You are on page 1of 9

Boletn Cientfico Tcnico INIMET

ISSN: 0138-8576
normateca@inimet.cu
Instituto Nacional de Investigaciones en
Metrologa
Cuba

Valdivia-Medina, Rodes Yanet; Pedro-Valds, Sandra; Laurel-Gmez, Maylin


AGUA PARA USO EN LABORATORIOS
Boletn Cientfico Tcnico INIMET, nm. 1, 2010, pp. 3-10
Instituto Nacional de Investigaciones en Metrologa
Ciudad de La Habana, Cuba

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=223017807002

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Ms informacin del artculo
Pgina de la revista en redalyc.org

Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

AGUA PARA USO EN LABORATORIOS.

Autoras:
Lic. Rodes Yanet Valdivia-Medina. Jefa del Laboratorio de Densidad
Lic. Sandra Pedro-Valds. Jefa del Laboratorio de Fsico Qumica
Ing. Maylin Laurel-Gmez. Especialista del Laboratorio de Fsico Qumica
Instituto Nacional de Investigaciones en Metrologa (INIMET). Ministerio de Ciencia,
Tecnologa y Medio Ambiente (CITMA), Ciudad de la Habana, Cuba.
Correo-e: rodes@inimet.cu
RESUMEN
En los laboratorios se requiere usar agua con mnimo de impurezas. Los requisitos de
calidad o pureza se encuentran establecidos en base a diferentes normas o criterios,
dependiendo de las instituciones u organismos internacionales que establecen
las referencias, entre estas se encuentran la American Society for Testing and
Materials (ASTM), British Standards Institution (BSI) y la International Organization for
Standardization (ISO). Actualmente estn definidos los diferentes niveles de pureza del
agua en funcin de los parmetros fsicos qumicos, tales como conductividad elctrica,
resistividad, contenido de carbono, oxgeno o slice. En Cuba est adoptada la Norma
NC-ISO 3696: 2004 "Agua para uso en anlisis de laboratorio. Especificaciones y mtodo
de ensayo". Este trabajo muestra los requisitos del agua para garantizar la calidad del
agua en la realizacin de las mediciones en el laboratorio.
PALABRAS CLAVES: Agua, Calidad, Pureza, Parmetros fsicos qumicos
ABSTRACT
Metrology laboratories need to use water with a minimum of impurities. Quality and purity
requirements are established on the basis of various standards or criteria depending on
which international organization or institution sets the reference. Among them are
American Society for Testing and Materials (ASTM), British Standards Institution (BSI) and
International Organization for Standardization (ISO). Nowadays the different levels of
water purity are defined as a function of physicochemical parameters such as electrical
conductivity; resistivity; carbon, oxygen or silica content. Cuba has adopted the NC-ISO
3696: 2004 Agua para uso en anlisis de laboratorio. Especificaciones y mtodo de
ensayo". The requirements to guarantee water quality in laboratory measurements are
presented in this article.
KEYWORDS: Water, quality, purity, physicochemical parameters.
INTRODUCCION
Uno de los reactivos ms comunes y considerado como disolvente universal es el agua,
por lo tanto es de vital importancia cuidar su pureza. Si se mantiene un control sistemtico

BCTINIMET No.1de2010

de la pureza o calidad del agua para uso en el laboratorio se promueve la eliminacin de


sesgo en los resultados, se evitan interferencias o reacciones colaterales y se aumenta
as la confiabilidad en dichos resultados. [1]
El agua est compuesta por sales de calcio y magnesio, las cuales aportan dureza,
tambin contiene otras sustancias como hierro, slice, manganeso, cloruros, sulfatos,
sodio y otros materiales en suspensin. La dureza del agua es un factor que limita su uso
en determinados procesos, es importante el conocimiento del contenido de calcio y
magnesio, por la propiedad que tienen de producir incrustaciones. Varios son los mtodos
utilizados en el tratamiento de las aguas y el empleo de cada uno de ellos depende del
objetivo que se persiga con el agua tratada. [2]
En la actualidad los laboratorios que usan agua, tienen establecidos requisitos de calidad
o pureza, as como mtodos de produccin y anlisis de agua donde deben establecerse
el los procesos para su purificacin. Este trabajo presenta los requisitos necesarios del
agua para el uso en laboratorios, partiendo de las caractersticas establecidas por
reconocidas instituciones u organismos internacionales que se dedican especficamente al
establecimiento de los parmetros de referencia para la calidad del agua, tales como:
American Society for Testing and Materials (ASTM); British Standards Institution (BSI);
International Organization for Standardization (ISO). En Cuba est adoptada la Norma
NC-ISO 3696: 2004 "Agua para uso en anlisis de laboratorio. Especificaciones y mtodo
de ensayo".
DESARROLLO
COMPOSICIN DEL AGUA

El ciclo natural del agua tiene diferentes compuestos que se consideran impurezas
(Tabla 1). Estas impurezas presentes en el agua se pueden clasificar en tres grandes
grupos:
Inicas Disueltas (inorgnicos)
No inicas Insolubles (orgnicos, microorganismos, pirgenos, partculas)
Gaseosas [1] [2]
Tabla 1. Principales impurezas en el agua
Inicas Disueltas
Cationes
Aniones

No inicas
Insolubles

Gaseosas

Turbidez

CO2

2+

HCO3

2+

CO3

2-

Color

H2S

OH

Materia Orgnica

NH3

Ca

Mg

Na

NH4

SO4
+

2-

Cl

2+

NO3

2+

PO4

Fe

Mn

3-

SiO4
Materia Orgnica
Color

SiO2 coloidal

CH4

Microorganismos

O2

Bacterias

Cl2

Aguaparausoenlaboratorios. BCTINIMET
CLASIFICACION DE LOS TIPOS DE AGUA SEGN ASTM 1193: 2001. [3] [4] [5] [6] [7]

TIPO I
Usada para procedimiento que requieren de mxima exactitud y precisin; tales como
espectrometra atmica, fotometra de llama, enzimologa, gas en la sangre, soluciones
buffer de referencia y reconstitucin de materiales liofilizados usados como estndares. El
agua Tipo I, debe seleccionarse siempre que en la prueba sea esencial un nivel mnimo
de componentes ionizados o cuando se preparan soluciones para anlisis de rastreo de
metales.
TIPO II
Recomendada para la mayora de las pruebas analticas y generales de laboratorio, tales
como los anlisis hematolgicos, serolgicos y microbiolgicos; as como para mtodos
qumicos en los que especficamente no se indique o se haya comprobado que requieren
agua de calidad Tipo I. La ASTM especifica que el agua Tipo II sea preparada por
destilacin y como factor importante recomienda que est siempre libre de impurezas
orgnicas.
TIPO III
Satisfactoria para algunas pruebas generales de laboratorio; para la mayora de los
anlisis cualitativos, tales como uroanlisis, procedimientos histolgicos y parasitolgicos;
para el enjuague de muestras analticas; preparacin de soluciones de referencia; y para
el lavado o enjuague de cristalera (el enjuague final de la cristalera debe hacerse con el
tipo de agua especificado para el procedimiento realizado).
TIPO IV
Agua con una conductividad final mxima de 5,0 S/cm. Sirve para la preparacin de
soluciones y para el lavado o enjuague de cristalera.
CLASIFICACION DE LOS TIPOS DE AGUA SEGN NC- ISO 3696: 2004 [6] [7]

Grado 1- Exenta bsicamente de contaminantes constituidos por iones disueltos o


coloidales y materias orgnicas. Es apropiada para los requisitos de anlisis mas
exigentes, incluyendo la cromatografa liquida de alta definicin. Es puede preparar por un
tratamiento adicional del agua de grado 2 (por ejemplo osmosis inversa o desionizacin
seguida de filtrado a travs de una membrana con tamao de poro de 0,2 m para separa
las partculas, o por redestilacin en un aparato de slice fundido).
Grado 2- Con muy pocos contaminantes inorgnicos, orgnicos o coloidales. Es
apropiada para anlisis delicados, incluyendo la espectrometra de absorcin atmica
(EAA) y la determinacin de componentes en cantidades mnimas. Se puede preparar por
destilacin mltiple o por desionizacin u osmosis inversa seguida de destilacin.
Grado 3- Apropiada para la mayora de los trabajos de qumica en laboratorios por va
hmeda y la preparacin de soluciones de reactivos. Se puede preparar mediante una

Aguaparausoenlaboratorios. BCTINIMET

sola destilacin, por desionizacin o por osmosis inversa. Salvo indicacin en contrario, se
puede utilizar para el trabajo normal de anlisis.
DEFINICION DE CALIDADES DE AGUA [1] [3] [4] [5] [6] [8]

Estn definidos los diferentes niveles de pureza del agua en funcin de los parmetros
fsicos qumicos, tales como conductividad elctrica, resistividad, contenido de carbono,
oxgeno o slice; que se muestran en las tabla 2, 3, y 4; donde se presenta la clasificacin
del agua de acuerdo a sus caractersticas fisicoqumicas, segn las normas ASTM 11932001 Standard specification for reagent water, BS 3978: 1987 British Standard
Specification for water for laboratory use e ISO 3696: 1987 Water for analytical laboratory
use Specification and test methods; las cuales hacen referencia a los niveles de pureza
como calidades o tipos de agua. La norma cubana, NC-ISO 3696: 2004 "Agua para uso
en anlisis de laboratorio. Especificaciones y mtodo de ensayo"; es una adopcin
idntica de la ISO 3696: 1987 "Water for analytical laboratory use Specification and test
methods".
En la tabla 5 aparece una comparacin de los parmetros fisicoqumicos y valores de las
definiciones de calidad de agua segn ASTM, BSI, ISO-NC.
Tabla 2. Clasificacin del agua de acuerdo a su caracterstica fisicoqumica.
Especificaciones segn la norma ASTM 1193: 2001
Parmetros Fisicoqumicos
Tipo I Tipo II Tipo III Tipo IV
Conductividad elctrica valor mximo a 25 C S/cm 0,056
1,0
0,25
5,0
Resistividad mnima a 25 C M
18
1,0
4,0
0,2
pH a 25 C
---5,0 a 8,0
Carbono Orgnico Total (COT) valor mximo mg/L
50
50
200
NL1
Sodio valor mximo g/L
1
5
10
50
Cloruros valor mximo mg/L
1
5
10
50
Slice Total valor mximo g/L
3
3
500
NL
Tabla 3. Clasificacin del agua de acuerdo a su caracterstica fisicoqumica.
Especificaciones segn la BS 3978: 1987
Parmetros Fisicoqumicos
Tipo I Tipo II
Tipo III
Conductividad elctrica valor mximo a 25 C S/cm
0,01
0,1
0,5
Contenido de oxgeno como matriz oxidable mximo, mg/L
-0,08
0,4
pH a 25 C
--5,0 a 7,5
Absorbancia a 254 nm y 1 cm de trayectoria ptica,
0,001
0,01
No
mximo unidades de absorbancia
especifica
Residuos despus de evaporacin por calentamiento
-1
3
a 110 C. mximo, mg/kg
No
Slice Total valor mximo g/L
0,01
0,02
especifica

NL: No hay lmite establecido.

BCTINIMET No.1de2010

Tabla 4. Clasificacin del agua de acuerdo a su caracterstica fisicoqumica.


Especificaciones segn ISO 3696: 1987 y la NC-ISO 3696: 2004.
Parmetros Fisicoqumicos
Conductividad elctrica valor mximo a 25 C,
S/cm
Resistividad, M
Absorbancia (UA a 254 nm)
Slice Total valor mximo mg/L
pH

Grado 1

Grado 2

Grado 3

0,1

10
0,001
0,01
--

1
0,01
0,02
--

0,25
-1
5,0 a 7,5

Tabla 5. Comparacin de los parmetros fisicoqumicos y valores de las definiciones de


calidad de agua segn ASTM, BSI, ISO y NC-ISO.

PURIFICACIN DE AGUA. [1]

Existen diferentes calidades de agua y diversas necesidades en funcin de su uso. En la


purificacin existen distintos procesos para eliminar las impurezas; entre los ms
importantes se encuentran:

Filtracin.
Ultrafiltracin.
Destilacin.
Osmosis Inversa.
Adsorcin con carbn activado.
Desionizacin.

Aguaparausoenlaboratorios. BCTINIMET
TRATAMIENTO DE AGUA
ASTM 1193: 2001 [3] [9]

PARA

OBTENER

AGUA

DE

ALTA

PUREZA

SEGN

El agua ultrapura (tipo I), no se puede obtener con un solo proceso de purificacin, es
necesario la combinacin de ms de uno de ellos, para lograr la calidad deseada de
acuerdo a sus caractersticas fisicoqumicas. Como complemento se requiere de un
tratamiento continuo y reiterativo para preservar e incrementar su calidad.
Ejemplo: Esto se puede lograr, filtrando el agua de la red de suministro en filtros de
sedimentos y de carbn activado, para eliminar partculas y el cloro residual. Esta agua
pasa a una unidad de osmosis inversa donde se eliminan las sales disueltas con una
eficiencia de un (95 a 98) %.
La remocin de sales por una membrana de osmosis inversa no es suficiente si el agua
que se pretende es de calidad I, II, III, por lo que el producto de la osmosis pasa a un
lecho mixto de resinas catinicas/aninicas, mezcladas entre si en forma tal que los
equivalentes de cada resina son los mismos.
El agua que sale de este lecho de resinas mixtas no necesariamente cumple con las
referencias de calidad y es conveniente reciclar y pasar continuamente el agua a travs
de la resina mixta. Esto no solo incrementa en cada paso su calidad, sino que tambin el
agua almacenada pierde sus cualidades, por lo que el reciclado contino es muy
conveniente.
Cuando el agua producto no se emplea continuamente y se almacena por perodos,
disminuye su calidad fisicoqumica.
Esta configuracin produce agua de ptima calidad en sus parmetros fisicoqumicos.
EJEMPLO [3] [10]

En la determinacin de la densidad del agua Tipo I ASTM utilizada por el Centro Nacional
de Metrologa de Mxico (CENAM), con patrones slidos de densidad; se presenta un
esquema de experimentos para detectar posibles fuentes de variabilidad de la medicin
de la densidad del agua producida en el CENAM con el patrn nacional de densidad. Los
factores de diseo de experimentos probados fueron: das despus de la produccin del
agua, posicin en el sistema de pesada hidrosttica y tipo de esfera, los tres en varios
niveles.
La variable medida fue la diferencia entre la densidad del agua determinada
experimentalmente con el patrn nacional de densidad menos la densidad del agua
determinada mediante la frmula de M. Tanaka con el objetivo de estimar la incertidumbre
apropiada a utilizar en los servicios de calibracin cuando la densidad del agua es
evaluada mediante dicha frmula.
TRATAMIENTO DE AGUA PARA OBTENER AGUA DE GRADO III SEGN NC- ISO 3696: 2004
DESTILACION [1] [11]

La destilacin es el mtodo ms antiguo para la purificacin de agua. En la destilacin, el


agua se calienta hasta ebullicin y el vapor se separa, se condesa y se recolecta. A pesar
de que algn tipo de contaminacin del agua de alimentacin permanece, la destilacin es

BCTINIMET No.1de2010

popular porque la ebullicin asegura la muerte de los microorganismos en estado


vegetativo.
La destilacin del agua consiste en separar los componentes basndose en las
diferencias en los puntos de ebullicin. Los compuestos con una presin de vapor baja
tendrn puntos de ebullicin altos y los que tengan una presin de vapor alta tendrn
puntos de ebullicin bajos. Los tipos de destilacin ms comunes son: La Destilacin
Simple, Destilacin Fraccionada y la Destilacin por Arrastre con Vapor.
EJEMPLO [5] [6] [12] [13] [14]

En el Instituto Nacional de Investigaciones en Metrologa de la Repblica de Cuba


(INIMET), en el proceso de calibracin (verificacin) de los densmetros de inmersin, se
preparan soluciones de diferentes valores de densidad necesarias para comprobar estos
instrumentos de medicin; aqu intervienen sustancias qumicas puras, productos
derivados del petrleo, entre otros. Uno de los lquidos que ms se emplea en la
preparacin de las soluciones es el agua destilada que se obtiene por destilacin simple,
que deber ser agua preferentemente acabada de destilar.
La conductividad electroltica se refiere a la capacidad del agua para transportar una
corriente elctrica, esta propiedad est relacionada con la concentracin total de
sustancias ionizadas en el agua y la temperatura a la que se realiza la medicin. La
medicin de este parmetro es de los ms utilizados para tener una idea de la pureza
inorgnica del agua. Una de las caractersticas que definen la pureza del agua es la
conductividad elctrica, parmetro fsico qumico que se midi obtenindose un valor
de (5,0 0,06) S/cm a (25 1) C, que corresponde a Agua Grado 3, segn la
NC-ISO 3696: 2004; la cual cumple con las especificaciones necesarias para la
preparacin de los lquidos o soluciones que intervienen en el proceso de calibracin y
verificacin de los densmetros.
CONCLUSIONES
Obtener agua con la calidad correcta para los laboratorios, depende de la seleccin de la
tecnologa de purificacin correcta y de un diseo del sistema que mida y controle de
forma precisa las impurezas. Producir agua pura es slo una parte de la ecuacin; la
validacin de la calidad, el almacenamiento del agua y el mantenimiento del sistema
tambin son claves para asegurar que tenga la calidad del agua que se necesita.
El agua que debe ser empleada en los laboratorios de calibracin segn la magnitud fsica
a medir est en funcin de los criterios de calidad de cada laboratorio para el uso previsto.

BCTINIMET No.1de2010

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
[1] Torres-Lozano M, Lara-Manzana JV. Seleccin y produccin de agua para uso en el
laboratorio. CNM-MRD-PT-017.CENAM; 2000.
[2] Laurel-Gmez M. Anlisis tcnico- econmico para determinar la variante de diseo
de tratamiento de agua
en base a la tecnologa: intercambio inico a
contracorriente. [Tesis de diploma]. Ciudad de la Habana: ISP Jos Antonio
Echeverra, Facultad de Ingeniera Qumica; 2008.
[3] ASTM 1193: 2001 Standard specification for reagent water.
[4] BS 3978: 1987 British Standard Specification for water for laboratory use.
[5] ISO 3696: 1987 Water for analytical laboratory use Specification and test methods.
[6] NC-ISO 3696: 2004 Agua para uso en anlisis de laboratorio. Especificaciones y
mtodo de ensayo.
[7] Bolao-Guilln A, Prez-Lpez M, Garza-Cano E. Tutorial de anlisis de agua. [Sitio
en Internet] Tripod. Disponible en: http://arturobola.tripod.com/glosa.htm. Acceso 13 de
mayo 2010.
[8] Festa Hidrogel: Asesora y servicios en sistemas de tratamiento de agua. [Sitio en
Internet] Festa Hidrogel. Caractersticas de las aguas para uso en el laboratorio,
http://www.filtroyequipos.com/ultrapura/ultrapura2.pdf.2010 . Acceso 13 de mayo
2010.
[9] QuimiNet. Estndares de calidad en agua grado reactivo. [Sitio en Internet]
QuimiNet.com. Disponible en: http://www.quiminet.com/ar6/ar_vcdadddsazgtzgtestandares-de-calidad-en-agua-grado-reactivo.htm . Acceso 13 de mayo 2010
[10] Centeno LM, Burgos LC, Becerra LO. Determinacin de la densidad del gua Tipo I
ASTM utilizada em el CENAM com patrones slidos de densidad. En: Simposio de
Metrologa 2004. Oct. 25-27; Santiago de Quertaro, Mxico: CENAM; 2004.
[11] Aquamatter: agua de calidad. Desalacin por destiladora y osmosis inversa. [Sitio en
Internet] aquamatter. Disponible en: http://www.acquamatter.com/desalacion_del_agua.htm.
Acceso 13 de mayo 2010.
[12] INIMET. IC 208-01: 2008 Calibracin de densmetros de inmersin, digitales y
pticos. Revisin 2.
[13] INIMET. IT 208-02: 2007 Preparacin de lquidos.
[14] Dean VA. Water & Wastewater Examination Manual. Lewis Publishers; 1991. p. 264.
ISBN 0-87371-199-8.

Fecha de recepcin del artculo: 2010-03-26


Fecha de aceptacin del artculo: 2010-06-10

10