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Aluminio

Elemento químico metálico, de símbolo Al, número atómico 13, peso atómico 26.9815, que
pertenece al grupo IIIA del sistema periódico. El aluminio puro es blando y tiene poca resistencia
mecánica, pero puede formar aleaciones con otros elementos para aumentar su resistencia y
adquirir varias propiedades útiles. Las aleaciones de aluminio son ligeras, fuertes, y de fácil
formación para muchos procesos de metalistería; son fáciles de ensamblar, fundir o maquinar y
aceptan gran variedad de acabados. Por sus propiedades físicas, químicas y metalúrgicas, el
aluminio se ha convertido en el metal no ferroso de mayor uso.
El aluminio es el elemento metálico más abundante en la Tierra y en la Luna, pero nunca se
encuentra en forma libre en la naturaleza. Se halla ampliamente distribuido en las plantas y en casi
todas las rocas, sobre todo en las ígneas, que contienen aluminio en forma de minerales de
alúmino silicato. Cuando estos minerales se disuelven, según las condiciones químicas, es posible
precipitar el aluminio en forma de arcillas minerales, hidróxidos de aluminio o ambos. En esas
condiciones se forman las bauxitas que sirven de materia prima fundamental en la producción de
aluminio.
El aluminio es un metal plateado con una densidad de 2.70 g/cm 3 a 20ºC (1.56 oz/in3 a 68ºF). El
que existe en la naturaleza consta de un solo isótopo, 2713Al. El aluminio cristaliza en una estructura
cúbica centrada en las caras, con lados de longitud de 4.0495 angstroms. (0.40495 nanómetros).
El aluminio se conoce por su alta conductividad eléctrica y térmica, lo mismo que por su gran
reflectividad.
La configuración electrónica del elemento es 1s2 2s2 2p6 3s2 3p1. El aluminio muestra una valencia
de 3+ en todos sus compuestos, exceptuadas unas cuantas especies monovalentes y divalentes
gaseosas a altas temperaturas.
El aluminio es estable al aire y resistente a la corrosión por el agua de mar, a muchas soluciones
acuosas y otros agentes químicos. Esto se debe a la protección del metal por una capa
impenetrable de óxido. A una pureza superior al 99.95%, resiste el ataque de la mayor parte de los
ácidos, pero se disuelve en agua regia. Su capa de óxido se disuelve en soluciones alcalinas y la
corrosión es rápida.
El aluminio es anfótero y puede reaccionar con ácidos minerales para formar sales solubles con
desprendimiento de hidrógeno.
El aluminio fundido puede tener reacciones explosivas con agua. El metal fundido no debe entrar
en contacto con herramientas ni con contenedores húmedos.
A temperaturas altas, reduce muchos compuestos que contienen oxígeno, sobre todo los óxidos
metálicos. Estas reacciones se aprovechan en la manufactura de ciertos metales y aleaciones.
Su aplicación en la construcción representa el mercado más grande de la industria del aluminio.
Millares de casas emplean el aluminio en puertas, cerraduras, ventanas, pantallas, boquillas y
canales de desagüe. El aluminio es también uno de los productos más importantes en la
construcción industrial. El transporte constituye el segundo gran mercado. Muchos aviones
comerciales y militares están hechos casi en su totalidad de aluminio. En los automóviles, el
aluminio aparece en interiores y exteriores como molduras, parrillas, llantas (rines),
acondicionadores de aire, transmisiones automáticas y algunos radiadores, bloques de motor y
paneles de carrocería. Se encuentra también en carrocerías, transporte rápido sobre rieles, ruedas
formadas para camiones, vagones, contenedores de carga y señales de carretera, división de
carriles y alumbrado. En la industria aeroespacial, el aluminio también se encuentra en motores de

Es precisamente debido a esto que el aluminio se utiliza cuando el peso es un factor importante. las propiedades mecánicas y las principales aplicaciones industriales de las aleaciones más utilizadas. papel de aluminio. las aleaciones de aluminio tienen escasa dureza. Para identificar las aleaciones de aluminio se utiliza una designación numérica de cuatro dígitos. el aluminio no suele presentar un límite de resistencia a la fatiga bien definido. los alambres y cables de aluminio son los productos principales. Las aleaciones para forja. su relación resistencia-peso es excelente. Al-Mg y Al-Mn. es decir chapas. En la tabla 13. lo que origina poca resistencia al desgaste abrasivo en ocasiones. donde se observa que el mecanismo más notable es el de endurecimiento por precipitación. como ocurre en las aplicaciones aeronáuticas y de automoción.8. por ejemplo aleación 6061-T6. Si y Mg formando las series 2000 de Al-Cu y Al-Cu-Mg. para forja y aleaciones para fundición. En la tabla 13. 90 MPa. herramientas. el primero de los cuales indica el grupo de aleación e indicando el segundo los límites de impurezas.  Las aleaciones de aluminio pueden subdividirse en dos grandes grupos. de acuerdo con el proceso de fabricación.9 se recogen los diferentes grupos de aleaciones de aluminio indicándose los principales elementos de aleación de cada uno de ellos. La industria de empaques para alimentos es un mercado en crecimiento rápido. Existen cientos de aplicaciones químicas del aluminio y sus compuestos. teniendo lugar el endurecimiento por precipitación.10. varillas y alambres. El aluminio es un metal ligero con una densidad de 2. Se encuentra en el hogar en forma de utensilios de cocina. En las aplicaciones eléctricas. láminas. estructuras. aunque las aleaciones de aluminio tienen características mecánicas relativamente bajas comparadas con las del acero. refrigeradores. siendo las principales impurezas de Fe y Si. y por ello. aparatos portátiles. Sin embargo. En la aleación 1100 se añade hasta un 0. El aluminio en polvo se usa en pinturas. todas ellas endurecibles por precipitación tal como se ha expuesto en la unidad 6. extrusión.12% de Cu para aumentar su resistencia. la 6000 de Al-Si-Mg y la 7000 de Al-Zn-Mg. En la figura 13. y en equipo deportivo como esquíes y raquetas de tenis. Zn. combustible para cohetes y explosivos y como reductor químico. donde se consigue una dureza hasta 30 veces superior a la del aluminio puro. Las aleaciones de aluminio para forja no tratables térmicamente no pueden ser endurecidas por precipitación y sólo pueden trabajarse en frío para aumentar su resistencia. El grado de endurecimiento o tratamiento viene expresado por letras colocadas después del número de su designación. Debido a su bajo punto de fusión. Por otra parte. el aluminio no se comporta bien a temperaturas elevadas. a menudo cerca de 80% del peso del avión es de aluminio. se clasifican de acuerdo con los elementos que contengan en aleación. tal como se recoge en la tabla 13. .8 se recogen las composiciones químicas. acondicionadores de aire. Las aleaciones de la serie 1000 tienen un contenido en aluminio mínimo del 99%.25 se representa esquemáticamente la evolución de la dureza en las diferentes etapas del tratamiento de envejecimiento. cubiertas y trenes de aterrizaje e interiores. Las aleaciones de aluminio para forja pueden subdividirse en dos grupos. Los dos últimos identifican la aleación o indican la pureza del metal. el grupo quizás más importante de aleaciones está formado por aquellas que son tratables térmicamente. aquellas que son tratables térmicamente y las que no lo son. Finalmente.aeroplanos.70 g/cm 3. congeladores. tal como se recoge en la tabla 13. Se utilizan principalmente para conductores eléctricos y en la obtención de láminas muy finas. Tales aleaciones combi-nan elementos químicos como el Cu. Los tres grupos más importantes de estas aleaciones corresponden a las familias de aluminio puro. de modo que la fractura puede suceder incluso a niveles muy bajos. El aluminio también responde fácilmente a los diferentes mecanismos de endurecimiento.

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