirurgiens, clercs ou lettrs, forms presque tous dans les coles

monastiques

et

prpars ainsi, par consquent, ce qu'on appelait des

uvres de misricorde. Tel


titulaire

somme

fut

Hugues de Lucques,

de Parme, ne toucha pour

nomm

l l'origine

des St adt s phy si-

ens de l'Allemagne, des mdecins ou chirurgiens stipendis de

qui, aprs avoir t pendant deux sicles

les

mdecin

de sa vie entire qu'une

les services

de 600 livres une fois payes. C'est

qui,

la

France,

rivaux des moines thra-

peutes, finirent par exercer sans contrle leur art ou leur mtier, et par
se constituer leur tour en confrries civiles, auxquelles les rois accord-

rent des statuts et des privilges.

Depuis

le

rgne d'Alexis

er

(1081), les

empereurs d'Orient n'avaient pas

cess de protger les tudes littraires et scientifiques, qui florissaient dans

leur empire

beaucoup plus qu'en Occident. Quoiqu'ils ne

se fussent

pas

particulirement proccups des sciences mdicales, ces sciences jouissaient d'un crdit considrable,
tait

en honneur Bagdad

d au

et

brillant

enseignement qui

Constantinople

les

met-

mais un charlatanisme

hont, une astrologie mle aux pratiques les plus insenses, dnaturaient
le

caractre philosophique de

l'art.

Sous

le

rgne de Manuel Comnne,qui

SCIENCES MDICALES.

rgna de 1143 1180, l'empereur d'Allemagne Conrad II, ayant


bless la croisade, en Asie, et ne trouvant pas dans son

arme un

seul

gurir, dut venir se faire soigner par les mdecins

chirurgien capable de

le

grecs de Byzance.

consulta sans doute l'empereur Manuel lui-mme,

Il

qui se piquait d'avoir des connaissances trs-tendues en mdecine et en


chirurgie.
ses
il

Ce

fut cet

empereur qui plus tard ne ddaigna pas de panser de

mains impriales

le roi

de Jrusalem Baudouin

saigner;

pour

trs-effi-

avait invent des onguents et des potions qui passaient

caces

mais

aveugle de

les

la

Fig. io3.

ides superstitieuses de son

poque

Sceau de

Tirs de

Vers

cette

le

rendaient esclave

science astrologique.

Facult de Mdecine

la

de

Facult de Mdecine de Paris,

la

de Paris. xiv sicle.

la

II. Il savait

la collection

mme poque,

sigillographique des Archives nationales.)

apparaissent simultanment, dans

Pninsule ibrique, trois

naturaliste, dont les plus

xiv sicle.

hommes

de gnie

les coles

Ebn-Beithar, mdecin,

remarquables ouvrages ont

perdus, du moins

en grande partie; Aben-Zhoar, qui, sans autre guide que l'observation


la

mthode, pratiqua

la

mdecine,

la

chirurgie et la pharmacie, avec

clatant succs, et dont le Taisyr, traduit en latin, vaste


la science

enfin le

de

le

et

plus

compendium de

contemporaine, a conserv longtemps une rputation mrite;

fameux Averrhos, qui professa publiquement

Cordoue

la

phi-

losophie, la jurisprudence, la mdecine, avec tant d'audace et d'indpen-

dance

qu'il se vit forc

de quitter l'Espagne pour se rfugier dans

le

SCIENCES ET LETTRES.

i68

royaume de Maroc, o
au point de vue de

Les coles juives


tant d'clat dans

le

en composant un admirable commentaire

la religion,

les crits d' Aristote

sur

n'acheva pas ses jours sans tre encore inquit

il

7).

musulmanes de Cordoue

et

monde

et

rgnr des sciences

de Grenade avaient
et

des arts, que

les

jet

pays

voisins craient aussi des coles qui s'efforcrent de briller galement dans
les

tnbres du

moyen

ge. C'est ainsi

mdecine de Montpellier
taine clbrit,

logne, de
et

et celle

comme, en

que ds

de Paris

Italie,

(flg.

La

ait circuler

de

io3 et 104) acquirent une cer-

mais un peu plus tard,

les coles

sve vivifiante de l'enseignement universitaire

chez tous

de Bo-

et

parmi

les matres,

Facults de Montpellier, de

les

de Paris, tablirent, au treizime

coliers, la hirarchie

sicle, la discipline

en crant des grades

scolaires qui n'existaient pas auparavant. Mais,


c'est--dire ecclsiastique et

commen-

peuples de l'Europe.

les

Les bulles papales qui avaient institu

la

sicle l'cole

Modne, de Ferrare, de Milan, de Naples, de Parme, de Padoue

de Pavie.

Salerne

douzime

le

tonsur

si la

et

parmi

les

des dignits

condition d'tre clerc,

pour pouvoir tudier

la

mdecine ou

chirurgie, fut maintenue dans les Universits en Italie et en Sicile, elle

tomba

bientt en dsutude dans les coles, Montpellier ainsi qu' Paris.

Cependant, pour devenir maistre physicien ou mdecin,


Montpellier,
tres

il

fallait tre clerc et

avoir subi

Facult de

la

un examen devant deux ma-

ou docteurs dsigns au sein du collge par l'vque de Maguelone

pour obtenir

le

diplme de chirurgien, un examen analogue, moins com-

pliqu sans doute, tait galement ncessaire, mais la clricature n'tait


plus indispensable.

mdecine

et

Quant aux barbiers, qui ne

qui devaient pratiquer seulement

passaient pas d'autre


tion

examen que

celui

que

ou confrrie leur faisaient subir devant

Dans

le

sortaient pas des Facults de

royaume de Naples, on

en qualit de mdecin

la petite chirurgie, ils

matres de leur corpora-

les
les

exigeait, de

ne

gens du mtier.

quiconque voulait exercer

cinq annes d'tudes mdicales

deux examens de

licence et de doctorat, soutenus devant des matres de l'cole salernitaine,


et

une anne de stage

la suite

des mdecins en exercice.

Le

chirurgien,

avant d'entrer en fonctions, devait avoir suivi des cours spciaux pendant

une anne

et s'tre

perfectionn aussi

dans l'anatomie du corps humain,

SCIENCES MDICALES.

sans laquelle, disaient

opration ni diriger

ment.

la

srement aucune

faire

cure du malade, aprs avoir employ l'instru-

Pendant un temps,
coles

on ne saurait

les statuts,

du monde.

Hugo

nozzo,

l'cole

mdicale de Bologne fut

et

Thodoric de Lucques,

et

villes, telles

surtout Guillaume Salicetti

que mdecin sagace

opra tour tour, au milieu des camps, dans

que Bergame, Venise

les

et

hospices

la cit.

gurir les plaies,

Ce furent

On

et instruit,

et

qui

dans plusieurs

Pavie, o, moyennant des

indemnits annuelles, un praticien expriment

mdical de

les

Elle dut son incontestable supriorit Jacopo Berti-

(n en 1200), chirurgien aussi habile

grandes

de toutes

la tte

tait attach

au service

reproche pourtant Salicetti d'avoir employ, pour

le fer et le

ses leons qui

feu plutt

que

les

toxiques

formrent Lanfranc, lequel

le

et les

mdicaments.

nomme

avec respect

son mastre de bonne mmoire. Oblig de quitter sa patrie pour des raisons
politiques, ce savant professeur milanais vint
et fut

demander

asile la

aussitt appel Paris, par son compatriote Passavant,

Facult, et par Pitard, premier chirurgien du roi Philippe

France

doyen de

le

Bel.

la

Aprs

avoir excut plusieurs grandes oprations chirurgicales, aux applaudisse-

ments d'une nombreuse assistance,


sa chaire

il

ouvrit une cole et runit autour de

une foule d'tudiants enthousiastes.

gnement amena une rforme complte dans


deux ouvrages

manuel de

Chirurgia magna

la science

se trouvait

peut dire que son ensei-

la chirurgie franaise, et ses

Chirurgia parva, devinrent

et

pratique, car avant lui cette branche de

des barbiers ignorants, en France,

magne,

On

comme

presque touffe sous

le

en Espagne,

l'art, livre

comme

le

en Alle-

joug de l'omnipotence mdicale.

Ainsi tout chirurgien ou toute chirurgienne (bien des

femmes ne donnaient

confiance qu' des personnes de

leur sexe

nature dlicate) devait s'engager

ne jamais sortir des limites troites de

Y uvre de la

main; ne

sans l'avis ou
sa guise,

la

conseiller, n'administrer

aucun remde

interne,

permission du mdecin. Le chirurgien pouvait donc agir

mais non formuler une opinion mdicale ni prescrire une ordon-

nance pharmaceutique. D'ailleurs, dans


tions n'taient

du

pour des oprations d'une

abandonnes

les

ni la volont

praticien, ft-il d'un mrite

minent

et

cas graves, les grandes opra-

du malade,

reconnu.

ni

au

Il fallait,

libre arbitre

au pralable,

SCIENCES ET LETTRES.

obtenir une permission, soit de l'vque, soit du seigneur de

la localit, et

l'opration n'avait lieu qu'aprs une consultation solennelle, en prsence

de

la famille et

des amis du patient. Et toutefois ces scrupules exagrs ont

nous surprendre,

droit de

car,

pendant que

semblait exiger tant de garanties pour

les

l'autorit civile et religieuse

grandes oprations entreprises

par des chirurgiens connus, peine accordait-on. quelque attention aux

au bon plaisir des barbiers ou des

petites oprations chirurgicales laisses

matrones. Bien plus,

chirurgiens en titre, clercs ou jurs, auraient

les

cru droger en pratiquant ces petites oprations qu'ils jugeaient indignes


d'eux.

la fin

du treizime

sicle, ils

ne faisaient dj plus eux-mmes

la

n'opraient plus de leur propre main les

ponction aux hydropiques

malades qui souffraient de

la pierre,

ils

qui avaient des hernies ou qui taient

mme

atteints de la cataracte; ils allaient

jusqu' ddaigner l'tude des

maladies internes, pour ne pas abaisser leur noble profession.

Grce au gnie de Lanfranc,


sager l'exercice de
gaire, dit-il

la

les

chirurgie sous

dans un de ses

si

l'on n'a

gien ne vaut rien,

non

aucune
plus,

de

l'art

commencrent envi-

un tout autre point de vue

Le

vul-

regarde

ide des oprations chirurgicales;

s'il

comme impossible qu'un homme


chirurgie. On ne peut tre bon mdecin,

livres,

puisse savoir la mdecine et la

cependant,

hommes

ignore

la

mdecine

doit

il

connatre les diffrentes parties de ces deux sciences.


ces sages ides, la science chirurgicale s'tait leve,

dans

la

chirur-

donc absolument

Sous

un

l'influence de

Facult de Paris,

la hauteur de l'enseignement acadmique des lettres, et n'avait plus rien

envier aux plus fameuses coles de mdecine de l'Espagne et de

On

jugeait inutile d'envoyer les tudiants achever leurs tudes dans ces

coles clbres.

La Facult de Paris

fessionnel. C'est peine


et

l'Italie.

de

la fortune,

suffisait alors

l'enseignement pro-

jeunes chirurgiens, qui avaient des loisirs

si les

venaient passer quelques semaines Bologne, o

l'illustre

anatomiste Mundinuset son successeur Bertreccius ouvraient annuellement

deux ou

trois cadavres,

de tous

les

Un
tout

devant un concours empress de praticiens accourus

points de l'Europe

autre professorat,

moins

libre

(fig.

moins

io5).

brillant d'ailleurs,

que celui des coles de Paris

et

moins gnral

de Montpellier,

sorat rabbinique eut aussi une certaine clbrit, la

mme

le

et

sur-

profes-

poque, dans

SCIENCES MDICALES.

des villes o l'autorit municipale savait rsister aux entranements fanatiques de la haine populaire contre la race et

la

religion juives. Depuis les

temps carlovingiens, Metz, Mayence, Strasbourg, Francfort, Troyes,


Avignon, n'avaient pas cess d'entretenir des chaires, o

Fig.

io5. La Mort mdecin. Miniature d'un livre d'heures du


de M. Ambroise Firmin-Didot.

gnaient, d'aprs les gloses de la kabale et

par

talmudistes,

les

gine et

la

mdecine

la
;

le

langue hbraque,

car

les

la

les

rabbins ensei-

xvi" sicle. Bibliothque

texte des Ecritures

philosophie,

la

morale, l'hy-

rabbins n'avaient pas seulement

la

des mes, chez leurs coreligionaires, qui les considraient

guides

les

plus sages

et les

plus clairs de

Depuis que Lanfranc avait institu

le

la vie

comment

direction

comme

les

matrielle.

collge de

Saint-Cme

Paris, la

SCIENCES ET LETTRES.

172

chirurgie se dgageait de plus en plus de la barbarie traditionnelle.


1

1 ,

Philippe

royaume

l'obligation de subir des

chirurgical, dont les

ministres, portrent

examens probatoires devant

membres, honors de

ombrage

mdecins

lutte sculaire des

dits

.eur faisant jurer de

de ses coliers, clercs

la

plupart,

mdecine.

robe longue

ne jamais exercer
le

ce collge

confiance du roi et de ses

la

la Facult de

La Facult n'accorda plus

robe courte.

En

Bel crut devoir imposer tous les chirurgiens de son

le

commence

Ici

106) et des mdecins

(fig.

aux bacheliers, qu'en

la licence

chirurgie; elle continua d'exiger,

la

clibat perptuel; elle obtint

Jean (i352) une ordonnance interdisant

la

la

pratique de

l'art

du

roi

mdical qui-

conque n'aurait point qualit d'apothicaire, d'tudiant ou de moine mendiant.

mais

La Facult

la

croyait ainsi sauvegarder l'honneur de la profession

meilleure sauvegarde, celle qui protgeait ds lors les disciples de

Saint-Cme,

et

versel, c'tait

qui vers

science,

la

tique, inaugure par la

Chauliac

rudition

la fin

du

un

sicle devait leur assurer

cette science la fois

Grande Chirurgie

crdit uni-

philosophique

immortel de

ce livre

et plas-

Guy

de

363) , mdecin aussi bien que chirurgien, qui joignait une

immense

la

raison

la

plus solide, et qui fut

vritable gloire

la

scientifique de son temps.

Cependant

l'affiliation

du

roi

Charles

la confrrie de

exalta l'orgueil des chirurgiens, qui eurent

barbiers, avec toute l'intolrance et tout

le

le tort

mestier

blement

par

et

les

qui

d'agir, l'gard des

ddain que

tmoignaient eux-mmes. Les matres barbiers,

les

exempta

mme

du guet,

les

l'ordonnance royale, par cette raison, que

meslant presque tous de


s'ensuivre,
et

si

quand on

la chirurgie,
les

couta favora-

nocturne que

cette police

gens de mtier taient tenus de faire tour de rle dans


et cela, dit

mdecins leur

empchs dans leur

chirugiens, en appelrent au roi, qui

les

Saint-Cme

les villes

les

les

fermes,

barbiers, se

de grands inconvnients pourroient

envoie chercher

la nuit,

dfaut des mdecins

des chirurgiens, on ne les trouvoit point en leurs maisons.

Les chirurgiens qui continuaient d'empiter sur


cine, mais qui n'en dfendaient pas avec

le

domaine de

moins d'ardeur

privilges, firent subir tant d'injustices et de vexations


l'Autorit, fatigue de se trouver sans cesse requise

la

mde-

leurs propres

aux barbiers, que

pour apaiser quelque

SCIENCES MDICALES.

querelle survenue entre

Saint-Cme

collge de

le

73

corporation des

et la

barbiers, limita d'une manire formelle les droits rciproques des uns et

des autres. L'ordonnance date du

octobre 1372 permet aux barbiers

d'administrer emplastres, onguements

pour boces

(bosses),

apostumes

cas ne puisse entraner

et

grant estt

et

de grant salaire, que

de payer.

Il

y eut donc, partir de

Fig. 106.

Le Mdecin,

autres mdecines convenables

autres plaies ouvertes

mort, car

la

et

les

les

pauvres n'auroient pas

cette

poque,

reprsentant

et

de mtier
Il

de saint Damien;
et

la

Bourgogne

et la

petits barbiers. Ceux-ci


chtif

moyens

J.

Amman.

les praticiens

le

les

patronage de saint

barbiers, portant pe, runis en corps

remplissant office de barberie, sans conteste.

en fut ainsi pour toute

comme

et les

les

Facult de Paris;

la

chirurgiens robes courtes, formant confrrie sous

Corne

le

trois classes bien dis-

tinctes de gens exerant l'art mdical, ses divers degrs


,

moins que

mires (mdecins) sont gens de

dessin et grav au xvi e sicle par

robes longues, mires ou physiciens

quipage

et la

la

France,

si

ce n'est qu'en certaines provinces,

grands barbiers des

Lorraine, on distinguait

les

vritables aventuriers

cheminaient pied en

bourse lgre, allant de paroisse en paroisse vendre

SCIENCES ET LETTRES.

174

antidotes et drogues renferms dans leur botier, tandis que


barbier,

le

chirurgien jur, au maintien grave

vtu d'une longue robe garnie de fourrure,


les

normes

le

grand

et solennel, visitait ses clients,

mont sur une haquene dont

et

grelots annonaient de loin son passage.

Ce matre

pannerol ou

suivi souvent d'un aide et de plusieurs valets, portait en son

estuy cinq ou six espces d'instruments, savoir

chirurgien,

des ciseaux, des pinces',

des prouvettes (sorte de stylet boutonn), des rasoirs, des lancettes et des
aiguilles. Il avait,

sables
tres,

le

consolider

les

charnus,

comme remde

basilicon, regard

le

pour changer

pour

en outre, cinq onguents qui semblaient alors indispen-

et

mode

de

vitalit

Guv

Yonguent dialta, pour calmer

Quant

moy une

bourse de clystres

chercher les herbes par

les

proufit et

bon nombre d'amis.

les

locale.

Les grands

dit le clbre chirur-

et

quelques choses communes,

et

et aussi

j'en

rapportois honneur,

Urbain V,

de trois papes Avignon,

titre

lettr,

ingnieux

craintif en dangers, gracieux

et

peu exigeant

n'tait pas, d'ailleurs,

conditions requises dans l'exercice de son art;

chirurgien ft

moyens, pour

les susdits

de Chauliac, qui fut mdecin en

Clment VI, Innocent VI

pour

moy,

champs, avec

subvenir proprement aux maladies,

Guy

douleur

la

de Chauliac, j'avois accoustum ne sortir jamais des villes, sans

porter avec
et j'allois

des chairs malades; X onguent blanc,

Y onguent jaune, pour faire pousser des bourgeons

barbiers ne s'en tenaient pas l


gien

maturatif; Yonguent des ap-

il

voulait que

le

bien morign; hardi en choses sres,

aux malades, bienveillant

ses

compagnons,

sage en ses prdictions, chaste, sobre, pitoyable, compatissant

et

misri-

cordieux; non convoiteux ni extorsionnaire d'argent, mais qu'il reoive

modrment
niaires)

La

salaire, selon son travail, selon les facults (ressources pcu-

du malade,

la qualit

de l'issue ou vnement,

propre dignit.

sicle, alors

que dans

les

si

levs et

si

pays voisins,

gnreux, en plein quator-

et

notamment en Angleterre,

des charlatans aussi ignares qu'inhabiles exploitaient scandaleusement


crdulit

humaine.

la

Un chirurgien anglais, nomm Goddesden, par exemple,

avait des recettes particulires


il

chirurgie franaise doit se glorifier de voir un de ses plus savants

matres professer des principes

zime

et sa

pour

les riches et d'autres

pour

les

pauvres;

vendait fort cher aux barbiers une sorte de panace que ceux-ci reven-

SCIENCES MDICALES.

daient

eux-mmes

gros bnfice, et cette panace n'tait qu'un

de grenouilles piles dans un mortier

remdes
car

il

secrets et infaillibles, auxquels

avait soin d'exiger d'avance le

promettait

Fig. 107.

(fig.

107).

Intrieur de la

Dans un de

il

il

75

mlamgc

annonait pompeusement des

ne croyait gure, pour son comipte,

payement des cures merveilleuses qu'il

ses livres,

on trouve un chapitre,

a:ssex

maison d'un mdecin. Fac-simil d'une miniature de YEpistre de Othiea,

par Christine de Pisan, ms. du xv e sicle. Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles.

succinct

il

est vrai,

d'elles-mmes

consacr aux maladies dsagrables , qui se gurisisent

et qui,

par consquent, ne donnent pas d'argent au mdecin.

Plusieurs grandes pidmies, dont


le

Guy

de Chauliac

et

son contemporain

clbre Ptrarque nous racontent les terribles effets, avaient jet la cons-

ternation en

Europe

mdicale. C'tait

et fait natre la

pense d'tablir partout une pcolice

une innovation heureuse, mais Torganisation de

ccette

SCIENCES ET LETTRES.

police mdicale, laquelle participrent la fois l'autorit ecclsiastique,


l'autorit

municipale et l'autorit universitaire, sous l'impulsion des gouver-

nements, ne pouvait qu'tre empreinte des prjugs de l'poque. Ainsi,


l'gard des ladres et des lpreux, qui avaient t isols de la socit ds le

on maintenait

douzime

sicle,

monies

la suite

citoyens.

La fameuse Peste

jamais pouvant

squestration absolue, ainsi que les cr-

la

desquelles ces malheureux perdaient leurs droits de

monde,

le

noire, un des plus grands flaux qui aient


sortie des

marais de l'Asie dans l'anne 1348,

aprs une longue suite de tremblements de terre

Fig. 108.

Bannire des apothicaires de Saint-L.

Aux armes

Fig. 109.

terre, la Hollande.

l'Italie et la

de pluies diluviennes,

Bannire des apothicaires de Caen.

Aux armes

parlantes de la corporation.

ravagea successivement

et

parlantes de

Il

et

changes

les villes

avec une

Les campagnes furent partout dpeuples

que Venise perdit cent mille de

cinquante mille.

corporation.

France, puis l'Allemagne, l'Angle-

en dserts incultes. Cette horrible peste svissait dans


telle intensit,

la

y eut des

localits

les

ses habitants et

neuf diximes de

la

Strasbourg
population

prirent en quelques mois. Les soins et les remdes ne pouvaient rien

contre un

empoisonnement atmosphrique, dont

vent mortels dans l'espace d'une heure,


s'efforaient de

dans

combattre

L'glise, sous

les carrefours.

gnon,

comme

Rome

en 1264, sous

ver

le

l'aide

l'poque o

moral des

la

que

les

devenaient sou-

autorits municipales

de grands feux allums sur


le pontificat

les

places et

de Clment VI, pape d'Avi-

peste avait ravag l'Italie et dsol la ville de

le pontificat

fidles,

et

les effets

d'Innocent IV

(fig.

10), s'effora

par des processions, des prdications

et

de

rele-

des prires

SCIENCES MDICALES.

publiques.

Le

saint-sige accordait indulgence plnire tous ceux qui, en

assistant les malades, s'exposaient

de

177

l'art faisaient

une mort presque certaine. Les hommes

dfaut presque compltement et les prtres seuls osaient

s'approcher des moribonds, pour leur apporter

dernires consolations.

les

Les rglements de l'hygine publique ne remontent pourtant pas cette


priode de calamit gnrale, qui avait ncessit des mesures extraordinaires
de police

et

de salubrit

Fig. 110.

ils

datent d'une poque un peu postrieure, o

le

Portrait d'Innocent IV, lu pape en 1243, peint fresque sur fond d'or
la basilique de Saint-Paul,

Rome.

souvenir de la Peste noire fut renouvel, avec de nouvelles inquitudes, par


le

retour priodique de diverses pidmies locales.

sons, des rues, des quartiers o

le flau

dons sanitaires autour des endroits

La fermeture des mai-

avait svi, l'tablissement des cor-

mieux,

infects, et, ce qui valait

recherche scientifique des causes du mal,

le

curage des gouts,

des voies publiques, l'puration des eaux potables,

malades pauvres hors de l'enceinte des

villes,

le

le

la

nettoyage

transfrement des

l'inhumation

la

chaux vive

des victimes de l'pidmie, attestent les efforts de la prvoyance adminisSCIEN'CES ET LETTRES.

23

SCIENCES ET LETTRES.

7 8

Le pavage des

trative.

rues, qui avait t

abandonn ou nglig depuis

la

chute de l'empire romain, fut une des consquences logiques de ce systme


d'assainissement gnral

cette

poque aussi ,

(fig.

la

1 1

1).

thrapeutique remit en honneur l'usage des

eaux minrales, en recommandant aux malades

surtout aux convales-

et

d'Aix-lacents les anciennes sources de Nris, de Vichy, de Plombires,

Chapelle,

etc.,

qui auraient reu un plus grand

routes avaient t plus sres et


offert leurs htes

sources, autrefois

si le

nombre de

visiteurs,

si les

sjour de ces localits thermales avaient

renommes pour

la

Beaucoup de

la scurit dsirable.

temporaires toute

gurison des maladies chroniques,

donnaient lieu encore des plerinages que l'glise avait pris sous sa protection.

Ces plerinages, tout en conservant leur caractre pieux, furent

dsormais approuvs

Pourquoi

faut-il

encourags par

et

que dans

les

la

bonnes

mdecine.

villes

d'Italie, la sagesse des autorits ait laiss se

superstitieuses

taient

mort?

et

rpandre

et

s'imposer

les ides

cette

absurde

Pourquoi voit-on, de temps autre, renatre

calomnie contre

d'empoisonner

de France d'Allemagne

lpreux, les idiots ou crtins, qu'on accusait

les juifs, les

les fontaines, les puits, les

rivires et

mme

l'air, et

qui

impitoyablement pis, poursuivis, maltraits, emprisonns, mis


pouvaient tre attriParfois, il est vrai, ces monstrueuses iniquits

croyaient se faire jusbues l'aveugle dchanement des populations qui


l'administration urbaine y prenait
tice elles-mmes, mais parfois aussi
comme, par
rgulirement part et en acceptait la responsabilit odieuse,
supplice de plusieurs
exemple, le Conseil de ville de Metz ordonnant le
Au reste, en temps d'pimeiels (ladres) excuts pour leurs dmrites.
des lpreux
dmie, la populace demandait, c grands cris, l'extermination
et

des

juifs.

Cependant la lutte continuait, Paris, entre

les

chirurgiens et les barbiers.

bout d'expdients contre

les

barbiers qu'ils ne parve-

Les chirurgiens,

naient pas soumettre et tenir sous

supplique l'Universit
disaient-ils,
la

nous recourons

Facult de mdecine

(fig.

le

joug, avaient adress

Nous, vos humbles

(i'3 9 o)

une

escoliers et disciples,

de
vos vnrables dominations, aux matres

112).

Les mdecins,

satisfaits

d'amende honorable, promirent aux chirurgiens de

les

de cette espce

appuyer en tant que

SCIENCES MEDICALES.

179

vrais coliers. Mais, soit que les docteurs de la Facult eussent chang d'avis,
soit

que

F'ig.

le

pouvoir royal voult sauvegarder

ni.

Boutiques

les intrts

du public,

dans une rue (apothicaire, barbier, marchand de fourrures,

Miniature du Rgime des princes, ms. du xv"

aux dpens d'un corps

privilgi, Charles

sicle. Bibliothque

mme

tailleur).

de l'Arsenal.

V ne prit point parti pour les chi-

rurgiens et consacra, par son abstention, l'indpendance professionnelle des

SCIENCES ET LETTRES.

i8o

matres barbiers. Les chirurgiens, cependant, pour constater leur suprmatie, imaginrent de suivre une autre voie, la seule digne,
table et srieuse, la voie des estudes
ces

nouveaux

Statuts, tout apprenti sera clerc

parler bon latin

il

recevra, qu'il n'ait


baccalaurat, sans
franc.

Dsormais, dirent-ils en adoptant

sera, de plus,

beau

et

grammairien, pour

lettres

le

de quittancent

le

pralable, coustera deux escus d'or, au lieu d'un

Ces dispositions, arrtes en i3g6, avaient

de ne permettre l'accs de
instruits et

faire et

Nul maistre ne

bien form.

du dernier maistre bonnes

examen

la seule profi-

la matrise

videmment pour but

de Saint-Cme qu' des tudiants

laborieux qui pourraient soutenir l'aristocratie du corps chi-

rurgical contre la dmocratie envahissante de la barberie.


reste, que l'embarras du choix entre

les

Il

candidats, puisque

n'y avait,

du

collge de

le

Saint-Cme ne comprenait que dix chirurgiens jurs. Le nombre des


matres barbiers tendait, au contraire, s'accrotre de jour en jour.
en comptait quarante, au milieu du quatorzime sicle,

La

sicle, soixante.

vers la fin de ce

considration dont jouissait chacune des trois classes

de praticiens exerant
sorte, d'aprs

et,

On

mdical peut d'ailleurs se mesurer, en quelque

l'art

un seul

fait

caractristique

lorsqu'en

333

la

Facult de

Paris dsigna des mdecins, des chirurgiens et des barbiers pour soigner
les pestifrs,

il

fut allou

aux premiers 3oo

livres parisis,

aux seconds 120,

seulement 80 aux troisimes.

et

Nous sommes au quinzime


drablement de terrain

les

sicle

l'arabisme mdical a perdu consi-

saines doctrines d'Hippocrate reprennent leur

prdominance, par suite des checs successifs que subissent

les

doctrines

d'Avicenne, d'Averrhos, de Galien, tombes tout coup en dfaveur,


discrdit qui les frappait la fois et t plus grand encore,

point attribu au pre de


et

si,

de plus,

les

la

la

un des

mthode.

L'illustre Marsile

oracles de son sicle, retarda

lui-mme

vraie science, en soutenant avec toute l'ardeurpassionne

d'un docte platonicien une science fausse

On

l'on n'et

rveries thosophiques de l'astrologie judiciaire ne

Ficin, de Florence, qui fut

progrs de

et le

mdecine une foule d'ouvrages apocryphes,

s'taient pas substitues l'observation et la

les

si

ne saurait donc s'tonner que

la

aux sciences occultes, particulirement

et

mensongre.

mdecine

ft alors

l'astrologie.

subordonne

Ces sciences imagi-

SCIENCES MDICALES.

181

naires ouvraient, aux esprits inquiets et curieux, des horizons peupls


d'illusions et d'esprances
tait

La

le

rve y remplaait

cens tenir un rang spcial dans

le

le fait, et

chaque individu

systme harmonique universel.

destine d'un pays, d'une ville, aussi bien que la destine d'un

correspondait au

pour cause

Fig. 112.

la

mouvement de

ou

telle plante.

conjonction de diffrents astres,

Bedeaux des

Pont--Mousson,

telle

tirs

trois Facults

de Thologie, de Jurisprudence

des Funrailles de Charles

par Frd. Brentel, d'aprs Claude de

son principe inhrent

la

la

et

III,

Une

pidmie avait

chaque maladie ayant

et

de Mdecine de l'Universit de

duc de Lorraine (1608), planches graves sur cuivre

Ruelle. Bibliothque de

constellation

M. Amhr. Firmin-Didot.

sous laquelle avait eu lieu

naissance de l'individu qui se trouvait atteint de cette maladie,


devait rechercher d'abord la constellation, pour asseoir
constellation

une

fois signale,

Dieu

sait quelles

tirait

de sa position et de ses influences sidrales.

pour

la

premire

fois

capillaire, qui de la

homme,

et

mdecin

un pronostic. La

conjectures tranges on

La coqueluche, observe

sous forme d'pidmie en 1414,

Pologne passa en Bohme

le

la

la

plique ou gale

en Autriche exercrent
,

SCIENCES ET LETTRES.

182

tour tour

la

phnomnes

clestes l'explication des

sagacit des astrologues qui croyaient dcouvrir dans les

phnomnes

Pendant qu'au point de vue mdical


tuait

usurper

le

la charlatanerie

domaine de l'observation pratique,

compromise par une foule de charlatans,


chirurgie franaise

(fig.

1 1

3).

sciences mdicales, marquait

Fig.

les

bergers et

mtier

et

de

1 1

les

terrestres.

3.

astrologique s'ver-

la chirurgie italienne,

bien en arrire de

la

L'Allemagne, galement retardataire dans

les

du sceau de

la

restait

mme rprobation les baigneurs,

Oprateur, dessin et grav au xvi e sicle par

J.

Amman.

barbiers, qu'elle empchait de faire partie d'un corps de

s'allier

une famille honnte.

En Allemagne,

le

niveau de

Hon-

l'art

chirurgical tait encore plus bas qu'en Italie

grie,

Mathias Corvin, qui, pour se gurir d'une ancienne blessure, se

oblig de convoquer les barbiers de tout

promesses

les

tmoin

Saint-Empire

le roi

et

de

de leur faire

plus sduisantes pour les dcider venir sa cour.

Hans de Dockenbourg, barbier


mais rien ne prouve que
empiriques,

le

cette

d'Alsace (1468), qui lui rendit

Ce

vit
les

fut

la sant,

cure de hasard, due sans doute des moyens

ait fait rejaillir la

moindre considration sur

barbiers-chirurgiens allemands

(fig.

14)

la

confrrie des

SCIENCES MDICALES.

En

Angleterre,

seurs.

mme

pnurie de bons praticiens

Les chirurgiens ne sont

pltres et d'onguents.

En

141 5, lorsque

Thomas Morstde

le roi

Henri

vient, la tte de

camp que

n'a dans son

il

non sans

qui s'est engag,

membres de

guerre, avec douze

de savants profes-

et

que des fabricants, des colporteurs d'em-

son arme, faire une descente en France,


rurgien

i83

sa corporation.

le

chi-

peine, la suivre la

Pour une seconde expdi-

mme prince, la corporation des chirurgiens


pu mme fournir douze hommes de bonne volont,

tion entreprise par le

de Lon-

dres n'avait

et le roi

Chirurgien

Fig. 114.

allemand. Fac-simil d'une gravure sur bois, attribue Holbein, et tire de

duction allemande de

s'tait

la

Consolation de la philosophie, de Boce,

vu contraint d'autoriser

eux tous

les

Thomas Morstde

instruments de chirurgie.
qu'il fallait se

que

matre

la

d'Augsbourg, i53j,

faire

la tra

in-fol.

embarquer malgr

chirurgiens dont l'arme avait besoin et leur adjoindre de

vive force les ouvriers ncessaires

pellier

dit.

le

De

tous

pour
les

la

confection

rparation des

et la

pays de l'Europe,

rendre pour y trouver un bon oprateur,

fameux Balescone, de Florence, professait

c'est

en France

et c'est

Mont-

et pratiquait

en

vraie chirurgie.

Aprs trente annes de concorde apparente entre


barbiers de Paris,

la

querelle se ravive.

obtiennent, du prvt de la ville,

Le 14 mai

les

chirurgiens et les

1423, les chirurgiens

deffenses gnralement toutes per-

SCIENCES ET LETTRES.

184

sonnes, de quelque estt

condition qu'ils fussent,

et

aux barbiers, d'exercer ou eux entremettre au

non

fait

chirurgiens,

de chirurgie.

mesme

interdiction est proclame, son de trompe, par tous les carrefours,

Cette

mais

aussitt les barbiers vont porter leurs rclamations devant le prvt lui-

mme,

qui leur donne gain de cause (4

frres de

serment de ne

colre, firent le

barbier.

Ds

1424).

Saint-Cme font appel au Parlement, qui

Dbouts de leurs prtentions,

un

novembre

lors, les

con-

rejette leur requte.

chirurgiens, dans leur impuissante

les

visiter

aucun malade qui

Mais l'heure de l'mancipation

serait soign

par

dfinitive de la barberie allait

sonner. Les barbiers, organiss partout en corps de mtier, n'attendaient


plus qu'une dernire conscration du lien social qui les unissait. Colinet

Candillon, premier barbier et valet de chambre d'un rgent

et

de deux

rois de France, obtint ce rsultat, dsir de tous ses confrres, en se faisant

investir

du

de maisire

titre

faire reprsenter,

dans

les

et

garde du mestier, avec

bonnes

villes

le

pouvoir de se

du royaume, par des lieutenants

qui jouiraient du droit exclusif de regard et Visitation sur tous les barbiers. Ceux-ci

formrent alors une association nombreuse, dans laquelle

nul ne pouvait devenir matre, sans avoir pass un examen devant des
matres-jurs

nomms

par un des lieutenants du premier barbier. Chaque

nouveau matre en barberie prenait


la

corporation,

deux sous

lettre scelle des

moyennant une redevance de

six deniers tournois

sceaux du chef de

5 sols, et payait, en outre,

pour obtenir une copie de Yarmenach (alma-

nach.)fait de Vanne, sorte de livret o se trouvaient indiqus les jours


critiques

ou non critiques relativement l'opportunit de

la saigne,

qui

tait la principale affaire des barbiers.

Les chirurgiens de Saint-Cme, n'osant plus


surtout lorsque l'un d'eux,

de Louis XI, implorrent

que

le

redoutable Olivier

le titre d'coliers

les privilges, franchises, liberts et

L'Universit

fit

droit leur

lutter contre les barbiers,


le

Dain

fut

devenu favori

de l'Universit de Paris, ainsi

immunits attachs

demande, mais en

leur

ce titre.

imposant toutefois

l'obligation de suivre les leons des docteurs rgents de la Facult de

decine. Voil donc les chirurgiens asservis de

mdicale, tandis que

les

m-

nouveau l'omnipotence

barbiers, libres dsormais dans l'exercice de leur

profession, obtiennent une des soixante bannires distribues par Louis

XI

SCIENCES MDICALES.

Fig.

1 1

5.

Bannire del corporation

Fig. 116.

des mdecins d'Amiens.

Fig. 117.

Bannire de

la

corporation

19.

Bannire de

la

corporation

Fig.

les

la

corporation

118.

Bannire de

la

corporation

des chirurgiens de Caen.

Fig. 120.

des chirurgiens du Mans.

aux corps

Bannire de

des mdecins de Vire.

des mdecins de Mayenne.

Fig.

i85

d'arts et mtiers de la capitale (fig

Bannire de

la

corporation

des chirurgiens de Saintes.

i5 120), et voil, en outre,

chirurgiens, mconnaissant la spcialit de leur art, c'est--dire l'uvre


SCIENCES ET LETTRES.

24

SCIENCES ET EETTRES.

i86

de

main, au point d'abandonner aux barbiers

la

pour formuler seulement des ordonnances ou recipe,

tions, les fractures,

ce qui, aux termes des statuts universitaires, tait

de

Facult

la

C'en

non des chirurgiens

et

donc

est

fait

luxa-

les incisions, les

l'affaire

des maistres

chirurgie plbienne triomphe de l'aristocratie des

la

chirurgiens. Les barbiers constituent dsormais la portion vraiment active,

vraiment

vraiment indpendante, du corps chirurgical. Ce sont eux

utile,

qu'on rencontre partout,

ment dans

les villes et

dans

temps de guerre, dans

On

lointaines.

ou

la lancette

les villages,

les

armes

bistouri la main, non-seule-

le

en temps de paix, mais encore, en

mme

et

peut dire que, sans leur active

la suite des expditions


et

courageuse assistance,

il

n'existerait pas de chirurgie militaire.

Les querelles des mdecins entre eux ne retentissaient pas du moins en


dehors des Facults,

de systmes,

et,

malgr des divergences inconciliables d'opinions

mdecine conservait, vis--vis de sa

la

une autorit souveraine, en

Italie

comme

et

clientle souffrante,

en France. La plupart des m-

decins taient encore, au quinzime sicle, ce qu'ils avaient t dans

le

quatorzime, adorateurs superstitieux de l'arabisme astrologique, imitateurs serviles et aveugles de leurs prdcesseurs et empiriques ignorants.

On

attribuait,

aux saisons, aux priodes lunaires, aux heures du jour

une action directe sur

la nuit,

croyance gnrale,

le

humeurs du corps humain. Suivant

sang, pendant

pour redescendre ensuite avec


sait,

les

la nuit

la
;

journe, s'levait vers

l'atrabile descendait, et enfin la pituite,

donc

dans

la soire.

dans
gne.
et

et

fut

Padoue que

aux utopies de

Cependant
la

soleil,

deuxime heure,

Les meilleurs mde-

le

Portu-

Parme, Mengo Biancheli de

de Montpellier, de Pisc, de Padoue, de Pavie


les

professeurs Guainer, Bartolomeo

Michel Savonarole osrent

depuis

la

Bencio de Sienne, enseignaient encore l'arabisme scolastique

les chaires

Ce

la

tre les meilleurs astrologues, l'poque

gais Tarenta, Jacques de Forli, Cernisone de

Faenza,

le

de

la troisime heure la bile s'abais-

pour ne pas mler son cret au cours du sang;

cins devaient

et

la

la

les

premiers dclarer

mdecine astrologique

la

et

de Bolo-

Montagnana

guerre aux prjugs,

et cabalistique.

simple nomenclature des ouvrages mdicaux, publis

dcouverte de l'imprimerie jusqu'e

la fin

du quinzime

sicle,

SCIENCES MDICALES

suffit

pour dmontrer que l'enseignement mdical

tait

exclusivement

arabique dans toute l'Europe savante. La traduction latine d'Avicenne est

imprime Milan en [473, Padoue en 1476,

Fig. 121.

Strasbourg.
et

on

Mais

la

Charlatan-oprateur.

et

peut-tre antrieurement

Fac-simil d'une gravure de Wael. xvn"

La traduction de Mesu

avait dj para Venise en 147

rimprimait presque simultanment dans cinq ou

les

sicle.

uvres d'Hippocrate ne furent mises au jour qu'en 1526,

texte -original de Dioscoride et de Galien

1,

six autres villes.

et le

ne rencontra pas d'imprimeur, en

SCIENCES ET LETTRES.

iS8

Italie

ou en France, avant

le

commencement du seizime

de Celse avait seul trouv grce devant

grecque

romaine.

et

En

revanche,

les

Le

sicle.

trait

antagonistes de la mdecine

les

renom

professeurs en

am-

s'taient

plement servi de l'imprimerie naissante, pour mettre en lumire

et

propa-

ger leurs propres crits.


Il

appartenait

l'illustre

Antonio Benivieni de fermer glorieusement

seizime sicle, en faisant justice des rveries arabes, en revenant


trine

pure d'Hippocrate, en commentant

les livres

mme

ses thories sur les recherches d'anatomie,


qu'il

proclamait

la seule

la

le

doc-

des anciens, en appuyant

d'anatomie pathologique,

rgle de l'art, et ses disciples

Jean de Vigo

et

Brenger de Carpi continurent dignement son uvre. Vigo imprimera


bientt sa Practica in arte chirurgien copiosa

qui en moins de trente annes obtiendra

compter

tions, sans

la

les

(Rome,

i5 14

in-fol.),

honneurs de plus de vingt

traduction franaise publie sous ce

titre

di-

Prati-

ques de chirurgie de trs-excellent docteur en mdecine Jean Vigo. Ses


prceptes seront rpts, dans
lui restera le triste

mes

renom

le

monde, comme autant

d'avoir imagin

la

sous

le

vain prtexte de dtruire

pendant plus d'un

venin existant dans

le

les plaies,

devait livrer des milliers de patients aux plus atroces tortures.

Brenger,

il

releva l'cole de Bologne

s'ensevelir, et

son beau

du

discrdit

trait des fractures

il

cautrisation des plaies d'ar-

feu par l'huile bouillante, pratique barbare qui,

sicle,

d'oracles, mais

le

semblait prte

elle

du crne

Quant

rend digne encore

de l'estime des savants.

L'Allemagne
juifs
(rlg.

du

tait

toujours livre aux astrologues, aux pharmacopoles

ambulants, tous
121).

les

suppts de l'ignorance

Toutefois, quelques

hommes marqus du

et

de

la

sceau de

talent apparaissent et l dans les villes impriales

Francfort,

Hambourg, de mme que dans

les cits

superstition
la

raison et

Strasbourg,

studieuses de

la

Suisse.

L, de simples barbiers deviennent magistralement habiles, force d'exprience et de sagacit.

dorf

et

livres,

En mme temps, Jrme Brunswich, Jean Gersd-

Roeselin font cole Strasbourg,

que

la

Hollande

Jusqu'au seizime

et l'Italie

et

par leur pratique

et

par leurs

traduisent aussitt, pour se les approprier.

sicle, l'esprit

mdical du

moyen

absorb par l'arabisme, se dbat avec nergie contre

les

ge,

domin ou

tendances rno-

SCIENCES MEDICALES.

vatrices qui se manifestent par intervalles dans le corps enseignant.


tradition, la routine, les prjugs
la

remportent

l'habitude du merveilleux,

recherche vague de l'inconnu retardent eucore une rvolution gnrale,

qui est invitable, mais qui n'ose s'avancer que lentement

Quand

vient

Fig. 122.

le

seizime

sicle, rien

Portrait de Claude de France,

Collection de

milieu des ruines

le souffle

de

la

fille

ouvriers n'ont pas

mme

reconstruction de l'difice.
lais,

pour

ainsi

Renaissance s'y promne,

Le doute,

sicle.

Paris.

manquent

de chantier o

avec son rire sceptique, est

par tapes.

de Louis XII. Peinture de Clouet. xvi"

M. Double,

vers des dbris et des matriaux pars qui


les

et

encore n'est prpar pour une grande

rforme scientifique; Part mdical ne subsiste,

et

La

ils

dire,

comme

dgnr, dans une socit qui aspire

la satire
et

tra-

d'architectes et dont

puissent travailler

l'incrdulit rgnent partout.

comme

qu'au

vivante de

l'art

la

Rabe-

abtardi

qui tend se transformer de

fond en comble. Ce furent des sceptiques d'un autre genre, cet Henri

SCIENCES ET LETTRES.

190

Corneille Agrippa de Nettesheim

qui, tout en combattant certaines er-

reurs philosophiques, voulait

y substituer

Paracelse, fou sublime, dont

la

tant

alliance hybride d'un

la

thurgie

et la

magie;

et ce

magnifique intelligence admettait pour-

mysticisme kabalistique avec

la

mdecine

et les

sciences occultes, et dont les traces lumineuses ne furent suivies par per-

sonne, car

la foi scientifique

qui enflammait son gnie n'avait pas

jet

une

dans Pme indcise de ses contemporains, sceptiques aussi, Ar-

tincelle

quand

gentier, Joubert, Rondelet, forts

quand

ries, faibles

ils

attaquent

les

anciennes tho-

tentent d'en tablir de nouvelles, vigoureux esprits,

ils

ardents semeurs d'ides, dblayeurs infatigables, mais constructeurs

Chacun

ladroits et inhabiles.

btit

un systme qui

s'lve

qui s'croule sans laisser aucun vestige.

clat et

ma-

un moment avec

Quelques-uns, plus

savants ou plus sages, se contentent d'tre philologues, de traduire, de


revoir et de

commenter

les

uvres d'Hippocrate,

mdecine grecque

tres de la

et

de Galien

des ma-

et

Thomas Leonicenus

romaine; ce sont

Gonthier d'Andernach, Fuchs, Jacques Houlier, Louis Duret,

etc.

Les grands mdecins de ce temps-l, ceux qui travaillaient seulement

pour l'amour de

la

science, taient pauvres et avaient peine vivre de leur

profession. Ils n'exeraient pas

lement tudier

la

maladie

mme

et le

mdecine,

la

malade.

mdecin n'tant pas taxs, on pouvait


drisoire

Au

les

ils

surplus, les honoraires du

rduire dans une proportion

Paracelse rclamant d'un chanoine de Bille qu'il avait guri

ioo florins, qui

lui

taient

promis, une sentence du magistrat alloua

6 florins ce clbre docteur spagyrique. Lorsque

reux

reconnaissant,

et

le

rois, des princes et des seigneurs.

et

il

la fille

eut

le

S2S

Claude,
le

se

roi,

fit

la

malade

tait gn-

sauver;

les

mdecins ordinaires des

Honort Picquet, mdecin de Louis XII,

Claude de France

bonheur de

maternelle,

palans

du

le

mdecin recevait des honoraires considrables

Les plus favoriss devaient tre naturellement

soigna

se consacraient seu-

(fig.

122), dans

Anne de Bretagne, dans

la reine

payer matre Honort Picquet

livres tournois. Franois

une grave maladie,

er
,

la

somme

de

3 00

qui pousa depuis

la

cus d'or,
princesse

souvint de cette cure presque miraculeuse, et, quand

Collge royal,

il

sa joie

il

fonda

n'oublia pas d'y crer une chaire de mdecine, qui fut

toujours occupe par un mdecin franais.

SCIENCES MDICALES.

La Suisse

191

n'avait pas cess de produire de savants mdecins, qui ajou-

taient sans cesse de

nouveaux

traits

l'innombrable bibliographie des

ouvrages de mdecine. Voici venir simultanment trois colosses d'rudition, trois excellents professeurs,

laume Fabrice, qui seront


Voici, en

mme

Fig. 123.

la

temps, que

Andr

Conrad Gessner, Jacques Ruff et Guil-

lumire des coles de Lausanne


les

et

de Berne.

Universits de Leipsick, d'Ingolstadt, de

Vesale. Gravure sur bois, d'aprs

le

dessin de

J.

de Calcar, lve du Titien.

Bibliothque de M. Ambroise Firmin-Didot.

Wittenberg sortent enfin de leur long sommeil


les coles italiennes

tomistes

et

qui ont retrouv leur vieille

et

en prenant pour modles

renomme

avec

les

ana-

mdecins Cannani, Cesalpino, Fallopio, Eustachi, noms chers

la science. Partout o

gne

il

y a des mdecins,

ils

forment un corps homo-

compacte, solidement constitu, jaloux de ses privilges

droits acquis; ces

mdecins

se font bien la guerre l'un l'autre,

souffrent pas qu'on les attaque dans leurs prrogatives


riches, puissants, honors.

ils

et

mais

de ses
ils

ne

sont partout

SCIENCES ET LETTRES.

I)2

Pendant que

les

Tolde, de Valence

que

les

Arabes

Universits de Salamanque, d'Alcala, de Henarez, de


et

de Coimbre, renaissent, pour ainsi dire, aux tudes

et les Juifs

France, qui est toujours

avaient portes

de tous

la tte

lutions, voit arriver sur la scne mdicale

teur de la science anatomique,


et les Brissot, et les

s'lve tout

Fernel,

et les

vnu pauvre
la

et

obscur

le

moyen

progrs et de toutes

ge, la

les

rvo-

ou chirurgicale l'immortel fondar

20),

n Bruxelles en

5 14,

Sylvius, et les Ranchin. Mais la barberie

commencement du

Paris, sort tout

l'art cet

incom-

seizime

sicle),

coup d'une chtive choppe

place Saint-Michel, et voit s'ouvrir les portes

devant sa rputation clatante,


la

pendant

coup une hauteur imprvue, en donnant

de barbier sur

sur

les

loin

Andr Vesale (fig.

parable Ambroise Par (n Laval, au


qui,

si

et

du Louvre

qui, quoique huguenot, peut s'appuyer

faveur de plusieurs rois, pour rformer, transformer ou plutt crer

nouveau

la

chirurgie, en l'associant la mdecine.

Fig. 124.

Bannire de

la

corporation des apothicaires de Mayenne.

CHIMIE ET ALCHIMIE
Diocltien

brler les livres de chimie.

fait

miers chimistes.
lbucasis

Raymond

Lulle.

Paracelse.

Rhass.

Le

Averrhos.

et

des lunettes.

Les

Aroun-al-Raschid protge

La chimie en honneur chez


solitaire

lullistins

ou

Morienus.
illumins.

L'alchimie au quinzime sicle.

Georges Agricola.

L'alchimie enfante

la

les

Albert
Arnauld

le

Conrad Gessner.

L'Italien

l'art

sacr.

Sarrasins.

Grand

Gerbert.

et

Geber, un des pre-

Avicenne, Srapion, Mesuc.

Vincent de Beauvais.

Roger Bacon. Invention


Origine des Rose-Croix.
Agrippe. Histoire de Nicolas Flamel.

de Villeneuve.
J.-B. Porta.

Corneille

mtallurgie.

'ayant encore aucune

que, dans
chrtienne,

les
la

application prati-

premiers sicles de

l're

chimie se bornait des

thories incertaines

purement spcula-

tives; elle se trouvait

physique, sous

confondue avec

dnomination

la

la

dCa?~t

divin, d'art sa-r, de science sacre,

dans l'ensemble incohrent des propositions transcendantes qui constituaient la

haute philosophie. Le

en grec yw/rdec, en

latin

chymia), employ pour

la

premire

mot chimie
par Sui-

fois

das, lexicographe qui vivait au dixime sicle, ne dsignait alors


qu'un
alliage d'or et d'argent.

cltien, irrit d'une

Suidas raconte, ce sujet, que l'empereur Dio-

rvolte des gyptiens contre

avait fait livrer

aux flammes tous leurs

rebelles, en

les

empchant d'exercer

daient de

fonte et

la

du

travail des

les lois

livres de chimie,

la

conqute avait t

le

pour punir

les industries lucratives

mtaux prcieux

(fig.

Suidas, dans un autre endroit de son Lexique, affirme que

dont

de l'Empire,

i25).
la

les

qui proc-

Le

mme

Toison

d'or,

but de l'expdition des Argonautes, n'tait


SCIENCES ET LETTRES.

25

194

rouleau

autre qu'un antique

dpos

le

secret

de

faire

de

de papyrus dans lequel Yart sacr avait

l'or.

Sans attacher trop d'importance ces traditions lointaines que

met au rang des

fables,

semblent constater

Fig. 125.

on peut

point

le

Vulcain gaulois. D'aprs un


en 171

1,

et

les recueillir

de dpart de

monument

la

critique

nanmoins, parce qu'elles

la

chimie chez

celtique, dcouvert Paris sous le

conserv aujourd'hui au muse de Cluny

et

les

anciens.

chur de Notre-Dame,

des Thermes.

Ajoutons qu'un ouvrage manuscrit de Zosime, historien grec du cinquime


sicle, fait

mention du Chma

(Xy^oc), livre

apocryphe o

des enfants de Dieu (les descendants de

Seth), que

montre en relation nuptiale avec

de

les filles

enregistr leurs dcouvertes dans les arts et


scientifiques.

Suivant Scaliger, ce serait donc

la science principale,
Il

la

ne faut pourtant pas,

science mre,

comme

on

le

l'tat
le

nom

l'a fait,

la race

la

les

gants,

fils

Gense nous

de Gain, avaient

de leurs connaissances

Chma qui

aurait

donn

de chimie.

invoquer

le

tmoignage d'un

CHIMIE ET ALCHIMIE.

roman

grec

sicle,

mais attribu au philosophe Athnagoras

V Histoire de

95

Thagne, compos rellement au seizime


qui l'aurait crit vers

an 176. Les oprations chimiques dcrites dans ce roman apocryphe ne

peuvent servir prouver que, ds


connaissait, en Grce
l'origine

la

alchimie (par l'adjonction de

que

l'art

sacr,

l'art

sous l'influence de

la

premier

aprs Jsus-Christ

sicle

on

science hermtique, dont on faisait remonter

au fabuleux Herms

Fig. 126.

le

(fig.

l'article

L'alchimiste

126), et qui fut plus tard

arabe al au

mot

nomme

grec chemeia), alors

Herms, d'aprs une gravure de

Vriese.

des philosophes de l'cole d'Alexandrie, transforme


civilisation

mahomtane, commenait

se

rpandre

dans l'ancien monde.


L'acadmie de Bagdad, fonde par

le calife

Al-Mansour,

rivalise d'clat

avec l'cole chrtienne de Dschindisabour. Les califes Aroun-al-Raschid,

Al-Mamoun, Motawakkel, imprimrent, pendant


impulsion fconde aux sciences d'observation
tales

ques

et

par consquent

hommes

la

physique

et

neuvime

le

sicle,

une

aux mthodes exprimen-

chimie.

On

vit et l

quel-

suprieurs chapper aux vues purement thosophiques, qui

avaient trop longtemps guid exclusivement les philosophes orientaux,

HP* L^tkiVSV Wm

Jt*- .'*!
1

et

SCIENCES ET LETTRES.

chercher dans

chimie autre chose que

la

transmutation chimrique des

la

mtaux.

Ds

le

huitime

apparaissent

sicle,

personnalits scientifiques
ingnieuses, fut

rosif), l'acide nitrique,

et

hydrochorique,

l'acide

se consacra surtout

Swnma perfectionis

phoram (le
tudiant

aux

arts

(la

fusion

la

le

les

latin,

nitrate d'argent, etc.

de perfection)

le

moyen

sicle

clbre mdecin arabe Razi

ralgar

le

fois

( titre

ge,

et

On

n'est

donnes
disait

telles

comme

que

qui

est le

livre

ce livre encyclopdique

de soufre)

il

borax

le

est
et

du mercure avec

inconnues ou inusites

pas peu surpris de voir Rhass recommander aux

mdecins l'emploi de diffrentes prparations alcooliques


animales

ce

faut descendre

uvre

cuivre,

le fer et le

de l'arsenic avec diverses substances

jusqu'alors.

il

et

de matire mdicale,

(compos d'arsenic

certaines combinaisons de soufre avec


les acides

Aprs

pour trouver une uvre qui doive

ou Rhass. Dans

premire

la

Liber philo so-

matre des matres,

arrter l'attention au point de vue de la chimie. Cette

vrai) l'orpiment,

et

purification et la mallabilit des mtaux.

au commencement du neuvime

les

vritables bases de la chimie, en

mrita de devenir l'oracle des chimistes du

sont indiqus pour

sublim cor-

notamment ceux qu'on

grand chimiste, que Roger Bacon appelle

du

et le

magiques; mais Geber, dont

Somme

Livre des philosophes), posa

la

del Nature,

les secrets

deutochlorure de mercure

le

ouvrages nous sont parvenus traduits en


intituls

suite d'expriences

ou Yeber, originaire de Msopotamie, qui dcouvrit

127)

analysa l'oxyde rouge

Al-Chindus

Al-Chindus, qui, par une

un des premiers surprendre

fameux Geber (fig.


et

en Orient, deux imposantes

la fois,

l'huile

de fourmis

que

des remdes de leur invention.

et

des huiles

les

chimistes modernes ont

L'art secret de la chimie,

Rhass, qui avait crit sur cette science un trait spcial que nous ne

possdons plus,

est plutt possible

qu'impossible

lent qu' force de travail et de persvrance.

l'homme peut

lever

un coin du

les

mystres ne se rv-

Mais quel triomphe, quand

voile qui cache les

uvres de Dieu

Le savant M. Emile Bgin, que nous suivons pas pas dans


sur l'histoire de

la

chimie, constate que cette science

ge, dirige par l'analyse exprimentale.

modle, jusqu' Galien,

dit-il,

tait,

ds

cette tude
le

moyen

Depuis Schal, l'exprimentateur

combien de dcouvertes importantes,

d'ides

CHIMIE ET ALCHIMIE.

197

originales et fcondes, d'applications prcieuses, sont sorties du creuset des

chimistes

Combien d'existences

se sont uses de la sorte

Combien d'ima-

ginations laborieuses ont recherch les mystrieux rapports tablis entre


la

matire organique

intimes de

la

et

la

matire organise, ainsi que

matire avec elle-mme!

croyances superstitieuses

On comprend

que

Fig.

titre

ElHhmQt

le

mle,

bien des folies.

et bizarres, et

ces poques recules, tait surtout

Il s'y

nature

mme,

de gurir

ne pouvait tre que tout

il

a t compos.

Gn

sances taient ds lors assez avances


mtallurgie,

de

la

latin

sous ce

la science
fait

au point de

impropre

par sa

la

devine seulement que ces connais;

mais

les

applications de

la

chimie

docimasie, aux arts de luxe, aux industries diverses,

fonte des mtaux, la confection des

mentation des

savant,

nous transmettre l'ensemble des connaissances chimiques

de l'poque o

la

Chaque

Contenant), ce vaste rpertoire pharmaceutique rassem-

l'art

que

bien des

L'alchimiste Geber, d'aprs une gravure de Vriese.

1:

vue de

telles

la vrit,

grand ouvrage de Rhass, traduit en

un homme de gnie qui envisageait toujours

la

combinaisons

un rveur.

bl par

les

difices,

des meubles,

science pratique,

etc.,

armes de guerre,

l'orne-

tous ces secrets, tous ces procds

demeurent ensevelis dans

la

tombe de

tant de

gnrations d'artistes qui n'ont pas laiss d'autre trace de leur passage

que quelques-unes de leurs uvres. L'histoire nous renseigne moins,

cet

SCIENCES ET LETTRES

98

gard, que ne peut

l'Espagne
d'art qui

de

et

le faire

la

un regard

promen dans

muses de

les

o sont conservs beaucoup de monuments

Sicile,

tmoignent de

attentif

merveilleuse habilet des industries sarrasines

la

mauresques.

et

Le Canon d'Avicenne,

ouvrages de Srapion

les

(voy. le chap. Sciences mdicales) renferment

nanmoins, en

rations chimiques, des dtails curieux qui attestent


loin en loin, signalent

Mesu

jeune et de

le

d'op-

fait

un progrs

et qui,

de

une dcouverte. Dj mme, chez Mesu, c'est--dire

au milieu du neuvime

sicle

on reconnat certains principes de

classifi-

cation raisonne des corps qui composent la matire organique.

Un

savant du onzime

des mdecins
ses

remdes

et

sicle, qui,

aprs s'tre lev au premier rang

des chirurgiens, ne ddaignait pas de prparer lui-mme

et ses

instruments, Albucasis, sorti des coles arabes de Cor-

doue, annona, par l'indpendance de ses ides, par leur application pratique

qu'une re nouvelle

subtilits

allait

pour

natre

science, au milieu des

la

nuageuses de l'islamisme. Avenzoaret Averrhos furent

les

prin-

cipaux aptres de cette doctrine lumineuse qui semblait destine clairer

de proche en proche lemonde scientifique. Malheureusement, au moyen ge,


l'esprit

cheurs

Rome

humain
et les

pour

facilement entran au-del des bornes. Les cher-

inventeurs,
se cacher

pas sans danger


sicle

tait

tels

dans

les cueils

que

le

savant Morienus, qui

tnbreux de

o l'ignorance confondait avec

nommait

Y art

de l'Egypte

les dserts

la

la

auraient peut-tre

fait

condamner comme

la

les

chimie

et la

mtallurgie

les

sorciers.
la

Cour de

qui, loin de tenir compte des superstitions populaires, va chercher

au fond de sa
Albert

un

oprations de ce qu'on

Inclinons-nous, en passant, devant l'admirable sagesse de

Rome,

de

149), n'affrontrent

science exprimentale, dans

magie

du feu. Leurs travaux dans

(fig.

s'tait enfui

le

cellule

Grand, pour

un modeste moine dominicain


le

crer matre

de Ratisbonne (1260). Mais,

du sacr-palais

comme nous

qui

devait

tre

puis vque de

l'avons dj dit (voy.

le

chap.

Sciences philosophiques), ce moine philosophe, devenu prlat, fatigu


bientt des grandeurs et des vanits mondaines, les

pour rentrer dans l'ombre du


chers labeurs de

savant.

clotre, afin d'y

Autour de

lui,

abandonne sans

regret,

poursuivre en silence ses

tout devient alors

surnaturel

CHIMIE ET ALCHIMIE.

et

merveilleux

invisibles

on

-,

on

on

le

suppose en commerce criminel avec

lui attribue

croit qu'il fait de l'or.

chos.

On

roger sur

des uvres de tnbres

Le nom d'Albert

les

on l'accuse de magie

les arts abstraits

auxquels participent

oprations de la chimie

les

ses rvlations et ses recettes ; des milliers de

Fig. 128.

L'alchimiste Raymond Lulle, d'aprs une

du moine ou de l'vque, qui a cess de


sophiques, rpte encore avec honneur

ne faudrait pas croire que

les

lire ses
le

les intrts

de

la science.

innombrables

roi

nom du grand

nicain,

souvenir

Albert.

fait

moyen

les

ge

certains papes,

de France, dont

vnre n'a trouv ni grce ni merci devant

le

crits philo-

princes et les souverains du

Cependant un

mains multiplient

gravure de Vriese.

envisageassent, d'un point de vue aussi lev que l'ont

sicle,

ira frapper les plus lointains

copies de ses manuscrits, et la postrit, qui a un peu perdu

Il

puissances

accourt de toutes parts pour voir ce clbre docteur, pour l'inter-

on se dispute
les

199

la

mmoire

philosophes du dernier

Louis IX, avait donn pour prcepteur ses enfants un moine domile

Pline,

le

Varron du moyen ge, Vincent de Beauvais,

gieux encyclopdiste, qui vivait en quelque sorte avec


leurs plus

vais fut

beaux

crits taient

souponn de

mpriss

et

les

ce prodi-

anciens, alors que

condamns. Vincent de Beau-

sorcellerie, parce qu'il

s'loignait

des discussions

SCIENCES ET LETTRES.

200

oiseuses de l'cole

prau de

la

pour oprer

La haute raison du

Sainte-Chapelle.

reine Blanche

manipuler, dans son laboratoire, au

et

roi, la pit

de sa mre

la

avaient peine dfendre leur docte protg contre les

accusations les plus ridicules. Souvent, vers minuit, des curieux se glissaient

en tremblant,

attentifs,

sur

magiques,

le

du Palais de
Vers
(n

la

dmon

penchaient,

et se

des fourneaux

reflet

familier que matre Vincent voquait sous les votes

la Cit.

mme

poque, on ne parlait que de l'alchimiste

Palma, dans

On

lapid par la populace de Tunis, en i'3i5.


ses

la

Lulle

longue exis-

une mort tragique, car

parmi

Raymond

Majorque), un moine aussi, dont

File de

tence, errante, aventureuse, devait aboutir

jours, que,

Seine

la

pour essayer d'apercevoir, au

fleuve,

le

long des bords de

le

nombreux ouvrages de

il

fut

voulu prouver, de nos

thologie et de philosophie,

ceux qui traitent de l'alchimie appartiennent un autre savant, presque

contemporain, portant

dans

la science

et

lTnquisition,

Mais

hermtique qui avaient

On

thologien de Majorque.

tonnant,

mme nom.

j.e

Ton
s'il

affirmait

ce sont justement ces travaux

fait

renomme

la

lgendaire du

racontait mille contes ridicules sur cet


t

qu'il aurait

poursuivi

comme

n'et pas russi fabriquer, au profit

de fausse monnaie,

roi d'Angleterre, six millions

l'aide

homme

sorcier par

d'Edouard
desquels

le

er
,

mo-

narque anglais avait promis d'entreprendre une nouvelle croisade contre


les infidles.

Raymond

Lulle

ou illumins,

s'intitulrent lullistins
fin

malheureuse de leur

Rome
sous

le

128) laissa de

(fig.

ne paraissait pas loigne de


prestige de

les lullistins

la

lui

magie noire leurs

avaient rpandu, dans

le

disciples qui

qui exploitrent habilement

et

matre, au

illustre

nombreux

moment mme o

accorder

la

la batification.

essais d'exprimentation

la

Cour de
Cachant

chimique,

peuple, que l'me du saint martyr

apparaissait certaines heures nocturnes et apportait ses plus dignes

nophytes

les secrets

du

transformer en or pur

ciel

les

notamment en

mtaux

considrable par toute l'Europe,

les

et,

plus

ce qui touche l'art divin de

vils.

Le

crdit des illumins fut

bien que leur secte, par ses pratiques

occultes et tnbreuses, semblt destine encourir les rigueurs des lois


civiles et ecclsiastiques

elle

une sorte de tolrance pour

trouva de
les

la

hommes

part du clerg et des magistrats

minents qui

lui taient affilis.

CHIMIE ET ALCHIMIE.

201

Les runions mystrieuses des illumins s'entouraient, en Allemagne surtout,

d un appareil redoutable

elles avaient lieu la nuit,

dserts et sauvages, et de prfrence dans

ou de cuivre

129), l

(fig.

semblaient en harmonie avec

que

les frres

allemand

de

la

nomm

quinzime

du

l'pret
les

voisinage des mines de fer

du paysage

sol et l'aspect dsol

arcanes du grand uvre.

Rose-Croix, qui devaient leur

Rosenkrutz, succdrent aux

nom

On

pense

un gentilhomme

lullistins vers

la fin

du

sicle.

Fig.

129. Le mineur, dessin

et

grav au xvi' sicle par

Contemporain de Raymond Lulle,


neuve, vers

comme

lui

dans

les

substances.

Il

la

ms depuis

approfondissait

mdecine;

il

le

J.

Amman.

Languedocien Arnauld de Ville-

langues orientales, mathmaticien, philo-

sophe, mdecin, interrogeait aussi

besoins de

le

en des endroits

la

nature par l'analyse des corps

surtout

dcouvrit ainsi

la

science

et

des

chimique pour

les

qu'on a nom-

les diffrents acides

sulfurique, nitrique et muriatique;

il

fabriqua,

on, les alcools et l'esprit-de-vin. Arnauld de Villeneuve

le

fut,

premier, dit-

avec Albert

le

Grand, une des plus hautes personnifications de Fart exprimental, au

moyen

ge, cet art encore indcis et confus, qui n'chappait la suspicion


SCIENCES ET LETTRES.

26

SCIENCES ET LETTRES.

202

farouche de l'ignorance, qu'en

exerant silencieusement sous la protection

des rois ou bien l'ombre des clotres.

deux

esprits d'lite,

devoir embrasser

faut toutefois regretter

Il

Arnauld de Villeneuve

les

opinions

et

Raymond

systmes de

et les

Lulle

que

aient cru

thosophie

la

ces

source des thories fausses, ridicules ou absurdes, qui mirent

cette

souvent

obstacle l'application des plus remarquables dcouvertes de la science.

A la mme
Roger Bacon

poque, l'Angleterre eut l'honneur de donner naissance


(fig.

i3o), dit le

Fig. i3o.

rement
les

le

Docteur admirable, qui faillit aussi payer ch-

L'alchimiste Roger Bacon, d'aprs

crime d'tre incompris

et

lenticulaire.

ciel

employ qu'en mdecine,

il

la

et

composa

Il

avec
la

lgende populaire qui

victime de sa terrible dcouverte

consquences de

passa dans

sicle. Il

Armati venait

la

avait trouv
le salptre,

reprsente

sans prvoir,

il

forme

il

ouvrit les

une substance

qui n'tait encore

poudre canon.
le

la

perfectionnant, et

tlescope, avec lequel

le

aux astronomes futurs.

combustible analogue au phosphore

la

invention, en

cette

cra les lunettes achromatiques et

aucun compte de

de devancer son

un procd nouveau pour donner au verre

Bacon s'empara de

immensits du

une gravure de Vriese.

L'Italien Salvino degli

cachots une partie de sa vie.

alors d'inventer

Il

ne faut tenir

comme

la

premire

est vrai, les prodigieuses

fabrication de cette mixture inflammable et dtonante,

CHIMIE, ALCHIMIE.

il

ne craignit pas d'affirmer qu'on en verrait sortir une rvolution dans

Part de la guerre.
sicle

En

effet, la

ne tarda pas donner

Bacon avait approfondi toutes


il

203

doutait de son

uvre

il

fonte des cloches, usite depuis


l'ide

de fondre des canons

les sciences, et

chapper

laissa

repens de m'tre donn tant de peine dans


Ainsi, ds

magne

Fig.

cette plainte
l'intrt

De

d'une cloche, en prsence d'un vque qui

grand art,

et la

et leur

conception

de mort,

des sciences.

sicle, la

Roger

Je

sicle.

la bnit.

D'aprs

le

me

France, l'Alle-

un

Rationale divinorum offi-

Bibliothque de M. Ambroise Firmin-Didot.

le

langage de

c'est--dire la connaissance des secrets de la nature.

ces trois savants philosophes,

haute

lit

amre

des plus illustres reprsentants de ce qu'on appelait, dans


le

1).

avaient produit presque simultanment chacune

ciorum de Guillaume Durand, ms. du xiv e

l'poque,

pourtant, sur son

commencement du quatorzime

et l'Angleterre

Fonte

le

(fig.

troisime

le

la

Bacon

est celui qui eut la raison la plus

plus vaste ; tous trois se vourent l'enseignement,

parole loquente, inspire, enthousiasma de

nombreux

auditeurs,

qu'une vrit toute simple, toute vulgaire, auraitlaisss froids et indiffrents.

Quand Bacon

dcrivait le

rgulire des plantes,

quand

il

mouvement de

quand

il

la

machine

exposait la thorie du

cleste,

la

marche

monde physique,

mettait en relief les lois mystrieuses qui rgissent la matire et

SCIENCES ET LETTRES.

204

qui prsident

la

transformation des substances, on l'coutait avec admi-

ration, et personne n'et lev la voix

convaincu lui-mme par


dmonstratives dont
avoir rsolus,

Mais aussi

et

il

contredire

le

les rsultats qu'il avait

obtenus

se servait, par les grands

il

faisait

car

par

problmes

tait

il

preuves

les

qu'il croyait

passer sa conviction dans l'esprit de ses auditeurs.

exprimentale empruntait souvent ses dmonstrations

la science

au charlatanisme

pour

plus impudent. Arnauld de Villeneuve talait, aux

le

yeux des Parisiens bahis, tantt des plaques de cuivre


convertir en argent

qu'il venait

de

des feuilles d'argent qu'il prtendait

disait-il, tantt

changer en or pur. Les assistants criaient Nol,

la

vue de ces expriences

qui semblaient alors tenir du miracle et qui sont aujourd'hui des jeux d'enfants

que ddaigne

d'eau et

suffi

le

Un

dernier chimiste.

pour dtruire

tmoin, plus instruit que

peu d'acide nitrique tendu

mais

l'illusion,

il

n'y avait pas

un

seul

qui ost s'inscrire en faux contre

les autres,

les

prodiges qu'on attribuait aux puissances infernales.


d' Arnauld

L'Inquisition brla les livres magiques et alchimiques

Villeneuve, aprs avoir

Clment V, deux de
(le

ses

condamn

et,

moderne

n'a

Cologne

et le

Flos florum

sicle,

Rosarium philosophorum

(la

Fleur des
et

encyclopdiques d'Albert
n'avaient pas eu du

entretenir l'activit

ils

la

servirent, pendant

Quant VOpus majus

de Roger Bacon,

avait trouv dans la bibliothque

lit

qu'il

mritait

si

un demi-

presses rhnanes, sans que la vraie

un grand

il

censure ecclsiastique,

science en ait retir

profit.

indications utiles.

Grand, pieusement conservs

le

moins redouter

des

fleurs), furent

tnbreux, la science

pu qu' grand'peine dcouvrir quelques

ds que l'imprimerie fut dcouverte,

et,

le

dans ces compilations en style diffus

pargns,

crits

mmoire. Cependant, grce au pape

ouvrages seulement,

Rosaire des philosophes)

Les

sa

de

juste titre, et l'on peut dire

pape Clment IV, gardait en dpt toute

la science

(le

grand uvre)

du Vatican

que ce

livre,

l'hospita-

ddi au

du moyen ge.

Quant aux disciples de Roger Bacon, d'Arnauld de Villeneuve et d'Albert


le

Grand,

le

plus grand

mation des mtaux,

nombre

et nglig

qui continurent pratiquer

aucun

la

avait renonc la

mme

les

chimre de

la

transmu-

oprations du laboratoire

mthode exprimentale ne

ceux

tirrent presque

parti de leurs dcouvertes effectives, par suite des rveries insenses

CHIMIE ET ALCHIMIE.

s'abandonnaient, en s'obstinant chercher

auxquelles

ils

phai

i32).

la

(fig.

Le premier,

chimie proprement

sur les doses

comme un

et

pour

dite, fut Gentile Gentili

Fig. i32.

et

les

cette

temps o

il

fut

prparer des eaux minrales

sut

Arduino, de Pesaro, dont

la

les

Consolation de la Philosophie, de Boce,

artificielles,

ouvrages ont

le

dit.

d'Augsbourg,

et
1

comme pour

poque encore,

tire de

la

537, in-fol.

fait sortir

et

prcdentes, nous devons


arts industriels

consign dans des traits spciaux.

de nouveau dcouverts, trois ou quatre


la suite

les

aux travaux des

d'ingnieux procds perdus pour toujours

pas plus d'intrt

mrite

ses creusets.

et 134), rien n'ait t

hasard ou

et

compos. Voici venir ensuite Antoine

regretter que, de tout ce qui touchait

33

le trait

considr

tre

substances bases minrales, que l'alchimie avait

rcemment de

(fig. 1

de Foligno, dont

L'alchimiste allemand. Fac-simil d'une gravure sur bois attribue Holbein

de prciser

Pour

ct pratique de

le

le

traduction allemande de

tout

pierre philoso-

rsum de chimie mdicale rsum trs-complet

Quainer, de Pavie, qui


Saladin, d'Ascoli,

peut-tre, qui ait envisag

la

proportions mdicamenteuses peut

les

vritable

trs-judicieux

205

de longues

Combien

d'autres qui n'ont t

sicles plus tard,

et laborieuses

de profit consulter

les

Combien

recherches

que par

Ne

l'effet

du

trouverait-on

cahiers de notes journalires

SCIENCES ET LETTRES.

20

d'un artisan de ce temps-l, que

le fatras

nigmatique

et

trop souvent strile

des manipulateurs du grand uvre?

Les alchimistes,

tifique.

d'ailleurs, procdaient sans

pouvaient

les

mener

mthode, sans thorie scien-

mtaux, sur l'existence d'un corps simple exceptionnel


sur la recherche d'une panace universelle

Ils

les trois

taient par le feu,

combinaient entre

soin les divers

mique

puis

mnes avec

Fig. i33.

phnomnes

les

ils les

rgnes de

ides les plus bizarres et

montaire au xv

la

sicle.

indcomposable,

Nature

elles,

isols qui se produisaient

s'attachaient concilier autant

ils

Atelier

et

prenaient une une

substances que leur fournissaient

par l'eau

morale des

leurs systmes sur la valeur

les

ils les trai-

en relatant avec

dans l'opration chi-

que possible ces phno-

donner ensuite aux produits

Fac-simil rduit d'une gravure sur bois au bas d'un placard

montaire, imprim Louvain en 1487. Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles.

obtenus un emploi conforme aux qualits extrieures qui caractrisaient


ces produits

nouveaux. Si quelques rvlations imprvues venaient s'chap-

per des cornues et des matras, rangs en bataille sous l'il de l'alchimiste,
elles

ne devaient tre attribues qu'au hasarcl, qui se rservait, Dieu merci,

de jouer quelquefois un rle assez heureux dans, ces inutiles

et

monstrueux

travaux de chimie exprimentale.

Au
dj

quinzime

donn

sicle, les alchimistes, le

la science,

plus souvent leur insu, avaient

indpendamment de plusieurs substances com-

prises dans la matire mdicale, le bismuth, le foie de soufre,

d'antimoine,

l'alcali volatil fluor. Ils

la

sublimation du soufre;

paraient l'eau rgale et diffrentes sortes d'ther;


avaient trouv

le

moyen de

rgule

savaient distiller l'alcool, volatiser

mercure, obtenir l'acide sulfurique par

ils

le

ils

ils

le

pr-

purifiaient les alcalis;

teindre en carlate les toffes

mieux que

CHIMIE ET ALCHIMIE.

ne sauraient

le faire

207

nos ouvriers modernes. Plusieurs procds de

l'art

du

peintre verrier, qu'on a dit perdus, et qui n'taient qu'abandonns et

oublis

avaient

invents

par

des

toute probabilit, les effets de l'hydrogne,

rage, avaient

On

sait

pu

se manifester

souffleurs

employ

comme

Selon

agent d'clai-

spontanment aux yeux de

l'alchimiste.

qu'un alchimiste allemand, Eck, de Sulzbach, avait devin

Fig. 134.

Le

montaire, dessin

et

grav au xvi sicle par

J.

et

Amman.

dmontre par Priestley

constat l'existence de l'oxygne, qui n'a t

que

mailleurs.

trois cents ans plus tard.

Jamais l'alchimie ne
sicle,

malgr

les dits

fut

en

si

grand honneur qu'au dbut du quinzime

royaux rendus contre

les

alchimistes, malgr les

soupons d'imposture rpandus gnralement sur leur compte. Non-seulement

il

arrivait

que des souverains leur demandaient avec confiance

destin aux ateliers montaires

(fig.

33

et 134),

mais encore

croyait aux merveilles de l'or potable, leur achetait

mixtures mtalliques, combines avec des graisses


devaient gurir

les

maladies, conserver

la

la foule,

l'or

qui

beaux deniers certaines

et

des sucs vgtaux, qui

jeunesse, rendre invulnrable,

procurer des songes heureux, prolonger indfiniment

la vie

humaine,

etc.

SCIENCES ET LETTRES.

2 O

C'est l'poque

o furent composs

la

plupart des traits sur l'alchimie,

indigestes ramassis de propositions incohrentes et d'assertions saugrenues,

o beaucoup de posie

mle pourtant beaucoup


mais o

touffe l'ide logique,

ampoule

sologie

se

d'insanit,

se rvle

la

phra-

nanmoins une

foi

aveugle et presque imposante force de navet. Dans ce chaos, dans

cet

entassement d'normits matrielles

et intellectuelles, rien

n'apparat

de grand, de mystrieux, que l'alchimiste ne fasse intervenir des dmons


peuplant

l'air,

dominant

feu et l'eau, des astres

le

humaines, des sympathies mystrieuses


et le

Le quinzime

ne

sicle

des arts, les errements de l'ge prcdent, rempli de rveuses et gran-

gothiques o

la statuaire fait

crit

avec

le

ardents

l'on croirait voir

et

srieux, ne

et

et

un

livre d'alchi-

Et toutefois, au milieu de cette

ciseau sur la pierre.

recherche passionne de l'trange


la fois

monuments

fourmiller une multitude de figures sacres

profanes, relles et chimriques,

mie

v-

et

que suivre, l'gard des sciences

fait

dioses manifestations, que caractrisent surtout ces merveilleux

et

et

entre les cratures

s' tablissant

Crateur, des combinaisons hybrides de substances minrales

gtales, etc.
et

volonts clestes

les

du surnaturel, quelques bons

esprits

se livrent l'tude et ne se consacrent

aux

oprations du laboratoire, que pour demander plus spcialement la logique


l'exprimentation

et

le

Baptiste Porta, qui parla


tain, et

qui trouva

le

progrs de
le

gemmes

chimie. Tel fut l'Italien Jean-

premier de l'Arbre de Diane, des Fleurs d'-

moyen de

l'argent; tels furent Isaac et

pierres

la

rduire les oxydes mtalliques et de colorer

Jean Hollandus, fabricants d'maux


ont dcrit avec

artificielles, lesquels

la

et

de

plus minutieuse

prcision leurs ingnieux travaux; tels encore Sidonius et Sendivogius, qui

mirent en oeuvre plusieurs nouveaux procds relatifs

En

1488,

le

gouvernement

la

teinture des toffes.

vnitien, l'imitation de

Henri VII,

roi

d'Angleterre, et de plusieurs autres princes contemporains, avait dcrt

une interdiction trs-rigoureuse contre


les

les

pratiques de l'alchimie; mais

prtendus faiseurs d'or n'en poursuivirent pas moins

leurs transmutations hermtiques.


rent, sous le

principal

nom

tait

la

Ce

fut l'poque

les

la

chimre de

Rose-Croix form-

de voarchodumia, une association secrte, dont l'objet

dcouverte des mines d'or

recherche du grand

uvre

(fig.

35

et

36).

et

d'argent et surtout la

CHIMIE ET ALCHIMIE.

Le seizime

sicle

211

va s'ouvrir, sicle rnovateur o

la science,

de quelque

ct qu'elle se dirige, travaille se dbarrasser des vieilles routines

moyen ge

et s'efforce

raison pour appui

et

de trouver une voie nouvelle o

l'observation pour flambeau.

comme

fantastique alchimie qui va prendre,


la

elle

puisse avoir

Chose bizarre,

de haute

du
la

c'est la

lutte, l'initiative

de

rforme scientifique.
Paracelse (n Einsiedeln en Suisse, 149,3-1541), ce personnage vrai-

ment extraordinaire dont

le

nom

est

revenu plus d'une

fois

sous notre

plume quand nous avons eu parler des sciences mdicales l'poque

Fig. 137.

de

la

L'alchimiste Paracelse, d'aprs une gravure de Vriese.

Renaissance (voy. chap. Sciences mdicales

peut tre considr

son temps.

Il

a,

comme

pour

le

type

ainsi dire,

le

les
le

et

qui

Sciences occultes),

mieux caractris des alchimistes de

deux

hommes

formateur audacieux qui bouleverse toutes


depuis Hippocrate

et

les

en

lui

d'une part,

ides reues en mdecine

par ses incessantes manipulations, offre aux arts

ressources les plus inattendues; d'autre part, lethosophe, disons

charlatan, s'loignant de l'exgse

pour un de ces

le r-

commune

et

mme

prtendant se faire passer

tres privilgis chez qui, selon l'opinion

du

vulgaire, les

Bk

connaissances innes venaient directement de Dieu, par simple manation


divine. Cette espce de dification de l'illustre savant

ne pouvait manquer

SCIENCES ET LETTRES.

212

d'aider

puissamment au succs de

davantage,

ses doctrines

mais

le

(fi g.

la

du

s'isoler

prophte. Aprs une jeunesse aventureuse, ayant

immense

acquis, l'ge de trente-deux ans, une rputation

autour de

aurait

ne point montrer l'homme ses admirateurs, qui n'eussent

et

jamais voulu voir que

Paracelse

il

37) voyait des

et inconteste,

milliers d'lves et d'auditeurs se presser

chaire de mdecine qu'il occupait l'Universit de Baie. L'en-

thousiasme allait jusqu'au fanatisme. Princes et grands seigneurs lui faisaient


cortge.

On

pans de sa robe,

baisait les

avait, en effet, guri dix-huit personnages

les

cordons de ses souliers.

11

marquants, tous rputs incu-

rables; aussi, c'tait qui obtiendrait de lui quelques gouttes de l'lixir au-

quel on attribuait

la

vertu de prolonger indfiniment

Tout coup, Paracelse

mme,

il

vit plir

son

la vie

S'abusant probablement

toile.

comme un

proscrit,

il

s'en alla, escort de quelques

disciples, reprendre sa vie errante, qui le conduisit bientt

o, jeune encore,

il

mourut misrablement. Avant

Agrippa, de Nettesheim, philosophe, mdecin


sort

Grenoble

cien, Bruxelles.

le

et

lui,

au

Nous

d'hpital,

alchimiste, avait eu

n'essayerons pas de dfendre


et parfois ingnieuse,

lit

Henri -Corneille

comme

(1 535), aprs avoir t emprisonn

obscure, toujours bizarre

nomm

lui-

avait eu l'imprudence de promettre plus qu'il ne pouvait tenir.

Forc de quitter Ble

mme

humaine.

le

magi-

thorie souvent

la

qui constitue ce qu'on a

panthisme de Paracelse, thorie laquelle l'audacieux thauma-

turge n'avait feint de croire lui-mme que pour arriver plus promptement

la

fortune, en frappant les imaginations qui fussent restes peut-tre in-

sensibles des ides plus raisonnables.


ses oprations

chimiques, Paracelse

Mais

il

faut

remarquer que, dans


par une pense

fut toujours dirig

aussi grande que fconde, qui comprenait la simplification des procds,


la

de

recherche des principes lmentaires


la

nature. Ses

et

des agents vritablement actifs

fameux arcanes ne sont pas autre chose

l'alchimie, dit-il, est de prparer les arcanes, et

Et, partant de l,

noient dans
res qui

les

il

soupes

dclame contre
la

les

Le

non de fabriquer de

l'or.

aubergistes, les cuisiniers qui

vertu des meilleurs arcanes, contre

ne savent composer que d'insipides sirops

tions, lorsqu'ils ont sous la

vrai but de

et

les

apothicai-

de dgotantes dcoc-

main, au fond de leurs alambics

(fi g.

14 23),

des extraits et des teintures emprunts aux vgtaux et aux minraux les

CHIMIE ET ALCHIMIE.

21 J

plus efficaces. Paracelse ne s'lve pas moins contre les mdecins qui,

dans leurs prescriptions barbares, rassemblent une foule de substances


contraires qui se combattent et s'entre-dtruisent.

Il

repousse de toutes

ses forces l'usage des correctifs, ajouts certaines prparations

Fig.

38 141.

Fourneau, cornues, alambics

pharma-

et appareils distillatoires, l'usage des chimistes et

alchimistes du seizime sicle, d'aprs une gravure de Vriese.

ceutiques, surtout

quand

rapport naturel.

veut qu'on cherche

Il

ces correctifs n'ont avec ces prparations


la

quintessence des plantes, Yther

d'Aristote, et les principes actifs des corps organiss


isole

avec soin

et

qu'on

les

emploie pour conjurer

fonctionnel de la machine animale.

nacre

et autres

Quant aux

corps analogues, desquels

aucun

il

il

tel

veut qu'on

ou

tel

les

dsordre

os de livre, au corail,

la

prtend extraire chimiquement

24

SCIENCES ET LETTRES.

les

arcanes, nous supposons qu'il ne s'en servait que pour donner

change aux tmoins curieux


et,

quand

fiants,

il

avait reconnu les

En

de ses manipulations chimiques,

moins

voulait rendre efficaces ces mlanges plus ou

y ajoutait

il

et indiscrets

la

bons

le

insigni-

drobe quelques substances nergiques dont

il

effets.

tout cas, sous l'influence de Paracelse, l'alchimie, de spculative

que

qu'elle tait, devint essentiellement pratique et usuelle, tel point

Georges Agricola (n en Misnie, 1494- 1 555), qui procdait avec plus de


savoir et de maturit que Paracelse, amena, sans secousse et sans dbat,

Fig. 142 et 143.

Fourneaux,

l'usage des chimistes et alchimistes du

moyen

ge, d'aprs

une

gravure de Vriese.

dans

la

mtallurgie, l'heureuse rvolution que son fougueux contemporain

n'avait pas opre sans lutte et sans trouble dans la mdecine et la phar-

macope. Agricola rsidait Baie. Son caractre grave


venait aux

murs

des habitants de cette

ses dcouvertes scientifiques

du moment
utile

aux

qu'ils

ville

marchande

et

et industrielle, et

ne pouvaient que leur plaire

y voyaient

arts et l'industrie.

la

possibilit

modeste con-

et les intresser,

immdiate d'une application

Depuis i53o environ (poque o Paracelse

avait dj quitt Baie) jusqu'en i56o (c'est--dire cinq ans aprs la


d' Agricola), les ateliers

typographiques

deWesthmer

et

mort

de Froben ne ces-

crent de reproduire dans tous les formats, et souvent avec de belles gra-

CHIMIE ET ALCHIMIE.

vures sur bois,

les

ouvrages, crits en

2l5

dans lesquels

latin,

pre de

le

la

science mtallurgique exposait lumineusement les rsultats de ses doctes et


infatigables investigations.

Dsormais

la

chimiatrie, ou Part de transformer

les

corps

et les

sub-

stances au point de vue de la mdecine, et la mtallurgie, ou Part d'extraire

de purifier

et

congnres

les

pourtant

et

Fig. 144 147.

mtaux sous

Fourneaux

si

le

rapport de l'industrie, ces deux sciences

diffrentes, diriges

Tune

et l'autre

par

et appareils divers, l'usage des chimistes et alchimistes

les disci-

du moyen ge,

d'aprs une gravure de Vriese.

pies de Paracelse et d'Agricola, vont


gal,

dans

la

marcher paralllement,

voie du progrs. L'alchimie se concentrera dans

tions de ses fidles et fanatiques adhrents


et

elle

et

d'un pas

les

abstrac-

cessera d'tre exprimentale

deviendra exclusivement psychologique, jusqu'au jour o

disparatre tout fait

du domaine renouvel

et

elle

devra

agrandi des connaissances

positives.

Ce

serait

une histoire intressante crire que

mistes psychologues contre

les

celle

de

la lutte

des alchi-

chimiastres, ou nouveaux chimistes, surtout

SCIENCES ET LETTRES.

2l6

si

Ton

s'efforait

sensiblement

le

de montrer

terrain sur lequel

mais ce

tant de sicles;

comment

n'est pas

il

avait rgn en

ici la

vons que prsenter sommairement

moyen

gnie du

le

plus vive et

de Conrad Gessner, de

mettaient
les

la science

du Rhin que cette

lutte

plus tenace. Pendant que Graterole, Bracheschus,

la

thories spculatives d'Avicenne, de

livres

Nous ne pou-

principaux, pour en dduire

les faits

Alexandre de Suchten, prenaient parti pour


les

dominateur pendant

place de cette tude.

ensuite les principales consquences. C'est aux bords


fut la

ge perdait in-

alchimistes et dfendaient

les

Gerber

de

et

Thomas Mufetus,

Raymond

Lulle; les

de Nicolas Guibert, sou-

l'influence des ides d'examen qui avaient inaugur

temps nouveaux.

Cependant
initi

sceptique Corneille Agrippa, qui, ds sa jeunesse, avait t

aux mystres de l'alchimie

main ferme
tier.

le

Voici

la ligne

comment

apprcie cet art ,

il

d'iceluy, de ne les rvler

fourbes

les

fabriquant

les

mme

de

qui spare la science et

de choses, n'estoit qu'il a

contre

et

et

faict
. Il

ncromancie,

la

spculation,

duquel

serment, quand

il

il

donne entendre

charlatans

les

la

Ici,

traait d'une

l'art et le

diroit encore bien plus


fut receu

aux mystres

ce qu'il pourrait arguer

montrerois l'alchimiste

je

azurs, cinabres, mines ou vermillons, l'or musical

mixtions de couleurs;

l, je

vritable piperie, forgeant

surprendrois

le

mesme homme

et

autres

exerant une

une benote pierre philosophale, par

l'attou-

chement de laquelle toutes soient soudainement changes en or ou en


gent, selon

royaumes
car

il

le

et

souhait de Midas. Cet

provinces,

je

homme,

donne tout

se taire sur

un

confisquerois ses biens,

sujet aussi dlicat

ar-

ajoute-t-il, je le chasserois des


je le

offense Dieu, la religion chrtienne et la socit.

promis de

m-

il

tait

punirois au corps,

Agrippa, qui avait

lui-mme

coup carrire une gnreuse indignation

Il

intress,

seroit trop

long, dit-il, de racompter toutes les folies, vains secrets et nigmes de ce


mestier, du

Lyon verd, du Cerf

enfl, de la Teste de

de

mercure, de

nombre. Quant

la

fugitif,

de l'Aigle volant, du Crapaud

corbeau, de ce Noir, plus noir que

Boue de

la science

le

noir,

du Cachet

sagesse, et de semblables bourdes sans

en elle-mme, qui m'est familire,

doit bien se garder de confondre avec le mestier

neur que Thucydide requiert

la

femme de

bien

je la
,

et

qu'on

crois digne de l'hon-

disant que d'elle on ne

CHIMIE ET ALCHIMIE.

doit en parler ni en bien ni en mal.

peinture trs-expressive de

les

la triste

Le

mme

Agrippa nous

217

a laiss

une

condition o se trouvaient rduits alors

alchimistes de bas tage, colporteurs ambulants, qui allaient de foire

en foire amasser

quelque peu d'argent, par cruse, vermillon, antimoine


SCIENCES ET LETTRES.

28

SCIENCES ET LETTRES.

2l8

et autres

drogues servant farder

les

femmes, peindre

et

emplastrer

drogues que l'criture appelle onguents de paillardise.

vieilles,

parasites de la science

les

Ces

qui taient descendus au niveau des bateleurs

et

des bohmiens, volaient l'argent qu'ils ne pouvaient gagner, et finissaient

par

faire

de

la fausse

gibier de potence.

En un mot,

148).

(fig.

dit

Agrippa,

c'tait

Tels furent, sous


taient en

monnaie

le

rgne de Franois

er
,

alchimistes qui res-

les seuls

France, audacieux ignorants beaucoup plus propres discrditer

l'esprit

d'exprimentation qu'

socit.

Ce

n'tait

rpandre dans

le

pas ainsi que

hautes classes de

les

fameux Nicolas Flamel

le

cent cinquante ans auparavant, sa mystrieuse personnalit

la

avait tabli

parmi

le

bas

peuple de Paris. crivain jur de l'Universit, philosophe, naturaliste,


thologien et sans doute alchimiste, Flamel eut une rputation de probit,

qui ne fut peut-tre pas moins favorable que ses richesses

temps

dcrie, de la pierre bnite.

tions de

banque ou
,

mains par des

juifs

si

n'examina pas

proscrits qui
et

paroisse Saint-Jacques de

et,

manant de Paris
vaux

devant

la

d'heureuses spcula-

si'

moururent sans

hritiers et hors de

centupler la modeste pargne du scribe de

Boucherie;

la

le

vulgaire, toujours

merveilleux, attribua exclusivement l'alchimie

matre crivain,

cause, long-

des dpts d'argent considrables laisss entre ses

France avaient pu accrotre


la

On

la

la

ami du

grosse fortune de ce

bien longtemps aprs sa mort', nul bourgeois ou

n'et os passer,

le

soir,

dans

maison de Flamel et de Pernelle

dvotement, afin de conjurer

les

la

sa

petite rue

femme, sans

de Marise signer

malins esprits qui devaient hanter l'an-

cienne demeure o l'alchimiste avait cach son trsor. Flamel tait mort,

cependant, en fondant des messes pour


glises de Paris, et

La

le

repos de son

me dans

en lguant ses biens aux pauvres.

fortune clatante de Nicolas Flamel servit sans doute aux progrs de

mais

poussa des milliers d'enthousiastes dans

la

science exprimentale,

la

voie pernicieuse des entreprises et des essais infructueux.

de

la pierre

philosophale

dommageables charbons,
le

toutes les

tait

dit

elle

devenue

un

vieil

la folie

du quinzime

La recherche
sicle.

Les

auteur peu favorable aux alchimistes,

soulfre, la fiente, les poisons, les mines, et tout

plus doux que miel, jusqu' ce qu'ayant

dur

travail leur

consomm patrimoine,

sembla

hritage,

CHIMIE ET ALCHIMIE.

meubles, qui

en alloient en cendre

et

en fume

219

ces

malheureux

se trou-

vassent chargez d'ans, vestus de haillons, affamez tousjours, sentant

maniement

soulfre, taincts et souillez de suye et de charbon, et par le

De chymiques,

de l'argent vif (mercure) devenus paralytiques...


venoient cacochymes
niers; la farce

de mdecins

du peuple,

mendians

fols manifestes, et le

de savonniers

taver-

passe-temps d'un chascun.

(141 5), n'avait pas eu d'cole et ne laissa pas de disciple;

tombe

le

secret

du grand uvre

de-

ils

Flamel, mort en bon chrtien, au commencement du quinzime

la

le

qu'il se vantait

il

sicle

emporta dans

de possder. Aussi

s'-

coul plus d'un sicle et demi avant que l'enseignement des paracel-

tait-il

qui avaient

sistes,

promen par

toute l'Europe la mauvaise fortune de

parvint s'installer dans l'Universit de Paris. Ce ne fut

l'alchimie,

gure que sous

le

rgne de Henri

Duchesne, tous deux mdecins du

IV que

Baillif

de

la

Rivire, Joseph

Georges Penot, lve,

roi, et

comme

eux,

de l'cole bloise, parvinrent donner en France quelque retentissement

nom

au

et

aux doctrines du grand alchimiste

Ce mouvement de raction favorable, qui

suisse.

eut lieu ds lors en faveur du

systme chimique de Paracelse, pour tre lent


significatif.

La guerre

s'tait

et indcis,

n'en fut pas moins

rallume trs-vivement entre

les

chimistes

clectiques et les paracelsistes, et ce fut au milieu des factums et des

phlets

des hyperboles de

la

controverse

chimiatrie, contre laquelle s'insurgeait

et

le

pam-

des scandales de l'cole, que

la

spiritualisme forcen des Rose-

Croix, ces sectaires de l'alchimie mystique, put faire son chemin, pas pas,
sur

terrain encore

le

branches de

mal dlimit de

chimie gnrale. Les deux autres

la

science, la mtallurgie et la chimie technique, grce la

la

nature de leurs applications usuelles


stacles et d'entraves,

finirent

avec plus de tolrance

par rencontrer moins d'ob-

elles

trouvrent bientt, de

part des gouvernements ou des administrations municipales

ment

et protection.

psychologues

mme

Venise, qui avait t

si

les villes et

de tous

les

encourage-

longtemps hostile aux chimistes

favorisa les chimistes praticiens et ouvriers.

de toutes

la

tats commerants.

Il

en fut de

On

vit

de

toutes parts les mtallurgistes et les techniciens, s'adressant l'intrt, qui


est,

qui a toujours t

le

grand mobile de tous

hauts-fourneaux, des fonderies, des usines,

les

et

progrs, construire des

russir ainsi modifier

SCIENCES ET LETTRES.

220

en peu d'annes
l'envi de

la

la

plupart des habitudes sociales. Les savants s'occuprent

chimie mtallurgique, qui

ploitant le minerai de tous les


les

mtamorphoses que

par exemple,

le

mtaux

et

faisait

rellement de For, en ex-

en soumettant ces mtaux toutes

l'industrie peut leur faire subir.

savant polonais Tycho-Brah,

si

En Allemagne,

connu comme astronome,

s'enfermait sans cesse dans son laboratoire avec l'empereur

qui dpensait des

sommes normes en exprimentations

se soucier de la pierre philosophale.

chancelier
tale,

Bacon

nomm

Rodolphe

scientifiques, sans

De mme, en Angleterre,

bon droit

le

pre de

la

le

docte

physique exprimen-

ne ddaignait pas de s'adonner lui-mme aux travaux chimiques.

Enfin, en France,
tives,

un

la

homme

glorieusement

la

chimie technique avait voqu, ds ses premires tenta-

de gnie qui, dans l'espace de quelques annes, l'leva

hauteur d'un art arriv dj son apoge. Cet

de gnie, dont nous n'avons plus raconter l'histoire ou plutt


se

II

nommait Bernard

Fig. 149.

Palissy.

L'alchimiste Morienus, d'aprs une gravure de Vriese.

la

homme
lgende,

SCIENCES OCCULTES
Origines de
occultes.

magie.

la

Savants

L'onirocritie.

L'astrologie.

Les sorts

La ncromancie.

Diffrentes formes des

Pratiques des

sciences

ncromanciens.

L'aromancie et autres
La chiromancie.
La magie. Evocation des bons

des saints.

divinations.
et

des mauvais

Magiciens clbres. Formules et cercles. Encens et parfums.


L'envotement. Les sagittaires. Le mauvais il. Alchimie magique. La
lutins
esprits. Les loups-garous. Le sabbat. Procs de sorcellerie.

Pactes avec les dmons.

Talismans
kabale.

philosophes rputs magiciens.

Astrologues clbres.

L'art angiique et l'art notoire.

gnies.

et

Onirocrites et devins.

et

images.

Les

fes,

et

joute illusion a son principe, dit

le

M. Ferdinand Denis dans un beau

savant
travail

que nous allons essayer de reproduire en


l'analysant; toute science

mensongre

son histoire. Pour comprendre dans leur

ensemble

les diverses

branches de

la

phi-

losophie occulte, ainsi qu'on l'envisageait

au moyen ge,
la

magie dans

il

faut dire

l'antiquit.

un mot de

nous avions tudier ce vaste

Si

sujet

en remontant aux sources primitives,


faudrait expliquer les formes magiques des
telles

que nous

les a

conserves

pntrer dans les mystres de

voquer

le

la religion

la

de Jules Csar, dans les contres

Vdas de l'Inde ancienne,

des Hindous;

il

faudrait aussi

Kabale hbraque. Bornons-nous


Sicile, qui avait

tmoignage de Diodore de
les

il

in-

voyag, du temps

plus lointaines de l'Asie et de l'Afri-

que, et qui nous rvle l'existence d'une tribu chaldenne, composant une
caste sacre,

voue exclusivement

la

culture des sciences occultes, et

sans cesse occupe dcouvrir, par l'astrologie et par la magie, les secrets

de l'avenir. Le

mme

historien nous

apprend que

les

Assyriens avaient

SCIENCES ET LETTRES.

222

des devins et des augures, pour interroger

le

vol

aux dieux inconnus, bien des

faire des sacrifices

pratiques superstitieuses fussent introduites dans

Romains. Pline,
sur

la

son tour,

magie dans

temps homriques

les

moyen

un curieux chapitre

d'autres crivains latins nous

le

la

la

magie

magie antique,

berceau des sciences occultes au

d'ailleurs, chez les anciens, quoiqu'elles

ne fussent pas dsignes sous ce

formes de

l'art

divinatoire,

tamment
tuels des

la

Thurgie

morts avec

moyens

et la

nom

gnrique qui comprend toutes

notamment

modes d'vocation des

tous les

les

usages des

ge.

Les sciences occultes existaient,

les

la tradition
;

avant que ces

le culte et les

Etrusques. C'en est assez pour dmontrer que

les

surtout la magie orientale, fut

et

sicles

nombre de renseignements concernant

ont transmis un petit


chez

emprunte

des oiseaux et pour

l'Astrologie et l'Onirocritie;

esprits invisibles,

Gotie; tous

rapports matriels

les

les vivants, c'est--dire la

un pouvoir surnaturel

d'exercer

Ncromancie;

et

la face

qui n'avaient embrass

morale du monde,

et spiri-

et enfin tous

tnbreux par l'influence

des dmons, c'est--dire la Sorcellerie. Mais, au

nisme vint changer

bons ou mauvais, no-

les

moment o

le christia-

premiers hrsiarques,

nouvelle que pour l'entraner dans

la religion

le

chaos des religions paennes, ces audacieux aptres de doctrines monstrueuses,

les

gnostiques,

les

valentiniens, les carpocratiens, les basili-

diens, qui se disaient les dpositaires de la sagesse des thosophes de


l'Orient, et qui dnaturaient

obscnes ou ridicules
et

des prceptes de

la

le

culte chrtien par des mystres tranges,

paraissent avoir t les fidles gardiens des

magie antique

ils

ajoutrent ainsi aux crmonies de

grecque une foule de pratiques secrtes, imagines par

l'glise

de Bouddha ou de Zoroastre,

et

dogmes

les prtres

qui ne manquaient pas de grandeur et de

majest.
C'est l'poque

d'Alexandrie, pendant

la
le

gnose (science souveraine)

troisime sicle, qu'on voit apparatre deux

tres philosophes, Plotin (n

phyre (n
science

et

illus-

Lycopolis en Egypte) et son disciple Por-

Constantinople), qui fondrent

magique,

florissait l'cole

en quelque sorte

qui peuvent tre regards

nographes du moyen ge. Plotin

comme

les

vritable platonicien

la

nouvelle

premiers dmotait all tudier

SCIENCES OCCULTES.

en Perse

Rome

dans l'Inde

et

enseigner

le

223

philosophie des Orientaux, avant de venir

la

mysticisme

et le

panthisme

il

rassembla, dans un ou-

vrage intitul las Ennades (c'est--dire recueil de neuf livres), tout un


corps de doctrine, que Porphyre complta en

le

commentant,

et

qui ren-

ferme un choix des traditions merveilleuses de Y art sacr de l'Orient.

Fig. i5o.

Druide portant
d'aprs

le

croissant du sixime jour de la lune, et druide sacrificateur;

un monument romain au deuxime

Aprs eux, Jamblique (n

Tyr en Phnice),

sicle.

qui sortait aussi de l'cole

d'Alexandrie, trouva une forme systmatique pour runir

la

thurgie la

magie, ces deux auxiliaires de Fart sacr. Ennapius, Eustathius, l'empereur Julien lui-mme, s'attachrent au systme de Jamblique, qui, en

voquant

les

mystres religieux de l'ancienne gypte, a

crit

une sorte

d'vangile pour les thaumaturges et les magiciens. Jamblique avait donn,

pour

ainsi dire, la

mtaphysique.

physique du rgne des dmons; Proclus en donna

la

SCIENCES ET LETTRES.

224

La rvolution qui
faire

converger vers

le

s'opre alors dans la philosophie no-paenne va

mme but

tendances des esprits

les aspirations et les

ardents et curieux, qui, aprs s'tre appliqus dcouvrir les secrets de


la

cration et de l'existence terrestre, cherchent en dehors de

matrielle

une source de

yeux de l'me qui s'ouvrent aux

rel.

Ce

nes

et l'intelligence

la

sont

les

que leur refuse

satisfactions idales

humaine

mettent en rapport avec

se passionne

Ainsi, d'une part, se manifeste

pour

un mouvement

nature

le

monde

clarts des sphres divi-

qui

les sciences occultes

suprieures du

les intelligences

la

monde

invisible.

scientifique, rsultant des

audacieuses spculations de quelques savants qui s'efforcent de sonder

les

dveloppe, parmi

les

arcanes de

la

philosophie; d'autre part, se rvle

et se

populations ignorantes et naves de l'Europe, un got instinctif pour


merveilleux, n des lgendes locales, un dsir vague de marcher vers

connu, une fivreuse impatience


enfin

un criminel espoir d'obtenir

saient d'un redoutable pouvoir,

l'in-

des vocations terribles,

d'assister

l'intervention des

reconnu par

le

le

dmons, qui dispo-

christianisme, et qui ne

agents dociles d'une magie populaire, plus

tardrent pas devenir

les

active, plus vivace, plus

menaante, que

celle

des philosophes de l'cole

d'Alexandrie. Cette nouvelle magie avait pris naissance non-seulement

dans

les

superstitions des races celtiques,

mais encore dans

les

sombres

mystres des mythologies septentrionales. C'tait une espce de religion


tnbreuse

et

sauvage que

peuples du

les

ques avaient importe dans

la

Germanie

Nord
et

et certaines

dans

Gaules

les

hordes
(fig.

asiati-

i5o), avec

leur culte barbare et leurs dieux sinistres, en effrayant, par des rites sangui-

naires et des incantations magiques, les habitants primitifs de ces contres

encore remplies des riants

et

potiques souvenirs du paganisme.

avec raison, d'un des plus anciens

nomm

le

Hava-mal,

titieuses qui devaient,


et

de l'antiquit, crer

monuments de

qu'il contenait

en germe

en se mlant avec
la sorcellerie

les

la

la

a dit,

langue Scandinave,

plupart des ides supers-

thories magiques de l'Orient

du moyen ge.

Les sciences occultes restent longtemps dans l'ombre


silence

On

loin de la tutelle des coles ecclsiastiques

et

s'laborent en

mais sous l'influence

des traditions populaires, qui avaient conserv les formules mystiques


divinatoires en usage chez les Chaldens, les Grecs et les

Romains,

et

et

qui

SCIENCES OCCULTES.

associaient aux lugubres rminiscences


rveries des bardes de la Bretagne.

lments de Part sacr

de

et

mahomtanes que
en

effet,

rasines

les

onzime

le

l'on enseignait

dcouvrir

sicle,

en

dans

les

la

combinant avec

Comment Alexandre

bouche fume.

lection,
serait

xm

monde

du

sicle, n

eut,

qui ser-

On

surnaturel.

l'illustre

11040.

cru

Gerbert,

se bataille as gens qui ont testes semblables a cheval et getent

Miniature d'un ms. du

l'cole

Il

les sciences occultes

parmi

la

Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles.

n Aurillac en Auvergne, qui avait achev ses tudes chez


d'Espagne,

croyances

les

pninsule Ibrique, des coles sar-

publiquement

merveilles

les

les

magique, emprunts tant de pays

longtemps, d'aprs l'opinion des dmonographes, que

Fig.

gracieuses

les

Arabes avaient importes en Espagne.

ds

vaient

du Valhalla cTOdin

Le moyen ge mit en uvre tous

la science

divers, tant d'ges diffrents,

225

les

Arabes

de Cordoue, avant d'tre lu pape, ne devait son

qu' un pacte mystrieux qu'il aurait

vraiment superflu de rfuter une

telle folie

avec

fait
;

mais

il

dmons.

les

Il

faut seulement

constater que, deux sicles plus tard, la langue arabe tait, pour ainsi dire,
la clef et le

premier instrument d'tude pour pntrer dans

le

mystrieux

sanctuaire des sciences caches.


C'est l peut-tre ce qui

dans

les coles

amena dans
,

les coles

chrtiennes et

monastiques, l'introduction secrte de

rpandue en Europe

et si

peu

usuelle.

paient de ces sciences tnbreuses

cette langue,

La plupart des savants qui

proscrites

condamnes par
SCIENCES ET LETTRES.

2<j

mme
si

peu

s'occu-

l'glise,

SCIENCES ET LETTRES.

226

apprenaient l'arabe,

galement pour

comme

s'initier

l'hbreu et

aux mystres de

conque savait l'arabe ou l'hbreu


bientt

pour

un

celse, pas

esprit

tait

Depuis Plotin

sorcier.

homme

syriaque, qu'il

le

et

la

Kabale. Voil pourquoi qui-

souponn de magie

minent n'a aid aux progrs de

titre funeste,

la science, troublait

qui, en s'attachant au

pas un

la science,

si

sans mriter

le titre

d'une noble victime

son repos, interrompait souvent son travail

Grand, Roger Bacon, Vincent de Beauvais,


compos un

nom

mettait quelquefois en pril sa libert ou sa vie.

avoir

Para-

et

audacieux n'a pu accomplir quelque grande dcouverte scientifique,

de sorcier,

le

passait

et

Porphyre, jusqu' Cardan

sans acqurir la dangereuse rputation de magicien

de

connatre

fallait

Raymond Lu lie,
et tant

et

Albert

d'autres, aprs

grand nombre d'ouvrages remarquables sur

la philo-

sophie scolastique, ne furent pas l'abri de ces soupons, de ces perscutions, de ces injustices. L'encyclopdiste florentin

Cecco d'Ascoli, que ses

tudes kabalistiques avaient signal aux dfiances de l'Inquisition, se vit

accus d'entretenir un

Rome, en

commerce coupable avec

le

diable et fut brl

vif,

1327.

Les sciences occultes avaient pris un singulier dveloppement, l'pobesoin de savoir donna l'lan toutes

du

que o

le

moyen

ge. C'tait la priode des grandes encyclopdies, qui furent entre-

prises la fois dans tous les

pays o

les forces intellectuelles

renaissance des lettres s'annonait

la

avec plus d'ardeur que d'clat. Ces encyclopdies n'avaient pas

donner place, parmi


la

le

vaste ensemble des sciences divines et humaines,

philosophie hermtique, l'astrologie judiciaire,

autres branches de

la

magie; mais, nanmoins,

n'taient pas enseignes ex

Universits o

le

manqu de

la

thurgie

les sciences

cathedra, c'est--dire dans

les

et

occultes

chaires

pouvoir religieux exerait toujours un droit

sicle, attribua tout

coup l'enseignement

crit

des

illimit

surveillance et de rpression. L'invention de l'imprimerie, au milieu

quinzime

aux

une

de

du

libert

que l'enseignement oral n'avait jamais eue. Les sciences occultes en profitrent, et, sans tenir
le livre
fait

compte des dfenses

imprim mit en

de doctrines

et

et

des condamnations de l'Eglise,

pleine lumire ce qui avait t cach jusque-l, en

d'expriences appropries aux diffrentes espces de

magie. Ces publications eurent

lieu, la

plupart, sans pril pour les auteurs

SCIENCES OCCULTES.

et

pour

imprimeurs; car

les

227

l'glise catholique, en ce temps-l, se proc-

cupait plutt de combattre les hrsies militantes qui s'attaquaient au

dogme

l'essence

et

mme

de

la religion.

Agrippa Jean Reuchlin

et tant d'autres

trologueurs, dmonitres

et

de leurs
ds

le

tres

crits,

Fig. i52.

de

sicle
et

il

que

fut

et sa

les

mme inquits, cause

dans

quelques inquisiteurs
leur

pouvoir

dnonc avec fracas

xm

sicle, n

entre au-

la

(le

formidable invasion

11040. Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles.

Ce

commena

civil

Maliens maleficomm

invoqu contre ses adeptes l'application des

encourag, second, pouss

semblrent d'accord pour


tous

sicle,

l'autorit ecclsiastique.

le

plus ou moins as-

gent combatirent une manire de serpens con apele cancres et les

Miniature d'un ms. du

la sorcellerie, et

manes de

Springer

malfices), avaient

Comment Alexandre

desconfirent.

que d'innombrables ditions rpandaient partout; mais,

Institor et

Marteau des

psychologues

magiciens, ne furent pas

commencement du seizime

Henri

Cardan, Paracelse, Corneille

faire

et

fut

seulement vers

le

lois

pnales

milieu de ce

des poursuites contre les sorciers,


entran par les jurisconsultes, qui

une guerre implacable tous

les fauteurs,

proslytes d'une science illusoire, rpute criminelle, parce qu'elle

participait

aux uvres des dmons.

Un

de

ces farouches magistrats,

Pierre de Lancre, conseiller au parlement de Bordeaux, osa se vanter,

dans son Trait de l'inconstance des mauvais anges

et

dmons

(1610), d'a-

voir t plus impitoyable que l'Inquisition, l'gard des sorciers; et son

contemporain,

le

philosophe politique Jean Bodin, numrait froidement,

SCIENCES ET LETTRES.

228

dans sa Dmonomanie (i58o),

les

comme dmonomanes ou

sculier,

magique devait disparatre

Nous

la

vraie Science.

Curiosit,

la

t livrs

au bras

sorciers, sous le rgne des Valois. L'art

s'vanouir en fume,

et

potique expression de Vico,

mre de

malheureux qui avaient

le

jour o, selon

la

mre de l'Ignorance, devint

allons maintenant examiner, l'une aprs l'autre, chacune des prin-

cipales divisions thoriques et pratiques de la philosophie occulte.

UOnirocritie

(c'est--dire, explication des songes,

mots grecs, oneiros , songes,


nation par

remonte

la

plus haute antiquit. Les gyptiens,

Grecs avaient, en quelque sorte,

les

ou VOniromancie

(divi-

songes; des deux mots grecs oneiros, songes, et manteia,

les

prdiction),

krisis, jugement),

mot form de deux

les

Hbreux,

rduit en corps de doctrine

l'art

d'interprter les songes. Les traditions mystiques de cet art, qui s'tait

implant dans toutes

moyen

facilement au
ples

les religions

que

ge,

les

paennes, se ravivrent d'autant plus

divines critures offraient bien des exem-

de songes prophtiques, expliqus, raliss, que l'glise de Jsus-

Christ acceptait avec raison

comme

des faits indiscutables de l'histoire du

Peuple de Dieu. L'explication des songes ne semblait pas contraire

la foi

catholique, puisque Synsius, vque de Ptolmas au quatrime sicle,

composa un

trait des songes,

pense chrtienne

les

dans lequel

il

a essay de sanctifier par la

croyances des anciens, en faisant de l'onirocritie

une science d'observation

individuelle,

qui

permettait de distinguer

entre eux les songes naturels, les songes divins, et les songes procdant

du dmon. Cette

comme

distinction de la nature des songes fut admise,

triple

rgle fondamentale, dans l'onirocritie

un autre Pre de
jugement

et

l'glise, Grgoire,

du moyen

ge. Cependant,

vque de Nysse, qui avait plus de

de sens moral que son contemporain Synsius, ne voulait

voir dans les songes qu'un branlement passager de l'me, provenant du

souvenir

des

motions

rcentes

qu'elle

avait ressenties.

compare

Il

potiquement

le

d'une harpe

qui vient de rendre un son et qui vibre encore, alors

que

le

cerveau de l'homme, pendant son sommeil

la

corde

mme

son a cess de se faire entendre.

Quelles que fussent

les

systmatique des songes,

rpugnances de l'glise contre l'interprtation

les

oniroscopes de profession, ceux qui faisaient

SCIENCES OCCUETES.

de cette interprtation, condamne par


sacr

dans

les

les palais

des rois ainsi que dans

tique. Toutefois, ds

de dtestable

la

les visions

damna donc

par

les villes et les

les conciles,

un

art

le

huitime

sicle, le

53.

campagnes.

Ils n'a-

bravaient l'autorit ecclsias-

et

pape saint Grgoire

II qualifiait

pratique divinatoire qui consistait chercher des augures


de

la nuit.

Le sixime concile de Paris, tenu en 829, con-

dfinitivement

de conjecturer par

l'art

entranant des consquences pernicieuses, et

Fig.

et

ou diabolique, exeraient impunment leur industrie malsaine,

vaient rien craindre de l'autorit civile

dans

papes

229

Comment Alexandre

femes sauvages qui ont

vi

aux superstitions

mains.

les

plus

moyen

dcouvrir des trsors cachs.

xm

sicle, n

la fin

et

homes

11040. Bibliothque de Bourgogne.

divination par les songes d'tre gnra-

la

ge
Il

soit

pour interroger

l'avenir, soit

pour

n'existait point de trait spcial sur cette

divination, avant celui que le clbre mdecin philosophe

neuve rdigea vers

tre assimil

funestes du paganisme. Ces condamnations

canoniques n'empchrent pas

lement pratique, au

comme pouvant

ont grans dens dun code de long

se bataille as porcs qui

Miniature d'un ms. du

comme

songes,

les

du treizime

sicle

et

Arnauld de

Ville-

qui ne fut probablement pas

trs-rpandu; caries adeptes de l'onirocritie avaient intrt ne pas voir


passer dans

les

mains de tout le monde

exeraient prix d'argent.

de divination devint usuel

Ce ne
et

fut

les

lments techniques d'un art qu'ils

qu'au seizime sicle que ce procd

populaire, quand l'imprimerie de Venise eut

mis en lumire YOneirocriticon (l'Exposition des songes)',

crit

en grec

et

SCIENCES ET LETTRES.

230

attribu

un philosophe d'phse,

pos sous

le

langues

et

rgiie de

nomm

Artmidore, qui

souvent rimprim, devint

mme

com-

l'empereur Antonin. Ce livre, traduit en plusieurs


le

manuel,

le

code des oniroman-

ciens, quoique le systme d' Artmidore ne repost sur


tifique ni

l'aurait

rationnelle.

Par exemple, d'aprs

aucune base scien-

ce systme,

quiconque

voyait en songe sa chevelure abondante et soigneusement frise pouvait

compter sur

l'issue funeste

Hg,

1 5-4..

richesse

la

d'une

en revanche

Vision de Charlemagne

ms. du xiv"

le

dsordre des cheveux annonait

un prsage

affaire. C'tait

d'affliction

d'aprs une miniature des Chroniques de Saint-Denis,


sicle. Bibliothque nationale.

une couronne de fleurs qui n'appartenaient pas


thorie des songes

frres, les pieds

amis;

peu

la

lois

comme

la tte

aux domestiques;

la

main gauche, l'pouse,

satisfait

la

main

la

droite, la

fille.

Dans
les

les

mre, aux

cette

yeux

se

bras aux
fils,

aux

Le savant Jrme Cardan,

de ces indications vagues ou incohrentes, essaya d'tablir des

nouvelles dans l'onirocritie

le

au pre de famille,

et

rangea

les

songes par catgories

correspondant aux saisons, aux mois, aux heures o

Mais

saison.

emprunte sans doute aux Orientaux

rapportent aux enfants,

que de porter

vulgaire, sans

souponner

ils

se produisaient.

qu'il ft l'cho inconscient

du systme,

plus simple, sinon plus logique, de Pline dans son Histoire naturelle, s'en
tenait l'explication des songes

par

les

contraires, ce qui

fait le

fond du

SCIENCES OCCULTES.

petit livre

populaire, sans cesse remani

sicle

Clef des Songes.

la

et

23l

renouvel depuis

le

seizime

L'ymaige de dame Astrologie, avec les trois Parques; d'aprs une miniature du Trait de la
Cabale chrtienne, en prose, par Jean Thnaud, cordelier d'Angoulme, ouvrage ddi Franois I", ms.

Fig. i55.

du

xvi" sicle. Bibliothque de l'Arsenal.

L'onirocritie pouvait tre, jusqu'

un certain point, innocente

fensive, en dpit de ses insanits superstitieuses;

mme

pour

la

mais

il

et inof-

n'en tait pas de

Ncromancie (mot form des deux mots grecs

ncros,

SCIENCES ET LETTRES.

mort,

et

manteia

divination, ou Fart de savoir l'avenir par rvocation

des morts), science imaginaire

ncromanciens
de crdit, dans

et terrible,

qui avait impos

nom

de

trouva d'autant plus

ses redoutables adeptes. Cette science


le

le

ge, qu'elle semblait, aux yeux d'un observateur

moyen

superficiel, s'appuyer sur l'autorit des livres saints, en rappelant la terrible

lgende de

la

pythonisse d'Endor, qui

le roi

l'ombre du grand prtre Samuel. Cependant

les

funbre n'avaient pas toujours un caractre solennel


l'vocation des morts, dans certains cas

demanda d'voquer

Sal

pratiques de cet art


et saisissant,

n'exigeait

puisque

que de prononcer

des paroles sacramentelles, tantt grotesques, tantt inintelligibles,


nuit, dans

En

noire.

un cimetire ou dans une cave,


d'autres cas

ribles mystres, et le

est vrai

il

la

la lumire d'un cierge de cire

cette vocation s'entourait des plus

hor-

ncromancien avait recours des uvres de sang

un

enfant tait livr la mort, et sa tte, place dans un plat, au milieu des
cierges allums, devait, l'heure consacre, ouvrir la

tendre une faible voix qui sortait de

ne

faisait

la

question qui

Grotus avait voqu,


l'me de sa

femme,

lui

tait adressse.

C'est ainsi qu'Albertus

demande de l'empereur Frdric Barberousse,

la

laquelle lui apparut,

antique science qui a d natre dans

les

qui a fourni tant de rcits effrayants

par se confondre avec

clat

en-

tombe. Quelquefois l'vocateur

la

sombre

et

reconnaissable et revtue des ornements impriaux.

Une

et faire

apparatre qu'un fantme muet, qui, par un geste ou un regard,

rpondait

fini

bouche

autre branche de

depuis

les

premiers

dsole, mais encore

La ncromancie,

hypoges de l'Egypte antique,


la crdulit

la sorcellerie.
l'art

sicles

divinatoire, que l'Europe vit fleurir avec

du moyen ge jusqu'

du seizime

la fin

intimement

l'astronomie, et qui parlait aux yeux aussi bien qu' l'esprit, de


sorte

que

livre

immense o chaque

matres de

et

du moyen ge, avait

sicle, ce fut l'Astrologie, cette science ir^strieuse qui se liait

les

cette

la

science consultaient la vote cleste


toile, ayant reu le

nom

et la

telle

comme un

valeur d'une

des lettres de l'alphabet hbraque, traduisait en caractres ineffaables

la

destine des empires et des souverains, aussi bien que celle de tous les

hommes, qu'on
(fig.

55).

croyait soumis en naissant l'influence des plantes

L'astrologie tait la plus ancienne des sciences occultes, puis-

LA SIBYLLE T1BURTINE

ANNONANT A AUGUSTE LA VENUE DE JSUS-CHRIST

V Histoire

crite l'instigation

du Monde, de Paul Orose,

gustin, mentionne la prophtie lgendaire de

du Messie. Voici

naissance

la

la

Au-

de saint

Sibylle de Tibur, relative la

note marginale qui correspond ce passage dans

de Raphal.
l'admirable manuscrit de l'Arsenal excut certainement dans l'atelier
dipronuntiavit
Domini
Sibylla illa Tiburtina fuit, quae de adventu

Hc

cens

Nascetur Chnstus

in

Bethlelen et annuntiabitur in Nazareth, rgnante

coltauro pacifico et habitatore quietis. Flix illa mater cujus ubera illum
puelactabunt. Die nativitatis Christi monstravit Virginem in ulnis tenentem

rum; nec postea voluit Dominus

appeilari

Octavus Augustus. Locum illum

rator

humilem vitam ducens,

Aram

disant

Ce
:

fut cette Sibylle de

Tibur, qui proclama l'avnement du Christ, en

Le Christ natra Bethlem

rgnant sur un trne pacifique

et

mamelles allaiteront cet enfant.

la

imper

cli appellant.

Voici la traduction de cette note intressante

ipse

et

il

sera

annonc dans Nazareth

vivant en repos. Heureuse

Le jour de

Vierge tenant dans ses bras l'Enfant divin,

la naissance
et

du

la

comme

mre dont

Christ, elle

depuis lors, l'empereur Octave

Auguste, menant une vie plus humble, ne voulut plus tre appel Seigneur.
lieu

la

les

montra

Vierge apparut Rome, on l'appelle l'Autel du

Ciel (Y Ara cli).

Le

SCIENCES OCCULTES.

qu'elle venait de Chalde, et que, suivant le


elle se rattachait

233

tmoignage des

de cette science primitive, en avait conserv pieusement

Un

ses docteurs.

tait

der une connaissance

parvenu, rapporte

si

la tradition

avant qu'elles fussent imposes


,

la terre

sans doute

la

de Jhovah,

par leur divin auteur.

On

com-

des esprits suprieurs

passion des

juifs

taient les plus hardis interprtes.

ils

pour l'astronomie,

qu'ils faisaient servir

surtout tirer des horoscopes et prdire l'avenir. Voil pourquoi


astrologues juifs eurent tant de crdit, au
les rois et

chez

la

science astronomique, durent modifier leur gr, sui-

vant leurs intrts, une science dont

De

talmudique, poss-

le ciel les lois

sous l'empire de semblables rveries


la

le livre

prodigieuse des mystres clestes formuls par

disposition des astres, qu'il pouvait lire dans

passionns pour

dpt confi

le

Simon-Ben- Jocha, auquel on attribue

d'eux,

fameux du Zohar,

prend que

hbreux,

livres

au berceau du monde. La nation juive, hritire naturelle

les princes,

qui

les

moyen ge.

Ils

les

avaient accs chez

comblaient d'honneurs

et

de richesses,

tandis que la race isralite avait subir tant d'avanies et de


spoliations.

Le

clbre gographe arabe Edrisi

Roger
la

II, dans les dernires annes

gographie qu' l'astrologie

la

prince, et l'on a prtendu prouver


qu'il avait graves,

globe terrestre

ments des

pour

le roi,

le

du onzime

que

les

il

favori du roi de Sicile


sicle, devait

moins

jouissait auprs de ce

deux tables

circulaires d'argent,

avec un art merveilleux, n'taient pas un

astres et leurs conjonctions


le roi

qui fut

faveur dont

mais bien une sphre

avec quel empressement

mouve-

cleste qui reproduisait les

au point de vue astrologique.

de Castille Alphonse

On

sait

X, surnomm

le Saau treizime sicle, prenait conseil des rabbins pour ses travaux
d'astronomie et d'astrologie. Deux sicles plus tard, Jean II, roi de Portu-

vant

gal,

que

la

auprs de

reine Isabelle de Castille appelait


lui

un

juif,

Yhommepar

excellence, avait

matre Rorigo, qui perfectionna l'astrolabe

et qui
ne fut sans doute pas tranger au plan des grandes expditions
maritimes
que son royal protecteur fit excuter dans les Indes orientales, au

moment

mme

o Christophe Colomb dcouvrait, avec

le

secours de ses connais-

sances personnelles en astronomie, une quatrime partie du


L'histoire

du quinzime

et

du seizime

sicle a

gard

le

monde.

souvenir d'un

grand nombre d'astrologues, qui furent aussi renomms de leur vivant


SCIENCES ET LETTRES.

JO

SCIENCES ET LETTRES.

2 34

compos des ouvrages

aient tous
qu'ils sont ignors aujourd'hui, quoiqu'ils

curieux

et

souvent remarquables. Sans rappeler

d'Almanachs

de Pronostications que

et

parmi lesquels on

faiseurs

seizime sicle a produits,

le

et

Franois Rabelais, qui ne

nommer

heureux de

est

nombreux

ici les

croyait que

mdiocrement aux oracles astrologiques, citons seulement

Luc Gauric,

dressa l'horoscope
ce docte prlat napolitain (n en 1476) qui

des

villes,

attitr

du

des papes

roi Charles

nuscrite des plus

des rois de son temps

et

et favori

l'astrologue

une histoire ma-

fameux -astrologues; Thibault, mdecin ordinaire


I

vence, i5o3-i566), mdecin ordinaire


seul astrologue dont le

nom

plus clbre de tous,

et enfin le

Nostradamus (n

dit

et

Ruggieri, astrologue florentin, confi-

Cosme

er

de Catherine de Mdicis,

Michel de Nostredame,

le

Simon Phars,

juif converti, qui a laiss

VIII,

astrologue de Franois

dent

et

et

mort Salon, en Pro-

astrologue de Charles IX. C'est

soit rest populaire, grce

son recueil de

vers nigmatiques et barprdictions perptuelles, renfermes dans des


bares, qui avaient paru sous

le titre

de Quatrains astronomiques,

rimprimer depuis avec

n'a pas cess de

le titre

partir

du quinzime

tronomie proprement

mais

dite,

ses thories imaginaires, en

cultes certains procds

D'aprs
le

la

distinguer de l'astro-

longtemps

elle s'en

compris

(ce

nombre

des lunettes tlescopiques)

s'est

forment

les

jours aux sciences oc-

nombre

avec

les

soit

douze figures du zodiaque,


ces astres

ou constellations

un membre du corps humain,

un empire,

des corps clestes avec les choses de

desquelles

bien augment, depuis l'invention

Chacun de

gouverne, par son influence spciale,


soit

l'as-

et fantastiques.

l'ensemble du systme astrologique.

une personne humaine,

progrs de

loigna ds lors pour multiplier

empruntant tous

mystrieux

rgles fixes qu'

les

thorie pure de l'art, les sept plantes, au

Soleil tait

soit

la

magique, n'eut des

sicle; elle avait suivi

qu'on

de Prophties.

L'astrologie judiciaire, qu'on appelait ainsi pour


logie alchimique et de l'astrologie

et

et cette

la terre s'tend

Les fleurs sont

imprieuse relation

tous les tres et tous

la terre,

comme

les estoylcs

les

produits de

la cration.

au

ciel, fait-on

traduction frandire au pseudo-Trismgiste dans la vieille

aise
tre.

il

n'y en aucune,

Albert

le

parmy

Grand ou

elles,

ait dit

de crois-

livre des

Admira-

qu'une estoylene luy

plutt l'auteur

anonyme du

SCIENCES OCCULTES.

bles Secrets, qui a t publi sous le

apprend comment
difices;

comment

la

haines;

comment

ment l'amour

de ce grand philosophe, nous

plante de Saturne prside

les souhaits, les

vtements, dpendent de

Mars exerce son

nom

la

honneurs,

la vie,

comment

la

l'esprance,

bonheur,

le

gain, viennent

sont sous l'influence de Vnus;

ladies, les dettes, la crainte, sont sous l'influence de

pas moins influent sur

le

propret des

la

plante de

guerre, les prisons, les mariages, les

influence sur

et l'amiti

aux sciences, aux

les richesses, la

plante de Jupiter;

le

2 35

commerce, tandis que

du

Soleil;

comment

com-

les

ma-

Mercure, qui n'en

est

Lune occasionne

les

la

plaies, les larcins et les songes.

1^06

D.H.M.

i8 14 $o florologij

<>?

Fig.

56.

Quant aux

P. M.'
7 21 21

Spcimen d'un gnthliaque, ou horoscope astrologique, dress au

qualits intrinsques des influences plantaires, elles sont

caractrises par les plantes elles-mmes


triste et froid; Jupiter,

inconstant;

la

xvi" sicle.

le Soleil est

tempr; Mars, ardent Vnus, fconde; Mercure,


;

Lune, mlancolique. Les jours,

les

couleurs, les mtaux se

tiouvent galement soumis l'influence des plantes

Mais, pour tirer un horoscope, quel qu'il


avec soin quelles sont
ciel, l'heure prcise

favorable; Saturne,

les

soit,

il

et

des constellations.

faut d'abord observer

plantes ou les constellations qui dominent au

o l'opration commence

et l'on

examine, ensuite,

l'aide de calculs trs-compliqus, les consquences qu'on doit tirer des


positions et des conjonctions astrales

de

la

(fig.

56).

Le point

science consistait dans la dtermination des maisons

leurs proprits respectives.

On

avait

divis

le

le

du

plus

difficile

Soleil et de

jour en quatre parties

SCIENCES ET LETTRES.

236

gales, savoir

du

l'ascendant du soleil,

milieu du

le

bas

ciel, l'occident, et le

Ces quatre parties du jour taient subdivises en douze parties

ciel.

distinctes, qu'on appelait les

On

dou\e maisons.

devine toute l'impor-

tance qu'on attachait, pour tablir un horoscope, dterminer dans quelle

maison

montraient

se

les astres,

astronomiquement

variaient

d'autant plus que ces maisons du Soleil

selon les pays, les saisons et les heures

diurnes ou nocturnes. Voil pourquoi deux horoscopes, dresss simulta-

nment par deux astrologues

diffrents, et

pouvaient tre, devaient tre tout

compte,

tenait pas

et les erreurs, les

dans deux localits diffrentes,

Mais on n'en

contradictoires.

fait

anomalies qui

se rencontraient sans

cesse dans les horoscopes, taient attribues aux astrologues, et


l'astrologie, qui

ne

fut jamais

mise en suspicion

de toutes ces folies superstitieuses,

jusqu' ce que, dgage

entra dans

elle

non

domaine des sciences

le

exactes, en se confondant avec l'astronomie.


Si

l'homme

cherch dans

de l'avenir,

le ciel l'interprtation

comme

il

avait cherch dans ses propres songes l'avertissement de sa destine future,

on n'a pas

de s'tonner

lieu

qu'il ait interrog

demander des rvlations analogues. Ds


effet,

son propre corps, pour

l'antiquit, les

lui

Orientaux, en

avaient cru reconnatre que les lignes brises et multiples qui rayon-

nent autour des sutures du crne humain n'taient autres que


d'une criture mystrieuse

qui donnait

le

secret

du

les traits

sort individuel de

chacun.

Le moyen ge
lique

du

mme

fut

donc amen naturellement voir une criture symbo-

genre dans

correspondent aux inflexions de

ses, qui

spculative, appele

vination

innombrables

les

la

peau des mains. Cette science

Chiromancie (du grec cheir, main,

trouva encore plus d'adeptes que

toires et finit

par

ou moins accu-

lignes, plus

s'allier l'astrologie,

et

manteia, di-

autres sciences divina-

les

en crant une quantit de systmes

qui ont t soutenus par des savants d'une valeur incontestable.

Les chiromanciens fondaient perfidement leur doctrine sur ce passage


de l'Exode, reproduit presque textuellement dans
sera

yeux

comme un
(ch.

xm,

signe dans sa

verset

interprtation purile

9).

du

main

Mais

et

le livre

comme un

et elle

mit

la

Ceci

instrument devant ses

l'Eglise ne se laissa pas

texte sacr

de Job

abuser par

cette

chiromancie au rang

SCIENCES OCCULTES.

des superstitions qu'elle combattait avec

le

tant qu'au

commencement du quinzime

en Europe

cette superstition, qui n'avait

tout l'Orient.
(

voy., dans les

eux

les

poque,

cette

Murs

anciennes traditions de

ment dans tous

les

pays o

ils

la

plus d'nergie.

Ce n

qu'on voit

sicle

se

est

le

pour-

rpandre

pas cess d'tre en faveur dans

Bohmiens, venus du fond de

les

et Usages,

2J 7

l'Asie

chapitre Bohmiens), apportrent avec

chiromancie

et les

propagrent rapide-

ne firent que passer. Ds l'apparition de

la

nouvelle science divinatoire, des esprits ingnieux s'en occupaient, pour


l'tudier thoriquement.

Fig. 157.

Spcimen

de

la

Les uns reproduisaient, dans des

main gauche, avec

les lignes et les

accompagns de dessins ou de peintures,


lignes

ou signes heureux

les

dnominations horoscopiques.

types des mains marques de

autres recherchaient

et funestes; les

direct qui pouvait exister entre les diverses parties de la

Les uns

les constellations clestes.

plus ou moins de types de mains


potus, huit; Indagine, trente-sept;

quante, par Corveeus; mais

le

et les
:

le

gauche

qu'il

la

interroger

pas mieux d'accord sur

rapport

main humaine

et

autres avaient trouv et dfini

nombre

fut port jusqu' cent cin-

bon cur de Milmonts, Jean Belot, devait

question de savoir

fallait

le

Rumphilius en comptait six;Com-

plus tard rduire quatre seulement ce

temps discut

traits spciaux

nombre

si c'tait la

pour

la signification

tirer

exagr.

main

On

avait long-

droite ou la

un horoscope.

On

main

n'tait

des lignes et des accidents de

la

SCIENCES ET LETTRES.

238

main, qui avait t pourtant soumise des divisions

et

des subdivisions

astrologiques, dans lesquelles on faisait intervenir les vertus et les influences

des plantes

(fig.

taches blanches dont

ils

sorte

la

Outre

la

le

le

tion usits chez les anciens

moyen
et

il

et

fit

revivre, sous

quelques autres qui taient signals dans

que

et

romaine.

tion par les

Il

eut ainsi,

phnomnes de

Gomancie

comme

l'air),

chiromancien

presque mathmatique.

ge adopta plusieurs
en

le

La chiromancie devint

sens divinatoire.

une science trs-complique


chiromancie,

couleur des ongles, jusqu'aux

la

sont marqus quelquefois, que

n'et prtendu expliquer dans

de

pas jusqu'

57). Il n'tait

les crits

l'antiquit,

modes de

divina-

une forme nouvelle,


de l'antiquit grec-

son Aromancie (divina-

son Hydromancie, sa Pyromancie

et sa

(divinations par l'eau, par le feu et par la terre). L'histoire a

souvent mentionn

images fantastiques que

les

la crdulit

de nos aeux

croyait dcouvrir au milieu du ciel travers par des mtores ou clair

par

lumire borale

la

(fig.

58 161). C'taient des prsages sinistres ou

favorables, que les vnements postrieurs se chargeaient de confirmer.


se servait aussi de vases

remplis d'eau, o l'on plongeait des lames mtal-

marques de certains signes

liques

et qui,

en faisant bouillonner

rendaient un son que l'oprateur savait entendre

lomancie (du mot grec dactylos, doigt)

et

qui frappait contre

nombre de coups dans

lesquels

lui

donnait consumer,

et sa

couleur

rtir

une

tte

fil

liquide,

le

La Dacty-

au moyen d'un anneau,

au centre d'un vase de verre

parois du vase, en se balanant,

on cherchait des pronostics ou des

La Pyromancie, ou divination par


qu'on

les

et interprter.

se pratiquait

souvent constell, qu'on suspendait par un

ou de mtal

On

et

le feu,

dont

la

un

oracles.

variait en raison des substances

fume annonait, par son

ce qu'il fallait attendre de l'avenir

d'ne sur des charbons ardents,

le

ainsi

intensit

quand on

mouvement

faisait

rotatoire des

vapeurs ftides qui s'en exhalaient prenait une signification prophtique.

Quant

la Gomancie, qui servait tablir la correspondance des tres

matriels avec les esprits lmentaires, elle se

liait

aux plus svres com-

binaisons de la Kabale.

Le moyen ge employait encore, pour


cds, qui semblaient avoir

condamnait pas moins,

lire

un caractre

comme

dans l'avenir, d'autres pro-

religieux et

que

l'glise

ne

des superstitions coupables. \JArt ang-

SCIENCES OCCULTES.

2^9

lique, qui procdait par invocation l'ange gardien; Y Art notoire, qui s'a-

dressait directement Dieu,

Fig. i58

1 .

Images fantastiques

pour avoir

vues dans

le ciel

choses futures, ne formaient pas l'un

connaissance immdiate des

au xvi e

sicle.

et l'autre

composaient seulement de quelques


secrtes,

la

prires,

Fac-simil d'anciens dessins.

un corps de doctrines

et se

de quelques crmonies

en vertu desquelles l'oprateur croyait pouvoir acqurir

la

prs-

SCIENCES ET LETTRES.

On

cience divine.

os

avait

Jrme deux

attribuer saint

livres

sont indiques les pratiques de l'Art notoire et de l'Art anglique. D'autres livres prophtiques,

auxquels on accordait une importance non moins

respectable, taient devenus populaires, par suite de l'usage gnral qu'on

en

fit,

du quinzime

partir

L'un, intitul

sicle.

Enchiridion Leonis

pap (Manuel du pape Lon), l'autre Mirabilis Liber'(le Livre

admirable),

attribu saint Csaire, n'avaient rien qui pt justifier ces tranges attri-

butions.

Au

reste, et par

une superstition condamnable, on avait recours

une simple inspection des saintes critures, pour obtenir ce qu'on appelait les

sorts des saints, c'est--dire un oracle emprunt au texte sacr, et

cet oracle tait celui qui s'offrait

du

livre.

aux yeux, en haut de

page, l'ouverture

la

Grgoire de Tours raconte, dans son Histoire des Francs,

lui-mme

pratiquait

ce genre de divination.

En 577, Mrove

fils

Chilpric, s'tant rfugi dans la basilique de Saint-Martin Tours,

chapper aux poursuites de son pre

Frdgonde, pria

le

saint

vque de

esprer. L'vque ouvrit

le livre

Mrove ne

des saints.
des Rois

Aprs

plaa sur

Il

et

le

lui dire ce qu'il avait

de Salomon

comprit pas
le

des vangiles

trois jours

de jenes

que,

et bientt

aprs

il

adeptes,

l'excs,

comme

le

craindre ou

et lut ce verset

corbeau

Que

un

C'tait

l'il

sinistre

Martin

passa

et

de prires,

la

Il

les livres

des

nuit agenouill devant


il

alla

ouvrir

sortit, tout

le

Psaumes,
tombeau.

les saints livres et

en pleurs, de

la basili-

prissait misrablement.

Le point de dpart de
pousse

le

saint

et

n'y lut que des augures menaants.

pour

voulut interroger lui-mme les sorts

et

tombeau de

de

aux vengeances de sa martre

et

qui regarde son pre en face soit crev par


prsage.

qu'il

la

puisque

le

Magie
roi

avait t la foi religieuse, exalte et

Salomon

fut toujours regard,

plus grand des magiciens.

De

l cette

par

les

Thurgie,

la-

quelle on donnait une source toute divine (Theos, Dieu) et qui pourtant se
rattachait, dans bien des circonstances, la Gotie (gos, enchanteur), la-

quelle avait

pour objet l'invocation des puissances

quelles se trouvaient

beaucoup de gnies malfaisants

invisibles,

(fig.

parmi

les-

162 et i63). Henri-

Corneille Agrippa, tout magicien qu'il ft ou crt tre, dfinit en ces termes
le

principe de

la

Thurgie

Notre me,

s'tant

rendue pure

et divinise,

chauffe de l'amour de Dieu, pare de l'esprance, conduite par la foi,

SCIENCES OCCULTES.

pose sur
divine,

le fate

comme

de

l'esprit

dans

le

humain,

miroir de

241

attire soi la vrit, et

l'ternit, elle voit l'tat

dans

la vrit

des choses tant

naturelles que surnaturelles et clestes, leur essence, leurs causes, et la

plnitude des sciences, comprenant tout dans

Fig. 162.

le

moment. Aussi, lorsque

Le prince des tnbres. Tir d'une miniature du Saint-Graal, ms. du xv

sicle.

Bibliothque nationale de Paris.

nous sommes dans

cet tat de puret et d'lvation,

choses qui sont au-dessus de


ce bas inonde
celles

la

Nature

et

nous connaissons

nous entendons tout ce qui

nous connaissons non-seulement

les

les

est en

choses prsentes

et

qui sont passes, mais nous recevons encore incessamment les oracles

de ce qui doit bientt arriver


C'est ainsi que les

et

de ce qui n'arrivera que longtemps aprs...

hommes dvous

Dieu, levs par les trois vertus


SCIENCES ET LETTRES.

3l

SCIENCES ET LETTRES.

242

lments, dtournent les temptes,

commandent aux

thologales,

font

lever les vents, fondre les nues en pluie, gurissent les maladies, ressuscitent les morts.

Ainsi, selon

surnom qu'on

(c'est le

de Dieu

au

nom

donn Corneille Agrippa), un magicien

avait

devait avoir, avant tout

une

duquel

tmoignage de ce prince des magiciens

le

ardente

foi

inbranlable dans l'assistance

et

exerait son art cleste

il

Jsus-Christ avait dit, dans son vangile

porterez des montagnes.

Mais

tienne, puisqu'on la faisait

dmons,

et ils

serait autre

tait

remonter aux mages de

en attriburent l'origine

que l'ange Raziel,

la

reine de

dans

mettre en pratique

d mriter seuls
le

purement

la

(fig.

n'avait pas
fait

le

nom

i63), et

manqu

comme

Quant

prompt

voir

de

le

monastre de Sainte-

Salomon

la

magie

dans

les livres

ceux qui prtendaient

le

rle.

ct merveilleux des choses

illusions lesplus

mensongres,

hommes minents
scientifiques.

qui s'taient

On

regardait,

magicien, tout alchimiste qu'on supposait en possession

sicle

l'or, et ses

et

cet art criminel, ils auraient

le

donner crance aux

le

fameux alchimiste arabe Geber, auquel

losophes hermtiques attribuaient

faire

d'Adam,

conseiller

de magiciens, puisqu'ils en acceptaient

d'accuser de magie les

du grand uvre. Ainsi

ou au neuvime

le

spculatifs, qui tudiaient

connatre par de grandes dcouvertes

d'ailleurs,

disait

plupart n'taient que des thoriciens,

sombres oprations de

les

vulgaire, toujours

naturelles

l'poque

t,

nombre des adeptes adonns

le

thorie mystrieuse de l'art magique.

Mais

que l'invocation des

la visite qu'elle fit

Saba au retour de

jamais trs-considrable;

c'est--dire des savants


la

sicle pr-

guide de Tobie, avaient communiqus aux hommes,

le

ne faudrait pas croire que

ait t

lui

Mercure ou Zabulon, qui ne

existaient encore, disait-on, en Abyssinie,

Croix, fond par

chr-

Chalde, qui

propage par un certain Barnab Cypriot, qui

livres merveilleux,

l'ange Raphal,

l're

magiques attribus Adam, Abel, Enoch, Abra-

se servir de livres

Il

la

que Satan lui-mme. Cette science funeste'aurait


et

vous trans-

la foi et

bien antrieure

n'avait jamais eu d'autre but

magie

du Christ, prche

ham. Ces

magie

Ayez

nom. Les dmonographes du seizime

auraient impos leur


tendirent que la

la

ou infernal.

passait

le titre

de roi,

et

la

phi-

qui vcut au huitime

pour avoir demand

innombrables ouvrages sur

les

la

magie

le

secret de

philosophie occulte, tra-

SCIENCES OCCULTES.

duits en latin, auraient


bert, qui devint

fait,

pape, en 999, sous

mme un

racontait, au

de magie noire, qui

un

livre

des

dmons,

n'tait-il

terre.

On

sorcier.

et

le

nom

homme de gnie

un savant uni versel et un


et

disait-on, l'ducation

lui

magique du moine Ger-

de Sylvestre

II.

Gerbert

tait

on ne voyait en lui qu'un magicien

douzime

possd

sicle, qu'il avait

donnait pleine puissance sur

une idole d'airain qui rendait pour

la

hirarchie

lui des oracles

aussi

pas en peine de dcouvrir des trsors fussent-ils au centre de


,

Mais,

le

jour de sa mort (12 avril ioo3)

en personne rclamer

Fig.

63.

infernale

la dette

Dragons, d'aprs

ms. du xiv e

depuis lors, quand un pape

les

sicle.

que

Satan

le

162) serait

(fig.

la

venu

pontife avait contracte, et

miniatures du Livre des Merveilles du monde.


Bibliothque nationale de Paris.

mourir, on entendait

allait

les

ossements de

Sylvestre II s'entre-choquer dans sa tombe.

L'accusation de magie, qui n'avait pas pargn


gnit aussi, dans le cours

que

la

Albert

science ait
le

Grand,

gences avec

les

du treizime

et

Roger Bacon

dmons

vch de Cologne

et

le

(fig.

Franciscains de Paris,
le

deux plus grands

hommes

compte de

la

dit

tous deux furent souponns d'intelli-

premier, qui avait essay d'expliquer l'Apo164), se vit oblig de se dmettre de son

de rentrer dans l'ombre tutlaire du clotre, pour

imposer silence ses accusateurs;

sur

Gerbert, attei-

marqus du sceau du gnie, Albert de Bolstaedt,

calypse de saint Jean

tait

sicle, les

l'illustre

la

le

second expia, dans

les

cachots des

hardiesse de ses tentatives en chimie, qu'on met-

magie noire.

Un

de leurs contemporains,

le

clbre

SCIENCES ET LETTRES.

244

mdecin Pierre cTApono, ou plutt d Abano,


1

bchers de l'Inquisition

acquis, dit Gabriel

avait

par

moyen de

le

crystal,

et

qui en tait

il

mourut en prison

et

Naud,

la

fut brl

sorti. C'tait l le

tenoit enferms dans

signe infaillible d'un pacte avec

voix publique proclamait magiciens.

la

magicien espagnol Picatrix, dont


Castille

Alphonse

Sage;

le

l,

les

mme

le

tait

les

Anglais,

parvenu enchsser

l'Allemagne, tous

les

le

diable

d'Hersildonne, lord Soulis

Mais

la

le

et le

Divine Co-

la

faut citer encore le terrible Jacques Jodoc, qui


le

dmon dans un anneau magique; quant

le

lgendaire Jean Faust, qui avait

pour vingt-quatre ans,

port en enfer par

roi de

le

magiciens qu'elle compte parmi ses nombreux doc-

teurs ont t clipss par

avec

il

temps,

redoutable

Ici, le

philosophe Michel Scot, que Dante a plac dans l'Enfer de


mdie. Chez

diable.

le

prodiges sont attests par

Thomas

un

dans sa bourse l'argent

L'Espagne, l'Ecosse, l'Angleterre, eurent aussi, vers


des savants que

Il

cognoissance des sept arts libraux,

secret de faire revenir

le

sur les

effigie

l'ge de quatre-vingts ans.

sept esprits familiers qu'il

possdait

en

et

fait

un pacte

em-

qui l'expiration de ce pacte fut

dmon Mphistophls,

qu'il avait pris son service.

plupart de ces magiciens taient de vritables savants, qui ne

s'garaient dans l'tude des sciences occultes qu'aprs avoir cherch leur

voie dans l'immense domaine de la science.

fondre avec

les sorciers

ou

les

Il

uvres malfaisantes par

supplice. Tels taient Jacques Dulot, qui sous

le

le

bcher,

la suite

le

dernier

rgne de Philippe

dans sa prison, aprs que sa femme et t brle vive

l'Envoteur, qui prit sur

con-

les

enchanteurs, qui payrent cher leur clbrit

dtestable et qui furent punis de leurs

se tua

ne faut donc pas

le

Bel

Paviot, dit

du procs d'Enguerrand de

Marigny, pendu au gibet de Montfaucon; Jean de Bar, condamn au


bcher galement,

du quatorzime

comme ncromancien

sicle, et

un

sorcier florentin

nomm

invocateur du diable,

la fin

le

prototype du lgendaire Barbe-bleue,

dit le

marchal de Raiz, qui, de concert avec

surtout

l'abominable Gilles de Laval,

et

Prelati, mlait la

ncromancie

et la

magie aux

horribles dbauches qu'il cachait dans ses chteaux de Mchecoul et de

Chantoc en Bretagne.
Les sciences occultes avaient conserv leur prestige, l'aurore de
naissance; mais elles furent cultives alors par des

hommes

la

Re-

de gnie, qui

SCIENCES OCCULTES.

n'avaient pas d'autre mobile que l'amour de

24b

la science, et

qui moururent

tous misrablement, quoiqu'ils eussent l'orgueil de se croire en relation


directe avec les esprits et les

que

le

vulgaire regardait

savant sectateur de

dmons. Corneille Agrippa, de Nettesheim,

comme

64.

L'ange tenant

les clefs

suppt de Satan

dmon

familier dans

de l'enfer vient enchaner

il

le

pommeau
qu'il

alla finir ses jours

donn aussi un

chercher dans

les

dragon, qui est

le

de M.

diable dans l'abme. Miniature

Ambr. Firmin-Didot.

qui avait pu emprisonner son

de [son pe, se vantaitj de"'pouvoir

animait avec son arche, en guise d'me,

et

dans un hpital. Cardan lui-mme, ce phi-

losophe extraordinaire qui avait tudi


s'tait

le

sicle. Biblioth.

noirs. Paracelse,

former dpetits hommes,


pourtant

qui ne fut qu'un

esprits malins qui le suivaient sous la

d'un commentaire sur l'Apocalypse, ms. du xn'

forme de deux chiens

et

doctrine des anciens gnostiques, tait toujours

la

accompagn, disait-on, de deux

Fig.

le

et

approfondi toutes

les sciences,

conseiller surnaturel et invisible, qu'il tait all

Vnus

plantes de

ses oprations astrologiques et

et

de Mercure

magiques.

Il

se

et qu'il

laissa

employait

mourir de faim,

SCIENCES ET LETTRES.

2^.6

quand

complice mystrieux Peut abandonn tout coup. Ces grands

ce

adorateurs de

la

mais

ils

sorciers,

avec

les tres

Tous

les

science avaient

du monde

lui

(fi g.

65)

les actes

de

la vie

humaine,

il

fallait

le

d-

Martin del Rio dans ses Disquisitiones magic (Controverses

Le

convers;

contracter

font avec

le

savant

Andr Duchesne,

seul soutien sur lequel sont affermies toutes les oprations

Fig. i65.

et

pour obtenir

ce point que,

La paction que les magiciens

recherches magiques, traduites par


le

magiciens

invisible.

dmonographes sont d'accord sur

un pacte avec
dit

certaines heures

ne faisaient pas servir des malfices leurs intelligences

Tintervention de Satan dans

mon,

diable, voulant s'emparer d'un magicien qui avait fait

un pacte avec

fac-simil d'une miniature des Chroniques de Saint-Denis, ms.

lui, est

du xni e

161

1)

et

est

magiques,

vaincu par un frre

sicle. Biblioth. nat.

de

Paris.

de sorte que toutes

par

le

moyen de son

de prier
et

les fois qu'il plaist

le

dmon de

art,

il

est

la

l'hommage de

la

l'entretien

vicaire

dmon

le

une simple requte

dmon;

quelque chose

expressment ou bien implicitement tenu

icelle.

Le pacte

s'effectuait

il

intervienne

de trois

ma-

premire comportait diverses solemnits ou crmonies, au

milieu desquelles
recevoir

faire

faire que, suivant l'accord fait entre eux,

besongne secrettement en

nires

au magicien de

apparaissait sous une

la partie

forme corporelle, pour

contractante; la seconde consistait dans

crite et signe

par celui qui s'engageait vis--vis du

troisime, rserve ceux qui eussent redout

du dmon

c'tait la

le

regard

et

s'accomplissait par l'entremise d'un lieutenant ou

paction

tacite.

Tout engagement

pris envers le

posait sur des promesses impies ou criminelles, que

sous peine de mort violente immdiate

le

dmon

re-

pacteur devait tenir

reniement de

la foi

chrtienne,

SCIENCES OCCULTES.

mpris des pratiques du

culte, faillite et

247

banqueroute Yobissance de

Dieu, rpudiation de tout saint personnage, changement du

tme, blasphmes horribles, sacrifices sanglants,

Le serment de

fidlit

quai

fallait

De

la

fame s'chappant de l'abme

la terre,

il

pacte.

et,

Au

etc.

dmon

se faisait toujours

avec offrande d un gage quel-

nat des scorpions qui viennent tourmenter les

Miniature d'un commentaire sur l'Apocalypse, ms. du xn c

conque

de bap-

dans un cerne ou cercle trac sur

Fig. 166.

prter au

nom

sicle. Bibliotli.

hommes.

de M. Ambr. Firmin-Didot.

par exemple, d'un morceau des habits que portait l'auteur du


reste, les cercles jouaient

oprations magiques

ment au nombre de

et

un

rle important dans toutes les

surtout dans les vocations;

trois,

pour

ils

taient ordinaire-

tablir entre le conjurateur et les esprits

conjurs une ligne de dmarcation que

le

dmon ne

pouvait franchir.

employait aussi presque invariablement, dans une conjuration,

la

On

verveine,

SCIENCES ET LETTRES.

2 48

mle

l'encens

cierges allums.

et les

sorciers se servaient d'une foule de

Outre l'encens,

magiciens

les

substances vgtales, minrales

et

dmons

et

animales, pour faire des fumigations qui devaient agir sur

mme

sur

les

influences astrales

166).

(fig.

et les

On

les

entrevoit tout

le

parti qu'on

devait tirer de ces fumigations l'gard des intresss, en employant la

jusquiame,

ou

la

belladone, les opiaces, dans

l'exaltation des sens

L'art

magique

ou

le

but de provoquer

le vertige.

avait rgl l'usage des

parfums pour

fessionnelles, d'aprs l'opinion qui prsentait la

rantes

comme une

chane mystique entre

un mlange de

la terre et les astres.

safran, d'ambre, de

sang d'une

oie.

on

musc, de
le

girofle et

sang d'un coq.

prfrence, les vapeurs de la graine de pavot blanc et

camphre, brls dans une


le

Chaque

t66). Ainsi,

(fig.

d'encens, en ayant soin d'y ajouter la cervelle d'un aigle et

La Lune recevait, de

crmonies pro-

ses

fume des matires odo-

espce de fume s'adressait donc une plante spciale


consacrait au Soleil

sommeil

le

Mars

tte

de grenouille, avec

se contentait d'une

les

fume de

yeux d'un taureau

du
et

soufre, qu'on faisait

brler avec plusieurs plantes magiques, telles que l'euphorbe et l'ellbore,

auxquelles on mlait du sang de chat noir et de la cervelle de corbeau.

On

peut juger de l'odeur infecte de ces affreuses mixtures, qui dgageaient en


spirales

une fume, de couleur changeante, parmi laquelle on croyait voir

se dessiner des

On

images fantastiques.

attribuait aussi diverses subs-

tances, qu'on jetait sur des charbons ardents, les vertus les plus tranges.

Pour
foie

faire

gronder

de camlon.

le

tonnerre

et

tomber

ques VI, en plein seizime


qu'il accusait d'avoir

sicle,

S'agissait-

il

suffisait

et

une classe parti-

tempestateurs. Le roi d'cosse Jacfit

torturer devant lui

du bois

les flots

d'alos

le

docteur Fian,

la fois

de

la

de

la

mer

de seiche, brl

le fiel

prir.

failli

amenait un tremblement de

de faire surgir une lgion de

qu' faire brler

de brler un

dchan une tempte o ce prince avait

de camlon soulevait

avec des roses

il

Ce genre de conjuration appartenait

culire de sorciers, qu'on appelait

Si le foie

la pluie,

dmons

et

terre.

de fantmes, on n'avait

coriandre, du persil et de

la

cigu

en y

versant une liqueur extraite du pavot noir, de la frule, du sandal rouge,

de

la

ges,

jusquiame

il

tait

et

d'autres plantes sinistres.

Mais

dans tous ces mlan-

indispensable d'observer les lois de sympathie

et

d'antipathie,

SCIENCES OCCULTES.

qui rgnent sur les parfums


lestes; de l

Les

dpendait

mmes

lois

le

qu'elles

gouvernent

les

corps c-

succs des conjurations magiques.


et d'antipathie

voulaient tre rigoureuse-

prparation des philtres, qui avaient surtout pour

la

objet d'inspirer l'amour


la

mme

de

de sympathie

ment observes dans

reconnaissait

2 49

ou

la

haine

(fig.

167).

Ces philtres, dont

puissance irrsistible, taient

la

l'antiquit

plupart composs de

substances htrognes, que la magie se chargeait de rduire en poudre, sous

Fig. 167.

Mariage d'un jeune

homme

et

d'une

vieille.

Fac-simil d'une gravure de l'dition allemande

Officia Ciceronis, 1542. Bibliothque de l'Arsenal.

l'empire de diverses incantations plus ou moins sacrilges. Les sorciers


osaient quelquefois se servir d'hosties consacres

marquaient de

lettres sanglantes!

empruntes aux

trois

rgnes de

d'oiseaux, cailles de poissons,

rognures d'ongles

poudres
rsultats

et le

qu'il fallait

Mais on
la

ou non consacres,

qu'ils

usait ordinairement de matires

Nature, intestins d'animaux, plumes

minraux

et

vgtaux. L'aimant broy,

sang humain entraient dans

la

les

composition des

mler aux boissons ou aux aliments pour obtenir

les

qu'on attendait de ces philtres. Quelques magiciens n'avaient pas

renonc faire usage de l'hippomans, qui eut tant de vogue chez


SCIENCES ET LETTPES

32

les

SCIENCES ET LETTRES.

250

enchanteurs grecs

et

romains,

nue qu'on rencontre sur

Quant

une plante merveilleuse,


et

on

moment de

des poulains au

les

anciens naturalistes ont dcrite

comme

renomme au moyen

eut encore plus de

elle

leur naissance.

ge,

figurer dans les oprations les plus tnbreuses de la magie.

la faisait

C'tait

une simple racine

nant

la famille

et

la tte

mandragore, que

la

qui n'tait autre que l'excroissance char-

et

affectant la

On

des solanes.

forme d'un corps humain

et

apparte-

des vertus extraordinaires

lui attribuait

sataniques, puisqu'on rapportait son origine un excrable malfice

du

dmon.
Il

ne faut pas confondre

de vogue au
de

la fin

moyen ge

et

avec

les philtres

les

talismans qui eurent tant

qui conservrent leur crdit mystrieux jusqu'

Renaissance. Ces talismans taient des pierres dures ou des

la

plaques de mtal, portant des figures astrologiques


arabes ou persanes
l'Orient, et

ils

personnes en

-,

ils

provenaient

devaient mettre sous

la

possession desquelles

des gnostiques

de

garde des puissances clestes

les

La plupart de

ces

en

la

des inscriptions

et

ils

gnral

se trouvaient.

pices talismaniques avaient t rapportes en Europe, l'poque des


croisades.

Le seizime

sicle

multiplia les formules astrologiques, qui

pouvaient donner satisfaction tous

les

exemple, une de ces formules pour acqurir

Faites graver l'image de Jupiter, qui est

blier, sur

quand

il

de

est

l'tain

les

honneurs

un

homme

ou sur une pierre blanche, au jour

en son domicile,

dans son exaltation,

l'homme. Voici

dsirs de

comme

comme

au Cancer,

et les

grandeurs

ayant

et

la tte

cette

non brl du

Soleil,

image sur vous, tant

tions susdites, et

d'un

au Sagittaire ou aux Poissons, ou


et qu'il soit libre

en un mot

faite

heure de Jupiter,

de tout empche-

ment, principalement des mauvais regards de Saturne ou de Mars


vite et

par

comme

et

qu'il soit

en tout. Portez

qu'il soit fortun

dessus

avec toutes

vous verrez ce qui surpasse vostre crance.

les

condi-

C'taient l

des superstitions assez innocentes, que l'astrologie judiciaire couvrait du

manteau de

la science.

Les magiciens avaient imagin des conjurations crites, plus mystrieuses et plus redoutables, qui

accompagnaient

les

gemahe\, pierres

zarres o la Nature avait mis une empreinte talismanique

ques, renfermant

du sang de hibou

et

de chauve-souris;

la

les fioles

bi-

magi-

main de gloire,

SCIENCES OCCULTES.

faite
les

avec la

25

main dessche d'un pendu, pour dcouvrir les trsors cachs

miroirs magiques, o se refltaient

enfin

fameuse chemise de

la

cousue dans une nuit de

deux

la

ncessit, tisse avec

semaine de Nol,

d'homme barbu

ttes

les

avec

la

des pratiques

les

et

du

reprsentant sur

faire

mourir lentement

plac sous

le

bras droit de

l'effigie et le foie

sacrilge

membres de

la figure

les

et les

reprsentait.

la

cachait dans

de rouille,

et

cur

le

aiguille

neuve

et

on

le

Bel,

on

fit

comparatre de-

demande de

la

ce

avec

la faire

la

le

temps qui

de cire,

la

le

lents

la

couvrait

lpre qui s'emparait de la peret

on l'approchait d'un feu

fondre doucement;

mort chez Y envot suivaient ceux de

les

destruction de son

progrs de
effigie.

la

Tantt

une spulture

et

une inscription en caractres inconnus achevait

le

enfin la figure tait faite avec de la terre ramasse dans


;

mi-

plus ou moins difforme;

et

laissait faire

la figure tait

de verveine, pour

le

procs du malheureux Enguerrand

en airain

la figure tait

et cette rouille concidait

mle d'os de mort

tait

piquant avec une aiguille l'image magique qui

un tombeau

sonne envote. Tantt


de bois

le

victime qui

Les envoteurs avaient recours d'autres procds plus

ou plus rapides. Tantt


on

la

sous son bras gauche. Alors

tribunal un magicien, qui dclarait avoir,

nistre, envot le roi, en

de

de cire ou de terre glaise, en prononant

de Marigny, premier ministre de Philippe


le

poitrine

direct. Il fallait

dont

on piquait avec une

plus horribles conjurations. Dans

vant

l'effigie

une hirondelle

tuait ensuite

commenait l'opration
corps

la

personne qu'on ne

la

un assassinat

d'abord mouler en terre glaise ou en cire vierge

on

par une vierge,

la portait.

voulait ou qu'on ne pouvait atteindre par

lin fil

des absents, et

plus redoutes de la magie fut toujours V envote-

ment, qui avait pour but de

devait tre frappe

et

couronne de Belzbuth. Cette chemise

rendait invulnrable celui ou celle qui

Une

images des morts

malfice et faisait prir en peu de temps la victime dsigne.

Des nombreux procs criminels qui rvlrent

les

odieux dtails d'un

pareil malfice, le plus clbre fut celui-ci de la duchesse de Glocester,

accuse

d'avoir

voulu

pratiquer

l'envotement

du

Henri VI. Elle avait charg un prtre ncromancien,

roi

d'Angleterre

nomm

Boling-

brocke, d'excuter l'opration magique, de concert avec une sorcire


insigne,

nomme Marie Gardemain,

en invoquant Satan sous

le

nom

de

SCIENCES ET LETTRES.

252

Mill'ouvrier

On

trouva

en cire du roi Henri moiti fondue,

la figure

devant un feu de plantes sches qui avaient t choisies dans un cimetire

au

clair

de lune. Le crime tant prouv,

sorcire brle, et la duchesse de Glocester

condamne

Les plus terribles envoteurs- du quatorzime

tuelle.

Au

Robert.

et

ncromancien

le

la

de

la

prison perp-

Paviot

la

protection

reine-mre Catherine de Mdicis. L'opinion publique n'en resta pas

IX succomba

cause

le

Un

la fatale

la

Saint

Barthlmy, avait eu pour

malfice d'un envoteur.

non moins redoutable

chevillement ou

un individu vou

le chevillet,

nom

le

de

plus facile pratiquer,

et

qui exerait aussi sa funeste influence

la mort. Il suffisait d'enfoncer dans

grands coups de maillet,

nonant

maladie hmorrhagique laquelle Char-

huit mois aprs

autre malfice,

tait le

sur

un clou de

fer

une muraille,

ou une cheville de bois, en pro-

personne qu'on voulait voir prir de mort lente

la

mystrieuse. Les sorciers du

moyens pour donner

la

moyen ge

avaient mis en

mort distance; par exemple,

uvre
les

dmon

dirigeait vers

flche perait le
lieues. Il

avait,

un but marqu, en

cur de

la

victime, ft-ce

au quinzime

bert, qui envoyait ainsi,

sicle,

un de

chaque jour,

aucune ne manquait son coup

il

agrable au diable, qui lui dsignait


telles

la

archers ou

rendant invisible
la

ces sagittaires,

que
cette

nomm Pum-

trois flches meurtrires,

malheureux que

que

dont
d'tre

ces flches

mor-

devaient atteindre. Les habitants de Lautenbourg, en Prusse, indi-

gns des assassinats magiques de ce monstre, s'ameutrent contre


le

distance de trois cents

n'avait pas d'autre dsir


les

et

d'autres

sagittaires n'avaient qu' lancer dans les airs une flche acre
le

la

seizime sicle, l'astrologue italien Corne Ruggieri aurait

moins convaincue que


les

pendu,

sicle furent

compromis dans plusieurs procs d'envotement, sans

fut

lui et

mirent en pices. Le malfice des sagittaires venait des pays du Nord,


les

Finnois

et les

Lapons

se dbarrassaient de leurs

ennemis au moyen

de petites flches de plomb, qu'ils lanaient au hasard, avec des paroles

magiques

ces flches allaient droit

invisible, dont

au but

et

laissaient

on mourait infailliblement au bout de

Le moyen ge reconnaissait, en outre,


magiques corporels

et

une blessure

trois jours.

l'existence de certains agents

incorporels, qui procdaient de l'influence

du d-

SCIENCES OCCULTES.

mon ou

de celle des esprits familiers. Tel

connu dans

Fig. 168.

la

tait le

mauvais

plus haute antiquit, mais mal dfini par

253

il, ce malfice
les

dmonogra-

L'Alchimiste, d'aprs une gravure de Vriese. Bibliothque nationale. Cab. des Estampes.

phes, qui n'en font pas tous remonter l'origine l'action des puissances
infernales.

Les philosophes hermtiques n'taient pas mieux d'accord sur

nature de Yarche, cet esprit architecte qui travaille sans repos dans

la

les

SCIENCES ET LETTRES.

cavits

du corps humain,

et

actives de l'me. Les savants les plus srieux, tels

Campi

et

Ambroise Par, admettaient

participait toutes les

ange.

Ce

qui avait prsid

la

les actes

des sciences occultes,

mtaux

glissaient dans la plupart des conjurations


,

l'influence astrale

surtout

et

adeptes du grand uvre appelaient sans cesse

les

leur aide les esprits lmentaires des

bons ou mauvais

comme un bon

tantt

Ambroise Par, que

qui s'annon-

et

naissance de chaque individu. Ces agents incorporels

devaient donc s'associer tous

dans l'alchimie, o

que David de Planis-

comme un dmon,

n'tait, suivant le docte

une des forces

aussi Y ascendant constell, qui

combinaisons des sciences occultes

dans ses inspirations, tantt

ait,

comme

que Paracelse regardait

(fig.

et les

168).

malins gnies qui se

Ces gnies, ces

esprits,

sont dsigns nominativement en une foule de formules

bizarres, qu'on employait fabriquer des cachets [sigilla)

magiques ayant un pouvoir sacr contre

les

ou des anneaux

dmons, prservant de mort

subite, cartant les maladies et les dangers sur terre et sur

rant volont tout l'argent dont on avait besoin.

Le

mer,

et

procu-

sieur de Villamont

raconte, dans ses Voyages en Orient, qu'il rencontra, en i5yo, Venise, un

gentilhomme cypriote,

nomm

Antoine Bragadin, qui menait un train de

prince et qui, grce son art diabolique, ne fut pas en peine de fournir au
snat vnitien cinq cent mille cus d'or qu'il avait fabriqus.
eut l'imprudence d'aller en Bavire, o

nrent tre brl vif; mais

il

il

Ce Bragadin

trouva des juges qui

le

obtint, prix d'argent, en faisant

honorable, d'tre dcapit sur un chafaud tendu de noir

et

d'une potence couverte de plaques de cuivre, lesquelles,

un

du temps,

donnaient

entendre

les piperies

La plupart des philosophes hermtiques,


ciens, prtendaient possder les secrets de la
est vrai, cette

haute Kabale juive, que

auraient apporte

que

les

sicles

Adam,

les

dit

telle qu'ils la

et les

fut,

qu'ils fussent

historien

Kabale

ou non magi-

qui n'tait pas,

anges, suivant

s'taient

approprie dans

il

les rabbins,

les

et

premiers

originairement, une science toute spcula-

nature divine.

magiciens voyaient seulement, dans

comprenaient,

surmont

de ce fabricant d'or.

tive qui prtendait dvoiler les secrets de la cration et de la

Les hermtistes

amende

aprs son expulsion du paradis terrestre,

philosophes orientaux

du christianisme. Ce

condam-

l'art

la

de faire agir, en certains cas,

Kabale,
les

puis-

SCIENCES OCCULTES.

sances suprieures sur


surnaturels.

Il

le

monde

infrieur et de produire par l des effets

importait donc de connatre

suprieures et de

les

255

nom

le

de ces puissances

soumettre, par des vocations, une sorte d'obis-

sance passive. Cette Kabale magique consistait dans des vocations qui
devaient mettre l'homme en rapport avec les intelligences invisibles de
terre et

du

gnie du

Taynor

Fig. 16g.

monde

et

ciel.

Suivant

la

croyance des kabalistes du

moyen

le

les

Sayanon

ceux-ci

commandaient d'autres

Vieille fe filandire. Fac-simil d'une gravure sur bois,

esprits secondaires,

attribue Holbein, et tire de la


1

537, in-fol.

plus puissants sont Guabarel, Torquaret, Rabianica. Nanael tait

gnie des sciences divines; Jrathel, celui des sciences terrestres; Mikael

prsidait la politique, Jeliel au rgne animal.

chacun avait
de

ge, Ariel,

sublunaire, avait sous ses ordres les princes Damalech,

traduction allemande de la Consolation de la philosophie de Boce, dition d'Augsbourg,

dont

la

la terre,

kabalistes

ses attributions

dans

le

Les autres gnies, dont

gouvernement mystrieux des choses

formaient une hirarchie innombrable d'tres invisibles, que

du seizime

gner par leurs

sicle

eurent l'audace de passer en revue

noms comme par

leurs qualits

distinctives.

et

de dsi-

Corneille

par exemple, d'avoir enregistr dans son catalogue

Agrippa

se vantait,

noms de

six mille intelligences, gnies

ou

esprits,

les

les

appartenant un grand

SCIENCES ET LETTRES.

256

nombre de

catgories et pouvant tre tous voqus par les adeptes de Part

divin.

Les sciences occultes avaient ainsi


part des tres fantastiques

depuis

temps

les

les

campagnes, o

sans tre forces, par


visible.

On

les

Les

elles se

la

banke en Irlande

noms

(fig.

et

montraient souvent aux hommes, disait-on,

magie, de

sortir de leur existence

midi de

le

la

ou

les

ou

les

normale

et in-

France, korrigans en

169) et bonnes dames, enSaintonge et en Picardie,

en Ecosse,

nomes dans

les

contres du Nord,

humaine

etc.

elles

ou magiciennes, prsidant aux destines des mortels,

qu'elles fussent vieilles


solitaires,

connaissait,

divers et avec tant

Elles tenaient la fois de la nature divine et de la nature


taient enchanteresses

la plu-

longtemps leur empire

fes conservrent

appelait favas dans

Breta.gn,flandires

domaine

superstition populaire

la

plus reculs, sous tant de

les

d'attributions diffrentes.

dans

que

entrer dans leur

fait

ou jeunes,

belles

ou difformes, habitant

cimes neigeuses des montagnes, ou

sphres ariennes. Ce n'tait pas

que

la

les

les grottes

sources limpides,

magie songeait

les aller

chercher, et elle ne les disputait point aux fantaisies littraires des potes
et des

romanciers. Les tres mystrieux qu'elle appelait plus volontiers

son aide, c'taient

davantage
les estries,

la

intermdiaires, qui semblaient se rattacher

les esprits

grande famille des dmons; ainsi distinguait-on parmi eux

dmons des

tnbres, qui se plaisaient treindre, jusqu' les

touffer, les gens qu'ils rencontraient la nuit; les gobelins

ou gibelins, qui

se bornaient signaler leur prsence, au milieu des vivants, par d'inno-

centes malices; les follets, qui garent les voyageurs, en leur montrant de
loin des lueurs

trompeuses

liques, dans lesquels

les

luitons ou lutins; enfin, les esprits mtal-

faut reconnatre les manations de gaz inflammable,

il

qui produisent dans les mines tant d'explosions imprvues

mineurs n'ont pas


sous

le

On

nom

fait

dchoir de leur origine infernale, en

les

dsignant

les

dmons

errants, dans les

hommes-loups ou

lycanthropes, que l'habitant des campagnes redoute encore

la

que

de feu g7~isou.

croyait voir aussi des

aient cess

et

quoiqu'ils

de faire des victimes, dans leurs courses nocturnes, sous

forme de loups au poil noir

sanglante. Les

hommes-loups

et hriss,

et les

aux yeux enflamms,

la

gueule

hommes-chiens ont beaucoup d'ana-

SCIENCES OCCULTES.

logie avec les ogres

hordes mongoles

ou ouigours, lesquels ont

que leur aspect effroyable

signalrent que trop

l'effroi

seurs du cinquime sicle.

maudits qu'un pacte avec


par an
les

parcouraient

la

Grce

dans

exist rellement

et leurs

murs

les

froces ne

des populations livres ces cruels envahis-

Les loups-garous

fig.

hommes

170), ces

diable obligeait se changer en loups une fois

champs

les

enfants en bas ge

colaques de

le

257

comme

et les

et les

bois en hurlant et dvoraient

vampires de

les

hommes

la

Pologne,

blancs de la Provence

les
ils

brou-

avaient

sang humain. La philosophie occulte reconnaissait, en outre,

soif de

Fig. 170.

L'homme-chien, l'homme-loup, l'homme-taureau et l'homme-porc, d'aprs les miniatures


du Livre des merveilles du monde. Ms. du xiv e sicle. Bibliothque nationale de Paris.

d'une foule d'autres esprits, plus inoffensifs de leur nature,

l'existence

qu'elle

comprenait sous

qu'ils peuplaient les

dres, dans

Tous

les

le

feu

le

nom

quatre lments: sylphes, dans

gnomes, dans

tres qui

nombreuses
teurs, les

la terre

composaient

fluence ou la domination de la
diffrents degrs, des

gnrique d'esprits lmentaires, parce

le

les airs;

ondins, dans les eaux.

monde

invisible subissaient l'in-

magie, laquelle

uvres du dmon; mais

le

procdait toujours,

moyen

ge avait admis de

varits entre les sectateurs de cet art infernal.

charmeurs

et les

salaman-

charmer esses ne

se servaient

Les enchan-

que de paroles

ou de chants magiques, pour leurs charmes ou leurs enchantements;


SCIENCES ET LETTRES.

33

les

SCIENCES ET LETTRES.

208

ncromans

magiciens ajoutaient aux incantations tout un

et les

de crmonies tnbreuses

redoutables; les sorciers

et

et les sorcires,

etfaiturires, ne craignaient pas d'employer des pratiques

shyges

pour

trueuses,

trouve

se

la sorcellerie

prcise

en ces termes

thologique du cardinal de Richelieu


des

par

effets,

nuire aux
la

magie

puissance du diable

la

hommes, par

et la sorcellerie, la

sicle

que

la

nuisance.

La magie

et

est

il

fin

ya

un

art de

des malfices qu'ils avaient pu commettre,

de

rpression

la

anathmes de

Ce

fut

crent
et la

l'art

les

ncromans

le

qu'en raison

astrologues qui s'taient

astrologique n'avaient rien craindre

la

sicle

que sorciers

sabbat, qui devint ds lors

cour plniredu dmon.

les

aux char-

et

justice civile

et les

magi-

l'autorit ecclsiastique.

frquenter

chez tous

la

et les

lgale, quoiqu'ils fussent passibles des censures et des

seulement au quinzime

du nom et de

art de

furent poursuivis et punis au seizime

plus de vigueur que

de

un

Cette dfinition nous semble expliquer

mis en cause devant

les limites

est

produire

principale ^ostentation,

meurs,

renferms dans

ceux

cette diffrence entre

au moyen ge. Quant aux enchanteurs

n'taient

et

dans un ouvrage

ciens ne rayaient t
ils

mons-

diffrence

magie

ou malficie

sorcellerie

magie a pour

les sorciers et sorcires

avec plus d'activit

puissance du diable;

la

et la sorcellerie,

pourquoi

La

mettre en relation directe avec Satan.

se

caractristique qui empchait de confondre les actes de la

de

rituel

On n'est

le

et sorcires

commen-

concile de la sorcellerie

pas d'accord sur

la

vritable origine

chose. Les assembles nocturnes des sorcires avaient lieu

anciens peuples

eut tout d'abord

un caractre

et

obscnes, que les lois divines

mais ce

n'tait pas

sicle, la

le

sabbat, qui

une destination essentiellement impies


et

et

s'abstenir de

humaines ne pouvaient

condamner. Le point de dpart du sabbat

nomm, au douzime

encore

fut peut-tre ce

qu'on avait

messe des Vaudois, dnomination trans-

forme depuis en me\cle des Vaudois. Ce me\cle ou plutt

cette

messe

n'avait t primitivement qu'une runion secrte des Vaudois, proslytes

de l'hrtique Pierre Valdo, dans


tendit

que

les

Vaudois

les

montagnes du Dauphin. On pr-

se rassemblaient ainsi,

monies magiques qui tendaient dtruire


l'ordre des lments;

les

pour

assister des cr-

moissons

on raconta que ces crmonies

taient

et

troubler

accompagnes

SCIENCES ET LETTRES.

2O

de festins diaboliques

et

de rondes infernales, avec des chants inintelli-

gibles qui ressemblaient ceux des juifs runis

dans

synagogue

la

le

jour du sabbat. Ces assembles mystrieuses continurent dans les tnbres, mais elles changrent d'aspect et d'objet, lorsque vaulderie devint

synonyme de

que

sorcellerie, et

place aux sorciers. Ds lors

des sorciers

et

les

hrtiques eurent tout

sabbat n'est plus que

le

tiques ou juchs sur les paules des

c'est--dire sur le

que Satan

la

rendez-vous gnral

des sorcires, qui s'y rendent de toutes parts, en traversant

l'espace avec la rapidit de l'clair, les

magique,

le

cd

fait

uns monts sur des animaux fantas-

dmons,

manche d'un

les autres

balai de

tient ses assises, c'est l qu'il reoit

sujets et sujettes, c'est l qu'il distribue

signe de l'initiation infernale.

Le

cheval sur

bouleau

(fig.

ramon

171). C'est

l'hommage impur de

aux nouveaux

initis la

diable, au sabbat, dit de

son Trait de l'inconstance des dmons,

le

est assis

ses

marque,

le

Lancre dans

dans une chaire noire,

avec une couronne de cornes noires, deux cornes au cou, une autre au
front avec laquelle

claire l'assemble, des

il

pasle et trouble, les

yeux ronds, grands,

hideux, une barbe de chvre,


taillez, le

corps en forme

une crature humaine.


Les horreurs

la

forme du

visage

enflamms

col et tout le reste

d'homme et de bouc, les mains

et les sacrilges

et les

et

du corps mal
pieds

comme

qui se commettaient au sabbat n'taient

les sorciers

ne pouvaient plus s'excuser

voir pch par crdulit ou par ignorance

hommes

fort ouverts,

le

plus des crimes imaginaires;

dlirante des

cheveux hrisss,

peut rver,

dit le

Tout

d'a-

ce que l'imagination

M. Ferdinand Denis, souve-

savant

nirs mythologiques, traditions bizarres, lgendes terribles, se mle,

confond, s'unit intimement pour composer

malades inventent de nouveaux crimes,

la

se

cour de Satan. Les esprits

et le rire strident

du diable encou-

rage mille pchs sans noms. Belzbuth lui-mme cesse de se revtir du

simulacre d'un bouc immonde.

pendant

le

seizime sicle,

et

Le bcher

resta

donc sans cesse allum

tous les genres de tortures taient appliqus,

sans distinction d ge ni de sexe, aux personnes qu'on accusait d'avoir


assist

au sabbat

et

de

s'tre

donnes Satan.

CROYANCES POPULAIRES
Ftes des Barbatoires. Fte des Dia- Rituel de Sens. - Fte des InnoMre Sotte. La Mre Folle de Dijon.
cents. Monnaies des Innocents et des Fous. Confrrie de
Le Serpent, ou Diable. Purgatoire de saint Patrice. Le Juif Errant. - L'Antchrist et la du
visions. Specmonde. Prophties des Sibylles, de Merlin et de Nostradamus. Les songes et les

Talismans.
Prodiges.
apparitions.
tres et
du paganisme. Saturnales des anciens.
La Libert de dcembre, ou fte des Fous. - Fte de

Superstitions drives
cres.

l'Ane.
la

fin

le

est le culte

a religion
celui

du faux,

du vrai;

un grand supplice

tin.

Le

les

dans son

crivait Lactance,

de V Institution divine.

mie pour

la superstition,

et

Toute superstition

une trs-dangereuse

hommes,

ajoutait saint

trs-pernicieux, qui sont assurment des restes

nement,
ges

Le

charmes

infa-

Augus-

et les

des

maux

du paganisme,

l'astrologie judiciaire, le sortilge, le malfice

la divination, les

est

concile de Paris, tenu en 829, se pro-

nona trs-nergiquement contre

que la magie,

livre

tels

ou l'empoison-

conjectures qui se tirent des son-

concile provincial, en 1466, reconnut

avec saint

Thomas, que

toute superstition est une idoltrie. L'illustre Jean Gerson avait, auparavant, dclar que

la

tion et la religion

superstition est

De

teurs et de ses conciles,

laboureur arrache

vice oppos, par excs, l'adora-

tous temps, l'glise, par l'organe de ses doc-

fit

l'ivraie

un

la

guerre

la

qui menace d'touffer

le

croyances superstitieuses taient une exagration de


dvotion,

et

comme

superstition,

bon grain.

la foi

le

bon

Ici, les

un excs de

avaient alors quelque chose de touchant, de respectable;

elles drivaient

de

la

dmonomanie,

et elles n'taient

la
l,

que l'expression

SCIENCES ET LETTRES.

22

d'une crdulit coupable ou ridicule. Ailleurs,


dition errone et travestie
cis,

tantt

elles

Tout

dans

enfin,

une entreprise criminelle contre

monde physique

le

tra-

avaient un caractre futile et ind-

tantt elles devenaient une hrsie,

P Eglise.

provenaient d'une

elles

prtexte super-

tait

stition.

Le moyen ge chrtien
Et

tique.

qu'il

en

ft ainsi, alors

que

d'horreur pour tout ce qui rappelait

gile avait tant

nisme, ne

fut rempli des rminiscences de la

Ton s'tonnait

si

serait-il point ais

de dmontrer que

du monde, avaient

disparaissant de la face

mythologie an-

la religion

de l'van-

erreurs du paga-

les

les religions

paennes, en

laiss derrire elles

une foule

de prjugs populaires, toujours vivaces, profondment enracins dans les


esprits

On n'aurait qu' citer, par exemple,

Eloi, ministre
sains

du

Avant

Dagobert

roi

tout, disait-il,

discours que

ments

les

ni les devins, ni les sorciers, ni les enchanteurs,

ou maladie que ce
;

ne

soit;

clbre saint

graveurs de

pour aucune cause

ne prenez garde ni aux augures,

ni

aux ternu-

dans votre chemin... Qu'aucun chrtien ne remarque quel jour

ne clbre

et

quel jour

les solstices,

il

jeudi)...

Gnie...

le

Que

par des danses

Que

Que

y rentrera...

nul ne pense invoquer les dmons,

Minerve ou

talis-

point attention au chant des oiseaux, que vous entendez

faites

d'une maison

ses dioc-

vous en supplie, n'observez aucune des

coutumes sacrilges des paens; ne consultez pas


mans,

le

vque de Noyon, adressait

et
je

le

et

la fte

sortira

de saint Jean

des chants diaboliques...

comme Neptune,

nul ne garde

nul chrtien ne fasse des

nul

il

le

Que

Pluton, Diane,

repos, au jour de Jupiter (le

vux dans

les

des pierres, des fontaines, des arbres ou des enclos...

temples ou auprs

Que

nul ne fasse des

lustrations, ni des

enchantements sur

troupeaux par

creux d'un arbre ou travers un trou creus dans

terre...

le

Que personne

personne ne

nomme

ne pousse de grands

son matre

mait, au septime sicle,


titions de

son temps

expliquer

et

qui,

pour

mme

tre

annales de

la

les

la

un pieux

et cette

lune ou

herbes, ou ne fasse passer ses

cris,

quand

la

lune

le soleil... etc.

plit...

la

Que.

Ainsi s'expri-

prlat, qui attaquait de front les supers-

exhortation piscopale est bien faite pour

pour excuser nombre de

faits

tranges ou monstrueux,

d'une date beaucoup plus rcente, paraissent emprunts aux


plus grossire idoltrie.

CROYANCES POPULAIRES.

Les

ftes

de l'Ane, des Diacres, des Rois, des Fous

ftes caractristiques

200

et

des Innocents, ces

du moyen ge, chres au populaire, au bas

clerg

surtout, aux coliers, aux clercs de la basoche, et en gnral toute la folle

jeunesse, mritent d'arrter notre attention, non-seulement parce que

le

souvenir en est rest clbre dans l'histoire locale de quelques provinces,

mais encore parce qu'elles ont

Fig. 172.

Marche

du but

t l'origine

gras, vitrail

du xvi e

de

l'art

sicle, l'glise

dramatique franais.

de Bar-sur-Seine (Aube).

Quand Hrodien, Macrobe, Denys d'Halicarnasse, dcrivent les Saturnales, les Lupercales de l'ancienne Rome, on croirait qu'ils avaient sous
les

yeux ces

ftes singulires

de tolrer longtemps,

mais

et

dont

il

la fin

comme un

le

christianisme fut oblig

hritage tranger qu'il

n'accepta ja-

ne parvint que tardivement se dpouiller tout

comment, malgr
qu'

du moyen ge, que

les

fait.

Voil

censures ecclsiastiques, on vit se perptuer jus-

du quinzime

sicle les ftes

de Saturne, de

Pan

et

de quelques

autres divinits mythologiques, sous des dnominations qui ne servaient

qu' dissimuler

la

persistance de l'idoltrie.

SCIENCES ET LETTRES.

264

Chez

les

Romains,

des Calendes ou des Saturnales commenait

la fte

au milieu du mois de dcembre, pour ne

quime jour de

publiques

cette fte, les affaires

suspendues, on ne songeait qu au plaisir; ce

que repas, concerts, mascarades

On

invitations et prsents.

qu'au troisime ou cin-

taient

et particulires

n'taient

Tant que durait

janvier.

finir

on envoyait, on recevait force

ne quittait presque pas

on y

la table,

faisait

des rois du festin; les esclaves s'y installaient, la place des matres; et

par cet abandon, par cette licence, on avait

la

pense de

au

se reporter

rgne de Saturne, au beau temps de Page d'or. Le christianisme, qui avait

parmi

choisi ses premiers fidles

les classes

pas d'abord priver celles-ci d'une


ractre religieux.

fte

infimes de

populaire qui n'avait plus aucun ca-

fractionna seulement cette longue priode des Satur-

Il

nales, en plusieurs ftes distinctes, qui s'abritrent

du calendrier romain. De

pices d'un des jours fris

chacune sous
l,

rminiscences paennes, auxquelles donnaient lieu

et

saint Etienne, de saint

28 dcembre), de

ne voulut

la socit,

les ftes

de Nol, de

Jean l'vangliste, des saints Innocents (du 25 au

6 janvier). Les Lupercales ou ftes de Pan,

(le

en deux sries

les ftes

du carnaval

1" et

le

dieu des campagnes, que les

le

anciens clbraient en fvrier, furent galement partages, chez


tiens,

aus-

certaines idoltries

Circoncision et de l'piphanie ou des Rois

la

les

(fig.

les

chr-

du mois de

172), et les ftes

mai, ordinairement rduites aux trois jours des Rogations. L'glise avait
t

d'abord indulgente pour ces restes innocents du paganisme

blmait que

les

abus.

La grave

elle

n'en

autorit de ses conciles ou de ses docteurs

rprouvait, condamnait l'envahissement du culte par les scandaleuses traditions

du monde idoltre mais


;

dans leurs paroisses,


de combattre ou

les

mme

les

vques, dans leurs diocses,

les curs,

abbs, dans leurs couvents, semblaient craindre


de contrarier des habitudes superstitieuses encore

presque invincibles.

D'abord

la fte

doute parce que


ces

des Calendes se

les acteurs

sicle

on

On

la fte

des Barbatoires, sans

de cette saturnale se couvraient

masques barbes hideuses, que

barboire.

nomma
la

le

langue du treizime sicle appelait

n'a pas de dtails prcis sur cette fte jusqu'au

sait, toutefois, qu'elle tait

glises cathdrales

visage de

douzime

en usage, non-seulement dans

les

ou paroissiales, mais encore dans beaucoup de couvents

CROYANCES POPULAIRES.

d'hommes
les

et

de femmes. Elle entranait,

plus rprhensibles et

Le premier ouvrage
dcrit la

pompe

de

On

182.

Fig.

iy3.

trange

jouant de

et

dshonnte de

la

des rles

la

corne-

tait

France, par Alex. Lenoir.

et

les folies

nom

la fte

de libert de Dcembre,
des

Fous, porte

la date

cette libert impliquait surtout l'intervertissement

Fig. 174.

muse, d'aprs Y Atlas des monuments


tte

motivait partout

plus scandaleuses.

liturgique qui, sous le

y voit que

- Fou

les

elle

265

des rangs du clerg.

Fou tenant

sa marotte sous le bras, d'aprs

une miniature d'un ms. du xv

sicle.

Bibliothque na-

tionale de Paris.

Ce qui prouve combien

entr profondment dans les

murs,

cet

usage profane

que, prs de deux sicles

c'est

plus tard, bien que maint concile l'et anathmatis, bien que de sages
prlats, de pieux souverains eussent travaill assidment l'extirpation

de ce qu'un de nos rois appelle un

paens et du culte de l'infme Janus

dtestable reste de l'idoltrie des

une

lettre

de

la

Facult de thologie

SCIENCES ET LETTRES.

3^

SCIENCES ET LETTRES.

266

de Paris atteste que, vers


de

la

Circoncision,

les

de femmes, de fous

le

gens d'glise assistaient

(fig.

le

jour

uns en habits

la

plupart avec des masques de figure

un vque ou archevque des fous,

lisaient

ils

l'office, les

173- et 174), d'histrions, les autres en chapes et en

chasubles mises l'envers,


trueuse;

milieu du quinzime sicle, en 1444,

le

mons-

revtaient

d'habits pontificaux et recevaient sa bndiction, en psalmodiant les leons

des matines, indignement travesties;


taient des

ils

dansaient dans

le

chansons dshonntes, mangeaient et buvaient sur

aux ds sur

pav de

le

l'glise,

encensaient

de matires puantes qu'on

couraient

sautaient de la faon la plus indcente,

faisait

montraient sur des chafauds

se

jouaient

brler dans l'encensoir,

et

messe drisoire

l'autel,

clbrant avec la fume de

le

vieux cuirs
et

chur, chan-

et,

et se

la suite de cette

promenaient sur

des chars, en luttant de cris, de grimaces, d'insolence et d'impit.

Les censures ecclsiastiques,


lettres

dicateurs assez impies

prouve de Dieu
plaintes

du

de clbrer

roi

il

au dire de Gerson, des pr-

se trouvait,

pour affirmer en chaire que

et alors

que

cette fte tait

Troyes rpondait aux

clerg de

le

Charles VII, que son vque Jean Lguis avait

la fte

Cette fte, dont


n'tait autre

dfenses royales ne pouvaient tre que

les

mortes, en des temps o

que

des Fous, qui se clbrait de


le

la

mme

ap-

justes

command

Sens.

clerg troyen faisait plus particulirement son affaire,

fameuse messe de l'Ane, qui

riantes, en plusieurs villes de France,

mais dont

existait,

avec des va-

le rituel spcial,

formul

exprs pour l'glise de Sens, nous a t conserv dans un prcieux manuscrit

du treizime
ville.

sicle, qui se voit

encore

Les rubriques, insres dans

la

le texte

Bibliothque publique de cette

de

l'office,

nous font connatre

toute la mise en scne de cette prtendue messe, qui n'tait pas clbre,

comme on

l'a dit,

mmoire de
ou de
des

celle

en l'honneur de l'nesse de Balaam, mais bien plutt en

l'nesse qui se trouvait

qui

le

portait

Rameaux. Cette

sordre que
leurs

la fte

meutes

quand

dans

il fit

fte trange, d'ailleurs,

de sons de trompes

faucons, pour
et

aucune ide d'impit,

les

dimanche

chasseurs, amenant

les faire

de profanation.

le

ne causait pas plus de dla

messe

bnir, remplissaient l'glise

de clameurs de chasse.
ni

o Jsus vint au monde

son entre Jrusalem

de saint Hubert, o

et leurs

l'table

Il

n'y avait l, d'ailleurs,

CROYANCES POPULAIRES.

Voici quelle tait cette fte de l'Ane,


sait

fameuse au moyen ge.

si

On

fai-

choix d'un bel ne; on l'amenait processionnellement, travers

rues tapisses;

qu'

la

le

porte de

l'glise,

Loin

jouir,

Que

contemporain
relief le talent

annonce au peuple par une

d'ici la

cette

C'est aujourd'hui

Ils

On

ne veulent que se

comme

l'ont insinu les

dix-huitime sicle, n'tait qu'une nave


il

suffit

r-

prsentait l'ne devant

prose de l'Ane, qui, d'aprs un tmoignage

du prchantre, ou premier chantre,

pit de nos pres;

aillent loin

la tristesse s'en

grandeur!

de l'Ane

la fte

exprim en vers au commencement du Rituel

moquerie sacrilge,

franais

tait

ceux qui songent

d'ici l'envie, loin

on chantait

crmonie

qu'on peut traduire ainsi

ceux qui clbrent

l'autel, et

la

latins,

jour d'allgresse.

d'ici!

les

clerg venait sa rencontre, toujours en chantant, jus-

psalmodie en vers
le

267

et

mettait en

qui, loin d'tre une

philosophes frondeurs du

pathtique manifestation de

et

d'en citer deux strophes latines avec

le

la

refrain

Orientibus partibus,

Adventavit Asinus

Pulcher

et fortissimus,

Sarcinis aptissimus.

H,

sire

Ane, h!

Hic in collibus Sichen,


Enutritus sub Rubcn,
Transiit per Jordanem

Ces

jolis

Saliit in

Bethlem.

H,

Ane, h!

sire

vers rims signifient

etc.

Des rgions d'Orient,

est

venu

trs-beau, trs-vigoureux, trs-apte transporter les fardeaux, etc.

coteaux de Sichen,
Jrusalem,

il

fut lev

par

Ruben

il

traversa

le

Jourdain

et

l'ne,

Sur

les

monta

etc.

Selon une vieille tradition conserve Sens, aprs Y allluia, qui se


chantait plusieurs fois
nait en
l'autel,

chur

ia,

dans

l'office

ta! ou ht an,

de l'Ane, toute l'assistance repre-

hian! Ensuite,

les

chantres, derrire

entonnaient, en faux-bourdon, deux vers lonins proclamant que

ce jour tait le plus illustre entre les jours illustres, cette fte la pre-

mire de toutes

les ftes .

Enfin,

le

grand chantre, qui avait dploy toute

!MiMMMMM|i||||||||||||

SCIENCES ET LETTRES.

26S

"

^^T

*
fu\

zriHJ.

t~*

utravt CmAn^l)^

IV-m xt&px wc^\a\u\ -imitai

"V

tyy Ctun

attcfos

^-is-

ait&mu comeb tt x car cHuwi xtttia

-S

3-

mr^jjfrawme amen am eivttera a^nareueieta-l)^>


Fig. 175.

Prose de l'Ane, en plain -chant. Fac-simil de


ms. du

xm

sicle.

la

page du

Bibliothque de Sens,

rituel

de Pierre de Corbeil,

CROYANCES POPULAIRES.

269

ORIENTIS PARTIBUS
PREMIERE STROPHE
-(9

G^& G-O

-a-0

O-ri-en-tispar-ti-bus Ad-vcn-ta-vit A-si-nus

0-G ^ n
>

GG

Pu!elieretfor-tis-si-mus

Sar-ci-nis ap-tis-simus

00

:s>:

^a:g/=^= |i =g-g:fLa 0-

Iczsiras-ne hez

-00-

<9

Ad-ven-ta-vit A-si-nus

-ri-en-tis par-ti-bus

Hezsiras-ne hez

.z=^zzz

--

Sar-ci-nis ap-tis-simus

-fcU

O-ri-en-tispar-ti-bus Ad-vcn-ta-vit A-si-nus

Pulcheretfor-tis-si-mns

Pulcheretfor-tis-si-mus

Sar-ci-nis ap-ti-ssiraus

Hezsiras-nehcz

lia*

&znCnB

tr

lw-*-A3-jn

6>^==*

00-00-*

DEUXIEME STROPHE

GG&&GG
Hic incoI-li-busSichen

G- G rr G-

-o

E-nu-tri-tussubRu-ben Tran-si-itper Jorda-nem

Sa-

li-it

inBethle-em

Hezsiras-ne

E-nu-lri-tus sub Ru-ben Tran-si-it per Jorda-nem

Sa-li-it

inBethle-em

Hezsiras-ne hez

liez

G
Hic

in col-li-busSichpn

G\ >

ZZIZ
*O&-0

-2-0

r.O

=5:

^^j0^L

G-

Hicin coUi-busSichen

E-nu-tri-tussubRuben Tran-si-it per Jorda-nem

0-

G O 72
^-n-V/O &2
6 0~
O-

Prost?

GG- r^-o-

-5>

Sa-li-it

Mne,

6>

0-00-

Hezsiras-ne hez

-G-%&%0-

03000

.0^0.
-el-

cte

inBethle-em

<9

-.0^

^T0--n^G
G
Fig. 176.

0-

.0.

0
00-*

mise en harmonie avec accompagnement d'orgue par M. Flix Clment.

SCIENCES ET LETTRES.

270

voix dans

sa

la

abondamment

prose de l'Ane,

servie,

tait

trouvait, ainsi

il

pompe

conduit en

vers une table

que ses acolytes, de copieux

rafrachissements.

Nous avons
France

que

dit

on voit, en

que, de 141

la fte
effet,

de F Ane se clbrait en plusieurs villes de

dans

1416, la fte des

milieu de F office, et que

le

de

les registres

la

cathdrale d'Autun,

Fous promenait un ane, en chasuble, au

chant traditionnel

H,

sire ne, h, h! tait

entonn par des clercs vtus d'habits grotesques. Le crmonial de


de F Ane, Beauvais,

transmis

offrait

Rituel de Sens.

le

h! avait pu tre pris, par


tous

les tons.

Quant

beaucoup d'analogie avec

Il est clair

que

la fte de F Ane, telle qu'on

simplement l'introduction de l'nesse de

c'tait

montre ou revue de personnages emprunts


Testament,
latin

et

composant une

invitation braire sur


la

clbrait

de troubler

la

le

solennit

pas immdiatement

Balaam, dans

l'Ancien et

du douzime

la fin

du

culte divin, et,

le rsultat qu'il

le

sanctuaire ne ft plus

le

si

au Nouveau

esprait,

faut croire

il

la fte

parvis,

sicle, c'tait

seulement sous
hors

c'est--dire

de

les

furent

le

l'glise,

que

se

Un
des

Les clercs regardaient

de leurs plus chers privilges

le

porche, dans

totalement dbarrasss

dshonoraient.

comme un

un

le

peu

but d'obtenir
et

du peuple

des Fous, proprement dite, n'est

des processions joyeuses et des mascarades.


liturgie

que peu

du bas clerg

pas venu jusqu' nous, mais nous savons que, ds

quinzime

sicle, a t

ses louables efforts n'obtinrent

thtre des orgies

en gogue (goguette). Le rituel de

qui

une

plus pour que ces misrables saturnales cessassent

d'autres ecclsiastiques usrent de toute leur influence dans

la

Rouen,

farci ou macaronique.

des prlats qui firent

ie

sire ne,

sorte de mystre, entrecoup de dialogues en

Eudes de Sully, vque de Paris, vers

que

que nous a

H,

vieux refrain

le

comme une

les assistants,

celui

la fte

ils

commencement du
le

cimetire, ou sur

dployait

peu plus

pompe

tard, le culte et

superstitions
cette

la

paennes

antique tradition

ne renoncrent donc pas sans

peine aux divertissements qu'elle leur procurait; mais, tandis que les
laques, hritant,

ciations

pour

la

pour

ainsi dire, de la fte des

Fous, formaient des asso-

mise en scne des mystres, l'glise

protection ou sa tolrance aux excs de

la libert

retirait

par degrs sa

de Dcembre.

CROYANCES POPULAIRES.

Toujours
fte

que

est-il

Fous

des

la fte

subsista

27

moins longtemps que

la

des Innocents, parce que l'lection d'un pape des Fous fut reconnue

injurieuse pour la papaut, avant que l'lection d'un vque des Innocents semblt offensante

pour

l'piscopat.

Remarquons, en

outre, que ces

nord que

lections burlesques eurent plus de dure et d'clat dans le

dans

le

midi.

Amiens, par exemple,

Le

vione

Chariot de

la

Mre

pape, lu par

les sous-diacres, recevait,

anneau

une

que

festin,

cloches

du clocher

un

tiare d'argent et

que payaient

les serviteurs

non-seu-

miroir.

Folle, qui parut Dijon en 1610. Fac-simil d'un dessin

Ruggieri.

lement un pape des Fous, mais encore on

dans un

eut, jusqu'en 1548,

feul, et caffer Ton

communiqu par M.

d'or,

eft plein de- Tous, et cnn n'en. veut point voir,

Doit demeurer tout

Fig. 177.

il

lui

nommait des cardinaux. Ce

comme

sceau.

Son

chanoines de

les

insigne de sa dignit,

la

intronisation avait lieu


cathdrale, condition

de ce factieux pontife s'abstiendraient de descendre


et

un

les

de commettre d'autres insolences. Quant aux v-

ques des Innocents, lus, sacrs

et

acclams par

les

chantres

d'glise subalternes, ils avaient droit de porter la mitre

gants, aux crmonies des

Fous;

ils

la

et les

gens

crosse et les

rendaient, dans leur diocse foltre,

SCIENCES ET LETTRES.

272

des arrts et des ordonnances, qu'ils scellaient de leur scel


est, ils

leur

frappaient une monnaie en

nom

plomb

mme

et

et,

qui plus

en cuivre, portant

et leur devise.

Les rudits ont suppos que ces pices de monnaie, lesquelles avaient

beaucoup d'analogie avec


les

Romains envoyaient en

servir de jetons,

cachets ou empreintes de cire que

les sigilla,

prsent l'occasion des Saturnales, devaient

ou jetoirs, dans

les

jeux de hasard,

et

devinrent ensuite

des espces de laissez-passer ou de contre-marques pour


les

montres ou revues,

Innocents avait

le

reprsentations thtrales que l'vque des

et les

privilge de faire excuter par ses ouailles, ou consorts,

ou suppts. Ces monnaies, dont un grand nombre ont

notamment sur

le sol

de

la

Picardie qui semble avoir t

des Innocents, affectent souvent

l'effigie et

mme

la

Domini benedictum

(le

nom

t retrouves,
la

mre-patrie

lgende sacramentelle

des monnaies royales et baronales, aux quinzime

Sit nomen

processions,

les

et

seizime sicles

de Dieu soit bni)

souvent

portent, outre cette lgende latine, diverses lgendes franaises

de l'evesqne Innocent; enfin


(voyez) le temps qu'il est!

Bene vipre

diverses

telles

que

Guerre cause maini\ hlas!

ltari (bien vivre

et

devises

elles

Monnaie

Vous vees

(chagrins),

et se rjouir), etc.

Les papes ou patriarches des Fous frapprent aussi monnaie

mais

toutes les pices qui se sont conserves se rapportent deux types princi-

paux. L'un d'eux reprsente


cette lgende

Comme

on

le

une

tte

double de cardinal

Stulti aliquando sapientes

et

de fou, avec

fous sont quelquefois sages).

(les

voit, le respect est absent de ces reprsentations

comme

de

ces ftes.

Nous

n'essayerons pas de dcrire,

gances auxquelles donnait

mme sommairement,

lieu la clbration

Innocents, dans les nombreuses localits o

de

la fte

elle tait

les extrava-

des Fous ou des

en usage.

ANoyon,

Senlis, Corbie, Reims, Toul, Bayeux, Rouen, Vienne en

Dauphin, Viviers en Provence, sur tous


le

rgne de

la

les

points de la France enfin,

Folie tait annuellement proclam

et s'exerait,

pendant

une priode de temps plus ou moins prolonge. Les processions,

les

cavalcades,

les

les

grotesques parodies des actions ou des personnages

plus graves, dfrayaient cette fte populaire, qui, lorsqu'on l'eut carte

CROYANCES POPULAIRES.

du sanctuaire
fours.

meuse

Chaque
:

celle

d'Amour

s'en alla

promener son dvergondage par tous

ville eut alors sa

les carre-

procession, sa montre plus ou moins fa-

de Tpinette Lille, de

la

Mre Folle

Dijon, du Prince

Tournay, du Prince de la Jeunesse Soissons, des Caritats

)))M

Fig. 178.

Bton de

l'infanterie dijonnaise,

communiqu par M.

Bziers,

273

furent

des Fous, et, en

en 1482. Fac-simil d'un dessin


Ruggieri.

autant de dgnrescences ou d'imitations

mme

de

tait

accompagne de scnes muettes ou dialo-

gues, srieuses ou comiques, qui furent des mystres et des soties,


se

trouva

fte

temps, des vocations du thtre naissant, car

chacune de ces processions

un pote

la

pour

les

rimer (Voy. plus loin

le

quand

chap. Thtre).

SCIENCES ET LETTRES.

35

SCIENCES ET LETTRES.

274

De

tous cts, d'ailleurs, se formaient des associations prives, pour con-

server et perptuer les traditions de la fte des Fous. Les confrres de

VI permit de

Passion, qui Charles

en 1402,

s'tablir Paris,

et

la

de repr-

senter des mystres, dans une salle de l'hpital de la Trinit, taient, origi-

nairement, des gens d'glise, des personnes pieuses, qui voulaient faire
tourner au bien de
rades,

que

la religion ce

la fte des

Fous

got effrn des spectacles

rpandu dans

avait

des masca-

et

le clerg et la

population.

Les autorits ecclsiastiques encouragrent d'abord ces jeux, plus difiants

que ceux du pape des Fous

et

de l'vque des Innocents. Les gens du

du

Palais, avocats, procureurs et clercs de la Basoche, qui se souvenaient

bon temps de

la libert

de Dcembre, rsolurent de donner

Folie ou Sottise, condamne

royaume des Sots

l'empire des

et

ronnrent du bonnet vert

Le but

et

bannie par l'glise.

Fous;

ils

oreilles d'ne,

Ils

asile

crrent

la
le

lurent un prince, qu'ils cou-

sous

le

nom

Mre

de

Sotte.

principal de cette nouvelle institution joyeuse fut la reprsentation

des soties ou satyres, qui s'attaquaient aux puissances de

ne relevaient que de

Parmi

il

Folle de Dijon

faut

(fig.

lui-mme, en 1454

en province, recueillirent l'hritage de

nommer, en premire

177),
,

qui

malice de l'auteur.

les associations qui,

Fous

fte des

la

la terre, et

que Philippe

dans

le

le

ligne, la socit de la

la

Mre

Bon, duc de Bourgogne, fonda

seul but de

mettre

fin

aux orgies scanda-

leuses qui avaient lieu dans les glises, l'occasion des ftes de Nol, de

l'piphanie

et

des Rogations. Cette socit, dont les pratiques taient

si

bien appropries l'esprit des vendanges bourguignonnes, se composait de


plus de cinq cents personnes, de toutes qualits, qui se divisaient en deux

bandes

l'une d'infanterie

bonnet de fou
rouge ou de

et

vert.

(fig.

178), l'autre de cavalerie, tous portant le

des livres, c'est--dire des habits bariols de jaune, de

Le chef de

la

compagnie,

nomm Mre

Folle, faisait

des montres ou revue de son arme, prsidait une sorte de tribunal fa-

que son procureur

ctieux, et prononait de burlesques jugements

vert se chargeait de faire excuter. Ces procs

et ces plaidoyers risibles,

fiscal

ces cavalcades, ces assembles solennelles, mettaient en vidence tous les

caractres et tous les attributs de la Folie, qui ont disparu, sans que

monde en

soit

devenu plus sage; mais l'ancienne

fte

des

le

Fous, qui

CROYANCES POPULAIRES.

avait cess de hurler et de glapir sous les votes

encore

chansons

les

tandis que

le

et les joyeusets

clerg inaugurait

matiques empruntes aux


mystres

et les soties

Fous; mais

Fig.

179. Le

il

serpent, ou

et

et les

la

inspirait

comdie au berceau,

thtre difiant, par des histoires dra-

le

livres sacrs

et

aux lgendes des

saints.

Les

furent donc les heureuses inspirations de la fte des

a trois et quatre sicles d'intervalle entre la prose de

le

ras.

l'Ane

que bgayait

du temple,

dragon,

du xn e

et le

bhmot, ou

le diable.

sicle. Bibliothque

Miniature d'un commentaire sur l'Apocalypse,

de M. Ambroise Firmin-Didot.

compositions scniques de Jean Michel, d'Andr de

de Pierre Gringore. (Voyez plus loin

Nous pourrions mentionner

ici

le

la

Vigne

chap. Thtre.)

bien des erreurs populaires qui avaient

leur source dans les traditions de l'antiquit et qui maintenaient les ides

du paganisme au milieu des plus


que,

la

mmes

plupart du temps,

saintes croyances.

les foules

Il

faut reconnatre

ignorantes n'eussent pas

semblables emprunts l'histoire de

la fable,

si

fait d'elles-

l'rudition cr-

dule des docteurs les plus autoriss ne leur ft venue en aide pour crer
tout

un monde

d'tres fantastiques

(fig.

179). Ainsi,

quand, par exemple,

SCIENCES ET LETTRES.

276

Pierre

le

Mangeur,

paraphrasant

dit

Comestor, fameux thologien du douzime

les Saintes

critures, en arrive au chapitre iv de

o Mose parle de gants ns des


il

a soin de bien constater

celade et de Briare.

Fig. 180

de

la

dans

la

et les

de Dieu

83.

des

et

filles

que ces gants sont un peu de

Le dluge de Deucalion

et

Monstres ns du dluge, d'aprs

la

hommes,

famille d'En-

gravures en bois

les

pisodes, pour dramatiser

monstres, clos de

la

des

Gense,

Pyrrha devait ncessaire-

Chronique de Nuremberg, imprime en 1493,

ment fournir quelques


pent Python

fils

la

sicle,

le

fange de

in- fol.

dluge de No:le ser-

la terre (fig.

thogonie grecque, avaient d'abord pass dans

les

180

83)

gloses que les

rabbins, ces grands matres en superstition, ne se lassaient jamais d'in-

Talmud. Les

troduire dans

le

cadre lastique du

de renoncer

la

reprsentation emblmatique de ces monstres, qui furent

bientt aux yeux

du peuple

la

chrtiens n'eurent garde

personnification multiforme du gnie du mal.

CROYANCES POPULAIRES.

Les lgendes abondent o


seurs de la

du

la fille

foi.

roi

serpent est vaincu par

le

les

grands confes-

Saint George tue, en Phnicie,un dragon qui

de ce pays

saint Michel et saint

Germain s'arment de

croix pour chasser les serpents ails qui envahissent

main enchane, avec son


Marthe mne en

tole

laisse

la

le

Parisis; saint

Gargouille de Rouen

terrible

la

dvorer

allait

Tarasque qui ravageait

envi-

les
le

son, avec les licornes, les chimres et d'autres animaux prodigieux.

La Gargouille,

tire

du

vitrail

de

la

Vie de saint Romain,

la

Ro-

184); sainte

(fig.

rons de Tarascon. Le serpent entre ainsi, de plein droit, dans

Fig. 184.

la

blaIl

se

cathdrale de Rouen,

chapelle de saint Romain.

mle

l'histoire

sous

les

traits

de Mlusine de Lusignan;

plus merveilleux rcits des voyageurs


le

domaine de

la science,

C'est le serpent ou,

de

la

comme

pour mieux

parcourt, d'un bout l'autre,

dire, le Diable,

qu'on rend responsable

naissance des monstres bizarres ou hideux, qui descendaient pour-

pygmes, des cyclopes, des

des centaures, des harpies, des tritons


192).

et

des sirnes de

la

satires,

mythologie

Les Pres de l'glise n'avaient point os rvoquer en doute

l'existence de ces

taient

inspire les

celui de la posie et de l'art.

tant, en droite ligne, des gants, des

(fig.

il

il

monstres

complaisamment dans

que Pline
la

et les

anciens naturalistes admet-

hirarchie des tres vivants; et

le

peuple

SCIENCES ET LETTRES.

278

accepta d'autant mieux,

comme

attribuait la puissance

du dmon.

relles, ces tranges crations,

qu'on

les

faut s'tonner que personne, l'exception de certains hros de l-

Il

gendes, ne se soit vant d'avoir retrouv


restre,

quoique de doctes crivains aient

au moyen ge,

travaill

paradis ter-

le

en prciser

la

position

gographique. Si quelqu'un des voyageurs du douzime ou du treizime


sicle,

Benjamin de Tudle, ou Jean Piano Carpini, ou Marco Polo, et

mis en avant
l'accepter

Fig.

cette prtention exagre,

puisque

85.

on n'et pas sans doute hsit

quelques chrtiens de cette poque,

Le Purgatoire de monseigneur saint Patrice. Miniature d'un ms,


(n 6326).

fr.

fconde en

si

du

xiv" sicle

Bibliothque nationale de Paris.

merveilles, ne faisaient pas difficult de croire qu'on pouvait visiter

Purgatoire

au

monde

et

le

Quant

des vivants.

d'y

privilge

entrevoir de loin

descendre.

le

vrai Paradis, sans cesser d'appartenir

l'Enfer, les

sorciers avaient

seuls le

Le Purgatoire, o quelques mes croyaient

possible de pntrer et d'o quelques-uns assuraient


avait, disait-on, son entre en Irlande,

dans une

le

mme
du

lac

tre revenus,

de Derg.

Ce

Purgatoire avait t, suivantla lgende, dcouvert par saint Patrice (fig. 1 85),
sous

la

un jour

conduite de Jsus-Christ lui-mme, qui aurait laiss


et

de laquelle

oneques
la fosse,

une nuit, dans


celui-ci se

cette

trouva

fosse

belle glise et

obscure

expurgi de tous

en reconnaissance de quoi

une

moult

il

les

le

au

saint,

sortir

pchis qu'il

fit

se hta de faire btir, prs de

un couvent de

l'ordre

de saint Augustin.

CROYANCES POPULAIRES.

Aprs

sa

mort,

la foule

279

y vint en plerinage; quelques tmraires

osrent pntrer dans la fosse, mais ne reparurent plus.

une seule

qui, tout charg d'iniquits, rsolut de s'en expurger aussi,

en recommenant

la

tnbreuse aventure de saint Patrice

qui fut assez heureux pour revoir

venu jusqu'aux portes de l'Enfer,


salem

cleste.

Le

rcit

que

fit

lumire du

la

chevalier

le

Fig. 186.
et

s")

Owen, accompagn de moines

glisse en

la

Owen

reu

comme

moyen

le

diables, lesquels

fr.

du xv e

sicle (n

moines, qui avaient

nom du

Sauveur, fut

nombreux chos pendant


la

amenait en Irlande, mais

le

garde du

Trou de

trou restait ferm

et

chevalier

Owen, chaque

faire reprsenter, par

langues

croyance

Une

un des

siens,

rpandue dans tous

superstition

saint

ou

la

la tentative

nation ne tint pas moins honneur de se

dans

les rcits,

rdigs en diffrentes

des voyages faits au Purgatoire de saint Patrice


s'tait

tout

impntrable.

Cependant, bien que personne ne pt ou n'ost renouveler

du

Trou

588). Bibliothque nationale de Pari;.

Patrice, en montraient bien la porte aux plerins, que la dvotion


curiosit

Jru-

des choses tranges

compagnie des

parole d'vangile, et eut de

ge. Les

la

qui chantent les litanies des morts, se rend l'ouverture du

rampant. Miniature d'un ms.

et

186),

soleil, aprs tre par-

respectaient, parce qu'il invoquait sans cesse le

le

(fig.

aprs avoir aperu de loin

et

merveilleuses qu'il avait vues, dans

et

eut encore,

nouvelles du Purgatoire, par un chevalier anglais,

fois, des

nomm Owen,

On

non moins

les

tant cette

pays de l'Europe.

clbre, qui date

du

mme

temps,

et

qui

parat avoir t rapporte d'Orient, la suite des premires croisades,


c'est celle

du Juif Errant, que

les

habitants des campagnes croyaient voir

SCIENCES ET LETTRES.

230

dans tous
grave

air

mlancolique, sans s'arrter, sans lever les yeux

et

personne.

mire

mendiants longue barbe blanche, qui passaient, d'un

les

La lgende de

maudit

ce plerin

arrivait de la Terre-Sainte.

tre crucifi. Jsus s tant arrt sur le

frappa dans

svre;

le

dos, en lui criant

Jsus se retournant

pour

fut raconte,

Joseph Cartaphilus

du prtoire de Ponce-Pilate, quand Jsus

rtes-tu

sans parler
la

pre-

en 1228, aux moines de Saint- Alban, par un archevque ar-

fois,

mnien qui

le

et

vais,

je

tu attendras que

et, toi,

pour

plus vite

Pourquoi

t'ar-

Je vais, lui rpondit-il avec un visage

les Juifs

du prtoire, Cartaphilus

seuil

Va donc

par

fut entran

tait portier

venu!

je sois

Or, Cartaphilus,

qui tait g de trente ans ce moment-l et qui, depuis lors, se retrouvait

au

mme

toujours

grande

ge chaque

la

venue du Seigneur

du monde. C'tait un

et la fin

pit, qui parlait peu, pleurait souvent,

tentait de la nourriture la plus frugale, des

Du

centime anne, attendait

fois qu'il atteignait sa

reste,

il

annonait

le

ne

mes

de

jamais, et se con-

riait

vtements

dernier jugement des

homme

les

et

plus simples.

recommandait

la

sienne Dieu. Cette lgende nave et touchante tait bien propre faire

impression sur l'esprit des personnes pieuses;

magne y

la

rveuse

d'Eitzen, vque allemand, dclare, dans une lettre

contr

et

potique Alle-

ajouta quelques nouveaux traits plus singuliers encore. Paul

Juif Errant

le

tenu avec

Ce Juif ne

lui.

Ahasvrus.

Il

Hambourg, en
se

nommait

un ami, avoir ren-

1564, et s'tre longtemps entre-

plus Joseph ni Cartaphilus, mais

paraissait avoir cinquante ans;

il

avait de longs cheveux;

marchait nu-pieds, vtu de chausses amples, d'une jupe courte qui

lui

descendait aux genoux, et d'un manteau tombant jusqu' ses talons.

au sermon catholique

assistait

tout Juif qu'il tait

se prosternait,

Il

en

pleurant, en soupirant, en meurtrissant sa poitrine, toutes les fois qu'il

entendait prononcer
difiants

le

saint

avec

le

Sauveur,

d'Eitzen, diffrait

avec sa

de Jsus.

Il

tenait les discours les plus

ne pouvait our un jurement, sans fondre en larmes ;

que quelques sous, quand on


contre

nom

femme

du

lui offrait

telle

qu'il

rcit primitif,

et ses enfants,

et n'acceptait

de l'argent. L'histoire de sa ren-

l'avait

rapporte l'vque Paul

en cela qu'il tait devant sa maison,

quand

il

rudoya Jsus, qui

reprendre haleine, en portant sa croix, sur

la

s'arrtait

route du Calvaire.

pour

Je

CROYANCES POPULAIRES.

m'arrterai et reposerai, lui avait dit

mineras

Depuis

Fig. 187.

cet arrt,

il

le

281

roi des Juifs indign;

avait quitt sa

maison

toi, tu che-

et sa famille,

pour

L'arbre de vie ou l'arbre qui pleure, plant dans les tats du Prtre-Jean.

Fac-simil d'une gravure sur bois du xvi sicle.

faire pnitence,

Dieu voulait
rable vie.

en errant parle monde.

faire

Au

de

lui,

Il

ne savait pas, d'ailleurs, ce que

en l'obligeant mener

si

longtemps

cette

mis-

seizime sicle, chaque ville, chaque village s'attribuait

l'honneur d'avoir donn l'hospitalit l'infortun tmoin de


SCIENCES ET LETTRES.

la
36

passion

SCIENCES ET LETTRES.

282

du Christ;

et

pourtant, chaque

que son apparition

fois

comme

quelque part, on considrait cet vnement

le

signale

tait

pronostic de grandes

Noyon

calamits. Ainsi, le Juif Errant venait de se montrer Beauvais,


et

en plusieurs

villes

de Picardie, lorsque Ravaillac assassina Henri IV.

Peut-tre faut-il attribuer la


stitieuse, qui n'tait

Errant

origine une autre croyance super-

pas moins populaire, au

espce de roi-pontife,

ou dans l'Abyssinie, un vaste empire o

rassembl plus de merveilles que dans


fut aussi

le

la

paradis de

main de Dieu

avait

Mahomet

187).

(fig.

par un vque armnien qu'arrivrent en Europe

mires nouvelles de ce fabuleux personnage,

une Lettre circula (videmment


secret de la Rformation),

fait

une profession de

plus.beaux

et les

foi'

En

507,

dans un but ironique, par un partisan

dans laquelle

le

de Dieu, roi tout-puissant sur tous

Louis XII venir

en

crite

les pre-

maint voyageur, maint

et

chroniqueur, maint pote, enchrirent l'envi sur le rcit original.

la grce

du Juif

ge, que celle

moiti chrtien, qui, depuis des sicles, gouvernait, dans

juif,

l'Inde

Ce

moyen

nous voulons parler du Prtre-Jean

moiti

mme

Prtre Jean, qui s'intitule, par


les rois chrtiens,

aprs avoir

assez orthodoxe, invite le pape Jules II et le roi

s'tablir

dans ses tats,

plus fortuns du monde.

qu'il leur reprsente

La description

qu'il

comme

les

en donne est,

des plus sduisantes; et l'on prtend, d'ailleurs, que les rois de

effet,

Emmanuel

Portugal,

et

Jean

III,

poussrent

la navet jusqu'

envoyer

plusieurs expditions dans l'Inde et dans l'Abyssinie, pour s'assurer de

de ces merveilles. Selon certains savants un peu moins super-

la vrit

stitieux, la fiction

chef nestorien,

du Prtre-Jean eut pour origine

nomm

l'existence relle d'un

Johannes Presbyter, qui, au douzime

sicle,

fonda en Tartarie un puissant empire.

On
le

avait rattach, sans trop d'efforts, au Prtre-Jean et au Juif Errant,

personnage de l'Antchrist, qui, depuis

attendu

monde.
prison

et

et

l'an

1000,

tait

toujours

qui ne se pressait pas de venir, pour prluder la

Au

bout de mille ans, avait

dit saint

fin

du

Jean, Satan sortira de sa

sduira les peuples qui sont aux quatre angles de

la terre.

Et,

s'appuyant sur cette prophtie, qu'ils interprtaient contre-sens, plusieurs


thologiens des premiers sicles avaient annonc que

le

millnaire verrait

l'accomplissement des temps. Or, quand cette poque fatale arriva,

les chr-

Fig. 188.

Le rgne de l'Antchrist, d'aprs une gravure de Michel Volgemuth, dans

le

Liber cronicarum,

1493, in-fol. Cab. des Estampes. Bibliothque nationale de Paris.

SCIENCES ET LETTRES.

284

tiens ne songrent plus qu' se mettre

en

tat de paratre

renoncrent tous leurs biens, qu'ils donnaient aux glises


jugrent inutile de continuer

ils

la

devant Dieu
et

aux couvents

culture des champs, les travaux indus-

entreprises commerciales, h' ait mil, qui devait tre la dernire

triels, les

anne du monde, fut marque par des signes menaants dans


sur

ils

la terre

clipses, comtes,

dbordement des

le

ciel

fleuves, disettes.

et

Un

contemporain nous a laiss une peinture terrible de la dsolation qui rgnait


alors dans tout l'Occident.

On

diges inous. Enfin, la veille

population en larmes

la

et

ne parlait que de miracles effrayants, de pro-

du jour o devait s'accomplir Fan 1000, toute


en prires s'entassa dans

les glises

on atten-

dait, en frissonnant, le son des sept trompettes et l'apparition de l'Ant-

christ

188).

(fi g.

tomba,

levacommede coutume; aucune


le

cours de ses

nanmoins, qu' un simple rpit que

en vue de

finit

lois.

toile

On

Ciel accordait au

le

conversion des pcheurs; on comptait avec anxit

la

semaines,

qu'on

le soleil se

Nature n'interrompit pas

et la

croire,

les

Mais

ne

n'osait

monde,

les jours,

mois. Ce ne fut qu'aprs plusieurs annes d'angoisses

les

par se rassurer. Mais

la fin

du monde

tait

encore

de temps

autre, annonce, attendue de nouveau, et la venue de l'Antchrist paraissait


les

imminente toutes

pidmies

sur la
tait

En

terre.'

n enfin

Une

autres.

et le

que

la

guerre

dsordre moral de

1600, notamment,

ou trangre,

civile

la

famine,

la socit semblaient devoir l'appeler


le

bruit se rpandit que l'Antchrist

Babylone, selon les uns; aux environs de Paris, selon les

sorcire, mise en

genoux, au sabbat,
de pieds,

les fois

disait-elle,

jugement

attesta

mme

avoir tenu sur ses

cet enfant diabolique", qui avait des griffes

ne portait pas de chaussures

et parlait

au lieu

toutes les

langues.

Au
tous

surplus,
les

les

prophties

et les

prsages, accessoires ordinaires de

vnements historiques de quelque importance, tenaient cons-

tamment en

haleine l'imagination du peuple, toujours prte faire accueil

aux interprtations merveilleuses des


insignifiants.

dans

Depuis

la

faits les

plus naturels ou les plus

dcadence des faux dieux,

les oracles se taisaient

; mais on
y supplait par les prophties attribues
aux Sibylles, qui taient toujours en honneur auprs des chrtiens, car on

les

temples paens

ne doutait pas qu'elles n'eussent prdit

la

naissance du Christ; on y sup-

CROYANCES POPULAIRES.

285

plait surtout par les prophties de l'enchanteur Merlin,

quime

sicle.

Le succs des prophties de

Michel Nostradamus

des prcdentes. Catherine de Mdicis


perstitieux l'un et l'autre
la

que

le

d'aller en

personne

Fig. 189.

et

moins

fortune de ces prophties confuses

son

Marque de Mac Bonhomme, imprimeur

et

du

des

les toiles

vations

et les

et

des empires.

jusqu' sa mort

ces prophties

(fig.

(i

Charles IX, plus sude leurs sujets, firent

dans

la petite ville

de

Lyon;

et libraire

Nostradamus,

555, in-8.

Les courtisans ne manqurent pas

plantes, dans les rvolutions de la

Il

celui

voulurent avoir aussi leur horoscope.

la

prtention de

composa, d'aprs

astronomiques, une sorte .de

trains rims, tout hrisss de


fit,

et

que Nostradamus avait

Soleil,

hommes

s'tait retir.

reine-mre,

le roi et la

dans

il

surpassa

obscures, en ne ddaignant pas

et

visiter le clbre astrologue

Salon en Provence, o

C'tait

fils

clair

extraite de l'dition originale des Prophties de Michel

d'imiter

barde du cin-

grimoire

mots hybrides

et

de

lire les

Lune

destines

ces prtendues obserinintelligible,

noms

556), des additions successives.

en qua-

tranges, et

il

La forme mme de

189) permettait d'y rencontrer, avec

un peu de bonne

volont, des applications plus ou moins heureuses tous les vnements

SCIENCES ET LETTRES.

aS6

On

historiques.

y trouva longtemps,

souvent aprs coup, des prdic-

et

tions qui avaient Pair de se raliser et qui assurrent ainsi, la

immense renomme.

de l'astrologue de Salon, une

Mais Nostradamus

en recueillant

mmoire

ses

oracles

sibyllins

proccup que du sort futur des rois, des princes

et

ne

des

s'tait

tats;

il

eut donc, son imitation, quantit d'astrologues subalternes, qui dressaient des gnthliaques

ou horoscopes

quiconque venait eux

eux-mmes

pour

ment mtier

l'argent

concurrents

la

en interrogeant

les astres,

qui

principale-

faisaient

d'interprter les visions et les songes, et qui, d'ailleurs,

effet, et

t considrs

et

notamment chez

comme

vnrable gnalogie. Chez tous

le

peuple d'Isral,

des reflets anticips de l'avenir,

les

les

comme

des aver-

sombre,

et

le

plus souvent dclarer que

le

et

contemporains,

mme
La

aprs

veille

la

n'est-il

gure de

les

songes taient de deux sortes

dmon. Aussi

fait

II fut frapp

d'un coup de lance, en plein


sa

femme, rva

voyait priv d'un il. Trois jours avant de tomber sous

Jacques Clment, Henri III

vit

en songe

aux pieds par des moines


par

Ravaillac

Marie de Mdicis, qui

et

les insignes

elle-mme en

soit

Dieu que ce

La mort de Henri IV
cde

et

n'est

qu'un songe

fut, d'ailleurs,

accompagne de toutes

comme

jours avant

lui

femme

Les songes

demanda-t-il.

degrs du petit Louvre.


fit

celle

sortes de prsages.

couteau de

nuit, sa

la

s'veillant

les

qu'elle le

royaux ensanglants

Qu'avez-vous donc song?

Qu'on vous donnait un coup de couteau, sur


Lou

le

du menu peuple. Peu de

Henri IV entendit,

se disait

ne sont que mensonges!

en croire

important, qui, au moyen ge

un tournoi, Catherine de Mdicis,

d'tre frapp

le

roi.

de Jules Csar, pr-

D'un bout de

la

France

l'autre, ce n'taient que signes prcurseurs d'un grand vnement

bien que

le

Renaissance, n'ait t annonc par un songe.

du jour o Henri

visage, dans

et fouls

sans

spectre de la destine. L'glise se

tantt envoys par Dieu, tantt suscits par le


les

et

choses qui devaient arriver, soit qu'ils cachassent, sous une

enveloppe mystrieure

borna

les

songes avaient

tissements divins ou diaboliques, soit qu'ils offrissent sans voiles

nigmes

pour

Ces astrologues avaient

main.

devins,

les

pouvaient s'attribuer une antique


peuples, en

peuple avait pu croire que

la fin

du monde

tait

proche.

si

CROYANCES POPULAIRES.

Paris, l'arbre de mai, plant dans la cour

qu'on y et touch; dans


qui fermait

mme

se renversa, sans

de Saint-Denis,

abbatiale

les

qu'on

lui adressait,

Vous ne me connaissez pas

mme

de sa mort

Fig. 190.

en carrosse

et

disait-il

lui-

du grand

de tous cts, ce sujet

au duc de Guise

le

matin

quand vous m'aurez perdu, vous me connatrez

et

Songe de Childric, d'aprs une miniature des Chroniques de Saint-Denis,


ms. du xiv e

ce sera bientt

pierre

tombes royales, versrent des larmes. Henri IV

officieux

d'avis

la

et les statues,

avait de funestes pressentiments, qui devaient rsulter

nombre

caveau funraire des Valois se souleva,

le

couches sur

l'glise

du Louvre

287

Il

sicle.

Bibliothque nationale de Paris.

rptait souvent qu'on lui avait prdit qu'il mourrait

dans sa cinquantime anne.

On

signala,

du

reste, aprs

l'vnement, de nombreuses visions, qui avaient une corrlation vidente


avec cette mort tragique; Douai, un prtre, qui
prcise

du crime, eut

plus grand

monarque de

une religieuse malade


le roi,

La

car on
vision,

le

tue

que

moins de place que


ge

que

trois extases, et s'cria,

la terre!

dit,

au

tait

l'agonie, l'heure

en expirant

On

tue

le

Et, dans une abbaye de Picardie,

moment mme

pour

Faites prier Dieu

l'on a

souvent confondue avec

celui-ci

les historiens les

dans

le

songe, ne tient pas

l'histoire. Elle tait si frquente,

au moyen

plus graves en rapportent des exemples

sans

sciences et lettres.

288

jamais

mettre en doute. Le choix serait long

les

citer les plus

Ton voulait

et difficile, si

plus extraordinaires de ces lgendes; men-

terribles, les

tionnons seulement deux visions clbres, qui se rapportent aux premiers sicles de
qui,
les

la

monarchie franaise

premire nuit de son

la

mariage,

emblmes de divers animaux

d'un ermite de Pile de Lipari

Dagobert

et

devant

eut,

queurs emportrent au

190),

yeux,

sous

froces, tout l'avenir de sa race; et celle

qui

mme o

l'heure

l'enfer .

l'me du roi

ciel

Les dmons furent vaincus,

l'me du

me

et les

sur

vain-

roi.

n'y a, d'ailleurs, qu' ouvrir les anciennes chroniques, pour

ver,

chaque page, des visions, des prodiges du

tmes

et les

mme

trou-

genre. Les fan-

apparitions n'y font pas faute, dans toute circonstance o

merveilleux peut intervenir;

le

les

(fig.

divers saints, qui se disputaient cette pauvre

un des soupiraux de

Il

roi Childric

son enveloppe mortelle, fut tmoin d'un furieux combat

quittait

dmons

entre les

du

celle

il

n'est pas

de

fait, si futile qu'il soit

en

apparence, qui ne semble digne d'tre appuy de quelque manifestation


surnaturelle.

A vrai

dire,

un prsage de malheur
sistante

de

l,

tait

ordinairement regarde

par exemple,

encore per-

cette tradition

d'annoncer

telle illustre famille.

On

le

dcs du chef ou d'un des

connat

la

Lusignan en Poitou, chaque


cette lgende n'est

Saxe.

fois

de

le

le

chur de

191),

donjon du chteau de

celle des

ces chanoines

chanoines deMersbourg

avait vcu

son temps, trois

semaines avant qu'il ft rappel Dieu, un tumulte trange


minuit, dans

(fig.

telle

qu'un Lusignan devait mourir. Mais

pas aussi terrible que

Quand un

membres de

lgende de la fe Mlusine

qui apparaissait avec des cris lamentables sur

en

comme

dans certaines provinces, d'aprs laquelle un spectre se char-

gerait toujours

ou

une vision

la cathdrale;

s'levait,

on voyait paratre une main

fantastique qui faisait retentir, coups redoubls, la stalle

du chanoine,

condamn cder

l'glise

quaient
bien et

la craie cette stalle

dment

dant que

sa place

le

un

autre.

dsigne,

et,

Les gardiens de
ds

le

lendemain,

averti de sa fin prochaine, se prparait la

le

mar-

chanoine,

mort, pen-

chapitre disposait tout pour les obsques et la spulture du

dfunt vivant.

Les visions avaient quelquefois, trs-souvent

mme, un

caractre pu-

CROYANCES POPULAIRES.

qui en

blic,

d'une
et

ville

faisait

289

de vritables motifs d'effroi pour tous

ou d'un royaume. Pierre Boaistuau

d'autres nafs compilateurs

du seizime

tomes, ces Histoires prodigieuses,

et

Fig. 191.

La

fe

sicle, ont rassembl, en six

pourtant

ils

sont loin d'avoir puis

Mlusine portant dans ses flancs l'arbre gnalogique de

D'aprs une gravure sur bois du

Roman

habitants

Franois de Belleforest

matire. Ainsi, pour ne citer qu'un exemple, aprs

la

les

de Mlusine, Augsbourg,

la

avoir signal

les

maison de Lusignan.

1480, in-4

Bibliothque de

M. Ambroise Firmin-Didot.

nombreux prodiges qui annoncrent

comme

apparitions, dans

le ciel,

les

calamits des

guerres civiles,

de dragons de feu, de taureaux gigantes-

ques, de pourceaux portant des couronnes royales, d'toiles sanglantes,


d'arcs-en-ciel multiples,
soleils,

dans
de

la

etc., ils

l'air,

accompagns de plusieurs lunes ou de plusieurs

ne disent rien du tumulte inexplicable qu'on entendit,

autour du Louvre, durant

les

sept nuits qui suivirent celle

Saint-Barthlmy, concert de voix criantes

gmissantes

SCIENCES ET LETTRES.

3~]

et

hur-

SCIENCES ET LETTRES.

2 9

lantes, mles d'autres voix furieuses,

comme

si

visible.

Ajoutons que frquemment

l'horreur

des

menaantes

les

visions n'taient

sang, de cailloux, de froment, de grenouilles,

et

si

dont

comme

le

le

monde

que des

si

secret de leur origine,

savants les plus dnus de prjugs n'exposaient qu'en trem-

vrits inattaquables

chez

les esprits faibles

compte de quantit de gens accoutums

Nous n'avons

gnes,

dont
tels

il

rien dit d'un grand

serait ais

et ces

erreurs faisaient

en
le

vivre de la crdulit publique.

nombre

d'autres superstitions popu-

de retrouver encore

la trace

dans nos campa-

que l'usage des talismans magiques, amulettes, anneaux,

herbes, pierres, poils d'animaux,


Il

de

ordinai-

blant la cause naturelle, car bien des erreurs s'taient transformes

laires,

in-

faits

les pluies

phnomnes

simples, qui n'avaient pas encore rvl


les

blasphmantes,

massacres se renouvelait dans

matriels, constats par des milliers de tmoins,

res et

et

etc.

(Voy.

le

chap. Sciences occultes.)

nous a paru plus sage de nous arrter devant un pareil

sujet

l'inventaire

des croyances absurdes et monstrueuses de nos anctres serait un triste

monument de

leur ignorance

sur laquelle nous aimons mieux jeter un

voile d'indulgence et d'oubli.

Fg. 192.

La

Sirne.

Marque de Grard Morrhy, imprimeur

Paris,

en i55i.

SCIENCES GOGRAPHIQUES
Mensuration du monde romain. Voyages d'Hippalus et de Diogne. Marin
Itinraires peints et figurs. Invasions barbares. Etienne de
Byzance. Ignorance gographique, du vi au x sicle. Charlemagne et Albert
Grand. Dicuil.
La gographie chez les Arabes. Matre Pierre et Roger Bacon. Vincent de Beauvais. Voyageurs
en Asie au xni sicle. Navigations des Portugais. Planisphre de Fra Mauro. Premires ditions
de Ptolme. Expditions maritimes du xv sicle. Christophe Colomb et Amric Vespuce. Voya-

Gographes

latins et grecs.

de Tyr, Pomponius Mla et Ptolme.

le

geurs espagnols, hollandais, franais,

etc.,

au xvi e

sicle.

Ton ignorait combien


phique avait

progressive

gogra-

la science
et

floris-

sante depuis rtablissement de l'empire

romain

on ne

compte de

l'tat

don, dans lequel

pas

saurait

se

rendre

de dcadence et d'abancette science tait

tombe

tout coup ds les premiers temps

moyen
en

effet,

liaires

Lom;

elle

dirigeait

cesse sur tous les points


cessait de rapporter

dans

les

devait tre

de

la

sicle.

La gographie,

un des plus

politique

utiles auxi-

conqurante de

expditions militaires qui rayonnaient sans

du monde connu,
la

au commence-

ge, c'est--dire

ment du cinquime

du

et,

en

mme

temps,

elle

ne

mtropole un prcieux tribut de connaissances

nouvelles sur des pays et sur des peuples soumis la domination ro-

maine.

On

avance

et trs-usuelle

Il suffit

peut donc dire que


sous

le

la

science gographique tait dj trs-

rgne d'Auguste.

d'avoir tudi les crivains autoriss de cette grande poque,

SCIENCES ET LETTRES.

292

pour juger combien

notions gnrales de gographie se trouvaient

les

alors rpandues dans une socit instruite et lettre, qui connaissait les

grands travaux des anciens gographes grecs


(276-194 avant J.-C.)

de

Gographie

la

lire les

dans

crite

de Polybe (204-122 avant J.-C),

provinces de l'empire

qui se servait

plus lointaines. Les potes, tels que Vir-

les

Ovide, Manilius, Lucain;

et

comme d'un manuel pour


comme d'un guide pour vo}^ager

en grec par Strabon

potes et les historiens latins,

les

gile,

et

surtout ceux d'ratosthne

les historiens,

Csar, taient de vritables gographes,

et

tels

que Tite-Live, Jules

Pline l'Ancien ne

fit

que

rsumer, dans quatre livres de son Histoire naturelle, tout ce que

la

science gographique avait accumul de recherches et de renseignements

dans une foule d'ouvrages aujourd'hui perdus.


souvent mentionn, dans son Histoire naturelle,

Pline a

opration godsique attribue


ministre

et

serait

le

ordonna par un snatus-consulte que

mesur par

les

hommes

de

Cette

gographes mathmaticiens grecs

Didymus, qui avaient sous

penteurs

Marcus Vipsanius Agrippa, premier

tmoignage formel d'thicus, gographe du quatrime

tous les genres de savoir.

et

s'excuta

dans

immense
,

de

se proposait de faire construire,

mental, sous lequel

dployer

la carte

il

Thodotus

vingt-cinq

acheve,

la

ans.

haute direction de l'uvre,

voulait,

tout entier

Polyclitus

un corps de godtes

prit en

mains

monde romain

entreprise, confie quatre

Znodoxus

leurs ordres

l'espace

le

plus grande habilet et dous de

la

qu'Agrippa
il

grande

gendre d'Auguste. Ce fut Jules Csar qui, pendant son con-

sulat (d'aprs
sicle),

la

et,

Rome, un

du monde, aux yeux de l'univers

paratrait

Il

lorsqu'elle fut

portique monu-

mme

suivant l'expression

et d'ar-

de Pline,

La mort prma-

ture de cet illustre gnral arrta la ralisation de ce projet grandiose

mais

la carte

du monde romain, avec

le

des distances, resta dpose dans les archives du snat

Ce

n'taient pas seulement les

dtail des routes et l'indication


(fi

g. 193).

armes victorieuses qui aidaient au pro-

grs de la gographie, en introduisant les tudes cosmographiques dans

des rgions jusque-l inexplores; c'taient aussi les courageux voyageurs

que

la politique

des Csars envoyait chez des nations encore inconnues;

c'taient surtout les

marchands, que leurs navires transportaient dj aux

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

293

extrmits du globe, et qui en revenaient avec des cargaisons tires de


tous les ports de

la

mer

des Indes. Sous

le

rgne de Nron, deux centu-

rions avaient t chargs par l'empereur de pntrer en thiopie

chercher

les

et d'y

sources du Nil; c'est Pline, c'est Snque, qui parlent de cette

audacieuse expdition. Auparavant, sous l'empereur Claude, un philoso-

Fig. 193.

Carte du

monde romain,

tire

du Liber GuLloriis,

ras. dat

de

19, n

Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles.

phe grec d'gypte,


tudes de

la

nomm

Hippalus, avait

navigation ctire

et s'tait

le

3898.

premier abandonn

aventur travers

la

les

habi-

haute mer,

en partant du golfe d'Adulis (Aden aujourd'hui), pour atteindre un point

Un

autre voyageur,

nomm

quelconque de

l'Inde.

pouss par

vents du nord jusqu' une grande

les

de Zanzibar. Toutes

qui n'tait autre que

l'le

ds cette poque, sur

les cartes

qu'on nommait

la

mer des

mannes, mais

Indes)

le

Diogne, avait

appele Menuthias,

les ctes taient

marques,

mer rythre

(c'est ainsi

la

semblait encore infranchissable

et

SCIENCES ET LETTRES.

pleine de prils effrayants

quoique plus d'un marin gyptien ou phnicien

et tent d'y naviguer pleines voiles.

Un
ment
la

de ces pilotes expriments, Marin de Tyr, avait recueilli soigneusetoutes les informations gographiques que

Phnicie

et

de l'gypte pouvait

lui

fournir

commerce maritime de

le

s'en servit

il

pour dresser

des cartes plus compliques et plus exactes que celles qui taient alors en
usage, et pour composer

un

de gographie, qui n'est pas venu jusqu'

livre

nous, mais que Ptolme a copi ou imit dans son propre ouvrage.
de Tyr,

le

plus rcent de ceux qui de notre temps ont cultiv

la

Marin

gogra-

phie, dit Ptolme, parat s'y tre livr avec beaucoup de zle, car on voit
qu'il a

eu connaissance d'un grand

taient

anciennement connues,

crits antrieurs,

et qu'il a

tains. C'est ce

relations, outre celles qui

tudi avec soin presque tous les

en y apportant des modifications ncessaires aux

lui-mme en premier

les autres, et

nombre de

lieu, avaient

qu'on peut apprcier d'aprs

les

admis

intitul
les

De

contres du

menant par

celui de la

moyen

le

Un

>

mer

qui a

suivant

du
le

la

Avant Marin de Tyr,

un bon

trait

de gographie

globe), dans lequel

pourtour des mers

Intrieure ou Mditerrane. C'est


fait le

cer-

il

et

en com-

un rsum

fond des tudes gographiques pendant

qui, vers

le

nomm

Claude Ptolme, n Pluse, dans

la

basse

milieu du deuxime sicle, sortait des clbres coles

d'Alexandrie, eut l'ide d'crire un trait gnral de gographie


tique, sur le plan trac par

Hipparque (i25 avant

J.

C).

mathma-

Il s'tait

prpar

entreprendre cet ouvrage considrable, par une longue suite d'observations et de calculs astronomiques.

second de son Almageste,

la

Je marquerai

disait-il

dans

le livre

position en longitude et en latitude des villes

remarquables de chaque pays, pour aider au calcul des phnomnes


clestes

dans ces diffrentes

villes.

Je marquerai de combien de degrs,

compts sur son mridien, chacune de ces


et

a dcrit

ge.

gomtre grec,

E gyP te

avait rdig

monde connu, en

clair, rapide, lgant,

tout

situ orbis (De la Situation

comme

que

nombreuses copies de

correction qu'il a faite de la Table gographique.

un Romain, Pomponius Mla

tort

faits

en degrs compts sur l'quateur

villes est distante

de l'quateur,

la distance orientale et occidentale

de chaque mridien, celui qui passe Alexandrie, car

c'est

au mridien

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

de cette
tre.

cit

que

Ptolme

Fig. 194.

je

rapporterai ceux des autres points de

tait plutt

Carte de

l'le

sauf

voyag,

la partie

et

et

il

sicle,

ne

surface terres-

gomtre que gographe

de Sardaigne. Fac-sim:ile rduit d'une carte de

ms. grec du xn e

vait pas

astronome

la

la

il

n'a-

Gographie de Ptolme,

conserv au monastre de Vatopdi, au mont Athos.

s'tait

pas

nstruit par l'exprience des yeux, car,

astronomique de son Livre

devanciers et ses contemporains

les

il

se contenta

d'emprunter ses

matriaux cosmographiques

qu'il

SCIENCES ET LETTRES.

296

disposa sans ordre

sans critique. Les meilleurs lments qu'il mit en

et

oeuvre sont emprunts au trait de Marin de


dit-il,

Tyr

Je

me

suis propos,

de conserver de cet ouvrage tout ce qui n'a pas besoin de correction,


des relations les plus rcentes

et d'claircir, l'aide

par un meilleur

et

placement des lieux sur des cartes mieux tablies, tout ce que Marin a
laiss

d'obscur

et

ment, en dressant

d'embrouill dans son


le

catalogue de toutes

trait.

Ptolme, malheureuse-

du monde connu

les localits

nombre de 8,000 noms gographiques,

commis

au

d'incroyables erreurs,

en voulant dterminer, par des calculs astronomiques,

la

latitude et la lon-

gitude de ces localits.

La Gographie de Ptolme,

crite

en grec

(fi g.

194) et sans doute tra-

duite simultanment en latin pour les besoins des personnes qui avaient

parcourir l'empire romain, n'en fut pas moins consulte, malgr ses dfauts et ses omissions,

sous

comme

le

guide

plus utile qu'on pouvait avoir

le

yeux dans un long voyage. Les cartes dessines

les

compagnaient, pour l'usage des voyageurs

bonne heure par de nouvelles mesures

et peintes

qui l'ac-

furent peut-tre rectifies de

itinraires, car, antrieurement

Ptolme, on possdait non-seulement des cartes routires, gnrales

que Vgce, dans son

partielles,
le

nom

trait

sur

l'art militaire, a

et

dsignes sous

iiiincra picta (routes peintes ou itinraires figurs), mais encore

des itinraires annots [itinera adnotata), sur lesquelles les journes de

chemin

taient

Conrad

marques. C'est un de ces itinraires figurs, que

Celtes dcouvrit dans

quinzime

sicle,

et

un monastre d'Allemagne,

le

savant

la fin

que son ami Peutinger d'Augsbourg donna

du
la

Bibliothque impriale deVienne (fi g. 1 95) Ce prcieux monument, compos


.

de douze cartes reprsentant

quelque sorte,

le

complment

le

inonde connu au troisime


explicatif

du

le titre d' Antonini

itinerarium (Itinraire de l'empereur Antonin),

Ces itinraires
dans

les

grandes

du quatrime

sicle,

par

le

et

de l'empire,

et

de

Augusti

qui parat avoir t

gographe Ethicus.

ces cartes gographiques, qui se vendaient


villes

forme, en

livre routier des provinces

l'empire romain, qui nous est parvenu sous

rdig, dans le cours

sicle,

Rome

et

qui avaient d se multiplier, en

passant de mains en mains, ne furentprobablement pas trangers au dpla-

cement systmatique des hordes barbares, qui, de divers points du monde,

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

firent tout

coup irruption sur l'empire, en

T Italie, et en suivant avec mthode


jusqu'

Rome. Ces

Fig.

19.S.

bards, les Suves,

la carte

xiii" sicle

les

de

la

la

et les

longtemps tenus en respect

comme

les

Lom-

Gaule. Fac-simil rduit de la Table de Peutinger,

conserv

Vandales

vers

mme plan de campagne pour arriver

Bibliothque impriale de Vienne.

Goths, du fond de l'Asie

Huns, des steppes du Caucase comme


t

se dirigeant toujours

envahisseurs, qu'ils vinssent du nord

Fragment de
ms. du

le

297

et

les

Alains

repousss par

et les
les

comme

les

Hrules, avaient

armes romaines;

SCIENCES ET LETTRES.

38

SCIENCES ET LETTRES.

298

mais, quand

ils

commencrent

briser toutes les barrires et s'avancer,

non sans une sage lenteur, travers


geaient

provinces romaines qu'ils rava-

196), on dut comprendre qu'ils avaient choisi d'avance

(fig.

territoire

les

ils

voulaient se maintenir, en se crant des frontires

d'audace.

ne s'cartaient pas, en

Ils

courir, et

ils

forms dans

effet,

de

la

il

obissaient aveuglment des chefs habiles qui s'taient

les coles

d'Athnes ou d'Alexandrie.

montrant

ses

ennemis, ses rivaux

mme

vulnrable par son immensit

tait

offertes

que

route qu'ils avaient par-

Les tudes gographiques, selon toute apparence, furent donc


l'empire, en

des

stations militaires, des voies commerciales, avec autant d'intelligence

le

et

fatales

ses envieux, combien

et quelles facilits

il

avait

lui-mme l'invasion, en faisant rayonner de toutes parts ces ma-

gnifiques routes militaires qui permettaient des populations innombrables


d'arriver, par tapes,

mme

de

la

pour

ainsi dire, sous les

murs de Rome au cur


,

domination romaine. Les empereurs

pendant plus d'un

il

sicle, d'arrter, de refouler ce

est vrai, essayrent,

dbordement d'hom-

mes on pourrait supposer, sans trop d'invraisemblance,


:

truire alors avec le plus


officiels,

grand soin

les cartes

qui ne favorisaient que trop

barbares. L'enseignement de

les

qu'ils firent d-

routires et les itinraires

marches stratgiques des hordes

gographie n'tait pourtant pas encore

la

nglig dans les coles, puisque les potes et les historiens


sicle,

Claudien, Nmsien

Marcellin

et

abondantes

du quatrime

Ausone, l'empereur Julien, Ammien

et

Macrobe tmoignent des connaissances gographiques,


et trs-exactes, qu'ils avaient acquises

par

la lecture et

trs-

par

les

voyages. Mais les traits spciaux de gographie n'en sont pas moins rares

cette poque, et l'on ne

que

cite

la

Cosmographie

latine d'Ethicus et

quelques priples crits en grec, qui aient chapp une destruction

qu'on doit croire systmatique.


Aussitt que les peuples d'invasion se sont constitus en royaumes
sur

le sol

romain

ds que leurs chefs deviennent des rois puissants qui

aspirent remplacer les Csars, la gographie reprend son importance et

retrouve des encouragements

de Thodoric

et

le

Grand, Boce

Calabre, qui furent levs l'un

en affirmant son

utilit.

Cassiodore, l'un n

et l'autre

Ainsi, la cour

Rome

et l'autre

en

aux premires dignits du nou-

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

Fig. ig5.

Arrive

tien (383

).

Une

Cologne de

qui furent martyrises

de

la

la Hotte

du tyran Maxime qui

contre l'empereur romain Gracompagnes au nombre de onze mille'


rencontre de la Hotte ennemie. Fragment

s'tait rvolt

partie des vaisseaux portait suinte Ursule et ses


<^,ar les

barbares euvoys par Gratien

Lgende de sainte Ursulj, peinte ?ur

veau royaume des Ostrogoths


varies une instruction

la

la

chsse de

joignaient aux

la sainte,

Bruges, par

J.

Memling.xv e

connaissances

gographique trs-approfondie

et

les

sicle.

plus

trs-tendue.

SCIENCES ET LETTRES.

3oo

laquelle ne contribua pas peu rendre leurs services utiles dans l'administration des affaires publiques. Cassiodore a dissmin, dans ses Lettres,

une foule d'indications prcieuses, d'observations intressantes concernant


les lieux, les

peuples

et les

murs. Boce,

n'avait pas ddaign de traduire

ce

lui-mme en

pour en rpandre l'usage parmi

grand philosophe chrtien,

latin les livres de

Ptolme,

populations nouvelles qui ne par-

les

laient pas la langue grecque.

Dans

les coles

paennes, qui restrent ouvertes Constantinople et

dans tout l'empire d'Orient jusqu' ce que l'empereur Justinien


fait

fermer en 529, on enseignait, d'aprs Eratosthne

et

les

et

Hipparque,

d'aprs Strabon et Ptolme, la cosmographie et la gographie, ainsi

qu'une astronomie usuelle, applique

la

connaissance des temps, aux

variations atmosphriques et la navigation. Etienne de Byzance, qui vcut

au sixime

avait

sicle,

compos un grand dictionnaire de gographie,

qui ne nous est parvenu que sous la forme d'un abrg aussi aride qu'in-

complet. Mais on voit

Procope surtout, que


Aussi Procope
phes.

et

dans

la

les historiens

gographie

grecs de cette poque

tait alors

dans

insparable de l'histoire.

son continuateur Agathias sont vritablement des gogra-

Nous ne rencontrons au sixime sicle qu'un gographe

Sequester, qui, dans

un ouvrage consacr

la

latin,

Vibius

nomenclature des fleuves,

des sources et des lacs, parat avoir puis chez les potes tout ce qu'il savait de gographie.

Les chrtiens d'Afrique

ductions syriaques,

les

Aristote,

lisaient encore,

anciens ouvrages gographiques

Ptolme, Pline, Pomp'onius Mla,

etc.,

dans des tra-

grecs et latins,

qu'on avait tudis,

d'aprs les textes originaux, aux coles d'Athnes et d'Alexandrie

traductions syriaques furent ensuite


successeurs de

califes,

dans

les

retraduites en arabe

Mahomet, eurent fond des

pays qu'ils avaient conquis

et

occups.

coles

et ces

lorsque les

musulmanes

On comprend

que

la go-

graphie devait avoir un intrt tout spcial pour un peuple guerrier, qui
aspirait conqurir le

coles de

dad

et

Cordoue

et

monde, en y propageant

de Tolde, en Espagne, de

la religion

mme

du Coran. Les

que

celles

de Bag-

de Dschindisabour en Asie Mineure, restrent donc ouvertes aux

tudes gographiques, une poque o

la

gographie

n'tait plus enseigne

nulle part dans l'Occident, envelopp des tnbres de la barbarie.

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

Du

sixime au dixime sicle

c'est

peine

ps la destruction se conservent dans


ges de

si

quelques manuscrits chap-

les clotres,

science gographique des anciens.

la

3oi

comme les derniers vesti-

Tous

les itinraires figurs,

toutes les cartes peintes ont t dtruits impitoyablement

images, par

les

taires sur la

ainsi

dire

et

les

Fig. 197.

cosmographie

cach

comme

l,

Aprs

les iconoclastes.

Tout

et la

gographie se trouve enfoui

et

l'arche

du dluge, au milieu des abmes de l'ignorance.

faisant construire les sept chausses qui partaient de la Cit de Bavay. D'aprs une
sicle.

d'Isidore de Sville,

faut citer

un

de

la

avoir

il

encore

Anonyme de Ravennes,

On

pour

dans des encyclopdies scolastiques, qui surnagent

souci

Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles

petit

nombre

gographie

d'historiens qui
l'historien

Francs, Grgoire de Tours (vers 590), l'historien dsign sous


1

comme

compilations encyclopdiques de Martianus Capella (470)

Brunehaut

paraissent

197),

ce qui subsiste de notions lmen-

miniature des Chroniques de Hainaut, ms. du xv'

et

(fig.

l'historien des

Lombards, Paul Warnefrid

ne saurait douter, toutefois, que Charlemagne n'et song

fleurir l'enseignement de la

regardait pas encore

comme

le

des

nom
(780).

faire re-

gographie, lorsque cette science, qu'on ne


l'auxiliaire de la politique, reprenait

son rang

l'cole Palatine dirige par Alcuin, qui l'avait comprise, dans ses leons,

avec
alors

la
,

dialectique
il

est vrai

qu'elle se bornait

la

philosophie

l'astronomie et l'arithmtique. C'tait

une science bien imparfaite


aux thories d'Aristote

neuf mille lieues de circonfrence

et

et

bien lmentaire, puis-

qui donnait au globe terrestre

deux mille huit cent

trois lieues de

SCIENCES ET LETTRES.

302

diamtre, en supposant que rtendue de

rtendue de

la terre

mer

la

reprsentait dix

fois

qui aurait eu quatorze cents lieues de profondeur

jusqu' son axe central et cinq millions sept cent treize lieues carres de
superficie.

La gographie mathmatique

astronomique ne pouvait

et

tre

alors qu'un chaos d'ides fausses et de'traditions errones.

Le gnie de Charlemagne y puisa pourtant l'ingnieuse invention du cadastre, qui apparat en germe dans les Capitulaires du grand empereur et
qui devait bientt, sous

de

la superficie

le

rgime fodal, donner

mesure gomtrique

la

des terres, en conservant soigneusement

des localits. Grce cette dlimitation descriptive des


historique a

pu retrouver, aprs des

topographiques que pouvait

Charlemagne

et

fiefs, la

gographie

sicles

couls, tous les dtails

offrir le territoire

des Gaules, l'poque de

de ses successeurs. Les historiens

poque, qui nous sont parvenus en bien


d'ailleurs

noms

anciens

les

petit

que des indications trs-incertaines

potes de cette

et les

nombre, ne

et trs-succinctes

fournissent

sur

l'tat

des

connaissances gographiques, qui semblent avoir t presque nulles, malgr l'tablissement des coles fondes par Alcuin. Mais
ces connaissances gographiques taient
.es les

de

sorti des

la

il

est

probable que

beaucoup plus rpandues dans

Grande-Bretagne, surtout en Irlande, puisque Alcuin

monastres de ce pays-l

de

mme

que saint Colomban

tait

saint

Gall, Thodore, archevque de Cantorbry, Scot rigne et -d'autres sa-

vants moines qui vinrent rpandre en France, Paris et dans les villes o
tablirent des chaires et fondrent des couvents

ils

lettres et des sciences.

enseignement. Elle

La gographie

tait

Dunwich

(fig.

l'enseignement des

eut toujours une place dans cet

sans doute mieux cultive en Angleterre, o

venait en aide la navigation des

port de

198),

dans

marchands

les

et

des pcheurs de l'ancien

mers borales.

Alfred le Grand, roides Anglo-Saxons (849-901), qui

lemagne, un souverain fondateur

et

elle

tait,

comme Char-

organisateur, prenait un intrt parti-

culier ces tudes et donnait l'exemple ses sujets, en s'appliquant connatre, en

par

la

vue de

la

mer Baltique

pche

et

du commerce,

par

la

mer du Nord. Deux voyageurs, deux mar-

et

chands, l'un, Danois,

les les et les ctes

baignes

nomm Wulfstan, l'autre, Norvgien, nomm Other,

crivirent la relation de leurs explorations maritimes. Wulfstan avait reconnu

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

le littoral

de

la Baltique;

du ple, en suivant le

3o3

Other avait navigu jusqu'au milieu des glaces

littoral

de

la

Norvge

et

de la Laponie. Alfred le Grand,

qui traduisait en saxon l'Histoire universelle d'Orose, crite au cinquime


sicle,

y ajouta, d'aprs

tion d'une

les relations

d'Other

immense tendue de pays que

les

et

de Wulfstan,

Romains

n'avaient

la descripfait

qu'en-

trevoir travers les rcits fabuleux de quelques marins qui s'efforaient

d'atteindre

l'le

mystrieuse de Thul (Islande), qu'on regardait

Fig. 198.

l'extrme limite du
pilote,

pour

Sceau de

monde

la ville

habitable.

aller tablir des pcheries

tinent norvgien

dans tous

les

(fig.

199

et 200), et

ports de la Baltique.

de Dunwich,

On

sicle.

eut, grce lui, des cartes de

dans

pour

xm'

comme

les

rgions lointaines du con-

commerce de cabotage

faire le

La gographie, en Angleterre comme

en Germanie, se composait alors de notions rudimentaires, mais usuelles.


Ainsi un chanoine de

Danemark

rieurement,

sous
il

Brme composa, en

le titre

1067, une petite description du

ambitieux de Geographia Scandinavi

est vrai, vers 825,

un moine

ant-

irlandais, Dicuil, avait crit

vritable trait de gographie gnrale, intitul

De mensura

un

orbis (de

SCIENCES ET LETTRES.

l'tendue de l'univers),

Orose, Priscien,

et

latins

Pline, Solin,

complt par quelques nouvelles observations sur

pays du nord; mais ce


la

emprunt aux crivains

trait

les

de gographie, dans lequel on trouve pourtant

constatation de la dcouverte de l'Islande, et d'autres faits intressants

contemporains, que des moines avaient appris l'auteur, renferme beau-

coup d'erreurs
divise le

et

manque absolument

monde en

source du Nil,

Fig. 19g et 200.

leurs aliments.

non

trois parties

l'Europe, l'Asie

loin de l'Ocan, dans les

Des navigateurs, prenant pour une

La

de critique. Par exemple, Dicuil

baleine atteinte par

le feu

le le

et la

montagnes de

dos d'une baleine,

plonge dans

Libye, o

la

mer,

Miniature du Bestiaire d'Amour, de Richard Fournival, ms. du x 8

s'y installent

et le

sicle.

la

navire

il

place la

Mauritanie!

pour y

faire cuire

manque de

chavirer.

Bibliothque de M. Ambroise

Firmiu-Didot.

Il est

zime

sans doute peu d'ouvrages gographiques qui, aux dixime et on-

sicles,

donnent une forme srieuse

la

thorie de la science, mais on

peut tre convaincu que cette science gardait ses droits dans l'enseignement,
partout o les lettres humaines taient encore enseignes.
les coles

qui se

conoit que

grecques de l'empire d'Orient ne pouvaient ngliger une tude

liait

forcment

phie devenait
le trait

On

celle

de

mme une partie

l'histoire et

de

la

philosophie.

essentielle de la politique,

La gogra-

comme

le

prouve

compos par l'empereur Constantin Porphyrognte, pour

truction de son

fils,

trait qui porte

pour

titre

l'ins-

de l'Administration de

l'Empire. Ce livre, crit au milieu du dixime sicle

est,

en

ralit,

une

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

uvre gographique
rope orientale

et

contenant

la description la

3o5

plus complte de l'Eu-

d'une partie de l'Asie. Beaucoup de livres cosmographi-

ques, des relations de voyage ou d'ambassade, ont t rdigs en grec, dans


le

cours des onzime et douzime

Quant aux nombreux crivains de


ples, des Etats, des

ment, pour qu'on

sicles,

mais ne sont pas encore publis.

l'histoire byzantine, ils parlent des

pays trangers, avec assez d'exactitud3


n'ait

avec passion
le

huitime

fils

les

de dveloppe-

pas douter de leur instruction gographique.

C'est dans l'Islam qu'il faut aller, cette poque

Le gnie musulman

tables gographes.

et

peu-

pour trouver de

vri-

bonne heure embrass

avait de

tudes gographiques, qui firent des progrs normes, ds

sicle,

dans toutes

d'Haroun-al-Raschid,

s'tait

avait fait traduire en arabe la

Le

les coles arabes.

Al-Mamoun,

calife

distingu par son got pour ces tudes.

Il

Gographie de Ptolme, en y ajoutant des


que les cartes originales dont Ptolme

cartes enlumines, ce qui prouverait

avait primitivement

accompagn son

texte n'existaient plus

n'avaient pas t reproduites dans la traduction syriaque. Ds

Mamoun,

les

ou du moins
le

rgne d'Al-

Arabes avaient mesur un arc du mridien, pour supputer

quelle tait la grandeur de la terre et

pour

rectifier les calculs

de Ptolme

sur la valeur du degr de chacun des grands cercles que l'on


supposait cou-

per

la

Terre, raison de soixante-six mille et deux tiers de mille. Les con-

qutes des Arabes, leur


lerinages religieux la

connaissances dans

la

commerce par

terre et par

mer,

et

surtout leurs p-

Mecque, servirent simultanment enrichir

gographie astronomique, physique

leurs

et politique. Ils

avaient rapport de la Chine la boussole, dont les Chinois faisaient usage

de temps immmorial,

et

l'emploi de la boussole pour les voyages mariti-

mes amena incontestablement, dans


tion complte et

et

sicle,

rassembl,

J'ai

core indit

deux savants gographes, Ibn-

Maoudi, tous deux originaires de Bagdad. Le premier

une description gographique, politique


lifes

gographique, une rvolu-

presque immdiate.

Les Arabes eurent, au dixime

Haukal

la science

disait-il

dans

la

et statistique

crivit

de l'empire des Ca-

prface de son grand ouvrage en-

tous les renseignements qui ont

fait

de

la

gographie une

science, qui intresse les princes et les personnes de toutes


les classes.

Maoudi

avait fait entrer, dans

un immense ouvrage encyclopdique


SCIENCES ET LETTRES.

inti-

3g

MRBSBSBSBSBHHBH

SCIENCES ET LETTRES.

3o6

tul

Akhbar

al

Zeman

avait recueilli de

(c'est--dire les

documents sur

Nouvelles du temps), tout ce qu'il

l'Asie et l'Afrique,

pendant vingt-cinq an-

nes de voyages, mais cet ouvrage semble aujourd'hui perdu


reste

qu'un abrg,

fait

par l'auteur lui-mme, sous

tres

surnomm

le

On

Pline de l'Orient.

ouvrages de gographie dans

Comment Alexandre

Miniature d'un ms. du

son livre

ami des
lairc et

la

xm

cour de Roger,

roi

lettres et des sciences,

un planisphre

un grand nombre d'au-

arabe du

moyen

Arabe d'Espagne

ge

le

qui crivit

et

11040. Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles.

de Sicile, en

164.

Ce

fut

pour

ce prince,

qu'Edrisi avait construit une sphre armil-

terrestre en argent (voy.

L'exemple des Arabes ne

des Prairies

beste qui est forte corn olifant et a in cornes.

se bataille a la

sicle, n

citerait

la littrature

plus connu est celui d'Edrisi, qui tait un

Fig. 201.

n'en

il

moins de huit volumes. Maoudi mrite

d'or, abrg qui ne remplit pas


d'tre

le titre

et

fut

le

chap. Sciences occultes).

pas sans influence sur

la

rnovation des

sciences gographiques en Europe, lorsque ces sciences se trouvrent tout

naturellement devenues indispensables, en prsence des croisades.


lait

d'abord connatre tous

fallait crer

des itinraires

les

et

Il fal-

chemins qui conduisaient Jrusalem;

des cartes routires pour

ces contres nouvelles, inconnues,

les croiss, et

allaient s'engouffrer des

il

dans

armes

et

des multitudes impatientes, on n'avait d'abord pour guide que des relations pleines d'erreurs, crites par des plerins ignorants

cinquime

sicle, s'taient

impos

la

qui, depuis le

tche rude et prilleuse de visiter les

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

saints.

lieux

phie plus

s'tait

on

mis

tudia donc, dans les coles de l'Occident,

mieux qu'on

monastres

les

et

et

On
,

n'avait

dont chacun

avait

aux

fait

son cole

chercher, copier les anciens

commentait, on

les

gogra-

antrieurs.

Dans
on

sa bibliothque,

et

gographes Strabon, Pausanias


:

Polybe; Pline, Pomponius Mla, Solin


les

sicles

la

et

Ethicus

on

les expliquait,

comparait des relations moins anciennes,

des tmoignages presque contemporains. La clbre abbaye du Montfut,

en ce temps-l, un des principaux

foyers des connaissances gographiques.

De nombreux plerins, qui allaient

Cassin, dans

Fig. 202.

le

royaume de Naples,

Comment Alexandre

se bataille a lions blans grans

comme

tors.

Miniature d'un ms. du xiu e

sicle,

n 11040. Bibliothque de Bourgogne, Bruxelles.

en Palestine ou qui en revenaient, s'arrtaient journellement dans cette

abbaye, o

ment
la

les accueillait la

le rcit

de leurs voyages

mmoire de

que

l ils

dposaient nave-

de leurs aventures

(fig.

201 et 202), dans

Ce

fut

au Mont-Cassin

plus large hospitalit, et


et

leurs savants et gnreux htes.

se retira Constantin l'Africain, qui tait

une des lumires de

l'cole

de

Salerne, aprs avoir, au sortir des coles d'Alexandrie et de Badgad, par-

couru pendant vingt-neuf ans l'gypte


l'avait fait passer

dont

il

pour

sorcier,

fut secrtaire, le couvrit

mais

le

Son prodigieux savoir

et l'Asie.

duc de Pouille Robert Guiscard,

d'une protection claire, qui

de continuer paisiblement ses uvres de mdecin


la

pieuse retraite, o ses entretiens instructifs

pays d'Outre-mer

qu'il avait

et

et

lui

permit

de gographe, dans

curieux, concernant

les

explors en observateur, charmaient souvent

hhhmhhk

SCIENCES ET LETTRES.

3o8

heures de repos

les

et

de rcration, que ses frres de Tordre de Saint-

Benot pouvaient drober leurs travaux

et leurs prires.

L'Universit de Paris n'tait pas encore fonde, cette poque, mais


coles ecclsiastiques fleurissaient dj dans la capitale,
les villes

importantes sous

la

comme

les

dans toutes

direction des vques. L'enseignement de la

gographie se bornait alors quelques notions lmentaires plus ou

moins errones.

C'tait

dans

dans Horace, dans Ovide, que


bre de

faits relatifs la

potes latins classiques, dans Virgile,

les

au vol un petit nom-

les coliers saisissaient

gographie descriptive. Rien ne prouve mieux

l'ignorance qui rgnait partout sur la configuration du planisphre terrestre,

que

nuscrits

les dessins grossiers

du onzime

ment jamais vu

de

beaucoup moins loignes de

et treizime sicles,

ma-

Gographie de Ptolme. Les descrip-

la

tions gographiques, qu'on trouvait et l dans les posies


taient

trois

Les auteurs de ces dessins n'avaient certaine-

sicle.

les cartes

qu'on rencontre dans deux ou

la vrit,

du temps,

car les potes, des onzime

l'exemple d'Ausone, de Venantius Fortunatus, s'at-

tachaient dpeindre des pays ou des localits qu'ils avaient vus. C'est
ainsi

que Marbode, vque de Rennes, mort en

pomes didactiques

la

gographie de

123, a esquiss dans ses

Bretagne, en

la

ractre pittoresque, qui parat reproduire


Il

navement

lui

donnant un ca-

l'aspect des lieux.

y eut pourtant quelques hommes de gnie, qui

l'tude gnrale des

sciences ouvrit, ds ce temps-l, les arcanes de la gographie astronomi-

que

et

philosophique. Tel tait

vritable

nom

n'est pas crit

parat avoir t

un Picard,

le

matre de Roger Bacon, ce savant dont

dans

les

uvres de son

illustre lve, et

nomm Mehairicourt. Roger Bacon ne

pas autrement que matre Pierre. Ce philosophe mathmaticien

phe avait voyag en Europe


apprit

il

pable de

du

par l'astronomie

partie de son

il

la

la

une sphre imitant

et les

mathmatiques

fait

le

et

gogra-

sans doute que reproduire

relve les erreurs des anciens gographes,

les

mouvement

qu'il

gographie. Roger Bacon, dans

Opus majas, consacre presque entirement

Terre, n'a

l'appelle

ce qu'aucun autre savant n'et t ca-

lui enseigner. Il avait construit

Ciel, et ce fut

qui

en Asie, avant de venir se fixer Paris, o

Roger Bacon, vers i23o,

questions les plus ardues de

de

et

le

la

aborda

les

quatrime

la description

leons de matre Pierre

combat

les

opinions de Pline

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

et

de Ptolme,

et

met en avant une foule de problmes nouveaux que

science ne devait rsoudre que longtemps aprs lui

crit

3og

non-seulement

il

la

d-

trs-exactement des rgions encore inconnues ou peine indiques,

mais encore

il

soutient que l'Afrique s'tend trs-loin vers

a des habitants par-del l'quateur,

que

la

le

temprature sous

sud, qu'elle

le

ple est in-

SCIENCES ET LETTRES.

3io

que

tolrable,

mer

la

des Indes embrasse les ctes mridionales du conti-

nent asiatique, enfin que

Au moment

posait.

o Bacon

crivait,

ingnieuses thories qui changeaient


ques, Albert

Grand

le

plus peuple qu'on ne le sup-

la terre est dix fois

sous

de matre Pierre, ces

la dicte

la face

des connaissances gographi-

dans sa chaire de l'Universit de Paris

professait,

devant plusieurs milliers d'auditeurs merveills, un systme de gographie

dpourvu de toute

critique et surcharg d'erreurs, qu'il n'a pas

en recueillant ses leons publiques dans un

fait disparatre,

De natura loconim (De

nature des lieux).

la

Roger Bacon apprciait dj

Voici en quels termes

principal d'une science qui n'tait encore

fusion

La gographie,

ses racines

sure

dans

et la figure

les

de

Terre habite

titudes et des longitudes.

l'incertitude et la con-

l'astronomie et

la

chronologie

mme

Terre, de dterminer

dans

et

la

la

moiti du globe o

la

surtout d'adopter un degr

il

vivent.

ils

pour

les

(fi

apostolique ou par les soins d'un

Cependant

pas quel est

du

les

climat, les

et

les caractres,

pendent encore davantage.

tration intuitive de l'esprit de


sicles les rsultats

Le treizime

ils

habitent

Ne

sicle

si les

pas admirer

la science

savants

les

car

sait

productions du
l'influence

des peuples en d-

la sagacit,

Roger Bacon, qui devanait

philosophiques de

tous les

hommes, si l'on ne

les constitutions

faut-il

uvre

les

du rgne vgtal dpendent essentiellement de

murs,

le

auspices du saint-sige

monarque qui subviendrait

on ne peut connatre

climat sous lequel

le

rgne animal

reste,

la-

g. 2o3) et des contres, et

de l'entreprise, en rtribuant, d'une manire convenable,

Au

me-

longitudes, partir de l'extrmit

immense ne pourrait s'accomplir que sous

qu'il emploierait.

est telle, qu'ils

occidentale de l'Espagne jusqu' l'extrmit orientale de l'Inde. Cette

frais

faudrait s'appliquer, ce serait de mesurer

position des villes


fixe

la

dtermination exacte des

Mais l'incurie des peuples chrtiens

premier travail srieux, auquel


la

comme

dit-il,

que dans

l'utilit et l'objet

mathmatiques, puisqu'elle devrait reposer sur

la

ne connaissent pas

trait intitul

moderne

la

pn-

ainsi de cinq

ne pouvait manquer de remettre en honneur

la

go-

graphie, lorsque les voyages en Orient se multiplirent, la suite des croisades, et

deur de

quand

la

le

dveloppement des tudes classiques, favoris par

jeunesse qui se pressait dans

les

l'ar-

coles de l'Universit de Paris,

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

eut donn

le

got des encyclopdies, rdiges sur

La gographie

turelle de Pline.

pilations

une place, que

allait

le

plan de Y Histoire na-

occuper dans ces vastes comscience ne

de-

intelligents faits

aux

progrs journaliers de

les

moins

vaient plus restreindre des emprunts plus ou

la

ouvrages des anciens gographes. Vincent de Beauvais, qui, par ordre de


saint Louis, avait

voulu prsenter, dans un norme recueil

lum majus (Miroir

gnral),

le

intitul

Spcu-

vaste ensemble des connaissances scientifi-

ques, historiques et philosophiques de son temps, ne se borna pas rassembler tout ce

que

l'antiquit lui fournissait de

documents

et

de systmes sur

rhistoire de la gographie et sur la description de l'univers

aux voyageurs qui avaient

visit les

uvre des renseignements

tout

pays

nouveaux

mettre une judicieuse critique.

Son

il

eut recours

qu'il avait dcrire, et


qu'il eut le tort

livre n'en est

Spculum

faut lui savoir gr d'avoir crit le

il

mit en

de ne point sou-

pas moins prcieux,

naturelle,

il

traite

et

de

il

la

situation des cieux, de la cosmographie, de la gographie, en citant seule-

ment une douzaine d'auteurs

comme

latins

des autorits qu'il allgue sur

ces matires.

Ds

cette

poque, plusieurs voyages dans

en Europe des notions plus exactes

et

plus tendues sur cette partie du

monde. La fabuleuse lgende du Prtre-Jean


voyages.

On parlait

haute Asie avaient apport

la

fut le principal

motif de ces

alors d'une espce de pape, appel le Prtre-Jean, qui

gouvernait un tat chrtien situ en Tartane, o personne n'avait encore


pntr.
l'ide

Le pape Innocent IV

et le roi

Louis IX eurent, en

mme

temps,

de savoir ce qu'il y avait de vrai dans ces rcits populaires. Le pape

envoya donc en Asie deux ambassades ou plutt deux missions, Tune


confie des religieux de l'ordre de Saint-Franois, Tautre des

dominicains,
mnie.

La

la

premire chez

relation de la premire

Plano-Carpini, qui
Volga.

les

tait

Mongols,

la

ambassade

seconde en Perse
fut crite

et

moines
en Ar-

par frre Jean de

parvenu, avec ses compagnons, jusqu'aux bords du

L'ambassade envoye au grand khan de Tartarie

Louis, quelques annes aprs, eut des rsultats plus


science gographique, et

Rubruquis, consigna dans

le

moine

le rcit

par saint

srieux pour

la

franciscain flamand Ruysbroeck, dit

de son voyage bien des dtails intres-

sants sur des contres lointaines qu'on ne connaissait pas

mme

de nom.

SCIENCES ET LETTRES.

3l2

La lgende du Prtre-Jean

n'en continua pas moins, pendant deux sicles,

tre l'entretien du vulgaire.

Un

autre voyageur,

Rubruquis

et

Vnitien Marco Polo, qui, peu de temps aprs

le

Jean de Plano-Carpini,

tait all

chercher fortune en Tartarie,

qui occupa pendant vingt annes un poste lev

et

la

cour du grand Khan,

avait profit de son sjour et de ses excursions dans

une multitude de notes prcieuses sur


habita

si

longtemps.

ses longs voyages,


vit

A son retour

la

dans sa patrie en

298,

un romancier, nomm Rusticien de

pays

qu'il

dicta le rcit de

il

Pise, qui les cri-

en

les et fait crire

Cette relation importante et trs-vridique, malgr la crdulit

nave de l'auteur, contenait

la

plus ample description et la plus fidle qu'on

et encore de la Tartarie, de la Mongolie,

du Cathay ou de

quelques autres parties de l'Asie centrale. Ce

mier

pour runir

gographie des

d'abord en franais, huit ans avant que Marco Polo

italien.

l'Asie

essai de la gographie pittoresque.

la

Chine

en quelques sorte,

fut,

et

le

de

pre-

L'exemple de Marco Polo trouva

des imitateurs qui ne l'galrent pas. Les voyageurs se succdrent en Asie

jusqu'au quinzime sicle: c'taient des moines

la

plupart, franciscains ou

dominicains, Ricoldi de Monte-Croce, Jean de Monte-Corvino, Oderic de

Le plus clbre de tous

Frioul, Jean de Marignola.

Mandeville, qui de i322


alors,

pour

le plaisir

La

(fg.

un Anglais, Jean de

356 parcourut peu prs tout

de voir

rinage en Terre-sainte
toute l'Asie.

fut

de savoir,

et

204), explora

et qui,

le

monde connu

aprs avoir

fait

une partie de l'Afrique

et

un plepresque

relation de ses voyages, crite en anglais, est surcharge

d'histoires merveilleuses et fait

peu d'honneur son jugement comme sa

critique. Plusieurs voyageurs, qui avaient vu

meilleurs observateurs

moins de pays,

se sont montrs

gographes plus exacts. Tel fut Bertrandon de

la

Brocquire, gentilhomme bourguignon, un des derniers qui portrent

le

et

bton de plerin, en se rendant Jrusalem.

Les voyageurs de caravane semblent avoir donn

l'veil

de mer, aux navigateurs. L'hydrographie va venir en aide

Les premiers navigateurs qui explorent


que sont des Portugais.

les ctes

s'tait

vue des Canaries.

Madre, que l'Anglais

L'le de

la

gographie.

occidentales de l'Afri-

Au commencement du quatorzime

Alonzo Gonzals Baldaya

aux vo}^ageurs

sicle (en

5)

avanc jusqu'au cap Bojador, presque en

Masham avait aperue

en

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

1344, ne fut rellement dcouverte qu'en 141

en

prit possession, au

nom

pour

les

dcouvertes maritimes,

les encourager,

Fig. 204.

surnomm

les diriger.

et

il

le

or

roi

oultre mer.

du Portugal. Le

Navigateur,

tait

fils

passionn

consacra quarante-huit ans de sa vie

Le but de

ces expditions n'tait pas seule-

MAR/iC AU

Jean

par Gonzals Zarco, qui

7,

de son matre Jean

de ce roi, dit le prince Henri,

MU

<

de Manaeville, clbre voyageur anglais, prend cong du roi Edouard


Miniature des Merveilles du monde, ms. du coram, du xv e

sicle.

III

avant de partir

Bibliothque nationale

Paris.

ment de chercher des pays nouveaux, qui devaient produire de

l'or et

ouvrir

de riches comptoirs au commerce. Le savant prince se proccupait surtout, en poussant ses flottilles vers l'quateur, d'agrandir le

connaissances gographiques. Les

les

Canaries taient dj reconnues,

pavillon du roi de Castille y flottait depuis


tugaises s'avancrent jusqu' l'embouchure

tablissements aux

les

domaine des

345; mais

du

du cap Vert. Dans

rio

les

Grande

et le

expditions poret

fondrent des

ces explorations successives,


SCIENCES ET LETTKES.

40

SCIENCES ET LETTRES.

qui durrent un demi-sicle, sous

conduite deGil Eanes (1442), de

la

Tristam (1443), d'Alvaro Fernandez (1448)


l'hydrographie avait relev

grand Cap-Sud. Aprs

la

et

ouvrirent

la

la cte

et

Pedro

de Guine (147 1), franchirent

navigation l'hmisphre austral.

Zare, et deux ans aprs, Bartholomeo Diaz


large dans l'Ocan qu'on

tnbreuse, aperut

le

nommait encore

En

1484, Diego

la

Cam

au

profit

la

qui avait os prendre

Mer

le

Mer

impntrable, la

cap des Temptes, l'extrmit de l'Afrique.

ctes, ces les africaines,

reconnatre

jusqu'au

sixime degr de latitude mridionale, l'embouchure du

atteignait le

Ces

la cte africaine

mort du prince Henri, Joao de Santarem

de Escalone, qui avaient explor

Ligne

de Cadamosto (1454-56),

et

environ de

le tiers

Nuno

que

marine royale du Portugal venait de

la

du commerce portugais, avaient

t dj frquentes,

sinon releves d'une manire scientifique, par d'autres navigateurs appartenant d'autres nationalits.

En

147

1,

les

Portugais qui abordrent

en Guine furent bien surpris d'y trouver un comptoir franais, appel


Petit Dieppe,

que des marins de Dieppe y avaient

sicle. C'taient ces

mmes marins

reste,

en

3g5,

la flottille

montra

Colomb

et dcouvert les Antilles.

la direction

d'un pilote de Dieppe, qui

de l'Amrique; mais ces dcouvertes,

les ctes septentrionales

dues l'mulation commerciale

et

l'ardeur du gain, tentes par des

aventuriers audacieux, ne profitaient pas la science


si

elles taient

on

les tenait

aucun cas quand

marine marchande. C'est

elles n'avaient rien

du quinzime

la

les

navigateurs commencrent crire leurs voyages ou


les

partir

cosmographes,

qu'ils avaient

ces relations restaient secrtes

ils

devaient tre jaloux. Aussi,

sicle

seulement que
les faire crire

ordinairement leur bord.

ou ne passaient que dans peu de mains,

car ces navigateurs regardaient leurs dcouvertes

dont

et

produit dans l'intrt

de

Mais

caches

avantageuses quelque branche de commerce maritime,

l'on n'en faisait

en abrg par

mar-

des frres Zeno, frte Venise par des

chands, avait travers l'Ocan, sous


lui

tabli depuis plus d'un

qui connaissaient l'Amrique du Nord,

bien longtemps avant que Christophe

Au

le

le

comme

une proprit

curieux voyage de Cadamosto,

Prima

navigatione aile terre de'Negri (Premire navigation aux terres des ngres),

ne parut-il qu'en 1507.

La cartographie

avait profit de ces voyages plus que la gographie

tout

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

voyageur, tout navigateur ne pouvait

se passer

d'une carte,

et cette carte,

lui-mme en y ajoutant successivement les rsultats de ses propres dcouvertes. Antrieurement au quatorzime sicle, les cartes de-

il

la faisait

vaient tre fort rares ; elles taient, d'ailleurs, fautives et incompltes.

117

us

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\nt CVFToliamam c^oitsfnt mllarn

LlNICV/

fcxcuff

|pt>iltni6]

Fig. 2o5.

Carte de

l'le

l'dition latine de 1492

Taprobane. Fac-simil rduit d'une carte de

(Ulm, per Leonardum Hol),

offerte par

la

Gographie de Ptolme, dans

Nicolas Germain au pape Paul

II.

Biblio-

thque de M. Ambroise Firmin-Didot.

ancienne carte gnrale du


celle

que

le

monde que nous

ait

lgue

Vnitien Marino prsenta au pape Jean

carte, qui parat imite des cartes arabes, est


sition relative des lieux et des

pays

le

XXII en

un simple

est indique

moyen

ge, c'est

i32i. Cette

tableau,

la

po-

presque au hasard, sans

SCIENCES ET LETTRES.

3)6

tre assujettie

aucun

trac de parallles et de mridiens.

Cent quarante

ans plus tard, un moine camaldule, fra Mauro, peignit lui-mme, sur

la

muraille d'une des salles de son monastre dans File de Murano, prs de

Venise, un immense planisphre, o

gographiques de son

sicle.

pilotes italiens, portugais


celle de la

Mappemonde

sicle suivant.

Ces

il

rsum toutes

les

connaissances

Les premires cartes marines, dresses par des

ou espagnols, ne sont pas d'une date antrieure


de Marino. Elles se multiplirent

cartes, ces portulans,

l'infini

dans le

remarquables gnralement par

leur belle excution, sont d'une exactitude et d'une fidlit surprenantes;

on y trouve souvent

la

mention des voyages maritimes

les

plus clbres,

avec des points de repre qui permettent d'en suivre chronologiquement


les

phases

et les rsultats.

On peut

affirmer que chaque pilote tait capable

de dresser lui-mme une carte ctire trs-dtaille pour toutes

il

les

mers

avait navigu.

Cette abondance de cartes

de portulans, surtout dans

et

avaient une marine, explique comment

la

les

pays qui

gravure sur cuivre des cartes

gographiques fut presque contemporaine de l'imprimerie en caractres mobiles, invente

de

la ville

en 1440, mais renferme mystrieusement dans l'enceinte

de Mayenne jusqu'en 1466. La premire dition del Cosmogra-

phia de Ptolme

fut

imprime,

pis, de Cologne, en 1462;

pendant

le

bndictin

mais

in-folio, Vicence,
cette dition tait

par

Hermann

dpourvue de

Nicolas Denis avait compos, pour

Levila-

cartes. Cele livre

de

Ptolme, des cartes qui taient alors graves sur cuivre par Andr Benincasa. Mais dj une nouvelle suite de cartes, destines galement au

Ptolme,

heym,

tait

admirablement excute par l'imprimeur Conrad Sweyn-

associ de Pannartz, qui avait transport ses presses

cartes, au

nombre de 27, dans

poinons d'orfvre

et

Rome

sous

et ces

lesquelles les lettres ont t frappes avec des

coups de marteau, furent acheves par l'Alsacien

Arnold Buckinck, pour orner


mait

Rome,

la

grande dition de Ptolme, qui s'impri-

la surveillance littraire

de Domitius Calderini, et qui

parut en 1478. D'autres ditions, avec des cartes graves sur bois et colories

au pinceau, parurent successivement en

Le

texte grec de

Ptolme

fut ds lors

tion gographique, qui s'appliquait

Italie et

en Allemagne

(fig.

2o5).

soigneusement tudi par l'rudile

corriger et l'interprter, pour

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

amliorer

la

traduction latine, qu'on rimprimait sans cesse par milliers

d'exemplaires; car

La
celle

le texte

publication de

la

grec ne devait voir

gnaient des sympathies du public

le

jour qu'en

533

traduction latine de Ptolme avait t suivie de

de plusieurs anciens gographes,

Fig. 2o5.

3'7

lettr

et ces ditions

pour

les

primitives tmoi-

sciences gographiques.

dessin
Dcouverte de Saint-Domingue {Insula hyspana), par Christophe Colomb; d'aprs un
gravure sur bois de XEpistola
il s'est reprsent lui-mme. Fac-simil d'une

qui lui est attribu et o

Christoferi Colom, dition sans date

Les papes Paul

II et Sixte

que Conrad Sweynheym

(H9 2?

IV

i.n-4

Bibliothque de Milan.

acceptrent l'envi la ddicace des ditions

et Arnold

Pannartz imprimaient Rome. Strabon,

traduit en latin, parut en 1469, Pline en 1473

premire

fois

Solin fut imprim pour la

Milan, en 1471; Solin, Paris, en 1473. Des rimpres-

sions de ces gographes avaient lieu simultanment Venise,

semblaient pas

suffire

elles

ne

l'impatience des personnes qui s'adonnaient

SCIENCES ET LETTRES.

3i8

l'tude de la

gographie. Cette tude avait pris ds lors beaucoup d'im-

portance dans, renseignement public,


les

tmoignages contemporains,

et ce

c'est

qui

prouve mieux que tous

le

quantit de petites ditions. de

la

Pomponius Mla, qu'on imprimait, pour l'usage des


les

Universits, dans tous

tats de l'Europe.

On

ne peut pas douter que cette profusion de cartes

phiques

n'ait

et

donn une impulsion gnrale aux voyages

de livres gograet

aux expditions

maritimes. Les Portugais, aprs avoir mis un sicle entier dcouvrir


ctes occidentales de l'Afrique, se prparaient s'avancer dans la

Indes, en doublant

commerciale

mer

les

des

cap des Temptes, pour tendre leur puissance navale,

le

en Asie

et militaire,

comme

en Afrique. Diego d'Azambuza

avait cr, en 1481, le premier tablissement

europen dans

Guine,

la

explore vingt ans auparavant par son compatriote Cintra; Joan Cano,
avait dcouvert le

Congo

(1484).

Mais

secours de la boussole, qui depuis

la

le

les

marins

douzime

les

plus hardis, malgr

sicle

ne

faisait

le

pas dfaut

navigation, n'osaient entreprendre de traverser l'Atlantique, qui sem-

blait

une mer sans bornes

et

pleine de prils. Les pilotes se racontaient

entre eux, nanmoins, qu'en se dirigeant toujours vers l'ouest dans cette

mer inconnue, on

devait rencontrer enfin les premires les de la

Indes. C'tait l l'ide que roulait dans sa tte

un

pilote gnois,

Christophe Colomb, n en 1446, qui naviguait sur toutes


depuis son enfance.

Le Seigneur

me

sances dans les choses de la marine,


science des astres
et

il

d'arithmtique.

pour dessiner
vires et les

les

me donna ce qui
De

plus,

et

Un astronome

dit-il

m'accorda

la

dans une de ses


;

de

ou

mme,

de connais-

De

lettres.

la

de gomtrie

capacit et Thabilet manuelle

Christophe Colomb

tait

donc,

comme

il

ri-

le dit,

surtout un cartographe.

de Florence, Toscanelli,

lui

communiqua une

laquelle on avait indiqu la route suivre dans l'Ocan


la cte

nomm

mers du globe

les

abondamment

pouvait suffire

des

sphres et y placer en leurs propres lieux les villes, les

montagnes.

un gographe

il

gratifia

mer

les les

ferme entre l'Asie

pour

carte, sur

aller rejoindre

des Indes, car on ne supposait pas l'existence de


et

l'Europe. Colomb,

ne songeait d'abord qu'


conseils de Toscanelli

le

comme

il

le

la terre

dclare lui-mme,

chercher l'Orient, par l'Occident

Les

dcidrent tenter cette voie nouvelle travers

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

l'Ocan;

il

Gnes

s'adressa inutilement la rpublique de

et

au

roi

de Por-

tugal pour obtenir des vaisseaux. Aprs huit annes de dmarches infruc-

tueux,

il

obtint,

reine de Gastille

du
,

roi

d'Aragon Ferdinand

trois petits navires, avec lesquels

Palos, en Andalousie,

le 3

aot 1492.

Espagne, aprs avoir dcouvert

Saint-Domingue

Fig. 207.

palit

(fig.

Signature qu'on

nobles Seigneurs de

l'Office

206).

lit

lettre

mois de mars 1493,

vice-roi des pays

il

revenait en

Cuba

nouveaux

et

de

qu'il avait

autographe'de Christophe^ Colomb, adresse de Sville aux

de Saint-Georges et date

il

dos dias de Abril i5o2

y retourna l'anne suivante

dans son troisime voyage, en [498,


la cte

de l'Amrique mridionale

qu'il

(fig.

trouva

Conserve

la

munici-

le

mais ce

fut

continent

et

seulement
parcourut

207).

Les dcouvertes de Christophe Colomb, dont

le

nom

n'eut peut-tre pas

retentissement qu'il mritait, produisirent dans toute l'Europe une pro-

fonde motion d'tonnement.


et

du port de

partit

de San-Salvador, de

les les

Nomm

au bas d'une

Au

il

et d'Isabelle,

de Gnes.

acquis l'Espagne,

le

Catholique

le

Aux

premires indications, d'abord vagues

incompltes, accueillies partout avec enthousiasme, succdrent des r-

cits

plus circonstancis, qui ne laissaient pas de doute sur l'existence des

SCIENCES ET LETTRES.

320

Terres inconnues. Ce fut

le

mes auxquelles la science

n'eut aucune part et qui n'avaient

signal d'un

grand nQmbre d'expditions mariti-

pour objet que

de conduire des aventuriers dans ce qu'on nommait lapays de

l'or.

graphie ne profita pas moins de l'impulsion qu'elle avait reue


Universit donna

la

chaque

plus grande extension aux tudes gographiques.

en Espagne,

Italie et

La go-

les familles

nobles consacrrent des

sommes

En

consid-

rables former, dans leurs palais, des collections de livres, de cartes et

d'instruments qui pouvaient tre utiles l'astronomie nautique, l'hy-

drographie

et

toutes les branches de la gographie ancienne et moderne.

Ces familles, dans une intention gnreuse plutt qu'goste,


ter,

grands

firent

excu-

des voyages d'exploration et de dcouverte, dans

frais,

les

nouvelles parties du inonde.

Un

adroit aventurier florentin,

nomm Amerigo

Vespucci, trouva dans

munificence d'une de ces grandes familles italiennes

la

quiper une petite

les

de faire plusieurs voyages dans

flottille et

moyens
les

d'-

mers que

Christophe Colomb venait d'explorer. Ces voyages avaient probablement

un but commercial

Amric Vespuce

ment gographique, en

leur prta

une physionomie pure-

publiant, sous la forme d'une Lettre signe, la des-

cription des terres nouvelles qu'il se vantait d'avoir dcouvertes avant

Christophe Colomb, dont

il

ne parlait pas. Cette Lettre, crite en italien

imprime en un grand nombre d'exemplaires,


lie,

et

qui applaudit

Nouveau Monde

rappeler celui d'Amric Vespuce.

continent amricain,

d'avoir

le

les les

pas, et

et

il

le

le

de ce continent,

commerce

et

c'tait lui seul

reconnu

Nouveau Monde. On

nom d'Amrique

la terre

le crut,

<X Amrique,

l'aide

pour

mort de Christophe

le

long des ctes du

Colomb

avait

que revenait l'honneur

ou du moins on ne

le

la

dmen-

au continent que Ves-

de quelques bons pilotes

quelques habiles navigateurs espagnols, franais


et

et

l'Ita-

ferme, ce qui constituait

resta dfinitivement

puce avait obscurment explor avec

Hojeda, Pinzon

nom

dernier, aprs la

ne cessa de dclarer lui-mme que, si

premier cherch

dcouverte du
tit

Ce

(i5oO), continua ses voyages de

dcouvert

rpandue par toute

premire au succs des navigations d'un de ses enfants

la

qui s'empressa de donner au

Colomb

fut

et

et

de

portugais, tels que

Cabrai.

Les Portugais avaient paru, un moment, se dsintresser de

la

dcou-

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

verte

du Nouveau Monde;

blissements de
avaient

fait

s'taient

il

commerce sur

sur

Fig. 208.

la

cte orientale.

Galre du xvi"

conserv dans

avaient conquis

la cte

l'le

indiffrents

dans

les

occidentale de l'Afrique,

Albuquerque

et

Vasco de

de Ceylan,

et leurs

possessions se multi-

Mais leurs navigateurs ne pouvaient

au mouvement commercial qui entranait toutes

mers de l'Amrique

travers les nouvelles terres,

comme ils
Gama leur

de l'Acadmie des Beaux-Arts, Venise.

l'le

pliaient sur le littoral asiatique.

proccups de fonder de grands ta-

vue par l'avant; d'aprs un dessin de Raphal,

sicle,

la collection

de Goa,

321

ils

les

rester

marines

ne dsespraient pas encore de trouver,

un passage qui

les

conduirait directement dans


SCIENCES ET LETTRES.

4I

SCIENCES ET LETTRES.

322

mer

la

des Indes

(fi g.

Les voyages

208).

dans ce but

qu'ils entreprirent

avaient donc une tendance toute scientifique et devaient servir aux progrs

de

gographie. Gaspar Cortereal chercha inutilement, par

la

pntra dans

le

Labrador,

cours du fleuve Saint-Laurent (en i5oo), o

il

fut arrt

passage qui devait

remonta

et

par

le

communiquer avec

l'Asie

il

Trois ans auparavant, un marchand vnitien,

glaces.

les

nord, ce

le

Cabotto, tabli Bristol en Angleterre, avait essay de trouver


passage pour aller aux Indes,

avantage que de

lui faire

et

nomm
le mme

son audacieuse tentative n'eut pas d'autre

dcouvrir

l'le

de Terre-Neuve. L'intrpide Ma-

gellan fut plus heureux, en explorant la cte orientale de l'Amrique

Sud

dcouvrit, sous les latitudes australes,

il

son nom,

et

qui

ouvrit l'entre de la

lui

voyage de circumnavigation travers


(

52

1 )

Le Portugais Magellan

longue

cette

et

point de vue de

les

le

innombrables

du

il

les

poursuivit son

de

la

Polynsie

mis au service de l'Espagne, pour

s'tait

brillants rsultats

si

au

science gographique.

Les expditions des Espagnols en Amrique


tre,

dtroit qui porte encore

mer du Sud, o

prilleuse expdition qui eut de


la

du

se succdaient l'une l'au-

sans interruption; elles n'avaient pas d'autre objet que de s'emparer

sol,

au

nom du

roi d'Espagne, et d'enrichir quelques aventuriers de tou-

Diaz de Solis

tes les nationalits.

(1507), en

dbarquant dans

la

Pinto avaient .dcouvert

et

baie de Rio-Janeiro;

dcouvert, par hasard, la Floride

(1

5 12)

Yucatan

le

Ponce de Lon

avait

Vasco Nuns avait reconnu

le

territoirepruvien en i5i3, et Pizarre l'avait conquis en i52. Ces conqutes, ces


les

dcouvertes ne profitrent pas immdiatement

navigateurs

conqurants

et les

se souciaient

ils

ne cherchaient que des mines d'or

les

voyageurs furent des naturalistes

et
,

la

gographie, car

peu d'tudier

le

pays, o

d'argent exploiter. Mais, ds que

des curieux ou des lettrs,

comme

Oviedo y Valdes, J. Varezzani, Ramnusio et d'autres savants, l'Amrique


fut mieux connue sous le rapport de la gographie et de la cosmographie.

Le

roi

Franois

er
,

qui et souhait faire une part

la

France dans

nouveau continent que l'Espagne n'occupait pas encore tout

du moins attribu aux tudes gographiques


dans

la

fondation du Collge Royal.

furent entrepris sous son rgne

Il

parmi

le

le

entier, avait

rang qu'elles mritaient,

favorisa la plupart des voyages qui


ces voyages,

on ne doit pas oublier

SCIENCES GOGRAPHIQUES.

celui de

Jacques Cartier, qui dcouvrit

le

Canada

(i

3^3

geurs franais, non moins courageux, non moins dvous

parcoururent

Fig. 209.

Vu

somption (i534).

les

deux hmisphres

des premiers

Le B.

compagnons de

et recueillirent

saint Ignace

dans

la

science,

dans leurs lointaines p-

l'glise

de Montmartre,

le

jour de l'As-

Pierre Lefvre, seul prtre alors de toute la compagnie, est celui qui dit

Tableau de l'Ecole de Simon Vouet (xvu e

sicle),

lentes

Andr Thevet

Cosmographies sur

le

la

messe-

conserv l'Ecole Sainte-Genevive.

rgrinations les renseignements les plus utiles pour la gographie;


rent Pierre Gilles,

voya-

533). D'autres

et

tels fu-

Pierre Belon, qui publirent d'excel-

Levant; Jean Parmentier

et

Franois Ni-

eolay, qui avaient visit les deux Indes, et qui en rapportrent une ample

SCIENCES ET LETTRES.

moisson d'observations intressantes. Parmi

qu'on rencontrait sans cesse au bout du monde,

compagnons d'Ignace de Loyola

et

voyageurs infatigables

les

ne faut pas oublier

il

les

de Franois Xavier qui commencrent

ds lors crire l'histoire de leurs missions dans des pays encore idoltres

ils

allaient prcher l'vangile

(fi g.

phiques taient assez recherches en France,


mettre sous presse, en

librairie parisienne ost

Les publications gogra-

209).

poque, pour que

cette

mme

temps, sous

de Charles IX, deux normes compilations, imites de

graphia de Sbastien Munster

et

intitules

rgne

le

Cosmo-

clbre

la

la

galement Cosmographie

universelle, l'une par Franois de Belleforest et l'autre par

Andr Thevet,

toutes deux ornes de cartes et de figures sur bois.

Les Anglais

et les

Hollandais n'taient pas demeurs trangers ce

grand courant de dcouvertes


en Afrique

et

et d'explorations,

qui avaient lieu

la fois

en Amrique. Les Hollandais avaient cherch aussi,

trme Nord, un chemin

direct,

pour arriver dans

la

mer

l'ex-

des Indes, mais

leurs expditions durent reculer devant la barrire ternelle des glaces


ple. L'Angleterre, qui tait en guerre avec l'Espagne,

de l'Amrique septentrionale deux

Cavendish,pour dtruire
cis

Drake ne

s'en tint

pas

de l'Amrique du Sud,

et

les
l
il

flottes

envoya sur

du

les ctes

commandes par Drake

et

par

tablissements des colonies espagnoles. Fran:

il

descendit jusqu'au cap Horn, l'extrmit

remonta dans

Nord

le

Van-

jusqu' l'archipel

couver. John Davis avait dj pouss ses explorations antarctiques bien

avant dans

la

mer

On comprend
la gographie

glace du Groenland.

quels progrs ces voyages de long cours avaient

astronomique

semblaient en avoir accapar

d'Anvers,

le

mathmatique. Les savants des Pays-Bas

monopole. Le Flamand Abraham Oertel,

dit Ortelius, avait fait paratre,

graphie moderne, sous

du globe

et

terrestre).

fait faire

le titre latin

en

570,

le

premier Atlas de go-

de Theatrum orbis terrarum (Thtre

Gerhard Kaufmann, dit Mercator, natif deRupelmonde,

publia aussi, en i5g4, un grand Atlas, excut avec autant de finesse que
d'lgance et tout

fait

remarquable au point de vue mathmatique. Ces

deux superbes ouvrages furent bientt dans toutes


flambeaux de
gographie

la science, et le

et la

les

mains,

comme

docte Jean Vossius put dire avec orgueil

chronologie sont devenues

les

deux yeux de

les

La

l'histoire.

SCIENCE HRALDIQUE
Origines fabuleuses du blason.

xn e

xi e et

sicles.

hraldiques.

Armes

et

emblmes.

La science hraldique l'poque de

Quadrupdes, oiseaux, poissons.

parlantes.

la fodalit.

Signification des couleurs et des pices de l'cu.

Le blason

est partout

Enseignes des marchands.

au

Rois

Plantes, fleurs et fruits.


xiii e

sicle.

Usurpateurs

Premires armoiries, aux

et

hrauts d'armes.

Lgende des

Timbres, heaumes, cimiers.

d'armoiries.

Dcadence de

Figures
de

fleurs

lis.

Devises

la science hral-

dique.

n a voulu faire remonter


biliaire

Un

le

blason no-

monde

presque l'origine du

crivain hraldique n'a pas craint

d'affirmer que la postrit de Seth

em-

prunta des armoiries au rgne animal


au rgne vgtal, tandis que

les

et

enfants

de Can peignaient, sur leurs boucliers,


des instruments aratoires!

Un

autre r-

veur attribue srieusement l'invention

celui-l trouve

breux imitateurs

au seizime
qui

et

du blason No sortant de

l'arche, et

mme

sicle

les

plus vnrables, dcouvrir les

armes d'Adam, des premiers Patriarches, des Prophtes, des


rusalem, de

Des

la sainte

de nom-

osent prtendre qu'ils sont parvenus, en fouil-

documents historiques

lant dans les

au dix-septime

Vierge

et, enfin,

rois de J-

de Jsus-Christ lui-mme.

rveries aussi extravagantes, dit

M. Emile de

la

Bdollire, qui a

trs-clairement analys les obscures origines de la science hraldique, n'ont


1

pas besoin d tre rfutes.

Loin d'tre contemporain des premiers ges,

326

le

SCIENCES ET LETTRES.

mme

blason n'tait pas

connu des anciens; ceux-ci avaient des sym-

boles nationaux hrditaires, tels que

Mdes,
syrie

la

chouette d'Athnes,

mais

missibles de pre en

fils

en rappelant leurs

La

les familles.

au choix de ces

comme exemple unique


taient

d'or des

l'aigle

crocodile d'gypte, la colombe

le

dans

faisaient reprsenter sur leurs

risaient

de Juda,

lion

d'As-

dont leurs boucliers taient orns n'taient pas trans-

les figures

prsidait seule

le

que

figures,

comme

armes,
de

faits

les

guerre.

fantaisie la plus absolue

fameux guerriers romains

des insignes qui les caract-

On

peut cependant

d'un emblme patrimonial,

pour cimier de leurs casques

les

le

citer,

corbeau que por-

descendants de Valerius Cor-

vinus, qui la tradition attribuait une victoire singulire obtenue par


l'intervention d'un de ces oiseaux de

Lorsque
fieffs, elle

la fodalit se constitua

entre les seigneurs et leurs vassaux

adopta l'usage de distinguer, par des dcorations varies, en

couleurs clatantes la plupart,


d'offrir

mauvais augure.

les

cus et les enseignes militaires, afin

des points de ralliement aux troupes pendant

la

mle du combat.

Ces peintures dcoratives, premiers lments du blason, furent d'abord


dsignes sous

le

nom

de connaissances ou entre-sains

; elles

taient alors

d'autant plus ncessaires, que les vantailles ou les illres de l'armet

(casque ferm) cachaient entirement


la

retrouve

portaient

le

premire

fois

quelques traces des connaissances, chez

et l

queurs du moyen ge
dans

mais, l'poque o nous

l'histoire, ces signes divers,

ne servaient pas former

les

la science

hraldique.

Ils

les

les

chroni-

voyons figurer pour

encore peu compliqus,

combinaisons spciales qui devinrent plus

tard l'apanage exclusif de telle ou

de

visage de ceux qui

guerre.

On
la

le

telle

famille et qui fixrent les principes

taient, en

quelque sorte, dans

le

domaine

public, et chacun pouvait se les approprier son gr. Matre Jean de Gar-

lande, qui crivait une curieuse description de Paris, en 1080, rapporte

que

les

marchands de

boucliers, qui fournissaient leur marchandise

toutes les villes de France, vendaient aux chevaliers des cus couverts de
toile,

de cuir

lis.

Ainsi, la fin

et

de chrysocale, o taient peints des lions

du onzime

encore d'armoiries propres,

sicle, les rois

et les cus,

et

des fleurs de

de France n'avaient pas

chargs de lions et de fleurs de

SCIENCE HRALDIQUE.

027

J
Argent.

Or.

Gueules.

Azur.

Sable.

Pourpre.

Orange.

Contre-hermine.

Fig. 210 221.

Hermine.

Mtaux, couleurs

Contre-vair.

Vair.

et fourrures, interprts

de convention.

par

la

gravure au moyen de

traits et de signes

SCIENCES ET LETTRES.

328

lis,

appartenaient, par droit d'achat, au premier venu qui les payait, en

du droit

justifiant peut-tre

blason existait dj,

Si le
blesse,

qu'il avait

on peut affirmer

hraldique

rales; la science

prcis la manire de
c'est--dire les

fond ou

le

qu'il

champ

les

comme un

porter en qualit de chevalier.

des attributs clatants de la no-

ne reposait pas sur des bases fixes

dans l'enfance,

tait

composer

mtaux

de

les

les

pannes ou fourrures, pour

confondre ni

dites, le bleu, le

noms

n'avaient pas pris ds lors les


et

ou une science

qu'on plaait sur

(fi g.

le

jaune et le blanc.

le

le vert, le

noir et

le violet,

d'azur, de gueules, de sinople, de sable

de pourpre, qu'elles reurent divers

art

rouge,

faire le

superposer. Les m-

les

taux, l'or et Y argent ne furent peut-tre que des couleurs,

Les couleurs proprement

mme

n'avait pas

et

armoiries, en employant les maux,

et les couleurs, les

de l'cu, sans

gn-

et

titres,

quand

blason devint un

le

210 221). Les images ou figures nigmatiques,

champ

pas beaucoup de varit,

color ou mtallique de l'cusson, n'offraient

chacun

et

de

se croyait libre

guise, sous le rapport de la couleur et de la forme.

En

les

changer sa

tout cas,

le

prin-

cipe absolu qui consiste ne jamais mettre couleur sur couleur ou mtal sur

mtal dans un cu d'armoiries, n'tait point encore tabli dans cette


science nouvelle, livre

hommes
Vers

d'armes

cette

et

sans rgle et sans contrle au bon plaisir des

des seigneurs fodaux.

poque, nanmoins, quelques blasons, qui n'avaient

d'abord que de simples connaissances , commencent devenir hrditaires.

Tels par exemple

la

croix vide, cleche et pannete,

que Raymond

de Saint-Gilles apposait, avec son sceau, sur un acte de 1088,

dans

les

armoiries des comtes de Toulouse;

montrent sur
Duc,

et

le

qui passrent ses successeurs; enfin, les lionceaux, que

lopards, se maintiennent dans


C'est dans le cours

sans doute

maux

deux bars adosss, qui

de

le

la suite

pour

la

de

la

et

127,

blason royal de

du douzime

ces armoiries

tions entreprises

se

sceau de Thierry II, comte de Montbliard et de Bar-le-

de Plantagenet avait dans ses armes, en

et

les

qui resta

et

sicle

que

les

qui, sous

la

le

famille

nom

de

Grande-Bretagne.

la

armoiries se multiplient,

premire croisade

le

choix

mme

des

indique suffisamment l'influence des expdidlivrance du

tombeau de Jsus-Christ. Le bleu

d'azur ou lapis la^uli venait d'tre import d'Orient,

et

son

nom

actuel

SCIENCE HRALDIQUE.

$ outremer est
tine.

encore une rminiscence de ces lointains voyages en Pales-

Le rouge devait
dont

rures,

sa qualification de gueules des

parements de four-

les chevaliers croiss se garnissaient alors le

qui taient teints en rouge avec

et

32Q

cou

poignets

et les

du pourpre [murium rubricatas

pelli-

culas quas gulas vocant, dit saint Bernard, l'aptre de la seconde croisade).

nom

L'mail de sinople reut aussi son


rapportrent de Sinople,

les croiss

ville

d'une matire tinctoriale que


1

de

Asie-Mineure.

Plusieurs pices de Vcu, rappellent aussi

guerroyait

aux pays mcrants

l'hiver faisait

migrer tous

rellement la pense vers Jrusalem

aux plerins

les merlettes,

ans vers

les

les

les

les

annoncent

Ds

cette

communes,

la participation

coquilles appartiennent en propre

les

le

lieu bien

croix, enfin, qui apparaissent

les

connaissances taient devenues d'un usage uni-

les

les

nobles de race, mais

les villes,

abbayes voulurent aussi avoir des armes. Les connaisle

nom

de blason,

nom

dont l'tymologie a donn

des discussions parmi les rudits, discussions savantes mais

oiseuses, qu'il et t peut-tre facile de terminer


les

anciens

monuments de

notre langue

(Vcu ou bouclier. Ainsi l'auteur

compos en vers au douzime

le

si

l'on avait

remarqu

vocable, d'origine cel-

employ comme synonyme

tique, bla\e (briller, flamboyer) est souvent

du roman de Guillaume au cort

roman de Garin

terrible

signifie

ries furent
sit

ouvrage,
le

le

hros

dans

la

branl par un

est

chevalier Ivait

frapper un Gascon, atteint

blason de son adversaire,

Blason

cet

que porte sur son blason

Amadus, voulant

Loherain, non moins ancien, que nous avons ana-

une autre partie de

lys dans

coup

le

ne{,

dcrivant une bataille, dit que les

sicle,

assaillants froissaient les casques et mettaient les blasons en pices


le

prix

des croiss la guerre sainte.

poque, non-seulement

sances reurent alors

que dans

oiseaux voyageurs que

besants d'or (monnaie sarrasine ou arabe) sont

les

treizime sicle,

versel.

chevalerie

plus anciennes armoiries avec toutes les diversits de formes

possibles,

Au

la

climats chauds, reportent natu-

les

d'une forte ranon paye aux Infidles;

dans

temps o

le

ailleurs, le roi

boucle ou point central du

etc.

donc simplement

originairement places.

le

bouclier, l'cu, sur lequel les armoi-

La

science

de se reconnatre entre tant de signes

et

du blason, ne de

d'emblmes

la

nces-

diffrents, n'a t

SCIENCES ET LETTRES.

42

SCIENCES ET LETTRES.

33o

que

consquence de l'tude des diverses dispositions qu'affectaient

la

maux

et les

pices qui figuraient sur les armoiries

science hraldique, parce qu'il constituait

d'armes, dont les fonctions acquirent

et

dfini ailleurs le rle des hrauts

et Usages

le

savoir spcial des hrauts

le

conservrent longtemps une im-

moyen

d'armes (voy. dans

chap. Chevalerie), mais

ajouter

faut

il

Nous

ge.

Murs

vol.

le

que ces

ici

offi-

de commission

leur diplme

domestiques, lesquels n'obtenaient

ciers

on l'appela aussi

portance considrable dans l'organisation fodale du

avons

les

qu'aprs un apprentissage de sept ou huit annes au service de leur seigneur

propre, avaient

hirarchiquement

222), institus

^fig.

par

le

au-dessus

souverain pour dresser

gentilshommes de chaque province avec


en composer un nobiliaire gnral, qui

mier

roi

d'eux

d'armes

rois

les

des seigneurs

tat

armoiries de chacun,

les

tait

remis entre

les

et

et

pour

mains du pre-

d'armes de France.

Appels,

comme

personnages publics, figurer, avec leur brillant cos-

tume, dans certaines crmonies, o leurs fonctions, par

suite des usages de

redevance tablis leur gard, leur valaient plus d'une fructueuse aubaine,
les

hommes d'tude

hrauts d'armes taient ordinairement des

d'rudi-

et

tion, occups sans cesse vrifier les titres de noblesse, les gnalogies,

dchiffrer les blasons, tablir, en

hraldique.
cette

un mot,

Ce furent eux qui soumirent

les vrais

principes de la science

des rgles fixes et invariables

multitude de dcorations distinctives, au choix desquelles l'ignorance

et le caprice
Ils

avaient plus ou moins prsid dans l'origine.

dterminrent d'abord

la

forme de Vcu. Celui des barons

franais,

qui avait d'abord t triangulaire et lgrement inclin, fut dfinitivement

remplac par un cu quadrilatral, arrondi aux deux angles infrieurs


finissant en pointe,

au centre de sa base. L'cu germanique

quable par sa base arrondie

primitivement supporter

et

par une chancrure

la lance,

tait

et

remar-

latrale, qui avait servi

lorsque l'homme d'armes, mont sur

son destrier, tenait cette lance en arrt, en

se

couvrant

la

poitrine avec

son bouclier.
Laissant aux traits hraldiques spciaux

ment

les

le

soin de dcrire thorique-

diffrentesjw/Yfr'o/w de l'cu, -c'est-c-dire les traits qui

en parties ou sections horizontales, diagonales

et

le

divisent

perpendiculaires, nous

LE ROI D'ARMES MONTRE AU DUC DE BOURBON

LES BLASONS DES CHEVALIERS QUI DOIVENT PRENDRE PART AU TOURNOI

Tous

ces blasons,

qui en avait donn


naires.
ils

Nous

le

mal compris ou mal reproduits par

modle, peuvent

armes peintes dans

2.
3.

en partie

tre considrs

hraut d'armes

comme

imagi-

n'avons pas su, dans tous les cas, dcouvrir les familles auxquelles

appartiennent; voici nanmoins

1.

le

la

la

description aussi exacte que possible des

miniature du manuscrit du

roi

Ren

D'or deux fasces d'argent, papelonn ou imbriqu d'azur (ou de

Parti d'azur et d'or et chapp de l'un en l'autre;

De gueules au

pal d'argent, charg d'un lion

grimpant d'azur.

De gueules deux fasces d'or. (Harcourt, Raincy,

etc.)

noir).
4.
5.

D'or au pal de gueules, accost de deux lions affronts de sable.

au chef d'argent,

harg d'un lion passant de gueules.


6.

7.
8.

D'azur au chef d'or contre-potenc de deux pices du mme.


D'argent

la

bande engrele de gueules. (Coucy.)

D'argent, quadrill ou papelonn d'azur; charg en cur d'un cus-

on de gueules.

LE ROI D'ARMES

MONTRE AU DEC DE BOURBON LES BLASONS DES CHEVALIERS


QUI DOIVENT PRENDRE PART AU TOURNOI.

Miniature des Tournois du roy Henc. Ms.

<lu

xv? sicle, excut d'aprs les dessins du roi Ren.

Bibliothque de l'Arsenal.

SCIENCE HRALDIQUE.

devons expliquer sommairement


la

les figures,

plupart de nos contemporains

lires

Aux

Fig. 222.

chacun, qui constituent


couleurs

Faon

et

et

le

et

aujourd'hui nigmatiquespour

nagure

blason

connues de tous,

le

et qui

roy d'armes montre aux quatre juges diseurs

ayant

si

fami-

240).

mtaux, dj mentionns plus haut,

manire comment

chefs.

si

(fig. 22'b

lant et dfendant, et leur prsente les lettres desdits seigneurs,

min peint desdits

33

le

les

seigneurs appe-

drap d'or sur l'paule

Miniature des Tournois du roy Ren, ms. du xv e

sicle.

semblent

et le

parche-

Bibliothque nationale

de Paris.

avoir t choisis

de

la

uniquement pour s'harmoniser avec

moyen

chevalerie du

savoir l'hermine et
le

neuvime

saint

sicle

Graud,

le

ge,

il

le

costume bigarr

faut ajouter les pannes ou fourrures,

pair, ces fourrures prcieuses usites en France ds

parmi

les classes

crite cette

nobles, car nous lisons, dans la Vie de

poque, que

les

grands de

la

cour carlovin-

gienne garnissaient leurs habits de fourrure d'hermine ou rat d'Armnie,


et qu'ils

dcoupaient en losange, pour former

le

vair (fourrure varie),

SCIENCES ET LETTRES.

332

Quant

des morceaux de peaux d'hermine et de belette.

l'mail,

sable, qui reprsente, en langage hraldique, la couleur noire

nomm

ce n'tait

PARTITIONS DE l'CU.

Fig. 229.

cartel.

Fig. 2'3o.

pas autre chose que

la

cartel en sautoir.

fourrure de

la

qualification par plusieurs potes des

Parmi
sont

les pices

Fig. 23 1.

Gironnc.

martre zibeline, dsigne sous

douzime

cette

et treizime sicles.

d'armoiries, on trouve beaucoup d'autres figures qui

empruntes aux habillements aristocratiques de ce temps-l

les

SCIENCE HERALDIQUE.

333

lambels, franges d'or des ceintures; les orles, bordures des tuniques; les

bandes ou barres, qui reprsentaient des charpes

les

lambrequins, pana-

PARTITIONS DE l'CU.

Fig. 23a.

Ecartelc contre-

carte] .

Fig. 235.
et

Parti de 4 traits

coup d'un (10 quartiers).

Parti de 4 traits,
coup de 3 (20 quartiers).

Fig. 238.

Fig. 233.

Parti

coup de

Fig. 236.

coup de

Fig. 239.

d'un

trait et

(6 quartiers).

Parti de 3 traits,

(12 quartiers).

Parti de 7 traits,

coup de 3

Fig. 23.L.
et

Fig. 237.

Fig. 240.

ches d'toffe, qu'on attachait l'extrmit des casques

sortir pied les jours de pluie

le

Parti de

le

traits

(8 quartiers).

Parti de 3 traits,
(

16 quartiers).

Ecartel,

cu sur

du

hommes

coup de 3

(32 quartiers).

bottes molles forte semelle, que les

coup d'un

avec un

tout et sur le tout

tout.

les

honsseaux ou

portaient seulement pour

pairie, qui, ayant la forme de l'Y,

rappelait le pallium des vques et constituait, selon les hraldistes

du

SCIENCES ET LETTRES.

334

seizime sicle, l'emblme des trois grandes dvotions du chevalier

Dame et

Dieu, sa

Aux
tres

son Roi.

hiroglyphes tirs du costume de

symboles plus hroques

noblesse,

la

marque de

les vais,

ou frettiaux, barrires dont

d'une capitulation de chteau ou de

dans

feu, l'eau, les nues, les astres

meubles de

les

La

l'cu.

les frettes,

emblmes qui

reprsentent;

qu'ils

environns

champs-clos taient

les

quent d'eux-mmes par l'image

faut joindre d'au-

il

juridiction

herses, les toutes, les chanes, les /lches, les bliers,

Le

Son

les

clefs,

les

s'expli-

souvenir

ville, etc.

mme

241 245), entrrent aussi

(fig.

famille de Chalus porte d'azur, trois crois-

sants d'argent ; la famille de Cernon, d'agir, six comtes d'or, trois en


-

milieu de

en abisme (c'est--dire, au

l'cu).

L'image entire de l'homme


parties

mme

au croissant de

chef, trois en pointe,

du corps spares,

mme

quelquefois, de

est

ttes,

que

les

moins frquente dans

mains, yeux, jambes,

animaux,

les

blason que

etc.,

reprsentes

quadrupdes surtout, qui,

la

langue hraldique.

d'ailleurs,

impliquent ordi-

nairement des ides allgoriques, sont trs-communs dans

quoique
de

la

la

reprsentation en soit toujours soumise

nature

le lion

les

les plantes et les objets divers,

avec leur couleur naturelle, dite de carnation dans

Les animaux,

le

blason,

le

un type qui

s'loigne

(gnrosit), l'lphant (courtoisie), l'cureuil (pr-

voyance, cause du soin qu'il met boucher

les

ouvertures de son nid),

l'agneau (douceur). Par exemple, Montalembert porte d'or, trois ttes

de loup arraches, de sable; Portai, d'azur, au buf d'or, accompagn en


chef de six fleurs de
vassant de sable,

lis,

de mme; Le Coignieux, d'azur, au porc-pic

etc.

Les oiseaux, en gnral, expriment des changements de rsidence, de


nationalit, de

condition, sans prjudice de

applicable chacun d'eux

(fig.

247

sente par l'aigle, la vigilance par

conjugal par

la

et

le

248)

coq,

colombe, l'loquence par

rise la vieillesse

longue

et

laborieuse;

auteurs anciens, se dchirait

dvouement, car

le

blason

le

le sein

le

le

particulire

la signification

le

la

domination

hron ou

perroquet;

plican

pour nourrir

(fig.

est

repr-

la

grue, l'amour

le

cygne caract-

246), qui, selon les

ses enfants,

symbolise

le

reprsente de profil, sur son aire ou nid, les

SCIENCE HRALDIQUE.

ailes

tendues, se perant

jours au

Fig. 241.

nombre de

Les Piccolomini,

mille

originaire de

blie

Sienne, vers

Un

trois.

Rome,

fa-

ta-

le vi 11 e sicle.

croissant, avec la devise Sine

macula, sans tache.

la

poitrine, et couvant ses petits qui sont tou-

En langage

Fig.
( 1

242.

hraldique, les gouttes de sang que

Jean

35o-i 364).

La devise
astra viam,
qui

II,

roi

de France

Une toile rayonnante.


Monstrant regibus
fait

conduisit

allusion l'toile

les

rois

mages

plican tire de

son sein se

autre mail que l'oiseau. Ainsi

(cu

nomment
la

Fig. 24.3.

Richard Cur.

de-Lion, roi d'Angleterre

(1189-1199). Une toile


celle

de Bethlem proba-

blement, issant d'entre

les

cornes du croissant.

Bethlem.

le

335

pit,

lorsqu'elles

sont d'un

maison de Lecamus porte de gueules

fond rouge), au plican d'argent, avec sa pit de gueules,

dans son aire ; au chef cousu d'azur, charg d'une fleur de

lis

d'or.

SCIENCES ET LETTRES.

336

L'antique famille de Vienne,

qui

avait

produit deux amiraux

et

un

marchal de France, porte de gueules, l'aigle d'or. Savoie, en Dau-

Fig. 246.

Alphonse X,

roi de Castille (1252-1284).

avec cette devise

Pro

Un

plican qui s'ouvre le Hanc pour nourrir ses petits,

lege et grege, pour la

phin, porte d'azur, trois colombes d'argent

loi et le

peuple.

Montmorency,

d'or, la

croix de gueules, cantonne de sei^e alrions, d'azur. Ces alrions,


qui, en gnral, figurent des aigles sans bec et sans pattes, et qui indi-

Fig. 247.
i343).
petits,

dire

Robert d'Anjou,

Une

roi

de Naples

(i3oo,-

hirondelle apportant la pture ses

avec cette devise Concordia regni,


:

chacun sa part,

c'est la

c'est--

paix des royaumes.

Fig. 248.

Un
le

Guillaume, prince d'Orange (1572-1584).

alcyon plaant son nid sur

monogramme du

une

fte

Francs

que donnait
et les

Lorrains,

snchal, se mit

la tte

le

la

mer,

et

au-dessus

Scevis tranquillus in

(fig.

249), ont dans les

On

raconte que, pendant

signification particulire.

le roi

undis, calme sur les flots agits.

quent une victoire remporte sur l'tranger

armes de Lorraine une

Christ

Ppin, une querelle s'tant engage entre

duc Begon, qui remplissait

des gens de cuisine, les

arma de

les

les

fonctions de

cuillers,

de cro-

SCIENCE HRALDIQUE.

chets, de landiers, et se servit

pour

que

exploit,
la

lui-mme d'une broche garnie de pluviers,

un horrible carnage parmi

faire

de compter

le

Francs. C'est en souvenir de cet

les

devenus alrions pour rappeler

les pluviers,

broche, prirent place dans

gueillissait

armes de

les

la

Un

dauphin

Fig. 249.

(fig. 2

des poissons

5o), qui,

par

le fait

le

nation lorraine, qui s'enor-

les

voyages sur mer

plus employs dans

et les vic-

blason est

le

d'une clbrit hraldique, a

le

mme donn

Godefroi de Bouillon, duc de Lorraine, roi de Jrusalem (109g). Une flche embroche de trois
La devise est tire de Virgile Dederitne viam casusve deusve, c'est--dire

alrions (oiseaux fabuleux).

qu'ils taient

duc Begon parmi ses anciens souverains.

Les poissons reprsentent ordinairement


toires navales.

33 7

Est-ce un Dieu ou

le

hasard qui nous montra

la

route?

Les alrions figurent encore dans

le

blason de la

maison Habsbourg-Lorraine.

son

nom

au Dauphin, un des grands

Les crustacs,

les

blason: mais, pour

fiefs

de

la

plupart, on serait souvent bien

par suite de circonstances qui n'ont pas


l'

couronne de France.

serpents, les insectes font aussi partie des figures

quelle en fut la signification premire dans les

Toutefois,

la

Indice armoriai du

laiss

empch de

armes o

ils

de tradition ni de souvenir.

bonhomme Lowan

Geliot, publi en

le grillon

parce que

ne se met qu'au foyer des gens de bien

D'aprs

comme

cet insecte

le

mme auteur,

tous

les

dire

furent admis

i65o, nous assure que

du

reprsente toutes les vertus domestiques,


.

qui donne volontiers carrire son imagination,

anciens hrauts d'armes,

les plantes, fleurs et fruits offriSCIENCES ET LETTRES

4-3

SCIENCES ET LETTRES.

338

raient

un symbolisme

merait

la

l'amour;

puissance; V olivier,
le

la

paix;

la

mme

religion

le

chne, par exemple, expri-

(fig.

25

1),

Les

le

pommier,

par une pense trs-

hommes

Y alliance des nations et des

vigne, l'allgresse;

cyprs, la tristesse; la grenade

ingnieuse, reprsenterait

sous une

dtermin

fort bien

trfles, ancolies, tierces-feuilles,

runis

quatre-

que leur appari-

feuilles et quinte-feuilles figureraient l'esprance, parce

tion printanire fait prsager les rcoltes de l't et de l'automne; la rose


caractriserait naturellement la grce et la beaut.

Quant

(qu'on pourrait appeler, du moins au point de vue franais,

Fig. 25o.

Le pape Paul III


La devise

fleurs hraldiques), elle offre


firent

nos rois pour diaprer

fleurs de

duit ce

lis

d'or sans

(i

534- 1549).

tait

Un camlon

qui porte

la reine

des

un dauphin.

champ

choix qu'en

justifie le

d'azur de leur bannire seme de

nombre, avant que

les

hrauts d'armes eussent r-

trois seulement, dans les armes de France

nombre

lis

Mature, avec rflexion.

un sens complexe, qui


le

de

la fleur

Divers savants ont soutenu que cette prtendue fleur de

(fig.

lis

277).

n'apparte-

nait pas rellement au rgne vgtal; selon eux, les pices floriformes

Louis VI plaa
torzime

le

premier sur son

sicle) rduisit le

lots trois pointes,

nombre

scel, et

France

dont Philippe de Valois (qua-

trois, taient des fers iangons, jave-

dont se servaient

hraldistes ont blasonn srieusement


rois de

que

les

Francs mrovingiens. D'autres

ou malicieusement

de sable, trois crapauds d'or

l'cu des anciens

. Il serait

d'opposer, cette ridicule mtamorphose des fleurs de

lis

impossible

de Bourbon, une

SCIENCE HRALDIQUE.

rfutation

appuye sur des preuves matrielles, sans

remptoires que nous trouvons dans


Li roys de France, dit

armes porter la fleur de


disaient) tout le

provision

la

33g

le

et la

Annales de Guillaume de Nangis

par trois

Foy, sapience

vieux chroniqueur, accoustumrent en leurs

lys peinte

monde

les

les explications p-

grce de Dieu, plus

feuilles,

comme ils deissent (s'ils

(sagesse) et chevalerie, sont,

abondamment en

qu'en nus (nuls) autres. Les deux feuilles de

notre

par

royaume

de lys, qui sont vles

la fleur

(ployes, courbes), signifient sens et chevalerie, qui gardent et dfendent


la tierce-feuille

Fig. 25

et blanche,

qui est au milieu d'icelles, plus longue, plus haute, et par

Catherine d'Aragon, premire femme d'Henri VIII (i5oi). Une grenade portant une rose rouge
par allusion

deux familles

la

la

rose blanche d'York et la rose rouge de Lancastre, runissant les droits des

couronne d'Angleterre.

laquelle foys

(la foi) est

par sapience

et

Il

est

zime

deffendue par chevalerie.

lis

que, dans

les

armes du

le

car elle doit estre gouverne

tmoignage de

roi de

France,

morale

et la force matrielle, destines

surplus, les fleurs de

lis

lis

trei-

ptale central de la

ou

feuilles latrales

lui servir d'appui.

et

la

trangres, qui ne tenaient, par aucun lien

branche de nos rois de

la

Quelques-unes de ces familles seulement avaient obtenu


mettre les fleurs de

du

figuraient aussi dans les armoiries d'une foule

de familles nobles, franaises


de parent ou d'alliance,

cet historien

le

reprsentait la religion, et que les ailes

taient la force

Au

et signifie,

donc hors de doute, d'aprs

sicle,

fleur de

entendue

troisime race.

la prrogative

de

dans leur cusson, en rcompense de services rendus

au souverain. Ainsi Charles VII, en anoblissant


d'Arc, leur avait donn non-seulement

le

nouveau

les

nom

frres de

de

Du

Jeanne

Lys, qu'ils

SCIENCES ET LETTRES.

3+o

portrent aprs

elle,

mais encore un cusson d'azur, charg d'une pe en

pointe, avec deux fleurs de

Aprs avoir employ,


blmes fournis par

la

lis

la

la

science hraldique en

son cu,

soit

Famille de

Jeanne d'Arc,

d'or, et accoste

Dieu, qui

dite

de deux fleurs de

soutient ou qui l'appuie.

la

demanda aux ou-

pour en orner

choisit alors,

la vie

meules de moulin, chandeliers,

boire, couteaux,

ronne

em-

des instruments de musique, harpes, guitares, cors de

chasse; soit les ustensiles les plus usuels de

Fig. 252.

252).

(fig.

d'homme, ou aux conceptions chimriques

humain. Telle famille accepta ou

l'esprit

gauche

cration des armoiries, les principaux

Nature,

vrages fabriqus de main

de

d'or, droite et

du Lys. Une pe d'argent en


lis,

avec

Ce blason

la

fut

lgende

prive, pots, verres

etc.

pal,

Telle autre famille,

supportant

Consilio firmatei dei

la

pointe une cou-

sous les auspices de

compos en 1429, par Charles VII lui-mme.

plus orgueilleuse, plaa dans ses armes des animaux fantastiques, tels que
le

phnix,

la licorne, les harpies, etc.

taient parlantes, c'est--dire

Notons que beaucoup iarmes

que

les

familles ne rpugnaient pas mettre dans leur blason certains objets vulgaires et

mme

accusant une sorte de

similitude ou de l'analogie que leur


la

dsignation de ces objets

(fig.

taient trois boisseaux d'azur; les


tiles

du genre des

(cerisier)

nom

253).

cause de la

patronymique pouvait

Par exemple,

offrir

les

Chabot, trois chabots, poissons fluvia-

Rethel, trois rteaux d'or;

de gueules;

les

avec

Bouesseau por-

les

cattes; les Mailly, trois maillets de sinople; les

mier, trois palmes d' or ;


crquier

trivialit roturire,

Begassoux, trois

ttes

les

du Pal-

Crquy, un

de bcasses d'or;

SCIENCE HRALDIQUE.

Auchat, un chat effray, d'argent;

les

sable; les Gourdin, trois

guitare d'or;

Reims, dont

le

nom

s'est crit

lante

du treizime

fin

Fig. 253.

quatorzime furent

sicle et tout le

graves en creux

et

la

lgende

sicle.

Un

Tempus

en

relief,

sur

mme

se

monde

servent d'at-

temps

et l'heure.

aux pitaphes;

elles

sont sculptes,

dessines ou peintes, dans les chteaux, et


les linteaux

les carrelages,

sur toutes

les tapisseries,

le

ours assis (emblme du nom), tenant un sablier

et hora,

et

plus bril-

Les armoiries figurent

les vivants, puisqu'elles

plus modestes manoirs, sur

les girouettes,

voit

la

petit.

chez

aux tombeaux

tributs dcoratifs

les

comme

Les Orsini, famille romaine. xiv


avec

les

principe, que la ville de

entrelacs, etc.

comprend, du plus grand au plus

partout, chez les morts

sur

Guiton, une

poque du blason. C'est alors une langue figure que tout

parle et

dans

mme

les

Rains, avait pris autrefois dans ses armes

deux rainseaux ou rains, rameaux

La

du

Hric, trois hrissons de

gourdes ou calebasses d'or;

C'est par application

etc.

les

34

les parties

sur

les

des portes, sur

les serrures,

vitraux, sur les chemines, sur

de l'ameublement

(fig.

254), etc.

On

multiplier, de mille manires, sur les vtements, sur

ceux des nobles eux-mmes, sur ceux de leurs femmes

et

de leurs enfants,

aussi bien que sur les livres de leurs serviteurs, sur les caparaons de
leurs

chevaux

(fig.

255), sur les colliers de leurs chiens, et sur les capu-

chons de leurs oiseaux de chasse.

Vers

le

quinzime

en inventant

le

sicle, le

blason se complique d'une faon ingnieuse,

timbre ou signalement. Le timbre reprsentait, au-dessus

SCIENCES ET LETTRES

342

de rcu,

le

heaume (casque de

de profil, selon sa forme

Fig. 254.

Les seigneurs

et

et la

barons

chevalier); plac de face, de trois quarts ou

matire dont

il

tait fait,

font de leurs blasons fenestres

il

indiquait exacte-

c'est--dire

tmoignent de leur

noblesse, en appendant leurs bannires et en exposant leurs armoiries aux fentres de la loge des hrauts

d'armes.

D'aprs une miniature des Tournois du roy Ren, ms. du xv e sicle. Bibliothque nationale

de Paris.

ment premire vue


les rois

avaient

le

la

condition

heaume

et le titre

de chaque gentilhomme. Ainsi,

d'or pos de face, la visire compltement ou-

SCIENCE HRALDIQUE.

verte et sans grille,


savoir.

343

pour montrer qu'un souverain doit tout voir

Le heaume des comtes

et

et tout

des vicomtes tait d'argent, pos de trois

quarts, la visire baisse et garnie de neuf grilles d'or. Celui des barons

Fig. 255.

Le

duc de Bourbon, arm de pied en cap, pour

du roy Ren, ms. du xv e

n'avait

que sept

grilles sa visire.

en acier poli, plac de

donnrent .ou vendirent

profil,

et le

le

tournoi. D'aprs une miniature des Tournois

Bibliothque nationale de Paris.

Celui des gentilshommes anciens

avec cinq grilles d'argent. Lorsque

les titres, ils

son, pour les nouveaux anoblis,

vaniailh

sicle.

imaginrent,

un casque de

fer,

tait

les rois

comme

timbre du bla-

pos de

profil,

ayant

la

nasal entr'ouverts. Les heaumes se compliqurent encore

344

SCIENCES ET LETTRES.

des morceaux d'toffe,

nomms

lambrequins, que

les

gentilshommes

atta-

chaient aux cimiers de leurs casques, qui avaient atteint des proportions

eux-mmes un ornement

gigantesques. Ces cimiers devinrent

essentiel, et

Peu

reprsentrent des lions, des cornes, des bras arms, des chimres.

peu, cependant, l'usage prvalut de substituer, ces dcorations accescouronnes, enrichies de fleurons

soires, de simples

forme

et le

du quinzime

d'abord exclusivement dans

seulement que l'usage

sicle

qui avaient enrl

les familles

leurs propres bannires, des troupes Vost (arme)

au-dessus des cimiers un

listel

vrai dire, le droit d'ajouter

Au

conduit, sous

fut assez riche

d'armes

rallier les soldats,

douze ou

et

seize gens

sur

au quinzime

est bien antrieur

d'armes

Barbares eux-mmes

les

cris qui devaient leur servir


le

champ de

sicle; car

bataille,

Bible, Gdon, lorsqu'il veut surprendre

nemi que Dieu

leur livre

Vive

le

s'exci-

par une acclamation que

Dans

la

camp

des Madianites,

la

siens de crier, en attaquant l'en-

recommande aux

faveur de la nuit,

le

Seigneur

et

vive

Gdon

ge, les cris de guerre clataient de toutes parts dans les

La plupart de

ces cris taient

on

de signaux. L'usage

tous rptaient la fois, remonte une trs-haute antiquit.

bats.

pour

frais.

combattre par des

Au moyen

au cimier hraldique ne tarda pas

le listel

peut dire qu'il a exist de tous temps;

de

et

pennon ou gonfanon (tendard aux armes ou aux couleurs

reste, le cri

taient

et

s'tablit

ou banderole portant leur cri d'armes.

d'un noble), quatre ou cinq gentilshommes


quips ses

la

du suzerain, de placer

moindre chevalier banneret, qui

d'tre acquis par le

runir, sous son

de perles, dont

variaient, selon la condition des titulaires.

nombre

C'est au milieu

et

com-

simplement des noms de seigneurs

et

de chevaliers, accompagns d'une pithte logieuse ou d'une pieuse invocation,

comme

par exemple

Bourbon, Nostre Dame!

Coucy,

avaient pris pour cris d'armes

ou

le

nom

geaient pas

Sous

les

d'une

ville

mme,

Maillyl

le

La

Tremoille!

la ville

nom

ducs de Bourgogne,

noble duc! Les Gascons,

les

les

ou

Bourbon,

la Marveille! Les hauts barons

d'une province, d'une seigneurie,

importante de leur domaine;

lorsque

la

ne chan-

seigneurie avait chang de matre.

Hennuyers

Navarrais

et ces cris

et les

criaient encore

Hainaut au

Aragonais criaient

Bigorre!

ARMES ET DEVISE EMBLMATIQUE

DE MARGUERITE DE NAVARRE

veuve de Charles
Marguerite de France, ou de Valois, ou d'Angoulme
du
date
en
3, et selon d'auduc d'Alenon, mort en i5a5, pousa, par contrat
Barn, duc de
janvier i5 2 6, Henri II, roi de Navarre, prince de
,

tres,

du 24

Nemours

de Monblanc, comte de Foix

et

et

de Bigorre.

personnelles de ce prince
Voici la description trs-complique des armes

aprs son mariage

de six pices, trois en chef et trois en pointe.

Coup
Au du
1

sautoir,

qui

Au
est

est

Navarre.

cartel

aux

4, de

et

France; aux

2 et 3

de gueules plein, qui

Albret.

Au
qui

en croix et en
chef, de gueules aux chanes d'or poses en orle,

est

quatre

3, d'or

(et

non

trois,

comme

sur la miniature) pals de gueules,

Aragon.

Au

de

la

accoles et
pointe, d'or deux vaches de gueules, accornes,

clarines d'azur, qui est Barn.

Au

2, sem de

France,

la bande

componne d'argent

et

de gueules, qui

deux lions
deux quartiers chargs en chef d'un cu
Bigorre.
passant de gueules, arms et lampasss d'azur, qui est
Au 3, cartel en sautoir au 1 et 4 d'or quatre (et non trois) pals de
chteau somm
qui est Aragon; flanqu au ct dextre de gueules au

est

vreux

ces

gueules,

de trois tours d'or {d'argent

est

d'argent au lion de gueules

(et

Lon.

d'or

une

erreur), qui est Castille, et

non de

sabl],

couronn

et

au ct senestre

lampass

d'or,

qui

est

SCIENCE HRALDIQUE.

Bigorre! comme sous

les

Navarre

rois de

Beauvoisis, allant en guerre, invoquaient

ceux de Louvain saluaient

Les

et

345

d'Aragon. Les gens du

Biauvais la jolie! tandis que

Louvain au riche duc!

d'armes de certaines familles faisaient allusion aux pices de

cris

leur blason

Flandre au lion!

tait le cri

des comtes de Flandre; au peigne

d'or! celui des seigneurs de Callant. Telle autre maison

faisait

de son

cri

de guerre une sorte d'exhortation aux vaillants ou de menace aux vaincus,

Champagne

sans caractre propre ou gnrique. Les comtes de

Passavant

meillors! les chevaliers du Bar:

les

Au feu!

criaient

au feu! ceux de

Brie: Cans d'oiseaux! Quelques cris d'armes, enfin, avaient pour but
vident d'implorer l'intercession de Dieu, de la Vierge, des saints, pendant
le

combat. Les ducs de Bretagne disaient

ducs d'Anjou

Saint Maurice!

baron chrestien!

les

Saint Yves! Saint Malo!

les

Montmorency Dieu ayde au premier


:

Chastel-Montfort

les

Sainte Marie, aie! (aide!)

C'est cette catgorie de cris de guerre qu'appartenait certainement


celui des rois de

Montjoie

Saint- Denis! sur l'origine duquel

beaucoup de dissertations contradictoires, dont

existe
la

France

plupart

fait

les

que Clovis, livrant

souvenir dans son

le

dans

bon franais

corruption,

le

mon

cri

Jupiter,

mot de Montjoye!

simplement

nire, en

Suivez

temps de guerre,

une montjoie (butte ou


l'arme pendant

d'armes. Celui-l prtend que

la

tait

colline),

la bataille.

etc.

mon Job! dont on

En

ralit,

il

le

Vexin. Louis VI,

le

premier,

bannire, dans

la

Martyrs, qu'on appelait

fit

la vt

comme

sur

de loin au milieu de

Les rois de France portaient

alla

car cette ban-

arbore sur un char dor,

pour qu'on

ensuite, par

Montjoie Saint-Denis

bannire de saint Denis

Saint-Denis, en qualit d'avous de l'abbaye de ce

cette

de Conflans,

la valle

Clovis, ayant invoqu saint Denis pendant la bataille de Tolbiac,

l'appela, en

signifie

bataille

ennemis jusqu'au pied d'une tour appele Montjoie, dont

voulut conserver

mme

auteurs ont pour

fausse route en se jetant dans les plus tranges rveries.

Celui-ci prtend

repoussa

les

il

nom

prendre l'Oriflamme, qui

et

la

bannire de

de comtes du

n'tait autre

que

basilique de Saint-Denis, sur l'aute] des Saints


la

montjoie, et ses successeurs continurent la

venir demander aux religieux de cette abbaye royale, chaque fois qu'ils
partaient pour quelque expdition,

attendu, dit Suger, que


SCIENCES ET LETTRES.

le

bienheu-

44

SCIENCES ET LETTRES.

346

reux saint Denis

mme

Cette

et le

formule de Montjoie

autres cris d'armes

Les

patron

tait le

se retrouvait, d'ailleurs,

cessrent

Charles VII, en tablissant

les

employs

d'tre

guerre,

la

dans plusieurs

Montjoie Saini-Andrieux ! Montjoie Anjou!

d'armes

cris

protecteur particulier du royaume.

etc.

lorsque

compagnies d'ordonnance, dispensa

les

bannerets de conduire eux-mmes leurs vassaux l'arme. Ce fut alors

qu'on inscrivit ces

d'armes,

cris

comme nous

l'avons dit, sur

un

listel

plac au-dessus du cimier, tandis qu'au-dessous, sur un autre listel, se


droulait, trace en lettres d'or ou d'argent, la devise patrimoniale

seigneur.

y avait, du

Il

reste, cette diffrence entre les cris

devises, que celles-ci n'taient pas toujours hrditaires


quefois changer, chaque gnration, dans une
la

du

d'armes

et les

les voit

quel-

on

mme famille. Par exemple,

devise ordinaire de la maison de Sales en Savoie avait t originaire-

ment

Ni

plus, ni moins, mais plusieurs gentilshommes de cette famille

avaient pris d'autres devises. Celle de Franois de Sales, seigneur de

Roisy,

tait

En

bonne foyl celle de Jean de Sales

Celle de Galois de Sales

In paucis quies

(le

des richesses); celle de saint Franois de Sales


fiait,

en sous-entendant

Souvent
duisent

le

les

mot Charitas

le

devises sont parlantes

nom

de

Franche-Comt

draj ; Grandson

la famille,

Jamais

Adieu biens mondains!

repos dans

Numquam

la

comme

excedet, signi-

les pices

du blason

dans une espce de jeu de mots

las d''c lier

77 est nul

mdiocrit

(que la charit ne s'teigne jamais).

Vaudray

A petite cloche, grand

jour l'auras; Disemieux

et

Achay, en

vaux

j'ai valu,

repro-

et

son; Lauras, en Dauphin

qui dise mieux ;

vau:

Un

etc.

Plusieurs devises font, en outre, allusion aux figures des armoiries.


C'est ainsi que la famille de Simiane, qui porte d'or
et

de tours d'azur, prend pour devise

soutiennent les tours).

Il

y a aussi

les

de guerre, rappellent un proverbe, ou


et

mystrieuse; Antoine de Croy

Ne

Sustentant

turres]

lilia

mme

noncent une ide indfinie

Souvenance; Jean de
:

(les lis

un souvenir

devises qui voquent

m'oublie^; Jean Schenk, en Allemagne

Philippe de Bourgogne

sem de fleurs de lys

Plus

la

Trmoille

tt rompi~e que flchir;

aprs son mariage avec Isabelle de Portugal

Autre n'auray, par abrviation de

cette devise

ray dame Isabeau, tant que vivray. Les

amoureuse

fires devises

des

Autre n'au-

Rohan

et

des

SCIENCE HRALDIQUE.

Coucy sont

assez connues

Roi ne puis, duc ne daigne, Rohan

Je ne suis roy, ne duc, ne comte aussi, je suis


fois, les

le

devises taient simplement figures en

blanche de

la

maison d'York,

Chardon de Bourbon,

le

347

sire de Coucy.

emblmes muets

Rose rouge de Lancastre

la

Fusil de Bourgogne, etc.;

comprenaient des emblmes

et

et,

Marie Tudor, reine d'Angleterre

et

(i

553-1 558).

de Lancastre. et les flches

tortue rongeait

pied,

le

ha fine (toute beaut


ct de son blason,
ces

mots

la

(fig.

la

Rose

256),

le

une

fleur, dont

Une double rose coupe |au


La double

une

demi-cercle, et un

rose rappelait les

maison d'Aragon.

avec cette inscription italienne

est prissable)

une

Quelque-

quelquefois, elles

faisceau de flches, le tout rayonnant et surmont d'une couronne royale.

maisons d'York

des lgendes ; par exemple, en Italie, Camillo

Pallavicini, d'une ancienne famille milanaise, portait

Fig. 256.

suis.

Paolo Sfortita avait

Ogni

fait

belle^a

peindre,

flche sur Parc tendu, et dirige contre le ciel, avec

Sic itur ad astra

(ainsi

on ^va jusqu'aux

astres)

(fig. 257 261).


Les devises en rbus plus ou moins compliqus devinrent de mode,
:

La maison de Mdicis

surtout au seizime sicle.

un diamant,

trois

plumes d'autruche, avec

espce de calembour latin

mant, dans \^ pennes),


sible, devait tre

cette

Super adamas

et cette

in

avait, dans sa devise,

lgende qui renferme une

permis (au-dessus du dia-

trange devise, pour devenir comprhen-

traduite ainsi

Toujours invincible dans

les peines.

SCIENCES ET LETTRES.

3 48

Fig. 257.
ri

Devise d'Hen-

VII, roi d'Angleterre

(1485-1509).

Un

buisson

Fig. 258.

Devise du pape Lon

(i5i3-iD2i).
vise

Un

joug, avec la de-

de France (i56o-

1574).

pit et de la justice. [Pie-

H. R. {Hen-

tate et justicia).

ricus rex.)

L'art des

Devise de Char-

les IX, roi

Deux colonnes entrelaces, emblme de la

Suave, doux porter.

d'aubpine en Heurs, entre les lettres

Fig. 259.

devises, car on en avait fait

science, se permettait quelquefois des

un

art,

comme du

nigmes encore plus

qui pouvaient dfier la sagacit des devineurs de rbus

blason une

inintelligibles,

(fig.

277). Pierre

de Morvilliers, premier prsident du Parlement de Paris, avait pour de-

SCIENCE HRALDIQUE.

une herse

vise

(Mort

un Y,

lie

parce que

lis),

la

son

et

nom

tait

349

exprim par

cette figure

herse est l'emblme de la mort, qui rend toutes

choses gales.
Plusieurs devises hrditaires consacraient

la

historique. Charles VIII, pendant la bataille de


se

mmoire d'un vnement


Fornoue

(i5 juillet 1495),

voyant entour d'ennemis qui l'accablaient, fut secouru par

de Montoison, dont
bat

aprs

le roi,

pour devise

la victoire,

il

Colomb, qui

la res~

la

mort d'Henri
( 1

ma

douleur, de

mes

II

changea

55g),

Hinc

larmes). Christophe

avait dcouvert l'Amrique, laissa en hritage ses descen-

Por

Castille et

Nuevo mundo

le

donnant

lui

262) et adopta une lance brise, avec ces mots latins

dants cette belle devise espagnole

(Pour

du com-

appel son aide

Catherine de Mdicis, aprs

dolor, hinc lacrim (De

Vers

l'avait

mortellement d'un coup de lance dans un tournoi


(fig.

la face

Devise de Catherine de Mdicis, reine de France, aprs son veuvage.

cousse, Montoison!

sa devise

seigneur

rcompensa son sauveur en

ces mots, par lesquels

Fig. 262.

atteint

hroque changea bientt

la vaillance

le

Castille et

temps o

ait flanquer les

por Lon
hall

Colomb.

pour Lon, Colomb trouve un nouveau monde.)

se propageaient les devises en tous genres,

armoiries de supports ou tenants

(fig.

263)

on commen;

la

premire

de ces deux qualifications s'appliquant aux animaux rels ou fantastiques

SCIENCES ET LETTRES.

35o

qui supportaient l'cusson;


tenaient

la

Tpoque

leurs,

la

seconde, aux tres de forme humaine qui

anges, chevaliers, hrauts, mores, sauvages,

etc.

plus brillante du blason, mais, aussi,

la

Ce

le

fut, d'ail-

plus confuse

et

plus fatale cette vieille institution qui avait rendu tant de services

la

chevalerie et la noblesse, car

la

diques favorisa naturellement

la

moiries

la

complication exagre des signes hralfraude

et

l'usurpation en matire d'ar-

264). Cette usurpation, qui tait ordinairement le prlude de

(fig.

l'usurpation du titre de noblesse, n'entranait pourtant pas d'autre pnalit

qu'une amende, ce que l'ordonnance de Charles IX, faite aux tats d'Orlans

Fig. 263.

Armes d'Anne de Bretagne,

cordon de l'ordre de

royal est soutenu d'un ct par

Et de

l'autre ct, par

de ore leonis

ms. du xvi e

reine de France.

un

un ange, avec

bres,

Dlivre-la de la gueule

ment

le

les

mal ne

du

Ttogo pro

lion.

te,

Anna

l'hermine

A ma

Anne,

L'cusson

vie.

je prie

de Bretagne

pour

toi

Libra eam

Miniature tire des Funrailles d'Anne de Bretagne,

Ceux qui usurperont faussement

que

selon leur

par toutes voies.


la

bon

contre

royaut contre

plaisir, des

officielle

la

armes

part

sur tous les

et

au paie-

Mais, en dpit des nombreuses

les

ouvriers mcaniques,

moindre opposition de

une surveillance

d'amendes arbitraires,

usurpateurs et les faussaires,

s'accrotre, et l'on vit, ds la fin

et les

et

de noblesse, prendront ou porteront armoiries tim-

ordonnances de
fit

mots qui font allusion

seront, par nos juges, mulcts

marchands

ner,
la

et titre

d'icelles contraints

et svres

sans tache, attache au

et

Bibliothque de M. Ambroise Firmin-Didot.

sicle.

nom

ils

cette lgende

lion debout, avec ces

en 1 56o, rappelle en ces termes


vrit le

Une hermine, pure

Cordelire, cr par la reine pour les dames, avec cette devise

la

et

comme

du quinzime
les

sicle,

bourgeois, se don-

des devises, sans rencontrer

des juges d'armes


faits relatifs la

qui

exeraient

noblesse

et

ses

SCIENCE HRALDIQUE.

Fig. 264.

Henri

II.

35

Jean Le Feron, savant hraldiste franais (1504-1570), prsente un de ses ouvrages au roi
Miniature du Blason d'armoiries, par Jehan Le Feron, ms. du xvi" sicle, n
795. Bibliothque

de l'Arsenal, Pari*.

privilges.

Il

faut

donc supposer que

roturires n'tait tolre que


sa qualit de dispensateur

cette prise

de possession d'armoiries

moyennant une redevance

suprme de tous

payer au roi

en

droits nobiliaires, Les souve-

HBHHHBHBHflHHfiBHflfiBBI

IfiBNflHflBUInBflAHBBBfiHfi&aflaHflHBHflHBBBBBBBHflS

SCIENCES ET LETTRES.

352

rains avaient reconnu, d'ailleurs, une sorte de noblesse de mtier,

en

accordant des statuts aux corporations ouvrires, qui se montraient aussi

Fig. 269.

Bannire des teinturiers de Saint-L.

Fig. 270.

Bannire

des tapissiers de Bordeaux.

et de
jalouses que les familles nobles de leurs distinctions honorifiques

leurs

armes peintes ou graves ou brodes sur

les

insignes de la

commu-

SCIENCE HRALDIQUE.

naut

(fig.

265 276), l'poque

mme o

de dire, dans ses immortels Essais, que

Fig. 271.

Fig. 273.

Fig. 275.

Bannire des marchaux de Saint-L.

Bannire des fondeurs

- Bannire

de Paris.

des cordonniers de Douai.

introduire avec raison,

elle est

la

vertu

une vertu,

puisque

c'est

Fig. 272.

Fig. 274.

et

si

Montaigne ne craignait pas

la

noblesse est une belle chose

Bannire des couvreurs de Tours.

Bannire

Fig. 276.

353

des potiers d'rain de Lyon.

Bannire des aiguilliers-pingleurs.

en estimation bien loing au-dessous de


si

ce Test, artificielle et visible, desSCIENCES ET LETTRES.

45

SCIENCES ET LETTRES.

35 4

pendant du temps

et

de

fortune; diverse en forme, selon les contres;

la

du Nil; gnavivante et mortelle; sans naissance, non plus que la rivire


logique

et

commune.

Depuis des

sicles,

on avait abandonn

coutume, qui ordonnait d'ensevelir solennellement

les

la vieille

armes d'une famille

Les familles
dans la spulture du dernier reprsentant de cette famille.

teinte

leurs armes et fornobles avaient beau s'teindre, elles renaissaient avec


par usurmaient des branches nouvelles, par substitution, par alliance, ou
se renouces vrifications et ces rformes de noblesse qui

pation.

De

velaient de

l,

temps autre,

partir

sicle, et qui avaient

du quinzime

des
surtout pour objet de faire entrer dans les coffres du roi
sidrables en

amendes

et

pour droits d'armoiries.

nobiliaires
science hraldique a survcu, cependant, aux institutions

La

qui l'avaient cre et qui


ait

sommes con-

videmment perdu une

la

partie de sa

comme une

Fig. 277.

- Armes

tradition de l'histoire

de France, au xv sicle

ncessaire;

bien qu'elle

vritable importance

comme un monument

subsiste pas moins, presque intacte,

pass,

alors

rendaient

du moyen

elle

pittoresque du

ge.

d'aprs une miniature du Missel de Charles VI.

Bibliothque de M. Ambroise Firmin-Didot.

ne

PROVERBES.
Anciennet des proverbes chez tous

Proverbes aux philosophe;.

aux

Dit de

vilains.

vers.

les peuple".

Les proverbes au moyen ge.

Proverbes ruraux

l'Apostoile.

et

vulgaux.

Proverbes historiques.

Les proverbes franais au xvi e

sicle.

Salomon

et

Guillaume de Tignonville.

Proverbes dans

Proverbes trangers.

les

Marcoul.

Proverbes

ouvrages en prose

Usage des proverbes.

et

en

Recueil

de proverbes du conntable de Bourbon.

es

dictons populaires

qu'on a

nomm

nations

tous

les

l'antique sagesse des

sont de tous les temps

proverbes comptent parmi

monuments

les

primitifs de la langue; mais

appartiennent surtout au

moyen

qui les avait recueillis et conservs

un

de

et

pays. Chez toutes les nations, en

effet, les

ils

qui composent ce

legs prcieux des

ge,

comme

premiers ges

et

des

premiers peuples du monde.

Chaque peuple imprime, en quelque


familiers,

un caractre propre

les Italiens, le

hardi

il

nobles.

proverbe

terre,

et distinctif,

est spirituel et fin.

aux proverbes qui

Chez

les

une

Franais,

il

libert

il

sont

lui

accusant sa nationalit. Chez

Chez

les

Espagnols,

emploie, de prfrence, des expressions leves,

la basse classe,

affecte

sorte,

est surtout incisif et

moqueur;

et
il

il

est fier et

il

est

sied

aux

n dans

ne craint pas de s'attaquer aux grands et aux riches,


de langage qui va souvent jusqu'

en Allemagne, chez

les

peuples du Nord,

il

la licence.

il

En Angle-

est svre, froid,

com-

pass, pdantesque. Partout on l'emploie, l'occasion, dans les diverses

SCIENCES ET LETTRES.

356

pour

classes de la socit,
lier

On

ou gnral.

un

caractriser

ne l'explique jamais,

un

acte individuel,

on

et

le

comprend toujours.

Les proverbes ont pass naturellement, du langage usuel, dans


ils

abondent dans

mot proverbe ne

premiers ouvrages

les

bonne

passage de

sicle, ce

verbium

Num

une parole que

est

la

bler

la

Vulgate (Rois,

liv. I,

Saul inter prophetas?


par respit

ds

le

douzime

sicle,

pour en former des Recueils destins

La

Bible

tait alors le livre

positions littraires.
,

Il n'est

en quelque sorte

ch. xix)

rendu

est

et

la

celui

et

la

lgende rabbinique qui

qui soumettait son pouvoir

chez

les

chrtiens

des fourmis

comme

la

chez

s'tait arrte,

un

faisait

Nature

comme

reprsentant

Marcol ou Marcoul,

cette
le

ge

et l'autre

triviale.

Les Dict{ de Salomon

ment en

latin, furent traduits

lisait,

On

qu'on ap-

du

et le

com-

le

modle de

Tige,

ce

comme un

doit rappeler, ce
le roi

de la magie,

devenue populaire
la

reine

roi d'Isral et lui

des premiers recueils

mis dans

ait

la

Salomon, qui

le roi

main du

raison

la

dialogue rim, entre ce grossier Marcol

et

dans

rassem-

les

les

nom

mains du peu-

de Salomon, qui

nomm

sagesse divine, vis--vis d'un

la

emprunt au bon sens du peuple

prophtes?

comme

moyen

Un

pro-

De o levad

D'aprs cette lgende,

jour, dans la

reprsentant

prononce une grave sentence,

les

qu'on

de Salomon

ple s'tait plac naturellement sous les auspices

y figure,

le

morale de la famille.

entire, tait

les juifs.

moyen

le

Proverbes,

avait rvl les secrets de la vrit ternelle.

de proverbes franais que

et exivit

qui servait de type diverses

oracle qu'il fallait consulter avec un pieux respect.

que

ainsi

l'ducation

genre de littrature primitive, ft considr, au

sujet,

Avant

on avait commenc

livre des

le

Unde

langue crite

donc pas tonnant que

dans

Est Saul entre

par excellence,

prenait par cur, avant tout autre

donn

pourtant

plus ancienne version de la Bible, au douzime

l'uni soit dire

et,

et

mots respit ou reprovier, pour traduire

les

Les proverbes taient donc en usage dans


langue parle,

les livres;

qui se trouve pourtant employ par tous les auteurs de la

Dans

latinit.

en franais

parat pas tre antrieur au treizime sicle.

poque, on n'avait que

mot proverbium,

crits

particu-

fait

humaine
sage roi

(fi

g. 278). C'est

Salomon

un

celui-ci

y rpond par un axiome analogue,

formul ordinairement dans sa langue


et

de Marcol, composs originaire-

dans toutes

les

langues au

moyen

ge;

la

PROVERBES.

Fig. 278.

Salomon et Marcoul

fac-simil d'une gravure sur bois tire des Dict{ de

35 7

Salomon

et

Marcoul.

Edition du xv e sicle. Bibliothque nationale de Paris.

version franaise remonte peut-tre au douzime sicle. Voici une stro-

phe de ce

petit

pome populaire

Qui sages hom

Ici

sera

trop ne parlera.

SCIENCES ET LETTRES.

358

Ce dist Salomon.
Qui ja mot ne dira
Grand noise (dispute) ne
Marcol lui respont.

La vogue de

par

Paris,

verbes

Et

On

sicle.

colier, ds le

ces proverbes rims, souvent remanis,

difis, est constate

quinzime

fera.

multitude d'ditions qui parurent

la

peut supposer que l'original

dixime ou onzime

dans

sicle,

trouva convenable de vulgariser de

l'on

et celui

de

la

d'ailleurs, ce

augments

la

du

la fin

latin a t fait

les coles

mo-

et

par un

de l'glise de

Pro-

sorte le livre des

Sagesse, attribu aussi Salomon.

nom

de Marcol, ou Marcoul, ou Marcon, donn au se-

cond interlocuteur du Dialogue, pourrait bien

n'tre autre

que

le

nom

de

Marcus, philosophe fameux au moyen ge, dans lequel on a voulu recon-

Marcus Porcius Caton,

natre

dsigns l'un

et l'autre

moribus), qui depuis


des enfants
rius

et

et

surnomm

qu'on expliquait dans

durant tout

le

moyen

ou imits en vers
t traduits

auteurs des Distiques

septime

le

Censeur, ou Marcus Caton, son

sicle

moraux

Cato.

(Disticha de

nomm

Vale-

La

clbrit de ces Distiques,

qu'on

coles, se maintint au

les

fils,

taient appropris l'ducation

qui doivent tre attribus plutt un moine

ou Dionysius

lisait et

comme

dit le

mme

apoge

ge. Ils furent plus d'une fois traduits, paraphrass

franais,

aux douzime

de nouveau en rimes

et

souvent rimprims,

du Grand Chaton,

zime

sicle,

sous

zime

sicle,

par Pierre Grosnet, sous

le titre

treizime sicles.

et

et

le titre

Ils

la fin

avaient

du quin-

au commencement du

des

sei-

Mot\ dors du grand

et

saige Caton.
Il

y eut aussi, au douzime

philosophie proverbiale

dans

les

l'usage

sicle,

un autre

recueil de proverbes

ou de

qui jouit longtemps d'une grande rputation

Ecoles, et qui fut traduit en franais, plusieurs reprises, pour

du vulgaire

prs ignor.

et

des classes aristocratiques, o

Ce Recueil, connu sous

le

des personnages clbres de l'antiquit

la

Horace

peu

plupart apocryphes, attribus

et

grecs et latins qui se trouvaient compris dans


et

latin tait

nom de Proverbes aux philosophes,

renfermait un choix de Sentences en vers,

Ainsi Virgile, Ovide

le

notamment
la

divers

auteurs

catgorie des philosophes.

figuraient, dans cette compilation, entre

PROVERBES.

Mose

et

Salomon, Homre

et

sope

(fig.

27g).

35 9

Plus tard, ces Sentences mo-

rales furent traduites en franais, sous le titre de Dits des Philosophes ; elles
offraient sans doute quelque analogie avec certains passages des rhteurs
et

des potes, auxquelles

elles furent entres

dans

des proverbes tirs des

mais, quand

le

compilateur

le

moule du quatrain, on n'y retrouva plus que

mmes

les avait attribues;

sources que

le

Dialogue de Salomon

et

de

Jk/
m

/A\\

w
M\

/ / \\\

/\3|

r5\\

%
2
Qui hante avec

le

Hurler convient

s'il

loup
n'est lourd.

(Ancien proverbe.)
Fig. 279.

Le loup trompant

l'ne.

(Gouda, Gerart Leeu, 1482,

Fac-simil d'une gravure sur bois du Dyalogue des cratures


in-fol.).

Bibliothque de

M. Ambroisc Firmin-Didot.

On en pourra juger par ce quatrain que le traducteur


comme une imitation de deux vers du satirique Juvnal

Marcon.
sente

nous pr-

Tant vaut amour comme argent dure


Quant argent fault (manque), amour est
Qui despent le sien folement,
Si n'est ams (aim) de nule gent.
:

Au
le

quinzime

sicle,

nule.

Guillaume de Tignonville, prvt de Paris, sous

rgne de Charles VI, trouva

le

temps, au milieu de ses occupations

poli-

SCIENCES ET LETTRES.

36o

tiques et administratives

de faire une traduction nouvelle des Dits des

Philosophes , en vers, avec de nombreuses augmentations, en y joignant


des notices biographiques en prose sur les philosophes, parmi lesquels
crut devoir placer non-seulement des

dre

le

Grand

Ptolme,

et

comme

ginaires,

hommes

de guerre,

qu'Alexan-

tels

d'Egypte, mais encore des personnages ima-

roi

Simicratis, Fonydes, Archasan, Longinon.

Les pro-

verbes portrent bonheur au livre de Guillaume de Tignonville


fit

l'honneur d'en multiplier

imprimeurs du quinzime

il

manuscrits, orns de miniatures,

les

sicle

ditions de ce Petit traicti

on

lui

et les

ne manqurent pas de donner plusieurs

moult prqffitable intitul

les

Dicts

moraux

des philosophes

Ces

diffrents Recueils de proverbes,

noms de Salomon, de Caton

grands
latins,
et

peuvent tre considrs

de l'invention

moins de succs

bon sens vulgaire

mme

le

dernier, parles

des anciens philosophes grecs et

les fruits

de l'rudition scolastique

du peuple avec toutes

popularit, n'ont pas t reproduits,

imprimeurs du quinzime

Rome

qui portent

et

ses qualits fa-

signalerons que trois ou quatre de ces

immense

et

du seizime

Ce sont pourtant des proverbes originaux, qui ne doivent


vains de la Grce et de

la

plupart

le

et

moraux.

verbes, qu'une

On

est

heureux de constater que

main inconnue

oprs dans

les

murs, dans

Proverbes

cents pro-

a groups au hasard et qui datent au

les ides et

dans

le

cri-

cachet gaulois

les six

de cinq ou six sicles, offrent encore aujourd'hui, malgr

sicle.

aux

rien

de nos anctres. Le plus ancien de ces recueils est intitul

vulgaux

des

poque, semblent maner plus directement du

Nous ne

Recueils, qui, malgr leur

la responsabilit

que d'autres Recueils, qui n'eurent pas

et reflter l'esprit

ctieuses et pittoresques.

except

comme

iittraire, tandis

la

et

forms sous

les

moins

changements

langage, un texte net

et

franc, lequel, sauf quelques divergences orthographiques, semble appartenir notre

campagne

et

poque, qui aurait pu

le

transcrire sous la dicte des gens de

des gens du peuple. Voici quelques-uns de ces proverbes

Mieux vaut un

tien que

deux tu

l'auras.

Ki donne tost

il

donne deux

Ki plus a plus convoite. Qui petit a petit perd. Il fait mal


esveiller
chien qui dort. On oblie plus tost
bien,
mal que

fois.

le

Le second Recueil, qui

le

doit tre

le

etc.

contemporain du prcdent, parat plus

PROVERBES.

rude de leon

aux

et plus cru

36i

de langage. Cette pice, intitule

vilains, est divise en strophes ingales, de six, de huit

On

Proverbes

ou de neuf vers

doit prendre sans nulluy mpriser

Conseil de tous voire de son message,

Le bon tems
Souvent un

et !e faulx despriser

fol conseille

bien un sage.

(Tir des Proverbes, adages, etc.,

Fig. 280.

Un fou de cour.

du conntable

de^ Bourbon.)

Miniature tire d'une Bible en franois, ms. du xv

sicle.

Bibliothque de M. Ambroise Firmin-Didot.

ou

lignes rimes

elle n'est

tantt la strophe contient plusieurs proverbes

tantt

consacre qu'au dveloppement d'un seul. C'est un ple-mle

de vieux adages que

le

peuple aimait rpter

et qui

apportaient qucl-

SCIENCES ET LETTRES.

46

SCIENCES ET LETTRES.

32

que soulagement
rintention et

Pour bien comprendre

porte de ces proverbes, moiti svres et chagrins,

la

moiti plaisants

ses tristesses et ses misres.

et

narquois,

il

qui se prenait ordinairement en mauvaise part,

de lche, de poltron, d'envieux, de badaud,

du peuple dans

sa plus vilaine acception,

proverbes suivants

du mot

faut tre fix sur le vrai sens


et

Le

etc.

comme

qui tait

vilain,

synonyme

vilain tait

l'homme

l'indiquent assez les

Oignez

villain,

Poignez

vous poindra.

il

villain,

vous oindra....

il

demy

Villain affam

enrag...

Villain enrichy ne connoist pas d'amis.

Le troisime Recueil ne remonte pas une poque


les

deux prcdents, quoiqu'il

a pour titre

et

il

compilateur rpond de

sid au choix de ces proverbes.

de ce

petit recueil

rpandu dans

les

Ce

Il

en contient environ sept cent cin-

quante, rassembls dans l'ordre alphabtique par

nom du

que

compose d'anciens proverbes en prose.

se

Proverbes communs,

de Clairvaux. Le

aussi loigne

J.

la

fut peut-tre l

de

la

Vprie, prieur

convenance qui a pr-

une des causes du succs

que de nombreuses ditions gothiques avaient

trs-

dernires annes du quinzime sicle.

Le Dit de V Apostoile, dont

faut encore faire mention, quoiqu'il pr-

il

sente une runion de dictons populaires plutt que de proverbes, est d'une

On peut le faire remonter au treizime sicle.


nom vulgaire qu'on donnait au Pape. C'est le

date beaucoup plus ancienne.

V Apostoile (l'aptre) est


Pape

le

qui, dans cette pice devers, se prononce souverainement sur les

qualifications

France

et

ou

sobriquets appartenant aux principales

de

la

aux diffrentes contres de l'Europe. Ces sobriquets rappellent

l'origine, les usages, la position


ticulier

villes

de la

ville

physique,

l'tat

moral

et le

caractre par-

ou du pays. Ce sont des locutions proverbiales

usuelles qui accusent la vritable

physionomie des personnes

et

et

des choses.

Ainsi l'on peut dire que la socit fodale se trouve fidlement reprsente

dans cette simple numration

Assemble de Chevaliers.
de Bourgeois. Foule de Vilains,
de Roi.

Parlements
Compagnie de Clercs. Beuverie

Concile d' Apostoile.


-

etc.

avait alors adopt la

forme brve

On

et saillante

voit que l'opinion gnrale

du proverbe, pour dire beau-

PROVERBES.

coup en peu de mots

et

pour

363

dans

laisser

la

mmoire une empreinte

ineffaable.

Fig. 281.
(

1498-

Devise de Louis XII,

5 15).

Un

roi de

France

porc-pic, avec la lgende

mitius et eminus,

De prs

et

de

jugement dcisif

Fig..

283.

et

Franois

er
,

roi

de France

gende

D'aprs

dans

5-i 547).

le

Nutrisco
la

extinguo, J'en

et

croyance populaire,

la

la l-

vis et je l'teins.

salamandre vivait

feu et pouvait l'teindre.

proverbiste, qui dit chacun son fait et qui formule un

sans appel sur

Devise des

Gueux flamands
avec

la

lgende

les qualits et les

(i566).

Une

dfauts des gens, nous

besace tenue par deux mains jointes,

Jusques porter la besace.

amne naturellement, du proverbe commun qui consacre une


rale

( 1

Une salamandre au milieu des flammes, avec

i3oy,

du Porc-Fpic.

Ce nomenclateur

Fig. 282.

Co-

loin. C'tait la

devise de son grand-pre, qui avait, en


institu l'ordre

ou vulgaire, au proverbe historique

(fig.

un vnement remarquable, qui signale un

vrit

mo-

281 et 282), qui mentionne

homme

clbre quelque titre

SCIENCES ET LETTRES.

3b4

que ce

soit,

ou qui

province, d'une

fait

ville.

On

allusion au caractre propre d'un pays, d'une


dirait

que

peuple a voulu crire ainsi, en style

le

lapidaire, c'est--dire sous une forme arrte et concrte, l'histoire des


faits

qui l'ont frapp et qui lui semblent dignes de mmoire.

Les anciens proverbes


de
le

relatifs la

pas de village, qui n'en

ville,

Dit de VApostoile,

Flamands

Nous avons

certain

blesse des

exemple

On

en trouve, dans

283), cinq sur les

Gascons,

sur Orlans, trente sur Paris, etc.

une dissertation intressante,

philologique.

et

dj parl des devises et des proverbes hraldiques. (Voy.

Nous

chap. Science hraldique.)

un

adresse.

(fig.

ces proverbes donnerait lieu

au double point de vue historique

outre,

un son

Normands, douze

dix-huit sur les

Chacun de

six sur les

ait

France sont assez nombreux. Pas

nombre de

n'y reviendrons pas. Mais

il

y a, en

dictons populaires qui se rapportent

anciennes provinces de France.

Pour

la

le

la

no-

Bourgogne, par

Riche de Chalons,

Noble de Vienne,
Preux de Vergy,
Fin de Neuchatel,
Et

la

maison de Beaufremont

D'o sont

Pour

la

Bretagne

bons barons.

sortis les

Antiquit de Penhoet,
Vaillance de Chastel,

Richesse de Kerman,

Chevalerie de Kergournadec.

Les proverbes qui se rattachent aux

noms

des

hommes

dernes affectent ordinairement une intention railleuse

comme Hrode. Le
Galien dit non,

Homre

sommeille.

et satirique

Hippocrate dit

mo-

Vieux
oui, et

etc.

Enfin, on jugera

cours au

bon

anciens et

mieux de

moyen ge

et

l'esprit

des proverbes franais qui avaient

qui se conservrent peu prs intacts jusqu'au

milieu du seizime sicle, par

la

simple citation de quelques-uns de ces

PROVERBES.

proverbes, qui sont encore en usage,

transformation grammaticale

A
A
A

beau parleur closes

et

365

qui

n'ont subi qu'une lgre

oreilles.

chacun oiseau son nid

lui est beau.

dur ane dur aguillon.

Aide-toi,

Amis

Dieu

Dieu, a pre

Au

te aidera.

valent mieux que argent.


et matre,

nul ne peut rendre quivalent.

besoin voit-on l'ami.

Besoin

fait vieille trotter.

Bon cur ne peut

mentir.

Bienfaict n'est jamais perdu.

Bonne
Borgne

vie embellit.
est

roy entre aveugles.

Gain de cordonnier entre par

l'huis et

Ce n'est pas or tout ce qui luit.


Celuy sait assez qui vit bien.
De brebis comptes mange bien

De nouveau

le

ist (sort)

par

le

fumier.

loup.

tout est beau.

Diligence passe science.

La faim chasse le loup hors bois.


La nuit porte conseil.
La plus mchante roue du char crie
Les

petits sont sujets

aux

lois, les

toujours.

grands en font leur guise.

L'eau dormant vault pis que l'eau courant.


Tout vray n'est pas bon dire.
Trop parler nuit, trop grater cuit.

Vin vieux, ami vieux

On

et

or vieux sont aims en tous lieux.

ne saurait douter que

le

ment indispensable du langage


familire et

un tour plus

sorte l'opinion

un

refrain,

vue

la

animer

le

la
la

l'accompagne-

reprsentait en quelque

chaque instant,

comme

discours, en accentuant d'une