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La semntica: su objeto.

Evolucin de la semntica.
Semntica y semitica.
Semntica y filosofa.
Semntica formal y semntica lgica.
La semntica estructural (dcada de los 50 del s XX).
La semntica interpretativa.
La semntica generativa.
La semntica general.
***
La semntica: su objeto:
Dos ramas principales de la lingstica se ocupan de las palabras: la
etimologa, estudio del origen de las palabras, y la semntica, estudio del
significado de las palabras. De las dos, la etimologa es una disciplina
establecida de antiguo, mientras que la semntica es comparativamente
nueva.
La especulacin sobre el origen de las palabras fue sobresaliente en la
primitiva filosofa griega. Hubo dos escuelas rivales de pensamiento: los
naturalistas, que crean que haba una conexin intrnseca entre el sonido
y el sentido, y los convencionalistas, que sostenan que la conexin era
puramente arbitraria. No fue hasta el siglo XIX cuando surgi la semntica
como una parte importante de la lingstica, y recibi su nombre moderno.
Esto no quiere decir, sin embargo, que los antiguos fueran indiferentes a
los problemas de la significacin. En realidad, apenas es una exageracin
decir que la mayora de los temas principales de la semntica moderna
estn esbozados en las anotaciones dispersas de los escritores latinos y

griegos. Un problema que les interes fue el de los cambios de significado


que reflejan los cambios en la mentalidad pblica.
El inters de los antiguos por las palabras no se limit, en modo alguno, a
sus cambios de significado; tambin hicieron algunas observaciones
pertinentes sobre su comportamiento en el habla efectiva. La vaguedad de
las palabras y la variedad de sus usos ya estn sealadas en la Iliada.
Demcrito vio claramente que hay dos gneros distintos de significado
mltiple: la misma palabra que puede tener ms de un sentido e,
inversamente, ms de una palabra puede expresar la misma idea. En un
nivel ms sistemtico, Aristteles hizo distintas declaraciones importantes
sobre el significado de las palabras. Fue el primero en definir la palabra
como la ms pequea unidad significativa del idioma -una definicin que
rigi hasta hace muy poco y que an es vlida en una forma un tanto
modificada. Aristteles tambin estableci una fecunda distincin entre
dos clases de palabras: las que tienen un significado aisladamente y las
que son meros instrumentos gramaticales.
Las ideas grecorromanas sobre las palabras y sus usos han ejercido as
una fuerte influencia, aunque no siempre benfica, sobre la semntica
moderna, pero el mpetu para la creacin de una ciencia del significado
vino de otra parte. Dos factores en particular desempearon un papel
decisivo en su aparicin en la primera mitad del siglo XIX. Uno fue el
nacimiento de la filologa comparada y, ms generalmente, de la lingstica
cientfica en el sentido moderno. El trmino mismo de lingstica se form
en esta poca. El otro factor fue la influencia del movimiento romntico de
la literatura. Los romnticos tenan un inters intenso y universal por las
palabras, que se extenda desde lo arcaico hasta lo extico, y que inclua

los dialectos de los campesinos y las jergas de los bajos fondos. Y lo que es
ms importante an, estaban fascinados por las potencias extraas y
misteriosas de las palabras.
La semntica es reconocida hoy como una de las ciencias de la teora de
la significacin. Los primeros datos sobre la aparicin del trmino
semntica se remontan al ao 1625 en lo que se dio en llamar, en ingls,
semantic phylosophy. Era la ciencia de los pronsticos meteorolgicos y
en la obra de Spencer Prodigios aparece el trmino, como se puede
suponer, sin referencia alguna al lenguaje verbal o a la comunicacin.

Ya en 1897, el lingista y filsofo francs M. Bral1 impone el trmino


semntica en su obra Ensayo de semntica, en la que lo identifica con la
ciencia de la significacin. De esta manera y por la importancia que el
significado tiene para el lenguaje, el trmino semntica pasa a connotar la
lingstica de fin de siglo XIX.

El uso de este trmino se ha generalizado en francs, ingls y espaol,


aunque en la literatura cientfica puede encontrarse tambin el trmino
semiologa. En ocasiones puede encontrarse en la literatura cientfica el
trmino semasiologa en lugar de semiologa. Es importante sealar que
para nosotros el trmino semasiologa designa slo un aspecto del estudio
del significado, un enfoque.

1 Michel Bral filsofo y fillogo francs Es comnmente considerado como el fundador


de la semntica moderna).

Las investigaciones especiales en semitica, semntica lgica y la


metodologa de las ciencias ejercieron una decisiva influencia en el
establecimiento y desarrollo del aparato conceptual y de anlisis de la
semntica.

Uno de los problemas y tareas fundamentales de la semntica es el


establecimiento de las relaciones entre el objeto, la idea y el signo. Nos
referiremos a este problema ms adelante, cuando abordemos algunos
enfoques para el anlisis y la definicin del significado.

La semntica es reconocida hoy, adems, como uno de los componentes de


la semitica, como una de las ciencias de la teora de la significacin.

Se debe precisar que el objetivo de la Semntica Lingstica es el estudio


de los significados lingsticos. Ya sean signos lxicos (semntica lxica),
sintagmticos (semntica oracional), discursivos (semntica del discurso).
Esto es, el objeto de la Semntica lingstica es el estudio cientfico de los
contenidos lingsticos.

Detengmonos un momento en la diferenciacin de La Semntica


Lingstica y la Semitica (Semiologa)

Como ya conocemos hay

distintos tipos de signos y distintos tipos de

comunicacin humana. La diferenciacin de estos tipos delimita la


Semntica frente a la Semitica y/o Semiologa.

La Semitica (Semiologa) tiene su origen en la Antigedad en la que ya


se estudia el signo. El trmino Semitica nace en 1962 en EE.UU. en el
Primer Congreso de Semitica con el filsofo y lgico estadounidense
Charles S. Peirce (1839-1914), que es considerado el padre de la
semitica moderna.

Charles S. Peirce a finales del s XIX y principios del s XX sienta las bases
de la semitica moderna con su clasificacin de los signos (lingsticos y
no lingsticos) en: NDICIOS, ICONOS y SMBOLOS, al parecer siguiendo
el criterio de la relacin del signo con el objeto designado.
ICONO
INDICIO
Es un dibujo en el Signo determinado por la
que predomina la relacin de contigidad
similitud natural natural que establece con el
con el objeto:
objeto:
el humo es un indicio del
=
fuego;
computadora

la temperatura es un
indicio de fiebre y la
= disquete
fiebre
lo
es
de
enfermedad;
Tiene la misma

los nubarrones son


calidad o
indicio de lluvia.
configuracin que

el objeto.

Los iconos
pueden ser:

El indicio es un hecho
inmediatamente perceptible
que nos permite conocer algo

SMBOLO
Signo que marca una
relacin analgica
constante, dentro de una
cultura dada, con el
elemento que va a
significar:
Sentido
Obligatorio

El smbolo es un signo:
- producido artificialmente
- que posee una intencin
comunicativa,

relacionado con otro hecho


- que obedece a una
Imgenes
convencin, lo que
no inmediatamente
Diagramas
garantiza ser reconocido
perceptible.
Dibujos
por el receptor,
Esquemas, etc.
El carcter natural del

indicio garantiza en gran - que puede modificar la


medida su universalidad.
actitud del sujeto,
No est presente la intencin
- que puede constituirse en
comunicativa.
sistema integrado por
subsistemas,
- que puede estar
representado en forma
visual, grfica y sonora.

En su concepcin semitica tridica del signo C. S. Peirce incorpora la


pragmtica. Esa concepcin tridica y dinmica del signo (semiosis) es
esencialmente relacional ya que, para l, la significacin da cuenta de la
forma de las relaciones transmitidas por los signos y de su combinatoria,
ms que de sus propiedades materiales.

Las caractersticas esenciales del signo, segn Peirce, son las siguientes:

todo signo es tridico, es decir que necesita la cooperacin de tres


instancias que son: el signo S (lo que representa), el objeto O (lo que
se representa) y el interpretante I que produce su relacin;

esta

cooperacin

se

obtiene

mediante

el

juego

de

dos

determinaciones sucesivas del signo S por el objeto O y del


interpretante I por el signo S de manera que I est determinado por
O a travs de S.

Vemoslo en un esquema:

Todos los sistemas de signos son estudiados por la Semitica (Semiologa)


o ciencia de los signos.

Ch. Morris (1901 1979)2, uno de los primeros continuadores de los


trabajos de Pierce, recoge la doctrina y la dimensin semntica del proceso
semitico.

Desde el punto de vista filosfico, Morris es pragmtico y positivista. En


consecuencia, reconoce la ciencia experimental como fuente exclusiva de
conocimiento.

El enfoque filosfico de Morris determina su enfoque semitico. Para


desarrollar su teora semitica fusiona el modelo tridico del signo de
Peirce con la propuesta de la caja negra del conductismo, una corriente
2 Ch. Morris (1901 1979) filsofo y semitico estadounidense.

filosfica de base biolgica an muy impregnada por un paradigma


mecanicista.

Morris describe el papel que la semitica puede desempear en el


desarrollo de la teora del lenguaje y explica que el lenguaje puede
definirse:

no solo por las reglas que gobiernan la combinacin de sus signos,

sino tambin por las reglas que gobiernan la significacin de sus


signos,

as como por las reglas que gobiernan el origen, los usos y los
efectos de sus signos.

Morris divide la semitica en componentes o disciplinas interrelacionadas:

1) la sintaxis (el estudio de los mtodos por los que los signos pueden
combinarse para formar signos compuestos;
2) la semntica (el estudio de la significacin de los signos) y
3) la pragmtica (el estudio de los orgenes, los usos y los efectos de
los signos).

La semitica se ocupa entonces del estudio de la semiosis, que tiene tres


dimensiones: sintctica, semntica y pragmtica (Morris 1971:21)3.

La semiosis es el proceso que permite que algo pueda operar como signo.
Con ello, a Morris le interesa determinar cules son las condiciones para
la existencia del signo.

Siguiendo un modelo tridico, que aparece primero en su libro


"Fundamentos de la teora de los signos" (1938), Morris define el signo
como algo que alude a algo para alguien.

Esto implica al menos tres componentes del modelo: vehculo sgnico,


designatum e interpretante.

El vehculo sgnico (S) es la manifestacin material del signo, lo que


acta como signo;

El designatum (D) es lo designado por dicho vehculo sgnico,


aquello a lo que el signo alude;

y el interpretante (I) es la conducta observable que desencadena en


el receptor, el efecto que produce en determinado intrprete.

3 Charles Morris, Writings on the General Theory of Signs (The Hague: Mouton, 1971) p.
21.

En Europa en 1916, F. de Saussure con sus ideas supone tambin una


fuente para la semitica. Propugna la necesidad de la creacin de la
ciencia de los signos, la Semiologa.
A partir de las ideas de Saussure la semntica lingstica sale del perodo
casi exclusivamente historicista. Su concepcin del signo lingstico y,
sobre todo, su concepto de valor, obligan a considerar la semntica como
ciencia de las relaciones del significado, lo que da lugar al nacimiento de la
llamada semntica estructural, entendida ms bien como denominacin
colectiva para diversos modelos de descripcin del significado con una
orientacin estructuralista.
Las diversas escuelas originadas en el seno de la semntica estructural
sustentan una serie de premisas comunes que se pueden sintetizar en los
siguientes puntos:

Descubrimiento y descripcin de estructuras en el inventario lxico de


las lenguas naturales

Utilizacin del criterio formal y procedimientos de anlisis

Aceptacin del concepto de campo semntico o subsistema lxico


como marco de las relaciones semnticas de las unidades lxicas

Conformidad con que cada lengua presenta una estructura semntica


particular

As, en EE. UU., se crea la Semitica como ciencia de los signos y, en


Europa, la Semiologa como ciencia de los sistemas de comunicacin entre
seales, signos o smbolos. Dos ciencias que evolucionan en paralelo. En la
actualidad el lmite entre ambas es impreciso, incluso se usan como
sinnimos.

En 1969 en Pars el Comit Internacional adopta el trmino SEMITICA,


para cubrir los dos trminos sin tener en cuenta sus diferencias. En
nuestros das la SEMITICA estudia la comunicacin humana con todos
sus tipos de signos y en todos sus contextos.

A los dos trminos anteriores ya unidos en el de Semitica se aade el de


Semntica

Lingstica.

Las

tres

ciencias

(Semitica

(Semiologa)/Semntica Lingstica) coinciden en el objeto del estudio: el


signo.

Se diferencian en que la Semitica (Semiologa) estudia los signos en


general mientras que la Semntica Lingstica estudia el significado de
los signos lingsticos (lxicos, sintagmticos o discursivos), es decir el
lenguaje humano.

Las

cuatro

principales

caractersticas

del

lenguaje

humano

arbitrariedad, discrecin, doble articulacin o dualidad y productividad.

son:

Otras ciencias utilizan la semntica, por ejemplo, la filosofa, la psicologa,


la antropologa, la sociologa, etc. Estas ciencias se han interesado en la
semntica por la multiplicidad de aspectos que tiene el significado.

Los principales aspectos semnticos que se destacan en la comunicacin


son:

el filosfico

el lgico,

el psicolgico,

el social y

el lingstico.

Estos son la base de los distintos tipos de semntica.

Semntica y filosofa:

Ha habido una notable transformacin en la relacin entre la semntica y


la filosofa. La vinculacin entre las dos disciplinas no es cosa nueva; lo
que es trascendente, sin embargo, es que los filsofos contemporneos
estn tan preocupados con los problemas de la significacin que han
desarrollado su propia y particular concepcin o concepciones de la
semntica.

Cmo la lengua puede adquirir y transmitir conocimientos, as como la


relacin entre lenguaje y pensamiento es una cuestin que ya fue tratada
por los griegos en la Antigedad, la palabra como signo del pensamiento.

Las visiones sobre la relacin entre lenguaje y pensamiento han ido


variando en dependencia de las posiciones filosficas que avalan el anlisis
de esta relacin.

Como

quiera

que

cualquier

anlisis,

interpretacin

descripcin

lingstica tienen una base filosfica, es necesario que en nuestro


intercambio nos pongamos de acuerdo sobre las posiciones filosficas que
sustentan lo que se abordar en el curso.

Partimos del presupuesto filosfico

de

que

la

materia

(la

naturaleza,

el

ser)

existe

fuera

independientemente de la consciencia;

de que la materia es primaria con respecto a la consciencia;

de que la consciencia es un producto del desarrollo de la materia, y las


relaciones sociales.

Consideramos que

el mundo y sus regularidades son conocibles;

los conocimientos sobre las leyes del mundo material comprobados en


la prctica pueden ser considerados como datos que poseen un carcter
objetivo;

los conocimientos se adquieren a partir del proceso de cognicin activo,


sensorial directo e indirecto.

Semntica formal y semntica lgica

La semntica en el sentido ms general se puede concebir como el estudio


de cmo el sistema de signos (o sea, un lenguaje de algn tipo) es portador
de la informacin sobre el mundo.

Uno puede concebir la lengua como formada por un lxico (inventario de


palabras y fraseologismos), un aparato combinatorio, que sirve para
construir expresiones complejas, oraciones o enunciados.

La semntica estudia la manera en que los usuarios de la lengua pueden


interpretar el contenido de un conjunto organizado de signos.

La Semntica formal estudia tales procedimientos a travs de medios


matemticos, explcitamente formales.

La historia de la semntica formal est ntimamente relacionada con la


historia del desarrollo de la lgica. La interrelacin de estas lneas de
desarrollo ha llevado la semntica formal a convertirse en un protagonista
central en los estudios empricos del lenguaje natural.

El paradigma de investigacin que ha surgido de esta combinacin ha


probado ser fructfero en trminos de la profundidad de los resultados y en
trminos del papel que ha desempeado en la investigacin de la cognicin
humana

Antes de entrar en el anlisis de la semntica lgica parece conveniente


detenernos en algunas cuestiones bsicas de la lgica.

Lgica (del griego, logos, 'palabra', 'proposicin', 'razn') es una disciplina


y rama de la filosofa que estudia los principios formales del conocimiento
humano.

Su principal anlisis se centra en la validez de los razonamientos y


argumentos, por lo que se esfuerza por determinar las condiciones que
justifican que el individuo, a partir de proposiciones dadas, llamadas
premisas, alcance una conclusin derivada de aqullas.

La validez lgica depende de la adecuada relacin entre las premisas y la


conclusin, de tal forma que si las premisas son verdaderas la conclusin
tambin lo ser. Por ello, la lgica se encarga de analizar la estructura y el
valor de verdad de las proposiciones, y su clasificacin.

En el siglo XX, la lgica o estudio de la organizacin del pensamiento


(lgico) se convierte, gracias al desarrollo de la lgica simblica, en una
materia de gran rigor. Aplicada a la lingstica, busca disear un sistema
para mostrar las relaciones lgicas en y entre oraciones.

Se dice que Alfred Tarski (1902-1983) funda la semntica lgica y en


1933 formula la teora de la verdad. Surge la semntica veritativa o
vericondicional, en la que se analizan las oraciones para ver si son
verdaderas o falsas (desde el punto de vista lgico).

En esta semntica, el significado que se asigna a una frase se caracteriza


por el conjunto de condiciones necesarias y suficientes para que esa
oracin sea verdad. El significado de la palabra se estudia a partir de su
contribucin a las condiciones de verdad de las oraciones en las que
aparecen.

La semntica lgica estudia, tambin, los significados de los lenguajes


artificiales, formalizados (y, ante todo, de la lgica matemtica). Investiga
las reglas de transformacin de los smbolos abstractos en lenguaje de
contenido significativo.

Los estudios del lenguaje de la ciencia, sobre la base de la aplicacin de los


conceptos de la lgica matemtica, hicieron

posible la inclusin de

trminos tales como: lengua-objeto; metalenguaje; multiplicador; propiedad;


elemento; relacin; operacin; disyuncin; implicacin; equivalencia; clase;
variable y otros muchos, que reflejan la esencia de los principales
conceptos y categoras del lenguaje natural.

Como todos conocemos, los pasos iniciales en el surgimiento de la


semntica lgica, como esfera de la lgica contempornea, estn

vinculados con los nombres del destacado matemtico y lgico alemn G.


Frege (1848-1925) y con el del filsofo y lgico estadounidense Ch. Pierce
(1839-1914).

Precisamente las ideas de Pierce, como ya sealamos, fundador de la


ciencia de los signos (la semitica) y la teora del sentido de Frege sirvieron
de base para una discusin ms profunda de problemas vinculados con
los estudios de las relaciones entre el nombre y el objeto, el designador y lo
designado, as como tambin con la interpretacin del contenido de los
signos.

Frege (1872) propuso diferenciar los conceptos de significado (para l el


objeto designado), la referencia y el sentido (para l la informacin, el
conocimiento sobre el objeto). Segn Frege, el signo designa una entidad y
expresa un sentido: con la ayuda de un signo dado expresamos su sentido
y designamos su significado (1892:31)

Frege considera que a cada signo le corresponde no slo un significado


(referente) sino tambin determinado sentido, o sea, cmo ese objeto es
entendido y la manera en que el signo designa al objeto.

Hay algo, sin embargo, que la teora referencial obvia: la relacin del
significado con la realidad no es directa sino mediada por la conciencia,
por el pensamiento. A pesar de esto, estas teoras han tenido gran
importancia para el desarrollo cientfico de los principios y procedimientos

del establecimiento de los "constituyentes" del significado en las unidades


que poseen sentidos iguales o cercanos.

El uso de los mtodos de la semntica lgica en el anlisis del lenguaje


natural, la formalizacin razonable de ste en realidad aporta importantes
resultados a los estudios del significado y el sentido que se desarrollan en
los marcos de la semntica lingstica.

La semntica estructural (dcada de los 50 del s XX)


Los estudios semntico-estructurales giran en torno al estudio del
contenido lxico aplicando las teoras de F. de Saussure. Se distingue entre
diacrona y sincrona y abandona as el enfoque histrico para centrarse en
el estudio sincrnico del lenguaje. La lengua es un sistema (estructura) de
elementos

interdependientes

que

tienen

relaciones

sintagmticas

paradigmticas. Cambia la concepcin del significado. Al concepto del


significado de Saussure se aade el de valor.

Dentro del estructuralismo hay dos formas de estudiar el significado:

Descomponer el significado en rasgos semnticos (semas).

Descomponer el significado en campos (teora de los campos)

Tambin hay dos enfoques descriptivos: el analtico-funcional y el


distribucional. El significado es una funcin de las relaciones con otras
palabras dentro de un campo semntico. En ese campo las palabras tienen

un componente de significado comn como semas semejantes y tienen


otros semas especficos que las diferencian entre s.

Hay distintas escuelas con diversos modelos de descripcin del significado:


le escuela francesa, inglesa, alemana. Este enfoque domina el panorama
europeo hasta los aos 70 del siglo XX.

El estructuralismo americano se ve influenciado por el behaviorismo. Esta


teora psicolgica analiza el comportamiento y lo reduce a algo mecnico.
Es una teora mecnica opuesta al mentalismo de la lingstica del
estructuralismo europeo.

Bloomfield aplica el esquema behaviorista de estmulos a su descripcin de


la lengua. El significado de una palabra se interpreta como una situacin,
como la totalidad de las relaciones extralingsticas en la que aparece una
palabra, es por tanto, situacional. Este enfoque entraa grandes
dificultades pues siguiendo esta teora para estudiar el significado habra
que conocer todas las situaciones, todas las reacciones que el estmulo
provoca, as como el mundo interno del hablante.

La semntica interpretativa

A partir de los aos 60 del s XX, la gramtica generativa desplaza al


descriptivismo. Con la lingstica generativa se culmina la transicin de la
semntica lxica a la semntica oracional. Inicialmente en la lingstica
generativa se prescinde de la semntica. Chomsky en 1957 formula su
teora en la que se da toda la importancia al aspecto sintctico, dejando de

lado el aspecto semntico. Pero autores como J. Katz4 y J. Fodor5 insisten


en la necesidad de incluir el aspecto semntico.

J. Katz (19322002) y J. Fodor (1935) rompen con la actitud frente al


significado que impera en el estructuralismo americano. Su teora
semntica trata los fenmenos de ambigedad semntica, anomala
semntica y sinonimia. Adems, en el criterio de estos autores, la teora
semntica debe enumerar y definir las significaciones de las oraciones.
El sentido es el constructo central en la teora semntica de Katz, en la
que el significado de una expresin es un conjunto de sus sentidos. Define
el sentido como el aspecto de la estructura gramatical de la oracin que es
responsable por sus propiedades de sentido y relaciones (Katz, 2004: 17)6.

La teora semntica de Katz y Fodor se divide en dos partes: el diccionario


y las reglas de proyeccin.

El diccionario: Proporciona una representacin de las caractersticas


semnticas de las unidades lxicas. Cada unidad lxica constituye una
entrada de diccionario, a la que se asocian informaciones sintcticas y
semnticas. Cada unidad lxica est formada por:

a) Marcadores sintcticos (categoras gramaticales)

4 Katz J J (19322002) lingista y filsofo estadounidense.


5 Jerry Fodor (1935) filsofo y psicolingista estadounidense.
6 Katz J J (2004): Sense, reference, and philosophy. New York: Oxford University Press.

b) Marcadores semnticos (reflejan las relaciones semnticas entre


esa unidad y las dems de la lengua)
c) Diferenciadores semnticos (indican los rasgos propios y
particulares de la unidad lxica)
d) Restricciones selectivas (condiciones necesarias para una
combinacin semntica aceptable)

El mtodo del diccionario consiste en descomponer cada significado de una


unidad o tem lxico en tomos de sentido para mostrar la estructura
semntica en un artculo de diccionario y las relaciones semnticas entre
ellos. Es lo que nosotros llamamos anlisis semmico.

El diccionario incluye las representaciones semnticas de los elementos


lxicos.

As,

la

semntica

dentro

de

la

gramtica

generativa-

transformacional se entiende como la estructura de la interpretacin de


un significante.

Las reglas de proyeccin: Determinan la interpretacin de las oraciones


generadas

por

el

componente

sintctico.

Estas

reglas

aplican

la

informacin del diccionario. Indican cmo utilizar el significado de una


palabra en una oracin concreta. Asignan las interpretaciones semnticas.

Las propuestas de Katz y Fodor son una de las principales teoras del
significado de la oracin desde el punto de vista de la semntica formal.
Esta teora de se incluye en la gramtica generativa en 1965. Chomsky en
su segunda formulacin de la gramtica generativa transformacional,
acepta los puntos de vista de Katz y Fodor e introduce el componente

semntico aunque sigue prevaleciendo el componente sintctico. Este


componente semntico est constituido por el lxico o diccionario y las
reglas de proyeccin.

Por medio del componente semntico se dan interpretaciones semnticas a


las estructuras sintcticas. Es la llamada semntica interpretativa. Esta
semntica pretenda suministrar la interpretacin de las estructuras
semnticas profundas de la versin de Chomsky.

La Semntica Generativa

La semntica generativa surgi para explicar la capacidad que tiene el


hablante para producir y entender expresiones nuevas donde falla la
gramtica o la sintaxis. Su finalidad es demostrar cmo y por qu una
persona, por ejemplo, comprende en seguida que carece de significado la
oracin Los gatos impresionistas pintaron una escalera, aunque est
construida segn las reglas de la gramtica espaola.

La semntica generativa desarrolla la hiptesis de que toda la informacin


necesaria para interpretar semnticamente un signo (generalmente una
oracin) est en la estructura profunda sintctica o gramatical de dicho
signo. Esa estructura profunda incluye lexemas (que hay que entender
como palabras o unidades del vocabulario que estn formadas por rasgos
semnticos que se han seleccionado dentro del conjunto universal de los

rasgos semnticos). En una estructura de superficie las unidades lxicas


aparecern como sustantivos, verbos, adjetivos y otras clases lxicogramaticales, es decir, como unidades del vocabulario. Cuando un
hablante produce una oracin, asigna a los lexemas los papeles
semnticos (del tipo sujeto, objeto y predicado); el oyente escucha la
oracin e interpreta los rasgos semnticos que significan.

Dentro de esta escuela, se ha discutido si son distintas la estructura


profunda y la interpretacin semntica. La mayora de los generativistas
afirma que una gramtica debe generar la serie de expresiones bien
construidas que sean posibles en cada lengua, y que esa gramtica debera
asignar la interpretacin semntica que corresponda a cada expresin.

Tambin se ha discutido si debe entenderse que la interpretacin


semntica est basada en la estructura sintctica (esto es, procede de la
estructura profunda de la oracin), o si debe estar basada slo en la
semntica. De acuerdo con Noam Chomsky, el fundador de esta escuela
dentro de una teora de base sintctica puede que la estructura
superficial y la profunda determinen conjuntamente la interpretacin
semntica de una expresin.

Posteriormente el trmino semntica generativa se ha usado como una


designacin informal para la escuela de investigaciones sintcticas y
semnticas que se hace prominente desde 1960 y se mantiene hasta
mediados de los aos 70.

En los ltimos aos de los 60, otros lingistas norteamericanos, que tiene
como sus principales representantes a George Lakoff 7, y sus seguidores,
James D. McCawley, Paul M. Postal, y John Robert Ross.

G.P. Lakoff y sus seguidores, se separan de la gramtica generativa y


desarrollan la semntica generativa.

Esta escuela considera que debe asumirse un solo nivel de estructura


lingstica para el que sea apropiado proponer un sistema de reglas de
generacin, sistema que debera garantizar una correcta estructuracin de
la unidad de ese nivel. Otros niveles de la estructura se relacionaran a
travs de las reglas de interpretacin.

En ella se considera primario el significado. McCawley sostiene que todos


los rasgos de seleccin son semnticos y no sintcticos. Si antes en la
semntica interpretativa se pasaba de la sintaxis a la semntica, ahora
con la semntica generativa, se pasa de la semntica a la sintaxis. La
semntica deja de tener un papel auxiliar y se convierte en generativo,
pues la estructura semntica profunda lleva directamente a la estructura
superficial.

Se crea as una sintaxis semntica que incorpora conceptos pragmticos


(actos del habla, presuposiciones, etc.). Se rechaza el formalismo y se
defiende la lgica natural.
7 George Lakoff (1941) investigador norteamericano de Lingstica cognitiva. Fue unos de
los fundadores de la Semntica generativa en lingstica en la dcada de 1960, fundador de
la Lingstica cognitiva en los 70, y uno de los investigadores de la Teora neural del
lenguaje durante la dcada de los 80.

Aunque

eran

muchos

los

semnticos

generativistas

frente

los

interpretativos (diccionario y reglas de proyeccin), la semntica generativa


desapareci con rapidez, pero dejo huella por sus estudios sobre las
propiedades lgicas del lxico o los aspectos pragmticos ms generales
del lenguaje y llegar a ser la base de la lingstica cognitiva.

Aparecen muchos modelos de semnticas en el marco de la lingstica


generativa, adems de las ya citadas (interpretativa, generativa) hay que
destacar las semnticas orientadas hacia la lgica y las semnticas
orientadas hacia la cognicin.

Semntica general

Se centra en responder a la cuestin que plantea cmo los pueblos valoran


las palabras y cmo influye en su conducta esa valoracin. Sus principales
representantes son el lingista estadounidense de origen polaco Alfred
Korzybski8 y el tambin lingista y poltico de la misma nacionalidad y de
origen japons, S. I. Hayakawa, quienes se esforzaron en alertar a la gente
de los peligros que conlleva el tratar las palabras slo en su condicin de
signos. Estos autores usan en sus escritos las directrices de la semntica
general para invalidar las generalizaciones poco rigurosas, las actitudes
rgidas, la finalidad incorrecta y la imprecisin.

8 Alfred Habdank Skarbek Korzybski (1879 - 1950) - lingista estadounidense de


origen polaco es conocido sobre todo por desarrollar la teora de la semntica general.

Korzibski (1958) asegura que el trmino semntica general tiene que ver
con las reacciones neuro-semnticas y la neuro-lingstica de los
individuos en un entorno determinado. De aqu se desprende, segn este
autor, que la semntica general tena (y tiene) un valor teraputico.
Korzybski seala que en la semntica general se utiliza lo que l llama
relajacin neuro-semntica que, como aseguran los mdicos, normaliza la
presin sangunea (Korzybski, 1958).

Hayawaka toma las ideas de Korzybski: la lengua nos sugiere cosas que no
son reales y nos provoca una neurosis. El lenguaje sirve para abstraer a
partir de las cosas. Una cosa es en la lengua un prototipo, una clase.
Asegura que decir fascismo es demasiado genrico, porque hay varios
fascismos. Por eso recomienda indexar el lxico en la semntica general.

No obstante, algunos filsofos y lingistas han criticado esta visin de la


semntica general porque carece de rigor cientfico, razn por la cual este
enfoque ha perdido popularidad.

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