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TRAVAUX

D'ETUDIANTS
Cahiers de l'ILSL NO 4

Ont dj paru dans cette srie

Stratgies d'apprentissage (1985)


Littrature et linguistique (1986)
La Reprsentation de l'espace (1986)
Le Sujet et son nonciation (1987)
La Traduction (1 987)
La Lecture (1988)
La Construction de la rfrence (1988)
Langage en confrontation :
Langages scientifiques - langages communs (1989)
La Lecture : difficults spcifiques d'acquisition (1990)
Logique et sciences humaines (1 991)
Langue, littrature et altrit (1992)
Relations inter-/intraprdicatives : linguistique slave
et linguistique gnrale (1993)
A paratre

L'Ecole linguistique de Prague vue aprs un demi-sicle


Travaux linguistiques en Europe Centrale et Orientale : Pologne
Le comit de rdaction

Anne-Claude Berthoud, prsidente


Marie-Jeanne B orel
Lorenza Mondada
Patrick Sriot
Responsables de publication

Nathalie Janz
Jean-Michel Adam

TRAVAUX
D'ETUDIANTS

Institut
de Linguistique
et des Sciences
du Langage

Cahier NO 4, 1993

Universit de Lausanne

Les cahiers de l'ILSL (ISSN 1 0 1 9-9446)

sont une publication de l'Institut de Linguistique et


des Sciences du Langage de l'Universit de Lausanne

Copyright

Universit de Lausanne 1 993

Institut de Linguistique et des Sciences du Langage


p.a. Facult des lettres
Btiment des Facults de Sciences Humaines 2
Universit de Lausanne
ch-l015 Lausanne

Cahiers de l'ILSL, 4 , 1993, pp. 1-4

Sciences du langage: travaux d1tudiants


Prsentation

Jean-Michel Adam

Linguistique franaise
Universit de Lausanne

MOINS HASARD CONJONCTUREL que produit de la dyna


mique d'un Institut nouvellement cr, le quatrime numro des
Cahiers de l 'Institut de linguistique et des sciences du langage,
consacr des travaux d'tudiants - reprises de dossiers destins
aux examens oraux . ou synthses de mmoires -, suit de peu le
volume 13 du Bulletin de l 'Institut de linguistique et des sciences
du langage qui prsente deux travaux du mme type , dvelopps
dans le cadre de la linguistique gnrale. Par ailleurs, ce numro
prcde de peu celui de la revue des Etudes de Lettres qui pr
sentera les recherches et enseignements regroups au sein de
notre Institut. Ces trois publications complmentaires donneront
une image assez complte des travaux de Sciences du langage
mens actuellement Lausanne.
La qualit des travaux de fin d'tudes de nos tudiants n'est
gure connue que des professeurs et des experts convoqus aux
examens . La prsente livraison a pour but de passer d'une telle
confidentialit une plus large audience1 . Aprs des relectures
souvent serres, certains auteurs ont bien voulu accepter la tche
ingrate et parfois longue de transformation d'un travail de licence
en article de revue. Le lecteur jugera les russites et les mala
dresses ventuelles d'un ensemble qui ne porte que sur quelques
domaines reprsentatifs des sciences du langage :
1 Certains numros de la revue Etudes de Lettres ont donn parfois la
parole des tudiants. Ainsi le numro d 'janvier-mars 1991 de la
section d'Histoire de l'art ou celui d'avril-juin 1 992 , pour le Grec
(( Figures grecques de l'intermdiaire ) . Mais on a rarement pu
prsenter un ensemble qui tienne s ans la p articipation de
professeurs et/ou de chercheurs confirms.

Cahiers de ] '1LSL, No 4 , 1993

LA PHILOSOPHIE DU LANGAGE . Avec l'tude que Jean


Franois Aenishanslin consacre Rorty (sous la direction de
Madame Marie-Jeanne B orel) , il sera question d'pistmologie et
de langage de la philosophie autant que de philosophie du lan
gage.
LA LINGUISTIQUE APPLIQU E . Avec l'tude, par Laurent
Gaja, de l'acquisition de la structure c'est , c'est . . . qui/que
par une apprenante de langue maternelle espagnole (sous la di
rection de Madame Anne-Claude B erthoud) , on verra comment
une rflexion sur l'acquisition peut tre utile la description du
franais.
LA LINGUISTIQUE DU RUSSE ET DES LANGUES SLAVES
avec les recherches historiques de Karolina Stransky sur
l'invention de la langue tchque et de Marie C affari sur la
linguistique s ovitique des annes vingt. Entreprises sous la
responsabilit de Patrick Sriot, de telles tudes donnent une
assez bonne ide de l'utilit d'une rflexion historique et
pistmologique en sciences humaines. En linguistique comme
ailleurs , la conscience historique est ncessaire la recherche.
Pour cette raison, ces deux articles ouvrent symboliquement le
prsent volume.
LA LINGUISTIQUE FRANAISE est l'origine des autres
travaux. On y reconnatra l'influence des enseignements et des
recherches de Sylvie Durrer sur le style oralis, de Jean-Daniel
Gollut sur le portrait, de Laurent Perrin sur la pragmatique ou de
moi-mme sur les connecteurs , l'analyse de discours , la
stylistique linguistique ou la description. ces articles portent la
trace d'une rflexion pluridisciplinaire lie la nature mme des
licences de lettres :
- HISTOIRE ET LINGUISTIQUE dans l'tude, p ar Lyonel
Kaufmann, du clbre discours de De Gaulle, au forum d'Alger, le
4 juin 1958. A travers l'approche linguistique d'un discours poli
tique dont l'incipit (<< Je vous ai compris . . . ) est c onnu de cha
cun d'entre nous , c'est une collaboration plus troite entre ana
lyse linguistique du discours et discipline historique qui est re
cherche.
- LITT RATURE , SOCIOLOGIE ET LINGUISTIQUE dans
l'analyse de la rumeur que Jrme Meizoz entreprend la
lumire de Sep tembre ar dent. La faon dont la nouvelle de

Prsen ta ti 0 n

William Faulkner met en scne les mcanismes de la rumeur


prouve, s'il en est encore besoin, que les sciences sociales ont tout
intrt ne pas ignorer le discours littraire.
- L'APPROCHE SOCIO-DISCURSIVE DES ACTES DE LANGAGE,

propose par Gilles Revaz, permet de porter un regard un peu


nouveau sur des uvres maj eures de C orneille, Racine et
Molire. partir du cas (pas si) particulier de la promesse de ma
riage , cet article illustre la faon dont la linguistique franaise
p eut soutenir l'histoire littraire et la lecture des uvres clas
siques.
- HISTOIRE , LITT RATURE ET LINGUISTIQUE se retrouvent
dans l'analyse, par tienne Honor, des portraits d'un personnage
fictionnel (Cimourdain) et des figures historiques de Robespierre,
Danton et Marat dans Quatrevingt-treize de Victor Hugo. Ici aussi,
"l'enseignement de linguistique franaise prend tout son sens : fa
voriser et structurer la description d'une forme particulire
d'criture - romanesque
de l'histoire.
Aprs quatre essais dominante socio-historique, quatre
autres travaux illustrent la faon dont la formation de linguis
tique franaise peut servir une approche plus stylistique de textes
littraires :
- C'est, comme E . Honor , la DESCRIPTION-PORTRAIT que
Marta Caraion consacre son essai sur le Mangeclous d'Albert
Cohen.
- Olivier Blanc revient, quant lui, sur le style de Cline tra
vers l'usage singulier de l'ONOMATOPE par cet autre matre de
la prose romanesque moderne.
- Avec Nathalie Sarraute, Jolanda Pfister s'intresse, elle aussi, au
STYLE ORALIS d'un crivain de l'extrme modernit.
- Florence Epars-Reussi, enfin, montre comment la connais
sance du fonctionnement micro-linguistique du CONNECTEUR
MAIS permet de cerner le mouvement argumentatif de
pomes de Baudelaire, Rimbaud et Apollinaire.
Si l'on ne trouve pas trace ici des travaux entrepris dans le
cadre de la linguistique gnrale, c'est que le numro 13 du BIL
en offre une excellente illustration avec : Difficults de com
munication linguistique et rle des savoirs culturels , de Nadia
Revaz, qui prend appui sur Lewis Carroll, tandis que Signifi et
c ontexte : essai d'tude empirique , d'Yvan Cruchaud, part d'un
_.

Cahiers de ]'1LSL, No 4 , 1 9 9 3

dialogue de Made in USA de Jean-Luc Godard. La linguistique


gnrale disposant d'un canal complmentaire de publication,
d'autres domaines des sciences du langage ont t ici privilgis.
En une priode de doute sur le niveau des tudiants et sur
la qualit des tudes, je crois que BIL n 013 et Cahiers de ]'ILSL
n 04 illustrent la richesse de la formation en sciences du langage
des tudiants lausannois. Ces deux numros , qui ne reprsentent
p ourtant qu'une petite partie de ce qui aurait pu tre publi, es
p rent fournir quelques dmentis ceux qui ne peuvent
s'empcher de penser qu'il fait beaucoup plus beau ailleurs. Si les
sciences du langage sont vivantes Lausanne, c'est certainement
parce que des professeurs de disciplines diffrentes ont, depuis
des annes, pris l'habitude de collaborer des recherches com
munes, mais c'est surtout parce que des tudiants et des assistants
travaillent, ds la phase finale de leurs tudes , un niveau stimu
lant et encourageant pour l'avenir de la recherche. Puisse la d
gradation - lente mais chaque anne un peu plus perceptible
des conditions de travail, dans tous les secteurs de l'enseignement
et de la recherche, ne pas affecter une telle dynamique et rendre
p ossible un renouvellement de la prsente exprience dito
riale ! . La mise au point de l'ensemble aurait t impossible sans
l'aide prcieuse de mes assistants Philippe Moret, Olivier B lanc et
Lyonel Kaufmann. Nathalie Janz nous a, quant elle , prt son
exprience ditoriale des prcdents Cahiers.
. .

Jean-Michel Adam 1 9 93

Cahiers de l'ILSL, 4, 1993, pp. 5-20

L'lnvention de la langue tchque et


les paradoxes de l'identit

Karolina Stransky

La rforme de la langue tch que, entreprise au dbut du X IXme


sicle par les "veilleurs "1, pose le problme du lien entre la
langue et l'identit collective. En effet cette rforme concerne la
"langue littraire ", qui est loin de correspondre la langue effec
tivement p arle par la population tchcophone de B ohme.
L'adop tion p ar les tchcophones de la nouvelle l angue
"rforme " ne peut se faire que s'ils peuvent s'identifier elle.
La rflexion mtalinguis tique permet d'apprhender la langue
non plus seulement comme un objet d'tude, mais aussi comme
un outil et surtout un symbole . Les deux "gnrations "
d'veilleurs ont eu chacune un rapport diffrent la langue, mo
difiant peu peu la vision qu'avait la population tchcophone de
la relation entre la langue et l'ident it nationale.
L "'idologie " de la langue qui est derrire les rforme s est lie
au panslavisme, au nationalisme et s'appuie sur des notions
comme la transparence ou "l'me " (gnie). Elle n'est pas le fruit
d'une thorie labore, elle reflte un mlange de motivations is
sues de divers courants d'ides, qui peuvent en apparence sem
bler c ontradictoires et donner l'impression d'tre issues du
monde de l'irrationnel. En effet, la premire gnrati o n
d ' ve i l l e ur s 2, l a fi n d u XVIIl me sicle, est encore s ous

1 veilleurs ou en tchque buditele est le nom communment utilis


pour dsigner les intellectuels que au XIX me sicle, ont t les
artisans du renouveau national tchque (narodni obrozeni).
2 Jos e f D obrovsky ( 1 7 5 3-1 8 1 9) , Vojtech Nej edl ( 1 7 7 2 - 1 8 44 ) ,
Frantisek Karel Pelcl (1 734-1801), Antonin J . Puchmajer ( 1 7 6 91 8 2 0) , Vaclav Tham ( 1 76 5 -1816).

Cahiers de ]'1L5L, No 4, 1 993

l'influence des Lumires et la seconde3 a dj assimil les ides de


Herder et s'incrit compltement dans le mouvement romantique.
LA M TALANGUE EST UNE LANGUE AUTRE
Le rationalisme issu du mouvement des Lumires en Europe se
proccupait d'tablir des normes et des codes, ce qui a conduit la
premire gnration d'veilleurs s'intresser la grammaire plu
tt qu'au vocabulaire. C'est aussi dans l'effort pour se librer de
structures et d'institutions inadquates pour l'individu que l'on
peut voir l'influence des Lumires. Ainsi la volont de p urifier la
langu e peut tre vue comme une faon de librer la langue
d'lments de la structure politique en place dont elle p orte la
marque au travers des germanismes (Auty, 1980 : 1 72-1 73;
Havranek, 1 932 : 83-84 ) . la fin du XVIume sicle sous
l'influence des premires i des panslaves , les intellectuels
tchques se rapprochent des "frres" slaves et russes, plus particu
lirement, qui s ont le seul contre-poids d'importance au monde
germanique, suivant ainsi un penchant naturel. D'une certaine fa
on, la langue est utilise pour s'opposer un pouvoir, et mme
une langue, l'allemand, qui reprsente ce pouvoir, et en cela elle
est dj un symbole.
Pour appliquer les idaux du XVIU me sicle, c'est vers le
X V m e - X Vl m e sicle qu'on va se tourner. Les ides de
dmocratie et de libert apportes par les Lumires prdisposent
les veilleurs de la premires gnration se pencher sur la
langue rforme et codifie par Jan Hus (1369-1415), et ainsi se
rfrer aussi une poque associe dans leur esprit la lutte pour
la libert de la nation tchque. Ils crent ainsi une p s e u d o
contin uit historique au niveau linguistique. En effet, la langue
reprise p our la c odification de la grammaire par la premire
gnration d'veilleurs est celle de la Bible de Kralice ( 1 5 7 9-

3 Ce groupe de disciples de Dobrovsky tait principalement compos


de Josef Jungmann (1 7 73-1847), Vaclav Hanka ( 1 7 9 1-18 6 1 ) ,
Pavel Josef Safarik (1 7 9 5-1 8 6 1 ) e t Frantisek Palacky (1 7981 8 76 ) .

Stransky : Langue tchque

1 5 94), l'ouvrage religieux de rfrence pour l'Unitas Fratrum4.


Ainsi la langue est associe une variante de la religion
protestante drive des rformes de Jan Hus et l'esprit
humaniste de Jan Amos Komensky ( 1 5 9 2-1670) plutt qu' la
religion officielle catholique romaine. Les veilleurs donnent des
racines au mouvement nationaliste du XIX me en lui donnant
une m m oire dont est porteuse la langue. Ils lgitiment aussi ce
mouvement en lui donnant des fondations qui se veulent
fondes sur la justice, l'galit (Taboristes5) et l'unit d'un peuple
derrire ses valeurs et la langue qui en est l'incarnation. Cette
unit et cette langue qui dlimitent le groupe6 vont tre les
fondements de la nation et ce par quoi elle va se distinguer des
autres, notamment des Allemands vivant sur le mme territoire.
Une quation s'opre entre la langue et le groupe qui la parle.
Cette quation constitue la base d'une identit collective qu'elle
soit d'ordre religieux (Hussites) ou national (Renouveau national
au XIXme sicle).
Nanmoins, de par la connaissance que les veilleurs de la
premire gnration ont de la langue tchque, leur but reste li
mit. En effet, leur connaissance de la langue est acquise par la
lecture et l'tude de vieux textes, elle est thorique et passive. La
plupart d'entre eux ne parlent que trs mal le tchque et, qui plus
est, un tchque simple, que parle la population non duque. Ils
l'tudient certes, mais ils ne l'crivent pas, et lorsqu'ils communi
quent le rsultat de leurs tudes, ils le font en allemand. Ils utili
sent l'allemand parce que le tchque est une langue pauvre qui
n'offre pas suffisamment de moyens d'expression, n'ayant pas vo
lu avec les sciences qu'il faudrait qu'elle dcrive. De plus
l'allemand est la langue officielle et internationale dans cette r4 Mouvement religieux issu des rformes de Jean Hus. Il fut fond par
Petr Chelcicky (1390-1460) et prit son nom en 1467.
5 Fraction extrmiste des Hussites qui se runirent dans la rgion de la
montagne de Tab or. Les Taboristes formaient une communaut de
"frres et de soeurs" qui avaient pour seule rgle la parole divine et
refusaient les lois humaines. Ils n'hsitrent pas aprs la mort de
Hus imposer leurs ides par la force (Cornej , 1992 : 163-166).
6 Cette ide de la dlimitation du groupe par la langue est prsente
dQ,ns les rformes des Hussites au travers de leur revendication du
droit pour chaque groupe parlant une langue d'utiliser celle-ci en
matire de religion tous les niveaux, du prche la doctrine.

Cah iers de ]'ILSL, No 4 , 1993

gion du monde. Il y a donc beaucoup de chances qu'un texte en


allemand soit plus lu qu'un texte en tchque. L, les veilleurs de
la premire gnration sont tributaires d'une tradition qui existe
encore aujourd'hui: pour tre entendu des siens, il faut utiliser
une langue reconnue par les autres ...
La langue tchque reste un objet d'tude sans vie propre, car
elle n'est pas vcue par les veilleurs de cette premire gnration,
elle n'est qu'observe. Il y a une rflexion mtalinguistique de
l'extrieur qui a pour rsultat qu'ils posent sur le tchque le cane
vas de l'allemand, tout en essayant de faire ressortir sa spcificit.
Il ne peut ainsi y avoir dveloppement dans le sens d'une utilisa
tion active de la langue, car le besoin n'en est pas ressenti. La codi
fication est l'octroi d'un statut. La langue existe en tant que langue
littraire, mme si c'est une langue archaque, une langue "morte"
sur le plan de l'criture puisqu'elle n'a notamment-pas un alpha
bet propre7 La mauvaise connaissance du tchque est peut-tre
aussi la base du choix de la langue du XVlme, comme langue
de rfrence. En effet, ils introduisent cette langue alors qu'ils en
ont une vivante et parle proximits. Ce choix est fondamental,
car c'est en fait la rintroduction d'une langue morte qui va de
venir vivante tout en restant diffrente de la langue parle. Il y a
coexistence de deux variantes de langue.
En adoptant la langue du XVlme sicle les veilleurs rinter
prtent cette priode par le biais des ides du XIXme sicle et
donnent aussi la langue tchque, ct d'un statut, une signifi
cation symbolique nouvelle, et ceci sans vraiment le vouloir,
puisque Dobrovsky, par exemple, ne croit pas une rintroduc
tion du tchque. La langue devient le symbole d'un groupe et de
son affranchissement, comme l'affranchissement des Hussites, re
groups derrire la langue tchque. C'est en associant la langue
ces rfrences qu'ils tablissent un lien entre elle et les tres qui la
parlent, qu'ils lui donnent iqlplicitement l'aspect du reflet de
"l'me" tchque. Ils amorcent le processus de prise de conscience
par les tchcophones de l'existence d'une langue qui leur est
7 On crira l e tchque en caractres gothiques au dbut du XIXme
sicle. Ce n'est que plus tard que l'on reprendra les diacritiques
avec l'alphabet latin.
8 Les Slovaques ont fait le contraire des Tchques, ils ont cr une
langue littraire partir d'un dialecte parl l'poque.

Stransky : Langue tchque

propre et qui peut avoir le mme statut que les autres, statut que
peut alors aussi revendiquer la nation qui la parle.

LA MTALANGUE EST LA LANGUE-OBJET


Cette dmarche de la premire gnration d'veilleurs n'est pas en
contradiction avec ce que fera la deuxime sous l'influence du
mouvement romantique. Au contraire, cette dernire va utiliser
toute les associations historico-patriotiques qu'aura fait ressurgir
la premire. Nanmoins la deuxime gnration d'veilleurs
rompt avec la pseudo-continuit historico-linguistique tablie
par la premire. Elle n'a plus besoin du pass pour exister, elle
puise son existence dans le prsent et dans ractualisation de la
langue, elle tente de la mettre au mme niveau que les autres dans
sa capacit communiquer et ainsi de stimuler son usage. Ce n'est
plus dans le repli sur soi et son histoire qu'elle trouve sa
lgitimit, mais dans la comparaison avec les autres. Elle veut
imposer le droit de la langue son existence et par son
intermdiaire faire participer la nation au mouvement des ides
europennes.
La pense des veilleurs de la deuxime gnration a pour base
une rflexion mtalinguistique de l'intrieur. En effet, ils ont une
connaissance active du tchque, ils le parlent et l'crivent.
Pourtant dans leur pratique, ils se trouvent confronts une
langue certes codifie, mais pauvre et essentiellement religieuse.
Ils prouvent ds lors le besoin de renrichir sur le plan du voca
bulaire. Ainsi, la rforme, de grammaticale, devient lexicale. Ceci
cre en soi une attitude diffrente et nouvelle par rapport la
langue et au rle qu'elle peut et doit tenir. Elle devient ncessaire,
du moins pour les quelques intellectuels qui forment la
deuxime gnration d'veilleurs, car elle est la seule qui puisse
donner une forme naturelle leurs ides. Le travail sur le lexique
va permettre d'exploiter l'aspect de "reflet" que peut avoir la
langue, et faire d'elle, consciemment, un symbole et un outil pour
acqurir le pouvoir au niveau culturel et politique.
Le fait de crer une langue au niveau lexical, est comme
l'laboration d'une encyclopdie, une faon de recrer ou de
crer un monde (Foucault, 1 966 : 346 sq.). Avec la langue, on cre

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Cahiers de 1'1LSL, No 4 , 1993

un univers de parole et un, monde symbolique. La rforme du


vocabulaire est non seulement la cration d'un outil, mais aussi et
surtout la ralisation, au travers de la langue, d'un monde et de sa
propre existence de groupe distinct. Ce monde symbolique est
alors porteur de rfrences historiques, religieuses et nationales,
comme celles mises en place par la premire gnration
d'veilleurs. La dnomination est donc un moyen pour que la
nation existe, car la langue que celle-ci cre lui est propre, la dis
tingue et dfinit sa spcificit.
Ceci implique que la langue doit reflter une spcificit. Il doit
exister une relation entre la langue et l'objet, la chose qu'elle d
crit. La langue doit donc tre motive. Nanmoins on peut trans
poser cette ide et comprendre la motivation comme un rapport
entre la langue et son sujet symbolique, le groupe qui la parle. Si
ce rapport avec le groupe existe la langue devient transparente,
puisqu' travers elle, on peut apprhender ce groupe. Il y a un
effet de miroir, le groupe cre la langue son image, et on peut
connatre sa nature en l'apprhendant par le biais de sa langue.
Une identit est ainsi cre entre la langue et ses locuteurs. Cette
attitude est une variante de l'ide dfendue par les Hussites que
toutes les langues sont de nature divine puisqu'elles ont t don
nes aux. hommes par Dieu dans l'pisode de la Tour de Babel. Il
y a une volution du divin vers le national. La langue n'est plus
l'image de Dieu, mais l'image de la nation qui la parle. Cette
dernire acquiert ainsi un statut la limite du divin, la nation est
au-dessus de tout et avec elle, sa langue.
Le syndrome de la Tour de Babel continue d'influencer la rela
tion entre les groupes et leur langue. Sans vouloir transposer les
proccupations, on peut partir du postulat de Luther que la
communication des hommes a t brise par la sparation des
esprits . Les langues sont les signes palpables de cette sparation,
car s'il n'y avait qu'un esprit, il n'y aurait qu'une langue. Ainsi la
langue est le reflet d'un seul et unique esprit. L'insistance sur le
tchque est la marque de l'insistance sur un esprit qui se veut
diffrent de l'esprit allemand. Et n'ayant pas d'autre moyen, les
veilleurs s'efforcent de le faire transparatre dans la langue qui
par son existence symbolise l'opposition et la diffrence. Et c'est
en cela que l'opposition l'allemand est un moteur, mme si les

Stransky : Langu e tchque

11

romantiques tchques reprennent dans l'ensemble les ides de


Herder.
Ainsi, une pense spcifique n'est possible qu'au travers d'une
langue spcifique. La langue est l'incarnation de cette pense, elle
est son image. Elle reflte l'essence, "l'me" du groupe qui la
parle. Cette notion "d'me" est une composante importante de
l'approche de la langue tchque du point de vue des locuteurs
aussi bien que d'un certain nombre de linguistes. Elle est la clef
de vote de l'identification de la population sa langue et n'a pas
perdu de son influence puisqu'elle trouve un cho mme au
XX me sicle pour expliquer et justifier le droit l'existence du
tchque comme langue indpendante, littraire et riche, gale aux
autres, et ayant une dimension spirituelle qui transparat dans sa
forme.
Un exemple parlant, o cette approche est dveloppe
l'extrme, est celui de l'analyse du mot smrt (la mort) par le lin
guiste tchque Pavel Eisner (1889-1958) qui a notamment parti
cip aux travaux du Cercle linguistique de Prague. La forme et la
sonorit de smrt avec ses quatre consonnes qui se suivent
signifient vritablement la fin dfinitive de ce qu'on appelle la
vie)} (Eisner, 1976 : 292-293. La traduction est de moi-mme) o
il n'y a vraiment rien aprs. La parent phonique associe le mot
avec d'autres comme m rak (nuage), tm a (obscurit) , s m e t!
(ordures), smrst (cyclone), snet (gangrne). D'autre part il est dif
ficile de trouver une rime pour smrt, il n'y a que chrt (lvrier),
skrt (trait, rature), zvrt (vient du verbe zvrtno u ti = se fouler le
pied). Ensuite il compare les mots signifiant la mort dans d'autres
langues. Et montre dans quelle mesure ce mot est li dj par les
rimes qui lui sont associables aux choses de ce monde:
mort - dort - essor - encore - sort - fort . . .
Tod - rot - Not
loht - droht - Gebot . . .

Et a u niveau des sonorits, il relve c e beau a )} long e t ouvert


du franais qui en soi sonne dj comme une Rsurrection. Tod
rsonne aussi d'une. faon solennelle et n'exprime pas par son
ampleur une vritable fin. Alors que dans le tchque smrt, il n'y a
pas de croyance dans un "outre-tombe", il n'y a rien de solennel,
il n'y a pas de fatalit nordique. C'est un mot sans espoir, sans ap
pel. Si on peut tirer des dductions quant l'esprit d'une nation,

12

Cah iers de }'[LSL, No 4 , 1993

d'un mot aussi essentiel que celui-l, cette nation n'a aucun sens
pour la mystique et la mtaphysique et elle est principalement
proccupe par la vie terrestre, sans grande curiosit pour un
"au-del".
Avec ce type de rflexion, Eisner dgage la nature d'un peuple
partir de sa langue. Il dfinit sa faon de penser sur un sujet
aussi fondamental que la mort. Il n'invente pas cette attitude, il est
l'hritier d'une poque et d'une rflexion qui est notamment celle
qui a faonn cette langue. Car, au XXme sicle, Eisner montre ce
que les veilleurs ont tent de crer: la langue comme reflet de
"l'me" d'une nation, pour que -celle-ci l'adopte, se trouve en elle
et prenne conscience de son existence. La popularit d'Eisner en
Bohme, encore aujourd'hui, dnote que ce type de reflexion cor
respond encore un besoin de trouver dans sa langue une justifi
cation ou une dmonstration de sa propre existence comme
groupe spcifique avec un caractre particulier.

LES FRONTI RES DE L'IDENTIT : TRE TCH QUE OU TRE


SLAVE?
L'ide de reflet et le dsir d'opposition l'lment germanique li
au syndrome de petite nation (Michel, 1986 : 20-2 6) la re
cherche de son identit ont apport avec eux la volont de
s'identifier au groupe des Slaves. Cette volont d'opposition et
d'un autre ct d'identification ont eu des rpercussions sur la fa
on d'aborder la langue, surtout en matire lexicale. L'tymologie
sera importante, car les choix des veilleurs rattachent la langue
un pass. L'tymologie ancre la langue dans un contexte histo
rique, voire mythique et met ainsi en place une continuit. Les
veilleurs de la deuxime gnration s'efforcent de crer un
lexique le plus loign possibfe de l'allemand, en se servant no
tamment de racines slaves, non seulement par besoin
d'augmenter le lexique, mais aussi pour m arquer l eur
rapprochement avec les autres Slaves (Havranek, 1 93 6 : 9 0). Au
travers de la cration d'une pseudo-continuit ils donnnt une
impulsion la dcouverte d'un imaginaire "slave", qui sera un
support pour le panslavisme.

Stransky : Langue tchque

13

La langue comme refltant "l'me" d'une nation, par le biais


d'associations historico-religieuses a nanmoins ses limites.
Celles-ci tiennent au choix de la langue qui a t introduite et au
groupe d'intellectuels qui a travaill sa codification et son
dveloppement lexical. La volont des auteurs et de la
population de donner un statut la langue et ainsi de lgitimer
en mme temps sa propre existence, se manifeste dans l'histoire et
le destin des manuscrits de Kraluv dvor et Zelena h ora (Lger,
1 9 1 1 : 4 2-8 1). Ces deux manuscrits en tchque "ancien", soi
disant dcouverts en 1818 par Vaclav Banka, sont en ralit des
faux qu'il a lui-mme composs. partir de ces manuscrits plus
de cent mots sont passs dans la langue crite et surtout dans la
langue potique (Mukarovsky, 1 93 2 : 144). Ce n'taient certes pas
tous des mots d'origine tchque, mais comme ils taient associs
des manuscrits sortis des temps anciens et supposs authentiques
ils taient porteurs des valeurs auxquelles on voulait s'identifier.
Ainsi le vocabulaire pass dans la langue et le type de valeurs his
toriques ou la mmoire qu'il est sens reprsenter a un destin fort
singulier. La notion de langue comme reflet d'une nation montre,
dans ce cas, que les bases de l'identit trouve dans la langue sont
fallacieuses, ce qui remet en question l'ide de nation, voire la na
tion elle-mme (Patocka, 1991 : 98).

LA LANGUE, REFLET D'UN GROUPE OU DE LA NATION


ENTIRE?
Indpendamment de cet exemple, pour dgager sur un plan plus
thorique la faiblesse de la conception de la langue comme reflet
de la nation, il faut revenir sur la dimension de la langue cratrice
du monde et monde symbolique la fois. En effet, on peut entre
voir une notion de sparation entre l'univers rel et l'univers du
verbe. Deux remarques de Frantisek Palacky dans son programme
culturel de 183 7 illustrent ce problme:
Mais maintenant que nous sommes galit avec les autres langues
des peuples civiliss, un autre travail et un autre devoir nous atten
dent. Nous devons tourner maintenant notre principale attention
vers les choses elles-m m es et nous mesurer avec ces nations dans

14

Cahiers de ]'[L8L, No 4 , 1993

la course aux palmes de la vraie civilisation, de la science , de


l'esthtique et de l'essor industriel.
(Taborsky, 1937 : 29. La traduction est de moi-mme)
Faire en sorte que la littrature ne soit pas exclusivement destine
ou au peuple ou quelques rudits, et que les classes moyennes
cultives se penchent sur la littrature tchque et la prennent sous
leur protection et la soignent. Ceci est une question de vie ou de
(Taborsky , 1 9 3 7 : 2 5 )
mort pour la littrature.

Avec ces deux remarques Palacky fait un constat d'chec. Il faut


trouver une base relle, alors que la base mythique est cre. La
langue est prte (Taborsky, 1 9 3 7 : 29), mais ni la ralit, ni la po
pulation ne le sont. Palacky montre que l'identification au seul
verbe ne suffit pas, qu'il faut aussi mettre en place une structure
sur laquelle on puisse s'appuyer, c'est--dire se comparer avec les
autres en matire scientifique, culturelle et industrielle. Il faut
s'ouvrir sur l'extrieur et changer les ides et les sentiments pour
crer avec les autres, bien que dans des langues diffrentes, une
littrature europenne, voire universelle. La littrature refltera la
langue et ses locuteurs et permettra d'exprimer les aspirations
d'un peuple. Elle le fera reconnatre par les autres en leur mon
trant sa spcificit et le conduira vers son indpendance. Elle sera
une des ralisations concrtes de la langue, mais elle sera aussi
l'intermdiaire entre la langue et la population.
Palacky combine les tendances des deux gnrations et rend
compatible l'ouverture sur l'extrieur et le maintien de l'esprit
spcifique du tchque et du peuple qui le parle. Malgr le contact
avec l'extrieur, le tchque et la nation qu'il reprsente ne sont
pas "corrompus". Ds que la langue, cause des ralisations de la
nation qui la parle, est reconnue et avec elle le statut de cette
nation, elle ne peut tre dnature par les autres, car alors
l'intgration d'lments trangers est un choix et non une
contrainte. Nanmoins, pour tre galit avec les autres, le
niveau culturel et la conscience de cette galit doivent exister.
Le programme culturel de Palacky expose le grand dfaut de la
rforme, savoir que la langue n'est pas encore en rapport avec la
ralit, elle existe pour elle-mme, par elle-mme, ce qui ne favo
rise pas son utilisation ou son adoption par la population tch. cophone. Les rformateurs de la langue ont cr une nouvelle
image du monde, une nouvelle symbolique, mais elle n'a pas en-

Stransky : Langue tchque

15

core de support rel. Ils ont cr la langue avant que le besoin


dans la population n'existe, et avant que cette population ne se
voie ou ne se dfinisse comme une nation. Ceci remet en question
la valeur de reflet de la langue deux gards. D'une part, la
langue est une adaptation de l'image du monde des veilleurs, ce
qui n'est pas forcment reprsentatif de la population
tchcophone. La langue reflte plutt l'esprit ou "l'me" d'un
petit groupe d'intellectuels. D'autre part, lorsqu'elle sera adopte
par la population tchcophone, elle le sera comme symbole
d'opposition l'allemand, et rien en elle ne refltera "l'me" de
cette population, d'abord parce que ce n'est pas la langue qu'elle
parle, ensuite parce que cette langue vient chronologiquement
avant la nation.
Les exhortations de Palacky sont justifies et nous montrent
qu'en 1 8 3 7, une poigne d'hommes a cr-une langue, mais que
pour que cette langue soit adopte et se maintienne, son contenu
symbolique ne suffit pas, il faut encore qu'elle soit utilise, qu'elle
corresponde un besoin rel, donc qu'elle retrouve son rle
d'outil de communication. La langue n'tait pas un besoin en
1 8 3 7. Non seulement cause de la diffrence entre la langue
crite et la langue parle, mais parce que l'on n'avait pas encore
besoin que le tchque ait un statut, l'allemand faisant l'affaire.
Ainsi, les Tchques qui pouvaient avoir accs l'ducation9,
lorsqu'ils faisaient partie des classes privilgies, ou lorsqu'ils y
accdaient, pour s'y fondre, taient plutt tents d'adopter
l'allemand comme marque extrieure de leur succs, et de rel
guer le tchque la cuisine. La mme tendance existait dans les
couches basses de la population qui n'avaient pas accs
l'instruction. Leur vocabulaire tait un mlange d'allemand et de
tchque, ou simplement l'utilisation de mots allemands10 trans-

9 L'ducation suprieure se fait en allemand jusqu'en 1 88 2 , o le


tchque devient la langue o fficielle l'Universit Charles de
Prague.
1 0 Cette tendance s'est maintenue jusqu' la deuxime guerre
mondiale, voire mme jusqu' aujourd'hui. La raison en est la fois
la disparition du bilinguisme et la proximit de l'allemand.
Aujourd'hui cette faon de parler serait qualifie de parler pragois.
Elle ne correspond pas un niveau de langue lev.

Cah iers de ] '[LSL, No 4, 1993

16

forms sur le plan phonique ou morphologique de manire leur


donner une sonorit plus tchque.

TRE SOI FACE

L'AUTRE

Ce n'est donc pas la naissance de la bourgoisie tchque et un


bouleversement social qui pouvaient faire changer l'attitude du
peuple par rapport la langue, mais plutt un vnement poli
tique qui aurait pu diviser la population de la Bohme en deux
communauts distinctes, non plus par le statut social qu'elles re
fltaient, mais par une conscience d'appartenance dont la langue
aurait t le reflet. On peut dater cet vnement 184 8 , o les
Allemands de Bohme montrrent un certain enthousiasme pour
l'ide d'une.grande Allemagne unifie (Michel, 1986 : 29). Cet en
thousiasme et la volont d'intgrer les Tchques la nation alle
mande ont pouss la population tchcophone vers une attitude
d'opposition. Elle se sentit en danger et voulut dfendre sa langue
et par l son identit tchque. La langue devenait ainsi le seul
moyen d'affirmer cette diffrence de nationalit au sein d'un
mme peuple.
La notion de langue comme symbole et reflet ne suffit pas pour
que la langue soit adopte, nanmoins cette notion reste incon
tournable. En effet, malgr l'aspect fabriqu et irrel de cette con
ception de la langue, c'est elle qui, sous l'impulsion de 1848 et de
l'ide de la grande Allemagne dans laquelle les Tchques auraient
d tre intgrs, va canaliser l'opposition l'lment allemand et
l'affirmation de la diffrence et de la spcificit tchque. Ce n'est
qu' ce moment que la langue offre par son rle d'outil de com
munication et son contenu symbolique la fois le moyen et le
but. La valeur de symbole de la langue permet la langue crite
de se dvelopper au ct de l.a langue orale en l'enrichissant. La
population tchcophone lie alors consciemment la langue la na
tion, la langue devenant l'lment de base du nationalisme. Ce
qui n'est pas sans intrt pour la "cohabitation" des deux langues
et des deux populations sur le mme territoire.
Cette dmarche du refus de l'allemand va tre possible dans
tout le cours du XIXme sicle, car ceux qui faonnent la langue
ont une bonne connaissance de l'allemand et arrivent viter les

Stransky : Langue tchque

17

emprunts. D'un autre ct l'allemand Efst la langue avec laquelle le


tchque est en contact permanent depuis des sicles (Macek et
Mandrou, 1 984 : 49-65), et les deux langues se mettent coexis
ter, comme langues de culture, partir de la deuxime moiti du
XIxme sicle. Et bien que l'on ne puisse imposer une langue X,
marque d'une pense X, une pense Y qui est le fruit d'une vo
lution, d'une histoire, d'une religion, il n'en demeure pas moins
qu'elles sont proches, et que la langue la plus riche a une in
fluence sur celle qui l'est moins (Jakobson, 1 9 3 2 : 1 1 7) .
L'allemand est donc la fois la langue laquelle les Tchques
s'opposent en parlant le tchque, mais dest aussi la langue la
quelle ils puisent car elle est la plus proche. Ainsi malgr tout les
efforts possibles, le tchque reprend des lments allemands, par
exemple sous la forme de calques11
D'autre part, bien que le bilinguisme soit une chose admise
jusqu'en 1 9 1 8 , il se perd dj avant notamment cause de la
place que le tchque a prise dans les tudes suprieures. Ainsi la
population tchcophone, qui a -de plus en plus coeur de mar
quer sa diffrence, devient de moins en moins capable de le faire,
car elle perd la capacit distinguer ce qui lui est vraiment
propre de l'allemand. Ne pouvant plus reconnatre l'allemand,
elle absorbe bien sr beaucoup plus de formes qui en sont issues.
Ceci Inontre la relativit de la conception de la langue - reflet du
peuple, puisque celle-ci sans tre "dgnre" ne reflte pas seu
lement l'esprit tchque, mais aussi l'esprit allemand dont les
Tchques voulaient tant se distinguer. Le nationalisme linguis
tique apparat donc extrmement discutable dans le cas des
Tchques. Il n'en demeure pas moins un lment essentiel dans la
conception qu'ont les Tchques de leur propre identit.
Malgr la perte de son rle privilgi dans les revendications
d'identit nationale12, la langue reste la base du nationalisme
tchque, ce qui oriente la vision de la nation quant ses revendi11 Taschentuch <-> Kapesnik (kapsa)
12 Dans la deuxime moiti du sicle, la langue n'est plus le seul
moyen d'affirmer son identit. Il y a par exemple le mouvement
Sokoi qui est cr en 1862, c'est un mouvement de gymnastique et
de renouveau national, ou les groupements politiques , notamment
parmi les tudiants, comme Omladina qui tait une socit secrte
radical e-socialiste.

18

Cahiers de l 'IL8L, No 4 , 1993

cations territoriales par exemple, et est en conflit avec la vision al


lemande. En effet, le nationalisme en Bohme n'est pas
homogne. Il ne faut pas oublier que deux populations vivent
cte cte sur un mme territoire, deux populations qui y sont
pareillement chez elles (Macek et Mandrou, 1984 : 3 5-56). Pour
exposer cette problmatique, il faut se rfrer aux termes
allemands et tchques utiliss pour dsigner le pays, ses habitants
et sa langue. Le terme allemand ne prcise pas l'appartenance
linguistique. En effet, est Bahm e quiconque habite la Bahmen ,
qu'il soit de langue De u tsch o u Tsch echisch . En tchque au
contraire, la langue ne connat qu'un seul terme pour dsigner les
habitants de la Bohme, celui qui habite les Cechy ne peut tre
qu'un Cech la dsignation du territoire est lie la langue, dans le
mot Ce ch apparat l'appartenance linguistique Cesky. Les
Allemands de Bohme sont appels simplement Nemci (Michel,
1 9 86 : 2 7). Ils restent des Allemands vivant en Bohme, mais
l'attachement la Bohme est quelque chose en plus de leur
identit d'Allemands. Ils admettent que Bahme peut tre
quelqu'un de non-allemand13. Par contre la dsignation tchque
n'admet pas ceUe diffrence, on est Tchque du pays tchque, et
seulement tchque. On ne peut tre Tchque et Allemand.
D'aprs ceUe terminologie la langue est lie l'origine. Ce lien est
probablement une des composantes essentielles pour l'adoption
de ceUe langue la fois nouvelle et ancienne qu'est le tchque au
XIXme sicle. Pour tre Tchque, il faut parler le tchque.

UNE LANGUE POUR TRE SOI


Par le biais de la langue les Tchques ont pris conscience de leur
existence et ont revendiqu le droit l'imposer. Ils se sont mis
exister comme un ensemble spcifique est unique dont le lien est
la langue, fournie par une petit groupe d'intellectuels, les veil
leurs, les buditele. La langue sera un ciment, et ceUe valeur sym
bole et lien sera rappele par Jaroslav Stransky pendant la
deuxime guerre mondiale depuis Londres: Apprenez aux en1 3 Cela ne veut pas dire que ces Allemands chrtiens ou juifs ne se
sentent Bhme.

Stransky : Langue tchque

19

fants chanter en tchque, penser et sentir tchque, prier en


tchque, comme les vtres vous l'ont appris (Michel, 1 986 : 1 5 ) .
I l Y aurait donc une faon particulire de penser et d e sentir
lorsqu'on est tchque, et elle s'exprimerait par le biais de la
langue. Plus la volont de voir sa langue se tranformer en un
symbole est vivante, plus cette langue va tre utilise dans une lit
trature qui son tour va devenir l'incarnation d'une identit,
d'une particularit forme partir de la langue, de la culture, de
la religion, et sera la marque de l'existence de la nation.
Nanmoins la conception de la langue comme reflet de "l'me"
nationale peut tre mise en doute, et cela d'autant plus que les
bases de ce reflet sont fabriques et pour certaines infondes et fal
lacieuses. La langue fabrique et conue d'abord comme symbole
et comme reflet du groupe qui la parle et de "l'me" de celui-ci est
la fois la base de l'adoption du tchque, mais aussi l'origine
de son absence de dimension europenne ou mondiale et du
complexe de petite nation (Michel, 1 986 : 20-26).
Les veilleurs ont fourni au peuple un moyen d'existence
inestimable et d'une certaine faon inpuisable. Quelle que soit la
faon dont la langue volue (absorption d'lments trangers, ou
retour vers la purification), tant qu'elle a une variante crite ou lit
traire, elle garde son statut de langue cultive et apporte au
peuple qui la parle la reconnaissance des autres, le statut de na
tion cultive et le droit la parole. Ce statut n'est pas seulement
donn par les locuteurs de cette langue, mais aussi et surtout par
ceux qui l'entourent. Ceci implique que cette langue doit tre uti
lise, donc qu'il y ait une production littraire. C'est dans ce do
maine que les Tchques ont trs vite tent de donner corps leur
prsence et leur diffrence, mais force de vouloir crer une
identit propre ils n'ont pu attirer l'intrt du monde environ
nant (Patocka, 1 99 1 : 94). Les auteurs ont avant tout d plaire au
public qui devaient adopter leur langue. Ils sont rests enferms
dans la problmatique de la petite nation qui n'a pas l'avantage
comme la France ou l'Angleterre de ne pas devoir sans cesse jus
tifier et affirmer son existence, comme le disait Milan Kundera en

1 96 7

Rien n'a jamais t pour les Tchques une donne vidente, ni leur
langue, ni leur europanit. Et leur appartenance l'Europ e est leur
perptuel dilemme : ou bien laisser la langue tchque se striliser en

20

Cahiers de l'ILSL, No 4 , 1 993


un simple dialecte europen et sa culture en un simple folklore eu
ropen ou bien tre llune des nations europennes avec tout ce que
cela signifie. Seule la seconde solution garantit une vie relle mais
elle est vraiment exceptionnellement difficile p our une nation qui
pendant tout le XIXme sicle a d consacrer l'essentiel de son
nergie construire des bases, du lyce jusqu'au dictionnaire scienti
fique.14

Karolina Stransky 1993

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14 IV Sjezd Svazu Ceskoslovenskych Spiso va telu , 2 7-29 cervna
1 96 7 , Praha, 1 96 8 , p. 24.

Cahiers de l'ILSL, 4 , 1 993 , pp. 21-3 6

Peut-on changer la langue? La Linguistique


sovitique et le concept d'intervention

Marie Caffari

LE TEXTE QUE VOICI SE PROPOSE d'examiner une dfinition du

travail effectuer en linguistique, pose par des linguistes sovi


tiques en deux diffrents moments de conceptualisation de leurs
recherches. Un premier lan de dfinition des tches de la lin
guistique en URSS est reprable dans les annes vingt o la situa
tion historique exige des linguistes qu'ils travaillent sur le terrain;
ils doivent en effet, ce moment-l, assurer l'alphabtisation des
masses dans les territoires de tex-Empire, et ce dans une multi
tude de langues qui ne sont pas toujours dotes d'un alphabet. Le
deuxime moment de dfinition du champ d'tude de la linguis
tique, ds les annes soixante, et principalement dans les annes
soixante-dix, est en fait un moment de re-dfinition, de r inter
prtation du champ d'tude et des tches de la linguistique.
Durant cette priode qui culmine avec le gouvernement Brejnev,
la linguistique sovitique cherche se rinsrer dans un cadre
p olitique plus ferme.
Une des particularits de l'histoire linguistique sovitique a t
l'laboration et la mise en place d'une politique linguistique.
Certains chercheurs occidentaux1 ont examin les rsultats de la
p olitique linguistique sovitique sur le terrain, souvent ils se sont
dresss contre l'emprise du russe parmi les minorits nationales
s ovitiques. Aujourd'hui, face l'clatement de l' ex-URS S , il
semble pertinent de rexaminer la politique linguistique sovi
tique; je me propose ici d'aborder ces questions sous leur angle
thorique. Il s'agira de regrouper, de rsumer les directions prises
par certains linguistes sovitiques, qui, dans leurs articles, cher
chent dfinir leur travail et le rle de la linguistique dans la so1 Voir par exemple les travaux d'I. T. Kreindler ( 1 9 8 2 , 1 9 8 5 ) , E. G.
Lewis (1972), M. Shorish (1984) , N. Kravetz (1980).

Cahiers de ] '1LSL, No 4 , 1 993

22

cit o ils vivent. Sans prsenter exhaustivement des mouve


ments thoriques de recherche, j'examinerai quelques ten dances
de ces mouvements, tendances nettes parfois , parmi d'autres di
rections que l'on aurait pu voquer aussi. Qu'est-ce que la linguis
tique ? Que peut-elle faire ? Quelles sont s es tches ? Autant de
questions qui s ont toujours valables et que la confrontation avec
des recherches et des partis pris thoriqu es diffrents ne p eut
qu'enrichir, et cela mme si ce questionnement amne plus de
questions supplmentaires que de rponses.
1 . VERS UNE D FINITION DES T CHES DE LA LINGUIS
TIQUE

Aprs la Rvolution de 191 7, la linguistique russe, dsormais so


vitique, s'engage dans une voie qui se dmarque de la linguis
tique saussurienne. Les ncessits de l'alphabtisation en Union
S ovitique poussent la linguistique, ds 191 7 , devenir une lin
guistique d'intervention. Il s'agit, dans la multitude linguistique
de l'Union Sovitique, de crer des langues normatives en slec
tionnant des idiomes dans les rgions qui n'ont pas de langue
crite; il faut laborer des alphabets, "standardiser". Face ces at
tentes pratiques , la linguistique doit tablir une base thorique
qui p ermette ensuite aux linguistes d'intervenir sur le terrain.
CeUe dmarche de recherche des concepts s'accompagne d'une
recherche des fondements philosophiques et idologiques des
sciences du langage.
1 . 1. RECHERCHE D'UN CADRE LINGUISTIQUE ID OLOGIQUE

Ds 191 7 les linguistes tentent d'inscrire leurs travaux dans un


mouvement d'ides. N. J. Marr (Marr, 1 93 3-1934) notamment,
dont les recherches prdomineront ds le dbut des annes
trente, veut fonder une linguistique marxiste. Les sources philo
s op hiques retenues par Marr sont essentiellement marxistes1 .
Marx et Engels ne se sont attards sur les problmes de langue
que dans Dialectique de la Nature . On peut nanmoins retenir
1 Voir

ce propos : MarcellesC J.-B. et Gardin, B . , 1 974.

23

Caffari : Changer la langue ?

l e s ides suivantes : i l n'y a pas de pense indpendamment du


langage, langage et conscience sont uns . Il n'y pas de c onscience
prexistant au langage. Pour Engels, langage et travail vont de pair
dans la formation de l'homme. Si ces principes ne portent
jusqu'ici pas confusion, un point qui prte des interprtations
contradictoires sera repris et rinterprt par Marr, puis par
Staline lors d'une controverse en 1950, autour de la Nouvelle
Thori du Langage (Marr, 193 3-1934) :
Il

est d'autant plus facile au bourgeois de prouver, en utilisant la


langue qui lui est propre, l'identit des relations mercantiles et indi
viduelle s , ou encore des relations humaines en gnral que cette
langue elle-mme est un produit de la bourgeoisie, et que , par con
squent, dans le langage comme dans la ralit, on a fait des rap
ports du commerant la base de tous les autres rapports humains.
(Marx, K. , Engels, F" 1968)

Marr, en fondant une linguistique qu'il veut marxiste, repren


dra cette ide de langue bourgeoise et l'intgrera dans un modle
fond sur les rapports entre langue et classe sociale. Cette vision
de la ralit linguistique permet d'envisager une langue unique,
mondiale et socialiste : une fois les barrires de classes limines,
les locuteurs parleront la mme langue. Ds lors, la catgorisation
des langues se fait d'aprs les classes sociales des locuteurs. Pour
Marr la langue originelle fut celle d'une classe : les sorciers; elle
p ermettait cette caste de dominer les autres . Alors mme qu'il
invoque une linguistique marxiste, Marr se place l'oppos de la
thse de Marx selon laquelle langage conscience. En effet, Marr
suppose un tat de conscience prcdant le langage - pour lui le
langage n'est pas n en mme temps que la conscience, mais il a
t invent des fins de domination. En 1950 , Staline conteste
ride de langues diffrentes, inhrentes aux classes de la socit;
il considre la langue comme un moyen de communication dont
toute la socit se sert. Pour lui, la langue de l'aprs-Rvolution est
identique celle utilise avant 191 7. Seul le lexique a subi des
variations.
Si Marr n ' aborde pas directement l e s p r ob l m es
d'intervention2 sur la langue, le fait qu'il place la langue au mme
=

2 Il inventera cependant "l'alphabet analytique abkhase", dont il veut


faire un alphabet mondial.

24

Cahiers de ] 'ILSL, No 4 , 1993

niveau que les institutions politiques , juridiques et sociales (la


superstructure) , peut justifier la possibilit d'une telle interven
tion.
L'opinion de Lnine propos des langues est abondamment
cite p ar les linguistes. Lnine, pour qui il ne peut y avoir de
p olitisation s ans alphabtisation pralable , est tout fait
c onscient des problmes poss parJa multiplicit linguistique. Il
insiste sur le droit des minorits linguistiques un enseignement
dans leurs langues; des fins d'alphabtisation les diffrentes
langues nationales doivent tre protges, voire mme activement
soutenues par des mesures ducatives et politiques. Il faut donc
in tervenir, assurer une ouverture face aux langues nationales :
P our un marxiste russe une langue obligatoire d' tat ne doit pas
exister (Lnine, 1914).
Jusqu'en 191 7 ce premier courant de tolrance envers les
langues non-russes assurait Lnine le soutien la Rvolution
des p opulations les parlant. Mais d'un autre ct, Lnine consi
dre que la langue russe s'imposera d'elle-mme du fait de sa ri
chesse et de sa grandeur :
Nous savons mieux que vous que la langue de Turgen'ev, Tolstoj ,
Dobroljubov et Cernicevski est une langue empreinte de grandeur.
Et nous voulons bien entendu que chaque habitant de la Russie ait
la possibilit d'apprendre la grande langue russe.
(Lnine : 1 914)

Ces deux tendances contradictoires constituent la politique des


" dva p otoka". CeUe politique des deux courants , explicitement
soutenue p ar Lnine, justifie la fois l'ouverture aux multiples
l angue s nationales d'URSS et la prdominance du russe en
URS S . Ce cadre est relativement flou quant rintervention du
p olitique dans les langues; Lnine semble d'ailleurs moins cit
par les linguistes des annes vingt que durant les annes soixante,
o il est fait c onstamment appel ses prceptes pour justifier
rintervention sur les langues . .
1 .2. LA NOTION DE PLANIFICATION LINGUISTIQUE

Comment les linguistes sovitiques des annes vingt envisagent


ils la linguistique ? Comment conoivent-ils leur travail ? Qu'est
ce qu'un linguiste et quelle est sa fonction ? Ces questions et les

Caffari : Changer la langue ?

25

rponses apportes forment un premier moment o l'on cherche


tablir les fondements d'une politique linguistique (dsormais
PL); ce moment est celui de la conceptualisation d'une linguis
tique sociale sovitique.
Dans la reprsentation saussurienne de la langue, le locuteur
ne peut avoir une influence volontaire sur la langue. Le linguiste
G. Vinokur affirme le contraire : l'homme tant capable d'imposer
sa volont des processus sociaux, pourquoi ne pourrait-il faire
de mme avec la langue ? Une politique sociale tant possible,
une PL est galement ralisable. Une communaut linguistique a,
d'aprs Vinokur, les moyens d'agir sur les processus linguistiques.
Ces moyens s'inscrivent dans une planification de la langue o le
linguiste joue un rle primordial. Il doit en effet connatre les lois
de l'volution des langues , de manire prdire et planifier cer
tains changements linguistiques. Pour Vinokur il faut passer de la
vision de la langue comme moyen instinctif, donc n on-con tr
lable, une comprhension de la langue comme un matriau mal
lable et que l'on peut travailler l'aide d'outils adquats. Ds lors ,
le linguiste est un technologue qui doit reconnatre en dtail
toutes les multiples petites vis et autres crous qui constituent la
machine de la langue ; il doit apprendre dconstruire et re
c onstruire cette machine, aprs avoir chang les pices hors
d'usage (Vinokur, 1 923). Par le truchement de la mtaphore m
canique, nous sommes loin de Saussure : pour Vinokur, le lin
guiste fait dsormais partie des constructeurs sociaux , 1' di
fication de la langue est aussi envisageable que 1' dification du
socialisme .
1.3 . LA LINGUISTIQUE ENVISAGE COMME UN INSTRUMENT DE
RFORME

Au dbut des annes trente, le linguiste L. P. Jakubinskij (193 1 )


s'oppose galement au concept saussurien d'impossibilit pour le
locuteur de changer la langue. Jakubinskij refuse le rle p assif
impos au locuteur. Pour Jakubinskij mettre la PL en question est
absurde; il rfute l'ide de science du langage sans intervention
ou projet d'intervention sur la langue. Jakubinskij envisage la lin
guistique comme une science avant tout interventionniste , en
c onstante interaction avec son objet d'tude. La linguistique doit

26

Cahiers de 1'1L8L, No 4 , 1993

tudier la langue tout en tant un moyen de rforme; ici


Jakubinskij fait appel Marx qui conseille d'tudier le monde
p our mieux p ouvoir le rformer. Il voque de nombreux
exemples de rformes conscientes dans la pratique de la langue,
parmi ceux-ci il cite Pouchkine et le refus tchque de l'influence
lexicale allemande. Il mentionne galement le paysan modifiant
consciemment son parler, sa prononciation pour se dmarquer
du locuteur urbain3 . Jakubinskij remet galement en question
l'arbitraire du signifiant en posant que la langue forme un tout
avec la socit. Ds lors , des modifications du signifiant peuvent
tre justifies par des prfrences affectives ou culturelles non
arbitraires. La langue n'est pas aussi inaccessible que Saussure
l'entend, puisqu'une partie du systme linguistique, la langue
crite, est volontairement modifiable. En outre, la masse des locu
teurs connat bien la langue dans sa pratique et a donc la possibi
lit de rflchir cette pratique, voire de la rformer. Jakubinskij
insiste sur la ralit linguistique concrte, il veut remettre l'accent
sur le collectif des locuteurs, dans son milieu social et historique.
La masse des locuteurs n'est pas inerte, elle peut donc agir sur la
langue. Comme on le constate, l'tablissement thorique d'une PL
passe par la rfutation des arguments de Saussure. La linguistique ,
sovitique se dmarque clairement de l'cole saussurienne occi
dentale.
1 .4 . RECONNAISSANCE DU CARACT RE SOCIAL DE LA LANGUE

La prise en compte du collectif des locuteurs est un lment pri


mordial dans l'tablissement thorique de la PL : travers ce col
lectif d'individus , la langue est dtermine , cause de lui, elle
volue. Le principe selon lequel il n'y a pas d'volution possible
de la langue sans individus parlant et vivant ensemble (Marx,
1 859) est repris et amplifi par certains linguistes des annes
vingt, qui mettent ainsi en vidence l'importance cruciale des fac
teurs extrieurs la langue. Le contexte socio-conomique et poli
tique doit tre pris en compte pour assurer une planification lin
guistique efficace. Le linguiste E. D. Polivanov reprend ces argu3 Le locuteur ne modifie ici en fait qu'une variante de la langue au sein
d'un systme qui lui, demeure au del de ces modifications.

Caffari : Chang er la lang ue ?

27

ments et prcise que l'volution de la langue dans son contexte


social a un aspect tlologique : la fonction sociale de la langue
dtermine cette volution tlologique. Pour Polivanov la langue
n'volue pas de faon alatoire, mais son volution est une "suite
ncessaire " (ncessaire donc prvisible et planifiable sans doute
aussi) , dicte par des facteurs conomiques , d'o l'importance
p our le linguiste de tenir compte des changements propres la
s ocit, mais externes la langue. D ' aprs P olivanov (1929)
>
l'aspect social de la langue a t oubli par la linguistique con
temporaine : la langue est dcrite c omme la proprit de
n'importe quel individu abstrait .
Concluant ses critiques des recherches antrieures , Polivanov
dfinit les nouvelles tches de la linguistique :
1 . Classement hirarchique des langues selon leur potentiel de
communication.
2. Recherche des liens de causalit entre les phnomnes socio
conomiques et les phnomnes linguistiques.

3. tude des problmes ae la sociolinguistique applique : la PL.


Polivanov lance un appel sans quivoque une linguistique
d'action, il donne le cadre thorique ncessaire l'tablissement
d'une PL : la langue doit tre perue comme un phnomne so
cial , historique. Une fois cette nouvelle vision de la langue
tablie, le linguiste pourra agir sur la langue, comme un politicien
sur les institutions s ociales. P our Polivanov les processus de
changement linguistique lancs ds la Rvolution sont une part
inhrente la Rvolution. Phnomnes linguistiques et sociaux
s ont mis un mme niveau - plus prcisment encore : les
changements linguistiques refltent la rvolution du contenu de
la socit. Ces c hangements s ociaux apparaissent le p lus
clairement dans le lexique, o se refltent les coupures et les
volutions . Comme nous venons de le c onstater l ' ide
d' interactio n e ntre p hnomnes l i nguistiques et non
linguistiques prdomine dans la thorie linguistique des annes
vingt. Cela ne signifie pas pour autant que la linguistique se
c o noive uniquement c omme une sociolinguistique . La
linguistique historique compare est galement c onsidre par
Polivanov comme absolument ncessaire l'tablissement d'une
PL. On ne peut appliquer la linguistique tant qu'on ne connat
p as les diffrentes tapes de l'volution des langues. La

28

Cah iers de l 'IL5L, No 4 , 1993

linguistique historique est la base ncessaire la construction


d'une culture de la langue Entre sociolinguistique applique
e t linguistique historique , le linguiste est un s cientifique
polyvalent. La dfinition des tches du linguiste donne par
Polivanov vient complter la vision du linguiste technologue
de Vinokur (192 3 ). Le linguiste est un politicien de la langue
(Polivanov, 1929) , il gre la planification sociale de la langue,
c onstruit la langue et fait des prvisions . Il est galement
c oncepteur et historien . . .
1 . 5 . UNE LINGUISTIQUE INTERVENTIONNISTE

Les intentions de la linguistique sovitique dans les annes vingt


sont ambitieuses. Non contente de tirer des leons du pass,
d'utiliser la grammaire compare comme base thorique de tra
vai l , l a linguistique dfinit ses tches. Le premier lieu
d ' application de la linguistique est le lexique, endroit o
l'volution de la langue est quantifiable, lieu de "richesse" de la
langue, o tous les changements sociaux sont reflts. Le linguiste
se voit assigner des tches la fois bien dfinies et gigantesques. Il
est un historien, un technologue, un scientifique marxiste (c'est-
dire tenant compte du rel). Il conceptualise, apprend et surtout,
grce ses connaissances, il peut agir. Il ne se limite en aucun cas
au rabchage thorique , mais il applique s on savoir.
Paralllement aux progrs techniques raliss aprs la Rvolution,
la linguistique se dfinit comme une tude scientifique ayant des
applications sur le terrain; le linguiste est un ingnieur. La langue
peut tre construite, perfectionne comme les ponts ou les usines.
La mtaphore technologique tablit un lien entre les progrs tech
niques et les progrs linguistiques parfaitement envisageables
dans une priode d'alphabtisation. La langue va quelque part,
elle a un but, une volution tlologique.
Dans un cadre largi, la linguistique des annes vingt en URSS
est conue par les politiques comme la premire tape vers la fu
sion des langues mondiales en une seule et unique langue.
Staline, en 1930, app lique la dialectique aux problmes des
langues nationales. Le travail des linguistes doit, dans un premier
temps, assurer l'panouissement des langues nationales; cet pa
nouissement des langues dans leur multiplicit est un passage n-

Caffari : Changer la langue ?

29

cessaire vers leur fusion ultrieure. La contradiction qui rside


dans cette dmonstration est comprise par Staline comme le signe
de la vitalit de ce processus (Staline, 1930). Si la dfinition de la
linguistique comme moyen d'action est caractristique de l'Union
Sovitique ce moment-l, l'ide d'une linguistique "science cra
trice " fait partie de l'air du temps. Ailleurs aussi l'ide de "travail
sur la langue" , la notion de cration de langues nouvelles fait son
chemin. Le linguiste est peru comme un crateur : O . Jespersen
soutient l'ide de langues artificielles, cres par l'homme pour as
surer une communication internationale optimale. Jespersen lui
mme invente une nouvelle langue, le novial (Jespersen, 1 93 3).
Les annes vingt et le dbut des annes trente sont donc - en
URSS comme ailleurs - un moment fondamental o l'on consi
dre que les linguistes peuvent fabriquer de la langue.
2 . R INTERPR TATION DES TCRES DE LA LINGUISTIQUE

Ds les annes soixante, et principalement pendant les annes


soixante-dix, l'enjeu du discours linguistique en URSS n'est plus
le mme que durant les annes qui suivirent de prs la
Rvolution. I l ne s'agit plus de dfinir, mais d'effectuer un bilan
thorique. L'alphabtisation des masses n'est plus une urgence ,
les langues nationales s e sont stabilises dans les marges d e leur
standardisation et le russe s'impose de plus en plus comme une
langue ncessaire de communication internationale au sein
mme de l'URSS . Les linguistes sovitiques reprennent donc les
bases de la PL (le discours lniniste sur les langues , les lieux de
l'intervention, les fonctions de la langue) et redfinissent la
nature de cette PL. Ils ne contestent pas le travail entrepris dans
les annes vingt, mais autour de quatre thmes rcurrents, nous
p ourrons voir comment s'organise la rinterprtation des tches
et de la signification de la PL.

30

Cahiers de ] 'ILSL, No 4 , 1993

2 . 1 . LES PRINCIPES L NINISTES

Les linguistes sovitiques qui ds 196 14 cherchent dresser un


bilan de la PL font appel un cadre idologique. La rinterprta
tion de la PL implique l'tablissement de liens directs entre le dis
c ours idologique et la linguistique. Les crits de Lnine sont pris
comme base de cette redfinition : la PL est l'uvre du parti et elle
a suivi les prceptes tablis par Lnine. Le linguiste s'efface der
rire des principes avant tout politiques. L'influence sur la langue
s'exerce par l'intermdiaire de la PL du Parti, de l' tat. Certains
linguistes saluent les progrs de la socit et relvent qu'ils ont t
s uivis , comme prvu , par des changements linguistiques.
L'volution tlologique de la langue semble tre prouve. La lin
guistique est alors clairement politise; la politique des nationali
ts et la linguistique forment une mme entit; -dans cet lan cer
tains linguistes affirment que la fusion des langues est le but de
leur travail, ils raffirment avec nergie les principes lninistes : le
droit de chaque citoyen sa langue maternelle, de mme que le
refus d'octroyer des privilges une nation en p articulier.
Paralllement ils insistent sur le principe de choix libre d'une
langue de c ommunication internationale en URSS
cette langue
s'impose d'elle-mme, sans que l'administration ne s'en mle. En
bref, les deux axes contradictoires de la politique des " dva po
toka" (deux courants) sont les piliers du discours sur la linguis
tique . La politique des nationalits est au centre du dbat et ja
mais la P L n'est remise en question, elle est ncessaire
(Avrorin, 1970). V. A. Avrorin n'est pas le seul faire appel aux
principes lninistes ; le linguiste P. J. Skorik applique lui aussi la
leon ambivalente des " dva potoka". Dans un article consacr aux
langues des nationalits du Nord de la Russie (Skorik, 1964) , il
cons tate simultanment le rle primordial de la l angue
maternelle et la ncessit vitale de matriser le russe.
-

4 1 96 1 anne de parution de l'ditorial du collectif de la revue


Voprosy Jazykozna nija faisant appel une linguistique active au
sein de la socit sovitique (cet ditorial sera rdit en 1 9 70).

Caffari : Changer la langue ?

31

2 . 2 . LE RUSSE : UNE DEUXI ME LANGUE MATERNELLE

Si les langues nationales sont au centre du dbat, la prpond


rance du russe en U R S S est galement un point crucial de
l'argumentation des linguistes. P. J. Skorik voque la cohabitation
sans heurts du russe et des langues du Nord :
Dans une relation harmonieuse la langue maternelle et la langue
russe favorisent un dveloppement culturel russi des populations
autochtones des rgions du Nord de notre pays.
(Skorik, 1 964)

Le russe et les langues maternelles non-russes ne s 'excluent


pas , au contraire elles se compltent. Skorik insiste sur le rle
indispensable de la langue russe, moyen incontournable de
c ommunication pour les nationalits du Nord. Le russe est aussi
le seul moyen pour ces peuples de prendre part aux vnements
de la culture socialiste d'Union Sovitique. Seule langue capable
de transmettre le contenu du socialisme, le russe est un facteur
d'enrichissement des autres cultures sovitiques . V. V. Ivanov
s ouligne la richesse (Ivanov, 1978) du russe, qu'il n'hsite pas
qualifier de langue mondiale. Les termes de puissance et de
grandeur de la langue russe sont une constante des annes
s oixante-dix. Si le russe s'est impos comme seule langue de
communication internationale, c'est pour des raisons quanti
fiables : le lexique est nouveau le lieu privilgi du
c ommentaire sur la PL. L'panouissement du russe donne lieu
l'laboration d'un nouveau concept : celui de deuxime langue
- maternelle (Dzunusov, Isaev, 1 96 5 ) . Ce nouveau type de
bilinguisme, prcisent M. S. Dzunusov et M. I. Isaev, n'est possible
que dans une socit socialiste , o la langue internationale est
aussi ncessaire l'volution des nationalits que la langue
maternelle' "premire". Le discours linguistique rsonne parfois
c omme la justification de la politique mene sur le terrain. Le
noyau de ce discours est idologique, alors que dans les annes
vingt, nous l'avons vu, l'idologie restait la priphrie du
discours p our l'encadrer.

32

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1993

2 . 3 . LA FONCTION DE LA LANGUE

Ds ses dbuts, la linguistique sovitique a considr l'tude de la


langue dans s on contexte social comme primordiale. la fin des
annes soixante, la fonction de communication de la langue est
mise en vidence. Cette fonction est le lieu o s'exerce l'influence
de l'homme sur la langue, c'est donc l que doivent se concentrer
les efforts de la PL. L'cole, la presse, la littrature ne sont que des
canaux fonctionnels de la langue, par lesquels elle subit des in
fluences (Avrorin, 1 9 70). L'ditorial de la revue Vop rosy
Jazykoznanija (questions de linguistique) , en 1961 , dfinit la
langue comme un phnomne fonctionnel de la socit. Les lin
guistes, d'aprs cette dfinition, peuvent agir sur les fonctions des
langues, largissant le rle de certaines (le russe peut ainsi tre
pouss devenir une langue de communication internationale) ,
alors que d'autres verront leurs fonctions se rduire; elles seront
des langues de communication dans les cercles de la famille ou
du village. En soulignant l'aspect fonctionnel de la langue, les lin
guistes rationalisent leur objet. Sans cette rationalisation, la PL ne
serait pas possible, ses tches sembleraient incommensurables ,
alors que la notion de fonction elle, est mesurable. On remarque
que lors de ce moment de rinterprtation de la PL, certains lin
guistes continuent de cerner les moyens ncessaires une linguis
tique d'intervention, tout en affirmant de faon contradictoire
que certains dveloppements linguistiques se font naturellement.
Skorik, par exemple, voit le russe s'imposer naturellement dans
les rgions du Nord, alors que sur le terrain l'apprentissage du
russe est de facto invitable.
2 .4 . UNE LINGUISTIQUE PRESCRIPTIVE

La mise en vidence des can!lux fonctionnels de la langue im


plique la possibilit de modifier la langue. En examinant l'aspect
fonctionnel de la langue, les linguistes sovitiques ne se conten
tent p as de s ous-entendre la modification ventuelle de cet as
p ect; alors que leurs confrres des annes vingt tentaient de d
montrer la ralit d'une PL, les linguistes des annes soixante-dix
affirment que la sociolinguistique est d'essence interventionniste.
La sociolinguistique est non seulement une tude scientifique,

Caffari : Changer la langue ?

33

elle peut en plus devenir normative et prescrire des changements.


La linguistique a dornavant un but : amliorer la langue, la
rendre plus actuelle , plus performante. R. A. Budagov voque
trois tapes du travail linguistique : la recherche scientifique ,
l'tape normative agissant sur la langue, et enfin la dernire
tape d' amlioration de la langue (Budagov, 1970). Dix ans
plus tt, l'ditorial de la revue Voprosy Jazykoznanija (196 1 ) es
timait que la linguistique doit prendre part la construction de
la socit c ommuniste . La linguistique s'affirme donc comme
une science active, les linguistes n'en appellent plus l'action sur
la machine de la langue (Vinokur, 192 3 ) , ils constatent que
l'intervention est une suite logique et ncessaire des recherches
en linguistique.
Dans les annes soixante et soixante-dix, la linguistique sovi
tique effectue un retour sur elle-mme et examine le travail ac
c ompli par la P L . Dans les grandes lignes, on remarque tout
d'abord que le cadre politique, dj pris en compte dans les an
nes vingt, devient souvent le contenu du discours linguistique.
La linguistique dpend de l' tat. Le linguiste s'efface derrire la
rhtorique p olitique, il met en uvre la PL et son rle de concep
teur polyvalent n'est plus au centre du dbat. Un peu paradoxa
lement, tout en raffirmant la ncessit vidente de l'intervention
en linguistique, les linguistes mentionnent aussi une forme natu
relle de l'volution des langues; dans le cas du russe, l'volution
naturelle est explicable en termes quantifiables. Qu'il y ait inter
vention ou non, le lexique est le noyau des changements fonc
tionnels des langues. La richesse ou la pauvret du lexique d'une
langue dtermine l'ampleur de son usage dans l'analyse des lin
guistes sovitiques. Finalement, la linguistique est redfinie
c omme une science prescriptive.
2 . 5 . L'IDE D'INTERVENTION

Les travaux des linguistes sovitiques ont donn lieu une poli
tique linguistique applique sur le terrain des nationalits et des
langues d'URSS. Il ne s'agit. pas ici de juger des rsltats de ceUe
p olitique linguistique (a-t-elle contribu l'clatement actuel des
nationalits ex-sovitiques en maintenant artificiellement cer
taines langues nationales ? Ou a-t-elle touff ces mmes nationa-

34

Cahiers de l ' ILSL, No 4 , 1993

lits en leur imposant la langue . russe par des moyens divers ?).
On peut nanmoins retenir ici que la linguistique "cratrice" de
l'aprs-Rvolution, a t rinterprte en une linguistique pres
criptive ds les annes soixante. Invention, intervention, pres
cription sont les lments cl du discours linguistique sovitique
dont ce travail donne un trs bref aperu. Ce sont aussi des l
ments partir desquels nous pouvons poser des questions fon
damentales en linguistique. Qu'est-ce que fait la linguistique ?
Doit-elle avoir, ou tenter d'avoir une emprise sur la langue ? Peut
elle vraiment influer sur cet objet ?

Marie Caffari 1993

Caffari : Changer la langue ?

35

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Cahiers de l'ILSL, 4 . 1993 , pp. 3 7-5 6

Spculer - sur Rorty

Jean-Franois Aenishanslin

LES R FLEXIONS SUIVANTES prennent leur p oint de dpart


dans une lecture de l 'ultime chapitre de L 'h omme spculaire1
Dans ce chapitre, Rorty essaie de tirer les consquences pour la
philosophie des ides qu'il a dveloppes durant les quelques
quatre cents pages prcdentes, pages dans lesquelles il tente,
comme dans d'autres de ses travaux, de mettre le pragmatisme
au centre d'une rvolution encore inacheve L ] qui touche la
nature mme de la philosophie 2 . -Or, pour pouvoir le faire,
Rorty a d quitter le chemin trac par Peirce , afin d'en prendre la
mesure. En effet, ses dbuts en philosophie ont t fortement
marqus par le pragmatisme peircien. Il dit ainsi propos de l'un
de ses premiers articles :
. .

Je m'efforais de marcher dans les pas de Peirce, dans le but de


trouver une manire large et comprhensive de m on trer ce qu 'il y
avait d'erron dans tous les projets rductionnistes. Il me semble
dsormais que dans cet article, j e me trouvais encore sous l'emprise
d'une pulsion mtaphysique. 3

Se trace alors le difficile et nigmatique rapport du disciple qui


en vient sinon disputer, du moins dialoguer avec son matre.
Bref, Rorty doit briser le miroir, la rflexion, la spculation infinie
du disciple sur le matre.
.
Le point de dpart de ces rflexions peut paratre mince et ar
tificiel : il rside dans l'usage mtaphorique du langage psychana
lytique dont se sert Rorty pour parler de son travail. Il utilise en
1 Rorty, R. (1991 ) . L ' Hom m e spc ulaire . Paris : Seuil, p. 4 5 .
Dsormais : 1991 suivi d u N o d e l a page.
2 Raj chmann, J. (1991 ) . La Philosophie en Amrique . In J.
Rajchmann & C. West (ds . ) , La Pense amricaine contemporaine.
Paris : P.U.F. , p . 2 5 .
3 Rorty, R . (1992) . Rponse Vincent Descombes . I n J.-P. Cometti
(d. ) , Lire Rorty. Le pragmatisme et ses consquences. Combas :
ditions de l' clat, p.166.

Cahiers de 1 '1LSL, No 4 , 1993

38

effet frquemment - et l'on a dj pu s'en apercevoir - le voca


bulaire psychanalytique pour parler de son cheminement philo
sophique et de ce qu'il essaie de faire. Au fil de son uvre ,
l'emploi de ce vocabulaire technique se transmue en une longue
mtaphore qui file de livre en livre. A partir de ceUe mtaphore,
j e tenterai une reconstruction compulsive" de la position philo
sophique de Rorty. Le statut de ceUe reconstruction est similaire
celui que Freud assigne la construction de l'analyste, qui, sur la
base de traces, opre un travail de construction ou, si l'on pr
fre, de reconstruction , proposant ds lors l'analysant une
(re)construction possible parmi d'autres. Or, une telle construc
tion est la fois plus extensive et plus distante du matriel que ce
que l'on entend, en psychanalyse mais aussi en philosophie, par
"interprtation" : c'est pourquoi on peut qualifier une telle labo
ration de "compulsive", mettant l'accent par l la fois sur le tra
vail plus "flottant" qu'elle implique et sur la "ncessit" interne
qui la motive. Travail analytique et travail philosophique consis
tent ds lors tous deux remplacer le rcit ou le texte par une
c ontexture intelligible et structurante. Aussi, de mme que pour
Freud la faon et le moment de communiquer ces constructions
l'analysant, les explications dont l'analyste les accompagne, c'est
l ce qui constitue la liaison entre les deux parties du travail ana
lytique, celle de l'analysant et celle de l'analys 4, de mme en
philosophie, la (re)construction est ce qui lie les deux aspects du
travail philosophique, son criture et sa lecture.
En s 'organisant autour de la mtaphore psychanalytique, ceUe
reconstruction essaiera ainsi de montrer ce que le travail de Rorty
doit la dconstruction et au pragmatisme et tentera de mettre en
vidence ce qui est en jeu dans l'analyse qu'il fait des mtaphores
philosophiques (en l'occurrence oculaires et spculaires) . On
verra alors que ceUe analyse implique aux yeux de Rorty un re
noncement au travail philosophique comme contemplation ou
thorie et un passage ce qu'il appelle conversation .
H

4 Freud, S . (198 5 ) .

ides, problmes

II.

Constructions dans l'analyse . In R sulta ts,


Paris : P.UF., p . 2 71 (traduction modifie) .

Aenishanslin : Spculer - sur Rorty

39

1 . L'INQUI TANTE TRANGET DE RORTY


L'une des mtaphores par lesquelles Rorty tente d'expliquer,
d'expliciter et surtout d'exploiter son travail philosophique r
side donc dans l'emploi qu'il fait de la conceptualit psychanaly
tique. Pour lui en effet, la philosophie, comprise comme thorie
de la connaissance, est malade et elle a besoin d'un mdecin, d'un
analyste , d'un interprte. Sa tche est d'tablir un diagnostic , de
dvelopper une symptomatologie, une nosographie des troubles
philosophiques. Cependant, un tel travail est insuffisant et il se
rait naf de s'en contenter :
Ce serait tout aussi naf que, pour un psychiatre, de croire venir en
aide un patient en lui expliquant que tous ses malheurs dcoulent
de ce qu' il a cru, tort, que sa mre voulait le castrer, tout en ten
tant confusment de s'identifier son p re. Ce qui importe au pa
tient, en effet, ce n'est pas qu'on lui dbite la liste de ses erreurs et
confusions, mais de comprendre comment il en est arriv faire ces
(1991 : 45)
erreurs et tomber dans ces confusions.

Rorty se donne donc pour tche d'tudier pidmiologique


ment le dveloppement de ce mal qui ronge la philosophie de
puis son antique naissance. Tel le psychanalyste , son souci est de
comprendre le fonctionnement pathologique de la philosophie
comme-thorie-de-la-connaissance, de faire l'exprience clinique
de ses ratages, d'amener au plein jour ses problmes et ses ques
tions. C'est ici que la ncessit de suivre une voie "historiciste "
apparat :
Tel l 'analysant qui a besoin de revivre son pass pour rpondre
ses questions, la philosophie, elle aussi, doit revivre son pass, si
elle veut rpondre ses questions
(1991 : 46)

Conformment la tradition psychanalytique, dont le travail


consiste toujours en une laboration d'un rcit structurant, le
parcours de l'histoire de la philosophie que propose Rorty prend
la forme d'un rcit contingent dans lequel il narre une histoire
qui, c ontrairement la perspective hglienne par exemple, ne
rpond aucun critre ncessaire. C 'est une histoire, cohrente
mais fictive, structurante mais non absolue, qu'il raconte : selon le
mot de Cornel West, c'est d'un conte qu'il s'agit, de son conte ,

40

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1 993

his-story5 . Ainsi, de la mme manire que Freud proposait ses


patients de s 'tendre sur un divan, Rorty propose-t-il aux philo
sophes de s 'asseoir et de lire son livre. Or, on sait que le modle
de la cure psychanalytique emprunte beaucoup aux techniques
naves de Mesmer ou de Charcot, qui , contrairement Freud,
n'avaient strictement rien compris ce qu'ils faisaient pourtant si
bien. C'est un rapport identique celui-ci qui lie Rorty Sellars,
Quine, Davidson ou Putnam :
La cure qu'il [L 'homme spc ulaire] propose se nourrit, tel un para
site, des efforts constructifs des philosophes de l 'cole analytique ,
dont prcisment j ' essaie de mettre en question le cadre de rf
(1991 : 1 7)
rence.

Par ailleurs, la construction du cadre, l'laboration du setting, la


mise en p lace du dispositif thrapeutique emprunterait explici
tement Freud :
La capacit accrue de l 'intellectuel syncrtique, ironique, nomina
liste , d'aller et venir entre, par exemple, les vocabulaires religieux,
moral, scientifique, philosophique, et psychanalytique sans p oser la
question "Et lequel de ceux-l nous montre comment les choses
sont rellement ?" - la capacit accrue de l'intellectuel de traiter
les vocabulaires comme des instruments plutt que des miroirs est l 'hritage principal que nous tenons de Freud [ . . . ] . En nous fai
sant voir que mme dans l'enclave que la philosophie a cltur par
une barrire, il n'y avait rien trouver en dehors des traces de ren
c ontres accidentelles, il nous a laisss dans une p osition qui nous
p ermet de tolrer les ambiguts que les traditions religieuses et
philosophiques avaient espr liminer. 6

Ce qui intresse Rorty n'est absolument pas de thoriser les er


reurs de s es prdcesseurs , encore moins de construire un sys
tme qui les corrigerait :
Ce livre est conu la manire des crits des philosophes que
j 'admire le plus : il vise tre thrapeutique plutt que constructif.
( 1991 : 1 7)

5 C f. West, C. (1991). La Politique du no-pragmatisme amricain .


In J. Rajchmann & C. West (ds.). Op. cit., p. 39 1 .
6 Rorty, R. (1991) . Freud and Moral Reflection . In Essays o n
Heidegger and Others. Philosophical Papers, volume 2 . Cambridge :
Cambridge University Press, p . 1 5 8 .

Aenishanslin : Spculer - sur Rorty

41

L e livre d e Rorty ne vise par ailleurs pas rpondre aux


questions traditionnelles de la philosophie, le rle de la cure
tant " plus modestement" , comme on l ' a vu, de permettre la
philosophie d'y rpondre elle-mme. En ralit Rorty n 'invite
mme pas le philosophe chercher une rponse aux questions
qu'il se pose. Il tente de "rsoudre " ces questions, c'est--dire de
les dissoudre en montrant par exemple qu'il n'y a p as de
prob l me c orps-esprit }) ou qu ' on se fourvoie }) en
recherchant une thorie de la rfrence }) .
un autre niveau, Rorty porte une attention toute freudienne,
ou plus exactement toute derridienne, lorsqu'il tente de mesurer
la tche interminable du travail thrapeutique qu'il essaie
d'entreprendre; le philosophe est toujours dj et touj ours
encore pig par la tradition. Rorty recourt sur ce point encore
la mtaphore psychanalytique. Pour Freud en effet, les fixations
libidinales d'autrefois demeurent dans la configuration finale;
rien n'est j amais vraiment surmont :
Tout ce qui a un jour exist persiste opinitrement. On se demande
si les dragons des peuples primitifs sont bien morts.7

Ce retour inattendu de ce qui semblait avoir t surmont ,


l 'arrive des " revenants " provoque chez l'analysant un effet
d' Unheimlichkeit. Il n'y a pas, dans le domaine psychique, de v
ritable progrs. C'est trs exactement, aux yeux de Rorty, le pro
blme du philosophe-thrapeute :
Lorsque Conant parle du caractre "invitable" du fait d'adhrer et
de se rendre victime, il trace les contours d'une analogie qui voque
le "retour du refoul", et que Cavell et Derrida ont dveloppe en
dtail. L'ide, c'est qu'il est terriblement difficile , et probablement
impossible , de se soustraire toute complicit avec le phallogocen
trisme (Derrida) ou avec le scepticisme (Cavell), ou avec quelque
autre thme appartenant la tradition philosophique. On suppose
en effet qu'il est aussi difficile de s'en arracher que , pour les mythes
qui remontent notre enfance , de se soustraire aux mythes de nos
parents. Il me semble voir dans cette analogie l e symptme d'une
dformation pro fessionnelle , le symptme de la mme tendance
exalter l'importance des questions numres dans un programme
7 Freud, S. (1 985) .

L'Analyse avec fin et l 'analyse sans fin }) . In


Rsulta ts, ides, pro blmes II. Op. cit. , p. 244 (traduction
modifie).

42

Cahiers de 1 'IL5L, No 4, 1993


de philosophie, telle qu'elle s'exprime dans l 'ide que la philoso
phie a t le pidestal sur lequel repose la culture.8

L ' analyse de la philoso phie n ' est donc gure moins


unendlich que l'interminable analyse de l'me. En ce qui
concerne la philosophie, les problmes voqus par Freud dans
Analyse termine, analyse in terminable pourraient ainsi tre tra
duits par le c ontraste entre le texte (interminable) et le livre
(terminable) 9 dont parle Derrida la fin de De la grammatologie.
P our celui qui est attentif ce contraste , un certain nombre de
problmes ne se posent plus, comme par exemple le problme
hglien de savoir comment terminer son livre ; d'autre part, son
livre ne produira pas non plus de "rsultat" ni de "conclusion".
Il n'y aura pas de " dnouement" [ 0 0 .] (1993 : 1 8 1 ). Bref, un style
diffrent se fait j our chez celui qui renonce l'ide de la philoso
phie c omme thorie de la connaissance. D'ailleurs , pour Rorty, il
est tout aussi prtentieux ou naf de croire que la philosophie
p uisse faire des progrs, que de croire qu'il puisse y avoir des
progrs psychiques chez l'analysant :
Les mutations philosophiques intressantes (on voudrait dire le
" progrs philosophique" , mais ce serait supposer la question rso
lue) surviennent non pas quand on trouve une nouvelle manire de
traiter un vieux problme, mais quand un ensemble de problmes
merge sur les ruines de l'ancien.
(1991 : 2 95)

Au demeurant, Rorty ne met-il pas cette remarque de


Wittgenstein en exergue de L'homme spculaire :
La philosophie n'a fait aucun progrs ? Si quelqu'un se gratte o a
le dmange, faut-il y voir un progrs ? Ou bien ne se gratte-t-il pas
vritablement et n'est-ce pas une vritable dmangeaison ? Et cette
raction l'irritation ne peut-elle se prolonger longtemps , jusqu' ce
que l'on ait trouv un remde contre la dmangeaison ?

On sait cependant que la possibilit de l'analyse du psychisme


rsida dans la " dcouverte " de l'inconscient, dont la "voie
royale " est le rve. Sans le rve ou les autres formations de
8 Rorty, R. (1992) . Rponse Hilary Putman , in J.-P. Cometti (d.).
Op . cit. , p . 2 2 7-228.
9 Rorty, R. (1993). Contingence, Ironie et Solidarit. Paris : Colin,
p . 1 8 1 . Dsormais 1993 suivi du No de la page.

Aenishanslin : Spculer - sur Rorty

43

l'inconscient (lapsus, actes manqus, etc.), Freud n'aurait jamais


eu accs aux contenus refouls qui constituent l 'inconscient.
Aussi, la mtaphore dont use (et abuse ?) Rorty pour parler de
son travail semble bien compromise. Quel serait le rve de la
philosophie, qui serait lui aussi le rvlateur de son impens, de
son impensable, de son refoul ? Qu'est-ce qui, comme la
Tra umde u tung, pourrait tre interprt en philosophie comme
un "acc.omplissement de dsir" qui dinasqurait, par exemple,
ses prtentions pathtiques dire l'essence du monde ? Or, un tel
rvlateur, quivalent philosophique du rve en psychanalyse,
existe : la mtaphore. Les philosophes ont en effet de tout temps
pens, dsir, rv que la mtaphore, que l'on trouve l'vidence
partout dans le texte philosophique, n'y figurait que comme or
nementation ou illustration, mais pouvait toujours en droit tre
rduite et remplace par un nonc clair, non imag, bref philo
sophique. C'est cette mme illusion qui gouverne partiellement le
topos de l ' imperfection des langues naturelles et l 'espoir
"messianique" en un langage univoque. Or, il est ais de voir que,
par exemple, le Ward and Object de Quine, alors qu'il propose de
rduire toutes les propositions philosophiques des notations
logiques formalises, est un livre o foisonnent les mtaphores.
. ' Quoi qu'il en soit de cette illusion, la mtaphore a aux yeux
des philosophes une position secondaire par rapport aux valeurs
de srieux et de vrit de la proposition conceptuelle. La
mtaphore est propre au jeu sducteur du pote, l'imagination
des artistes, au plaisir littraire. C'est prcisment pourquoi la
mtaphore (psychanalytique) de la mtaphore (philosophique)
est le rve: en psychanalyse, les mcanismes dgags dans
L Jin terprtation des rves (dplac ements, condensation,
symbolisme) sont en effet constitutifs du processus primaire, rgi
par le principe de plaisir; ce mode de fonctionnement est
caractris non pas par une absence de sens, mais par un
glissement incessant de celui-ci; le srieux, le conceptuel - sont du
ct des processus secondaires et du principe de ralit. Or, de la
mme faon qu' en psychanalyse la comprhension du
fonctionnement inconscient de l 'appareil psychique passe par
une interprtation de ce qui se joue au niveau des processus
primaires, Rorty pense que c'est au niveau de la mtaphore et non

44

Cahiers de ] '1L5L, No 4 , 1 993

du c oncept que nous comprendrons vritablement ce qui est


pathologique dans le fonctionnement de la philosophie :
Ce sont des images et non pas des contenus de pense, des mta
p hores et non pas des assertions qui dterminent la plupart de nos
(1991 : 2 2 )
convictions philosophiques.

Freud et Rorty abandonnent donc tous deux, comme obj et de


leur analyse , le conceptuel et le srieux, l'un pour le processus
primaire, l'autre pour la mtaphore.
On comprend donc pourquoi, chez Rorty, la mtaphore psy
chanalytique vise illustrer la parent des proccupations de la
dconstruction et du pragmatisme. L'emploi de cette mtaphore
p ermet, en d'autres termes, de souligner que sa dmarche philo
sophique emprunte simultanment Heidegger, Wittgenstein ou
Derrida (qui dfinissent le but de la cure) et aux pragmatismes de
Dewey, Peirce ou Davidson (qui en dfinissent le cadre). Et c'est la
raison p our laquelle aux yeux de Rorty les philosophies qu'il ap
p elle difiantes relvent en fait ou bien de la dconstruction ou
bien du pragmatisme.
2. L'USAGE DE LA M TAPHORE

Quo i qu'il en soit de la mtaphore psychanalytique, il convient


de bien comprendre ce qui est en jeu dans l'analyse que propose
Rorty des mtaphores visuelles et spculaires. A cet gard, on
s 'aperoit relativement facilement que cette analyse s'appuie sur
celles de deux auteurs que Rorty privilgie : Dewey et Heidegger.
Or, ces deux penseurs, bien que leur conception ait pris des che
mins p our le moins divergents , partagent selon lui une
opposition commune au "fondationnalisme" et [une] dfiance
envers les mtaphores visuelles 10, Pour Rorty, en effet, les m
taphores visuelles ou spcuiaires qui rattachent entre autres
Husserl Platon et Descartes sont essentiellement lies au fait que
la phnomnologie husserlienne, le positivisme de Carnap ou la
1 0 Rorty, R . (19 9 1) . La Philosophie comme scienc e , comme
mtaphore et comme politique . In J. Poulain (d.), Critiqu e de la
raison phnomnologique. La transformation pragmatiste. Paris :
Cerf, p . 102 .

Aenishanslin : Spculer - sur Rorty

45

tradition objectiviste sont des philosophies de ce que Putnam ap


p elle le regard de Dieu ( the Cod's eye-view). Le got pour les
mtaphores visuelles trahit ainsi immanquablement l'idal d'un
savoir philosophique universel, anhistorique et fondationnel.
C'est p ourquoi Rorty peut, semble-t-il bon droit, esprer faire
valoir la pertinence d'une thorie de la mtaphore pour la cri
tique du fondationnalisme (ibid.). Cette thorie de la mtaphore
- qu'il emprunte explicitement Davidson, dont Rorty dit au
passage que ses travaux lui semblent reprsenter la meilleure ver
sion du pragmatisme contemporain - vise donc remettre en
question tout projet philosophique en qute de fondements.
Pour Rorty, il y a trois manires pour une nouvelle croyance
de se rattacher aux anciennes et, par consquent, de rorganiser
nos dsirs et nos croyances : la perception, l 'infrence et la
mtaph ore. Le rseau des croyances tablies est en effet modifi
lorsqu'une perception impose une nouvelle croyance ce rseau
ou lorsqu'on dcouvre que des croyances tablies en impliquent
d'autres . Jusque l, rien de nouveau. Rorty fait cependant remar
quer que
la perception et l'infrence ne transforment pas notre langage, ne
modifient pas notre dmembrement de l'ventail des possibles. Ce
qu'elles modifient, ce sont les "valeurs de vrit" (truth-values) des
propositions, et non pas les prtendantes la valeur de vrit, c'est
-dire notre rpertoire de propositions.
(ibid. , p. 103)

C'est la raison pour laquelle - et c'est l que veut en venir Rorty


- il ne faut pas conclure que perception et infrence sont les
seuls moyens qui peuvent modifier nos croyances. Car une telle
attitude implique une conception du langage selon laquelle notre
langage est le seul dont nous ayons jamais besoin et, par l,
corroborerait
l'assertion commune la phnomnologie husserlienne et la phi
losophie analytique selon laquelle l'acte de philosopher consiste en
une clarification , une exp lication patiente de ce qui restait
implicite.
(ibid.)

Une telle interprtation considre en effet que le rle de la philo


sophie est de mettre jour une matrice de possibilits neutres et
touj ours prsentes, ft-ce de manire sous-jacente, matrice soute
nant (et, en ce sens, fondant) toute recherche et toute pratique.

Cahiers de l 'IL8L, No 4 , 1 993

46

Tout change cependant si l'on considre la mtaphore comme


une troisime source de croyances, et donc comme un troisime
moyen de modifier un rseau de croyances. En effet, dans une
telle conception, le langage, l'espace logique et le champ des pos
sibles sont penss comme ferms-ouverts (open-ended) , c'est
-dire qu'il n'est pas question de tenter de saisir le domaine des
p ossibles semblablement Dieu ou de rechercher le schme for
mel qui intgrerait chaque domaine de la culture. Ainsi, pour
Rorty,
si la tradition philosophique a dvalu la mtaphore, c 'est parce que
la reconnatre comme source de vrit aurait signifi mettre en pril
une philosophie entendue comme processus trouvant son issue dans
la vision, la theoria, ou la contemplation de ce qui est vorhanden.
(ibid.)
.

Ce que remet plus prcisment en question cette thorie de la


mtaphore, c'est la thse selon laquelle une mtaphore porte en
elle une signification ou un sens autres que sa signification ou
s on sens l i ttraux }) 1 1 , Autrement dit, la c o ncep tion
davidsonienne de la mtaphore considre que les "significations
mtaphoriques " ne sont pas dj l, vorh an den , dans notre
langage , en surcrot des " significations littrales" , Le discours
mtaphoriqu e n ' est donc pas un simple mani ement
d'instruments prexistants , mais une cration, une invention qui
transforme le langage. Pourtant, aux yeux de Davidson, la
mtaphore ne cre pas de nouvelles s ignifications - que
Davidson, comme Quine, dfinit comme les proprits que l'on
assigne aux mots en constatant les relations entre les propositions
o ils sont utiliss et d'autres propositions -, mais un nouvel
usage :
Ce qui distingue la mtaphore n'est pas la signification, mais
l' usage, [car] la mtaphore relve uniquement de l 'usage.
(ibid., pp. 259 et 247)

1 1 Davidson, D. (1984). What Metaphors Mean . In Inquiries into


Truth and Interpretation. Oxford : Oxford University Press, p. 246
(cette citation de Davidson, ainsi que les suivantes , sont faites par
Rorty).

Aenishanslin : Spculer - sur Rorty

47

Or, si l'on reconnat que les mtaphores proposent des usages


indits du langage, usages qui peuvent modifier voire abolir les
usages prcdents, la mtaphore cesse alors d'avoir une valeur se
condaire - heuristique ou esthtique - et doit tre reconnue ,
tout comme la perception et l 'infrence , comme un moyen de
modifier des croyances . Aussi comprend-on pourquoi cette con
ception davidsonienne de la mtaphore-usage est troitement lie
au travail thrapeutique engag par Rorty, dans la mesure o elle
indique quel est le mal dont souffre la philosophie : une mcom
prhension caractrise de l'essence du langage.
En effet, l'ide davidsonienne selon laquelle les mtaphores
n'ont pas de significations s'inscrit dans le cadre d'un effort pour
se dbarrasser de l'ide du langage comme m ediu m . Davidson
doute plus prcisment de
l'utilit de la notion d'intermdiaire (medium) entre le moi et la ra
lit : le genre d'intermdiaire que les ralistes jugent transparent et
. les sceptiques opaque.
(1993 : 35)

C'est sur ce point que l'on peut reprendre - sans Rorty - la m


taphore psychanalytique, ici plutt lacanienne que freudienne12
La question est la suivante : ce rapport d'adquation que serait
cens avoir le langage avec le monde ne masque-t-il pas le rve
philosophique lui-mme, savoir le rve d'une matrise absolue
du langage pour dterminer les conditions de tout sens ? On peut
effectivement penser que la soi-disant impuissance du langage
dire le monde une fois pour toute - ou celle de l'esprit-miroir
le reflter sans dformation - est ce qui permet au philosophe de
mditer - de fantasmer, dirions-nous - sur ce prtendu rapport
d'adquation que le langage serait sens avoir avec le monde. Or,
certains gards, cette impuissance suppose relve de la mme
feinte que celle dnonce par Lacan dans l'amour courtois :
C'est une faon tout fait raffine de suppler l'absence de rap
port sexuel , en feignant que c'est nous qui y mettons un obstacle. 1 3

12

Pour

cette mtaphore, cf. Richir, L. ( 1 9 9 2 ) . Liminaire . In

Wittgenstein et l 'esthtique, la Fart de l'il. Bruxelles, 8, pp. 7-8.


1 3 Lacan, J. (1975). Encore. Paris : Seuil, p . 6 5 .

48

Cahiers de l'1L5L, No 4 , 1993

Car il s' agit b en de simuler l'obstacle un rapport - rapp ort


sexuel ou rapport langage-monde - et en mme temps d'assurer
imaginairement la condition de possibilit du rapport mme , en
soustrayant ce qui lui fait obstacle : le phallus dans l'amour
courtois , le langage-en-tant-qu'il-n'est-pas-encore-matris en phi
losophie. Or, on peut se demander si ces obstacles - phallus ou
langage - ne servent pas trs prcisment rendre le soi-disant
rapport tellement problmatique qu'il choue, qu'il s 'agisse du
rapport homme-femme ou de l'adquation langage-monde. En
somme , la fiction de l'adquation ne s 'labore que grce celle
d'un obstacle qui, s'il n'tait suppos la ralisation du rapport
- l 'chec de sa ralisation - rendrait celle-ci impensable.
Penser l'impossible, l'impensable rapport d'adquation, voil le
projet, toujours dj vou l'chec, de la philosophie; et c'est de
c ette vritable c ompulsion de rptiti o n , induite p ar la
mtaphore du miroir, que Rorty veut se dbarrasser.
Or, aux yeux de Rorty, le mrite de Davidson en ce qui con
cerne le langage, c'est d'avoir bris le miroir, d'avoir supprim
l'imagerie spculaire pour arracher la philosophie cette com
pulsion de rptition. Il s'agit en effet pour ce dernier - et c'est
en cela qu'il est, dans le vocabulaire de Rorty, un bhavioriste
non-rducteur )} - de faire des questions sur le rapport entre le
langage et le monde des questions ca usales par opposition des
questions portant sur l'adquation. Ainsi, chez Davidson, le rap
p ort langage-monde n'est abs olument p lus problmatique
puisque l'obstacle est effac :
Il nous faut bien comprendre. que nous avons non seulement aban
donn la notion ordinaire de langage, mais que nous avons effac la
frontire entre le fait de connatre un langage et le fait d'tre ca
pable, plus gnralement, de nous retrouver dans le monde. [ . . . ] Il
n 'y a rien qui ressemble un langage, en tout cas si par langage on
entend quelque chose de semblable ce que les p hilosophes, tout
.
au moins, ont suppOS.14

1 4 Davidson, D. ( 1 984). A Nice Derangement o f Epitaphs . In E .


Lepore (d . ) , Truth and Interpretation : Perspectives o n the
Philosophy of Donald Davidson. Oxford : Blackwell, p . 446; cit in
Rorty, . 1 993 : 36.

Aenishanslin : Spculer - sur Rorty

49

Le programme thrapeutique de Rorty semble donc bien trouver


une voie privilgie, ou un cadre (setting) appropri, dans la cri
tique davidsonienne du dualisme schme-contenu.
Cette distinction que Davidson appelle du schme et du
c o ntenu }) (sch em e - con ten t m o del) opp ose ce que nous
apportons la connaissance (le schme) et ce que le monde lui
apporte de son ct (le contenu) . C'est de ce dualisme que vit
l 'pistmologie , en posant des questions du type logique ou
r e l ? }) , langagier ou factuel ? }) , anal ytiqu e o u
synthtique ? }) , symbolique ou non symbolique ? }) . Aussi est
ce de ce dualisme que veut se dbarrasser Rorty, en s 'autorisant
de Davidson et de la radicalit qu'il voit dans la position de ce
dernier :
La manire dont Davidson traite la vrit va de pair avec celle dont
il traite de l'apprentissage du langage et de la mtaphore , au point
de constituer le premier traitement systmatique du langage qui soit
en rupture complte avec la notion de langage envisag comme
quelque chose d'adquat ou d'inadquat par rapport au monde ou au
moi . Car Davidson rompt avec la notion du langage considr
c omme in term diaire (m e di u m ) : un moyen (m e di u m ) de
reprsentation ou d'expression.
(1993 : 30)

Ce que critique Davidson, c'est l'ide que quelque chose comme


"le langage " puisse avoir une relation de nature correspondre
au monde ou l' organiser. C'est p ourquoi la p os ition de
Davi ds on tient une place imp ortante dans la critique de
l'imagerie du miroir dans L'homme spculaire : c'est mme elle
qui a le mot de la fin1 5 Or, ce qui intresse Rorty, c 'est que la
thorie davidsonienne de la vrit ne fournit pas d'entits avec
lesquelles les noncs demanderaient tre compars }) 1 6 .
Autrement dit, pour Davidson, la vrit d'un nonc dpend
uniquement de deux choses : ce que les mots signifient et com-

1 5 Toute la fin du sixime chapitre de L'h om m e spculaire (1991 :


3 3 3-34 5 ) est en effet consacre Davidson. Cf. Rorty, R. (1991) .
1 6 Davidson, D. (1984). Op. cU. , p . XVIII; cit in Rorty, R . ( 1 990). Le
Pragmatis Il} e , Davidson t la vrit . In Science et Solidarit.
Combas : Editions de l'Eclat, p. 1 4 . Dsormais : 1 990 suivi du
numro de la page.

Cahiers de 1 '1L8L, No 4 , 1 993

50

ment le monde se prsente 1 7 . Toute entit mdiatrice entre


l'nonc et le monde ou entre l'esprit et le monde se voit carte.
Il n'y a pas de troisime terme applicable la vrit, ct de la
signification des mots et de ce que le monde est en lui-mme. Il
n'existe en droit aucun terme qui puisse remplir adquatement la
fonction de reprsentation, si bien qu'il faut cesser de se deman
der si nos croyances reprsentent le monde avec certitude .
Autrement dit, nous pouvons considrer nos croyances ou bien
de l'extrieur en tant qu'interactions causales avec le monde , ou
bien de l'intrieur en tant que rgles pour l'action. Mais il n'y a
aucune troisime voie qui permettrait de combiner le poit de
vue interne-descriptif et le point de vue externe-normatif. Si l'on
renonce des termes intermdiaires, il devient impossible de se
demander si une croyance, ou le langage, s'ajuste ou non au
monde . C'est en cela que la position de Davidson est une thra
p eutique p our la maladie philosophique. Mais ceUe thrapeu
tique qui implique de renoncer tout terme intermdiaire com
p romet du mme coup la possibilit de toute thorie de la
connaissance.

3 . LA PSYCHANALYSE, LA CONVERSATION, LE JEU


Rorty souligne un autre intrt de la position de Davidson, qui
c oncerne la ncessit ou non de thoriser en philosophie :
La dcouverte qu'il n'existe pas de tertium quid s'appliquant la v
rit des assertions ne peut pas tre empirique ou mtaphysique; elle
ne p eut pas tre non plus le rsultat d'une "analyse de la significa
tion " , de la "vrit " , de la "croyance" ou d'un quelconque autre
terme . C'est pourquoi , comme James ( la diffrence de Peirce ce
pendant), Davidson ne nous donne pas une nouvel le "thorie de la
vrit". Bien mieux, ce qu'il nous donne ce sont des raisons de p en
ser qu'il nous est permis d'avancer en toute scurit en philoso
phant moins que nous devions le faire sur des questions concernant
(1 990 : 3 1 )
la vrit.

1 7 Davidson , D . (1983). A Coherence Theory , i n D. Heinrich (d.),


Kan t oder Hegel, Stuttgart : Klett-Cotta , p. 425; cit in Rorty, R .
1 990 : 29.

Aenishanslin : Spculer - sur Rorty

51

Lorsque Rorty dit ici ({ en philosophant moins , il entend bien


sr en ne thorisant plus . Il adopte donc ici le refus de thori
ser assum avant lui par Wittgenstein. Ce que Rorty a plus prci
sment en vue , c 'est la conception wittgensteinienne selon la
quelle la philosophie doit s'abstenir de toute explication, et se
contenter d'une description de notre langage. Le travail philoso
phique consiste ds lors, chez Wittgenstein, en un agencement
appropri des faits de grammaire, aboutissant une reprsenta
tion synoptique (bersich tliche DaTstellung) de notre grammaire.
D ans cette p erspective, la philosophie ne peut ni ne doit formuler
aucune hyp othse ni aucune thorie18. De son ct, Rorty pense
galement que la thorie doit tre abandonne en philosophie : ce
mode de philosopher est simplement l 'une des consquences
malheureuses du choix des mtaphores oculaires et spculaires
qu'il critique dans L 'h omme spculaire. Aussi, l'abandon de
l'attitude thortique en philosophie marque-t-il la fin de la cure :
le fait d'assumer cet abandon signale un apaisement19 de la ma
ladie philosophique.
La dconstruction de la mtaphore du miroir (speculum) en
treprise par Rorty dbouche donc finalement sur un abandon de
la tentative de thoriser, de philosopher comme si l'on assistait
un spectacle ( theoria), comme si le travail philosophique consis
tait contempler, examiner ou inspecter le monde . Le
philosophe ne doit donc pas quitter son champ de travail qui
consiste toujours dcrire; il ne doit pas franchir les l imites, ne
pas guetter ailleurs, plus haut, plus loin. Guetter, on le sait, est le
premier sens du mot "spculation" en latin. Speculari d'o
drive s p culation veut dire : observer, pier, surveiller,
espionner. La specula tio, avant d'tre une contemplation, est
1 8 Cf. Wittgenstein, L. (1961) . Investigations philosophiques. Paris :
Gallimard, p . 1 64-16 5 (109) : Et nous ne devons construire
aucune thorie. Il ne doit rien y avoir d'hypothtique dans nos
c onsidrations. Toute exp lication doit disparatre, et seule la
description doit prendre sa p lace. Et cette description tire son
clairage, c'est--dire sa finalit, des problmes philosophiques .
1 9 Cf. Wittgenstein ( 1 9 6 1 : 169, 1 3 3) : La vraie dcouverte est
celle qui me rend cap able d'interrompre l'acte d e philo so pher
quand je le veux. Celle qui apaise la philosophie, en sorte qu'elle
ne soit plus fustige par des questions qui la mettent elle-mme en
q uestion .

Cahiers de 1 '1LSL, No 4 , 1993

52

donc un espionnage ou le rapport d'un espion; le specula tor,


avant d'tre l'observateur des phnomnes, est un rvlateur, un
claireur. Le danger pour le philosophe serait de jouer l'espion
des arrires-mondes , car il risquerait de ne plus voir ce qui est
proche de lui , de ngliger le proche pour le lointain et, tel Thals,
ce grand spculateur qui contemplait le ciel, de tomber dans un
puits p our la p lus grande j oie d'une servante thrace. Or, pour
Rorty, briser le miroir de la spcularit , c ' est abandonner
l 'attitude th ortique. Mais sans sp e c u l u m , que peut la
philosophie ? L'usage spculatif de la- raison n'en est-il pas
condamn au profit de son usage ordinaire ? Si la philosophie ne
peut plus spculer, Rorty n'en serait-il ds lors pas le fossoyeur ?
Mais il y a deux speculum : si le speculum miroir de la spcu
larit, qui nous c onduit toutes sortes de confusions embarras
santes, doit tre abandonn, il nous reste le spculum du gynco
l ogue, qui lui peut nous aider parce qu'il permet d'atteindre la
p rofon de ur laquelle se j ouent vritablement les problmes
philosophiques. Car, la profondeur est bien ce quoi il faut at
teindre lorsqu'il s'agit de thrapie. Freud se donne ainsi, dans les
Etudes sur l 'hystrie, pour le gyncologue du psychisme : il se
veut le sauveur des femmes la seule condition que celles-ci, la
diffrence des Turques, ne lui tendent pas seulement leur pouls
travers le trou d'une cloison, mais le laissent regarder au plus pro
fond, travers son spculum. Or, de la mme manire que les
problmes psychiques, qui d'ailleurs ont toujours voir avec la
chose gnitale , sont profonds , les problmes philoso
phiques qui sont ns d'un malentendu quant l'essence du lan
gage sont eux aussi profonds :
-

Les problmes qui naissent d'une fausse interprtation de nos


formes de langage ont le caractre de la profondeur. Ce sont de pro
fondes inquitudes , elles sont aussi profondment enracines en
nous que les formes de notr langage; leur signification est aussi
grande que l 'importance de notre langage. - Demandons-nous :
p ourquoi ressentons-nous une plaisanterie grammaticale comme
profonde ? (Et en effet, c'est l la profondeur philosophique.)2

Briser le miroir revient ainsi abandonner cet objet trompeur


pour un autre, et par consquent une manire de philosopher
20 Wittgenstein (1961 : 1 6 5 , 1 1 1 ) .

Aenishanslin : Spculer - sur Rorty

53

pour une autre; il ne s'agit pourtant pas de ne plus spculer, mais


d'abandonner toute spculation thortique. Et c'est ce que fait
Rorty dans l'ultime chapitre de L 'h omme spculaire, qui est
d'ailleurs le chapitre le plus spculatif. Mais ici Rorty j oue
seulement spculer, car tenue en bride, la pulsion spculative
n'en continue pas moins exister et ne cherche qu'une occasion
pour faire retour; cette pulsion est inhrente la pathologie phi
losophique et l 'apaisement de celle-ci passe par une mise dis
tance ironique de la spculation. Le dernier chapitre de Rorty se
termine ainsi par l'aveu d'une absence de srieux : Ces spcula
tions sont oiseuses , dit-il (1991 : 432). En tentant en effet, dans
les deux derniers chapitres, d'tablir diverses typologies dans les
quelles on pourrait classer les diffrentes formes de philosophies ,
Rorty fait irrsistiblement penser Freud - encore lui - qui se
mfiait galement profondment de la spculation2 1 tout en d
veloppant une m tapsychologie minemment spculative. Et
c ' est ce qu' il appelle l'aspect m taphilosophiq u e de son
travail , aspect qui clt s on livre sans que l'analyse soit pour
autant termine.
Dans Analyse termine, analyse interminable, Freud dclare
avec pessimisme que l'analyse est un mtier (Beruj) o l'on peut
d'avance tre sr d'chouer : il n'est jamais possible de dire si le
travail a t parachev ou si l' on doit s'attendre des rechutes.
Rien ne garantit donc que la "fin" d'une analyse concide avec
son achvement, que l'analyste ait vraiment, la fin, atteint le but.
Car si, bien souvent, les textes de Freud posent bien une finalit
la cure (la gurison, finalit qui correspond la demande de
l'analysant) , la notion de "gurison" est vague et subit d'un texte
l'autre, voire dans le mme texte, de multiples variations. Et pour
cause, puisque la gurison est une notion intrinsquement ab
surde dans une analyse en droit interminable . . .
trange thrapie que celle o non seulement l'attention mais la
fin est flottante . Pourtant le caractre flottant de la fin per
met de nuancer le pessimisme initial : la garantie de l'chec vient
seulement de la prtention dmesure de l'analyste - ou du phi2 1 Sur ce point, on peut lire les trs beaux textes de Sarah Kafman :
Kafman, S. ( 1 991). Il n 'y a que le premier pas qui cote . Freu d
e t l a spculation . Paris : Galile e t Kofman, S. (1983). Un mtier
impossible. Paris : Galile.

54

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1993

losophe - qui vise des rsultats extrmes . Il suffit de rduire


ses prtentions pour sortir de l'chec : lorsqu'un analyste se heur
tera l'envie de pnis chez la femme et l'angoisse de castration
chez l 'homme, qu'il ne tente surtout pas de vaincre ce facteur;
qu'il lui suffise d' avoir procur l'analysant toutes les possibili
ts pour rviser et modifier sa position l'gard de ce facteur 22 .
Il suffit donc d'indiquer une issue, de la mme faon que l'on
montrerait la mouche comment sortir de la bouteille mouche.
La plasticit d'une telle analyse fait ainsi de celle-ci , plus qu'une
technique dtermine, une sorte de jeu aux rgles variables, ac
c ordes au temprament de chaque j oueur, son style et sa
forme de vie : il ne peut y avoir de discours de la mthode analy
tique valeur universelle, dont il suffirait d'apprendre les rgles,
de la mme faon qu' en philosophie il n ' existe pas u n e m
thode philosophique, bien qu'il y ait effectivement des mthodes ,
comme diffrentes thrapies 2 3 . Le psychanalyste est donc
comme l'ironiste de Rorty : il a le sens de la contingence de ses
rgles du jeu.
N'importe quelle pratique ne peut pourtant tre qualifie arbi
trairement de jeu analytique : il faut qu'il y ait un minimum de
rgles ; ainsi la rgle principale laquelle doit se c onformer
l'analyste est, prcisment, l'attention flottante. Ces rgles ne sont
cependant ni universelles, ni a priori; elles reposent sur des ob
servations et se modifient au coup par coup. Par ces aspects, le jeu
analytique peut donc tre compar au noble jeu des checs :
Les manuvres du dbut et de la fin permettent de donner de ce j eu
une description schmatique complte , tandis que son immense
complexit, ds aprs le dbut de la partie, s'oppose toute descrip
tion [ . . . ] . Les rgles auxquelles reste soumise l' application du trai
tement analytique comportent les mmes restrictions. 24

Or, pour Rorty, c'est une mme sagesse que devraient avoir les
philosophes, car la philosophie elle aussi est un jeu, du moins si
on la comprend comme une conversation :
2 2 Freud, S . (1985). L'Analyse avec fin et l'analyse sans fin . Art.
cit. , p. 268 (traduction modifie).
2 3 Wittgenstein (1961 : 1 69, 1 3 3 ) .
2 4 Freud, S . ( 1 95 3 ) . Le Dbut du traitement . In L a Techniq u e
psychanalytique. Paris : P.U.F. , p . 8 0 .

Aenishanslin : Spculer - sur Rorty

55

Ce serait en finir, du mme coup , avec l'ide qu'il y aurait quelque


chose comme la "mthode philosophique ", la "technique philoso
phique" ou le "point de vue philosophique" qui procurerait ex offi
cio au philosophe professionnel des ides intressantes sur, disons,
la respectabilit de la psychanalyse, la lgitimit de certaines lois
douteuses, la rsolution des dilemmes moraux, la "validit" de cer
taines formes d'historiographie ou de critique littraire, etc. (1991
430)

De son ct, Freud insiste d'ailleurs souvent sur le fait que la


psychanalyse n'est logeable dans aucune techn, mme si la plu
part d'entre elles peuvent lui servir de modles mtaphoriques. Il
compare ainsi l'analyste tour tour un chimiste, un gynco
logue , un chirurgien, un sculpteur, un peintre, un archologue,
un musicien, un j oueur d'chec . . . Ce glissement mtaphorique
p ermanent apparente l 'analyste au s ophiste de Platon :
Constructions dans l'analyse en fait d'ailleurs aussi un pcheur
la ligne L encore, Freud et Rorty se rejoignent : la conversa
tion, comme la psychanalyse dans une certaine mesure, n'est-elle
pas en effet une nouvelle sophistique ?
. . .

Notre certitude, loin de supposer une interaction avec une ralit


non humaine, dcoulera d'une conversation entre sujets; et nous ne
verrons plus aucune diffrence entre vrits " ncessaires" et
" contingentes". Tout au plus verrons-nous une diffrence de degrs
dans l'chelle de la facilit avec laquelle on p eut rfuter nos
croyances. Bref, nous nous retrouverons au mme point que les so
phistes avant que Platon ne pro pose son principe [selon lequel les
diffrences de certitude doivent correspondre des diffrences entre
les objets connus] et n'invente la "pense philosophique" : nous se
rons la recherche d'arguments imparables et non pas de fonde
(1991 : 180)
ments inbranlables.

Cependant, la condition minimale pour qu'une pratique soit


bien un je u , c'est que tous les coups n'y soient pas permis :
chaque j oueur devrait inventer les rgles du j eu, sans que cela
soit possible de les dicter a priori. Or, l'analyse ne s'apparente-t
elle pas un jeu aussi parce qu' elle implique une avance
hasardeuse, au coup par COUP :

56

Cahiers de ] '[L5L, No 4 , 1993

L'analyste procde sans s'tre pralablement trac de plan , se laisse


surprendre par tout fait inattendu, conserve une attitude dtache et
vite toute ide prconue [ . . . ] , toute spculation, toute rumination
mentale pendant le traitement.2 5

Tout cela est d ' autant p lus risqu que seul 1 ' aprs-coup peut
dcider de la valeur du coup. Cependant la mthode risque de
l'analyse suffit-elle vraiment pour faire de celle-ci un j eu si par
ailleurs sa finalit reste srieuse, vise sinon la gurison du moins
un apaisement ? Or, le jeu, dfini depuis Platon comme une acti
vit de luxe, superflue et frivole, ne s ' oppose-t-il pas au srieux
d ' une tche ponctue par les demandes et la dtresse de
l'analysant ? A moins que la "gurison" elle-mme ne consiste
se dfaire du srieux de la maladie, et jouer : j ouer avec soi
mme et avec le langage. Car "gurir" , c ' est aussi tre capable
d'tre indiffrent au silence de l'analyste, de ne plus attendre de
rponse et de parler "pour parler", de j ouer seul et sans fin. Si la
fin sans fin de l'analyse, c'est ce dtachement ludique qui p ermet
d'envoyer promener l'analyste au loin, alors le "srieux" de la
"gurison" ne s'oppose plus au jeu.
C'est pourquoi le jeu de la psychanalyse et celui de la c onver
sation sont des activits srieuses, et leur srieux rside dans ce
qu'elles ont de ludique. Freud et Rorty, dans leurs vises thra
peutiques , effacent donc l'opposition mtaphysique du jeu et du
srieux. C'est aussi cela que ces remarques sur la spcularit et la
spculation, sur la thorie et le jeu, voulaient montrer. Jeu de la
vie, jeu du langage, jeu de la philosophie : jeu de la conversation.

Jean-Franois Aenishanslin 1993

2 5 Freud, S . ( 1 9 5 3 ) . Conseils aux mdecins sur le traitement


anal ytique . Op . ct., p. 6 5 .

Cahiers de l'ILSL, 4 , 1 993 . pp. 5 7-75

Histoire et linguistique
De Gaulle au forum dlAlger:
une micro-lecture 'du discours du 4 jui n 1 958

Lyonel Kaufmann

L ' ANALYSE LINGUISTIQUE DU DISCOURS prononc le 4 juin

1958 Alger par le gnral De Gaulle poursuit deux objectifs dif


frents et complmentaires. D'une part, notre tude veut contri
buer la recherche historique. Notre propos cherche alors cer
ner dans quelle mesure De Gaulle est
un dcolonisateur de principe, depuis toujours convaincu, ou poli
tique lucide et raliste, "dcolonisant" quand il ntest plus possible
de faire autrement ?
(Alleg 1 981 : 162)

Reporte au cas de l'Algrie, cette quation se transforme en : le


gnral de Ga ulle a-t-il suivi de 1 95 8 1 9 62, propos de
l 'Algrie, une politique nettement dtermine ds le dpart ? et, si
o u i, la q u elle ? D 'autre p art, notre travail fournit un
questionnement sur la pertinence de l'outil linguistique du
discours dans l'tude historique, tant entendu que :
si [la linguistique] dcrit le texte, si elle dit prcisment ce qu'il y a
dans le texte, son agencement interne, [elle] ne nous donne pas la
cl, ni la fonction. Elle ordonne l'idologie, mais ce que signifie so
(Robin 1 973 : 1 5 )
cialement l'idologie est hors de son champ.

Plus globalement, notre approche vise une pluridisciplinarit ef


fective - celle d'une formation en histoire et en linguistique fran
aise - dpassant le cadre des discours de circonstance sur la
promotion et la ncessit de cette dernire.
Dans un but descriptif, nous dfinirons ce texte comme consti
tu de squences, une squence tant

58

Gahiers de 1 'ILSL, No 4 , 1993


une entit relativement autonome, dote d'une organisation interne
qui lui est p ropre et donc en relation de d p endance/
interdpendance avec l'ensemble plus vaste dont elle fait partie.
(Adam 1 990 : 84)

En appliquant ce concept au discours du 4 juin, nous distingue


rons trois squences dans .le mouvement rhtorique gnral :
Exorde
(1) Je vous ai compris !
Squence 1
( 2 ) Je sais ce qui s'est pass ici. Je vois ce que vous avez voulu faire.
Je vois que la route que vous avez ouverte en Algrie, c'est celle de
la rnovation et de la fraternit.
(3) Je dis la rnovation tous gards. Mais trs justement vous avez
voulu que celle-ci commence par le commencement, c'est--dire par
nos institutions, et c'est pourquoi me voil.
(4) Et je dis la fraternit parce que vous offrez ce spectacle. magni
fique d'hommes qui , d'un bout l'autre , quelles que soient leurs
communauts, communient dans la mme ardeur et se tiennent par
la main.
(5) Eh bien ! de tout cela, je prends acte au nom de la France et j e d
clare, qu' partir d'aujourd'hui, la France considre que , dans toute
l'Algrie, il n'y a qu'une seule catgorie d'habitants : il n'y a que des
Franais part entire -, des Franais part entire, avec les
mmes droits et les mmes devoirs.
(6) Cela signifie qu'il faut ouvrir des voies qui , j usqu' prsent,
taient fermes devant beaucoup. Cela signifie qu'il faut donner les
moyens de vivre ceux qui ne les avaient pas. Cela signifie qu'il
faut reconnatre la dignit ceux qui on la contestait. Cela veut
dire qu'il faut assurer une patrie ceux qui pouvaient douter d'en
avoir une.
Squence 2
(7) L'arme, l'arme franaise, cohrente, ardente, discipline, sous
les ordres de ses chefs, l'arme prouve en tant de circonstances et
qui n'en a pas moins accompli ici une oeuvre magnifique de compr
hension et de pacification, l'arme franaise a t sur cette terre le
ferment, le tmoin et elle est le garant, du mouvement qui s'y est
dvelopp.
(8) Elle a su endiguer le torrent pour en capter l'nergie. Je lui rends
hommage. Je lui exprime ma confiance. Je compte sur elle pour au
jourd'hui et pour demain.
Squence 3
(9) Franais part entire, dans un seul et mme collge ! Nous al
lons le montrer, pas plus tard que dans trois mois, dans l'occasion
solennelle o tous les Franais, y compris les dix millions de
Franais d'Algrie, auront dcider de leur propre destin.
( 1 0) Pour ces dix millions de Franais, leurs suffrages compteront
autant que les suffrages de tous les autres. Ils auront dsigner,

Kaufmann : De Gaulle : histoire et linguistique

59

lire , je le rpte en un seul collge , l eurs reprsentants pour les


pouvoirs publics , comme le feront tous les autres Franais. Avec
ces reprsentants lus, nous verrons comment faire le reste .
(11) Ah ! puissent-ils participer en masse cette immense dmons
tration : tous ceux de vos villes , de vous douars, de vos plaines, de
vos djebels !
( 1 2 ) Puissent-ils mme y participer ceux qui , par dsespoir, ont cru
devoir mener sur ce sol un combat dont j e reconnais, moi, qu'il est
courageux - car le courage ne manque pas sur la terre d'Algrie -,
qu'il est courageux mais qu'il n'en est pas moins cruel et fratricide.
Oui, moi de Gaulle, ceux-l, j'ouvre les portes de la rconciliation.
Proraison
( 1 3 ) Jamais plus qu'ici et jamais plus que ce soir, je n'ai compris
combien c 'est beau, combien c'est grand, combien c'est gnreux, la
France !
Vive la Rpublique ! Vive la France !

Les squences 1 et 2 sont organises autour du mme principe. Le


l ocuteur de Gaulle produit des noncs constatifs , puis ces
mmes noncs amnent de Gaulle produire des noncs p er
formatifs. Par ailleurs, on constate que la Squence 1 s'articule au
tour des pronoms je/vous, alors que la Squence 2 est domine
par je/elle.
La Squence 3 est d'une construction quelque peu diffrente,
car de Gaulle ne constate plus pour dclarer, mais il se projette
dans un futur proche (verbes au futur et au subjonctif) et ne peut
que souhaiter, mme si cette squence se termine sur un nonc
performatif (<< j'ouvre les portes de la rconciliation ) . Ce dernier
performatif est subordonn la ralisation pralable des souhaits
noncs. Dans le cadre de cette squence, le jeu des pronoms
s'articule autour de je-nous/ ceux-ceux qui.
Pour comprendre l'importance du voyage en Algrie du 4 au 6
j uin 195 8 , il faut savoir que jusque-l, de Gaulle s'tait trs p eu
exprim et ses dclarations ne permettaient pas d'avoir une ide
claire de ses positions tant au sujet de l'Algrie que de la dcolo
nisation dans son ensemble. La dernire prise de position pu
blique du Gnral remonte au 3 0 juin 195 5 o, dans une conf
rence de presse, il dclarait :
Je dis qu'aucune autre politique que c elle qui vise substituer
l'association la domination dans l'Afrique du Nord ne saurait tre
(Lacouture 1985 : 5 1 1 )
ni valable ni digne de la France.

60

Cahiers de 1 'ILSL, No 4 , 1993

Auparavant, de la Libration janvier 1946, alors qu'il est au


pouvoir, il prend effectivement un certain nombre de mesures en
faveur des musulmans; mais c'est sous son gouvernement que
sont crases les meutes de Stif en 1945.
Le voyage du 4 au 6 juin est le premier de quatre voyages que
de Gaulle va effectuer en Algrie de juin dcembre 1 95 8 1 .
Aprs, i l n'y fera plus que d e courtes visites. Tous les discours
qu'il prononce lors de ce premier voyage ne sont que des varia
tions autour de celui du 4 juin. Concernant les conditions de r
ception du discours, nous laisserons la parole un extrait
d'article (non-sign) paru dans Le Monde du 6 juin 1958 et inti
tul La vibrante j ourne d'Alger }) :
Je vous ai compris . A ces mots, les clameurs redoublent,
l'ovation est indescriptible. Le gnral reprend d'une voix lente, d
tachant ses phrases et ses mots : Je sais ce qui s'est pass }) son
discours, qui dure une dizaine de minutes est souvent interrompu
par les cris et les slogans. Les passages sur l 'galit et la fraternit
de dix millions de Franais sont follement applaudis et des
hourrah }) clatent lorsque le gnral Tend hommage l'arme.
L'appel la rconciliation est ponctue de clameurs enthou
siastes, mais aussi - et ce ne fut pas la raction la moins trange de
cette foule - l'hommage rendu par le prsident du Conseil au cou
rage de l'adversaire.
Seuls deux mots - le collge unique - sont accueillis dans le si
lence. Le gnral a pourtant respir un temps aprs les avoir pro
nonc . . .
. . .

Il semble bien qu'un des moments essentiels d u discours rside


dans la question du collge unique. L'attitude du Gnral et celle
de la foule le confirment. Le point de rupture entre de Gaulle et
la foule est d'ailleurs trs proche, mais le silence est dj une
victoire et l'indice d'une acceptation tacite aux yeux du Gnral.

1 Pour rappel , le gnral de Gaulle est de retour aux affaires comme


Prsident du Conseil suite un mouvement insurrectionnel
dclench Alger le 13 mai 1 958 par les partisans de l'Algrie
franaise. En Mtropole comme en Algrie, De Gaulle semble le
seul capable de sortir de la situation de blocage issue de la IVe
Rpubliqu e. D'ailleurs , le Gnral se propose de changer d e
Constitution dans u n dlai d e six mois.

Kaufmann : De Gaull e : histoire et linguistique

61

1 . LA PERFORMATIVIT DE LA PAROLE GAULLIENNE

l'occasion de ce discours, de Gaulle endosse le masque de trois


instances nonciatives diffrentes : l'une est de Gaulle-appel au
pouvoir par les insurgs du 13 mai Alger malgr une certaine
mfiance de ces derniers son gard; la deuxime est de Gaulle
Prsident du Conseil; et la dernire est de Gaulle-charg de prpa
rer une nouvelle constitution. Cependant, la tche premire du
Gnral consiste restaurer la lgitimit d'un Etat aux institutions
largement dconsidres et cette dernire passe d'abord par la re
connaissance de la sienne.
D'o l'importanc e de l'exorde qui en bonne rhtorique clas
sique vise provoquer l'adhsion immdiate de la foule aux ides
de l'orateur. Dans ce discours, il tient en une seule phrase : Je
vous ai compris . Par ailleurs, la fin du discours est un retour
un exorde transform puisque, d'une ouverture du discours Je
vous ai c ompris , on p asse une clausule J'ai compris la
France qui donne lire le glissement VOUS LA FRANCE.
Dans l'exorde est pos un fait acquis qui n'est pas contestable
puisque, avec le pass compos, le procs est, la fois, accompli et
temporellement antrieur au moment de l'nonciation. Dans ces
conditions, seul le rsultat du fait que de Gaulle ait compris ses al
locutaires est considrer. De plus, le pass compos comporte
un aspect perfectif qui prsente le procs comme un tout indi
visible, saisi "du dehors" dans toutes les phases de son droule
ment, comme une sorte de "point" apparu un moment dter
min (Maingueneau 1981 : 48) . En rsum, de Gaulle se pose
c omme celui qui c omprend ses allocutaires. L'accompli de
l'nonciation renvoie un accompli de la situation : il n'est pas
contestable que de Gaulle comprenne les Algriens .
,
=

1 . 1 . ACTES DE LANGAGE ET INSTITUTION DISCURSIVE

Avant de poursuivre sur la construction par de Gaulle de sa lgi


timit et la restauration de celle de l' tat, nous devons aborder un
certain nombre de points thoriques de l'analyse de discours.
Comme le rappelle Dominique Maingueneau dans son essai
sur l'analyse de discours :

Cahiers de } 'ILSL, No 4 , 1993

62

Dans la perspective pragmatique, le langage est considr comme


une forme d'action; chaque acte de langage (baptiser, licencier, mais
aussi promettre, affirmer, interroger, etc.) est insparable d'une insti
tution, c elle que cet acte prsuppose par le seul fait qu'on
l'accomplit [ . . . ] . Par son nonciation mme l'acte de langage se
donne comme pertinent.
(198 7 : 1 9)

Les actes de langages qui permettent l'excution d'une action sont


appels noncs performatifs. Ils s'opposent aux noncs consta
tifs qui se c ontentent de dcrire un procs. Les noncs perfor
matifs sont notamment produits lors d'actes d'autorit et, comme
le prcise B enveniste, un nonc performatif n'a de ralit que
slil est authentifi c omme acte (1966 : 2 73). Mais B ourdieu a
bien soulign qu'il ne suffisait pas qu'il y ait des noncs perfor
matifs pour qu'il y ait discours d'autorit, pour qu'un discours
soit lgitim. Car :
Un nonc performatif est vou rchec toutes les fois qu'il n'est
pas prononc par une p ersonne ayant le pouvoir de le prononcer,
[ . . . l, bref toutes les fois que le -l ocuteur n'a pas autorit pour mettre
les mots qu1il nonce.
(1982 : 108)

Pour B ourdieu,
la spcificit du discours d'autorit [ . .. ] rside dans le fait qu'il ne
suffit pas qu'il soit compris ( . . . ] il n1exerce son effet propre qu'
condition d'tre reconnu comme tel.

Le discours d'autorit doit tre prononc par la personne lgi


time le prononcer et
il doit tre prononc dans une situation lgitime, clest--dire devant
les rcepteurs lgitimes [ . . . ] , il doit enfin tre nonc dans les
formes (syntaxiques, phontiques, etc.) lgitimes.
(1982 : 1 09)

Ainsi il s'agit notamment de juger de la russite ou de l'chec des


stratgies discursives employes.
Ds lors, on peut considrer l'exorde et la Squence 1 comme
un pralable ncessaire pour lgitimer la prise de parole et per
mettre l'nonc performatif (5 ). De Gaulle ne peut parvenir
prendre acte et dclarer )} , de mme que la France, par son
intermdiaire, ne peut considrer )} que parce qu'U les a com
pris et qu'il sait ce qui s'est pass ici .

Kaufmann : De Gaulle : histoire et linguistique

63

Ce savoir renvoie un prsuppos au sens strict et l e mouve


ment discursif du paragraphe (2) est comprendre comme une
tentative de justification par le locuteur de Gaulle de son asser
tion Je vous ai compris . Ds lors, l'nonc Je sais ce qui s'est
pass ici rpond une question prsuppose de ses interlocu
teurs : pourquoi est-ce que vous nous c omprenez . (2) permet
ensuite d'indiquer dans quelles limites le Gnral est dispos les
comprendre. D'o les prcisions (3) qui suivent et qui conduisent
la rnovation mais par l'entremise des institutions 2
Par ailleurs, l'nonc Je sais ce qui s'est pass prsuppose un
nonc du type : les autres Prsidents du Conseil, eux, ne sa
vaient pas ce qui se passait ici . Ils ne savaient pas parce que,
deuxime prsuppos, ils n'avaient pas vu ce que les Algriens
avaient voulu faire3 . A contrario, de Gaulle devient le dtenteur
d'un sa voir et peut donc tout comprendre. Dsormais, il a en
mains les tro is modalits de la c omptence (savoir/ vo uloir/
pouvoir) , et l'exorde et les prsupposs qui s'y rattachent rendent
l'action possible.
Aprs avoir tabli sa comptence, de Gaulle cherche au dbut
du troisime paragraphe asseoir la lgitimit de sa fonction de
Prsident du Conseil, investi des p leins pouvoirs et charg
d'tablir une nouvelle constitution. Il y parvient l'aide de la
phrase mais trs justement. .. et c'est pourquoi me voil .
Ce qui nous intresse ici, c'est d e saisir l a logique qui permet
d'amener l'interlocuteur admettre c'est pourquoi me voil . Il
est vident que toute rnovation doit c ommencer par le commen
cement, mais, immdiatement, de Gaulle, par reformulation c'est--dire par paraphrasage -, bloque l'infinit des interprta
tions possibles de commencement en fournissant un quivalent.
Comme l'indique Maingueneau, le paraphrasage place celui qui
y recourt en position d'nonciateur " autoris " capable de matri
ser les signes (198 7 : 69). En ce point du discours, de Gaulle
Prsident du Conseil est lgitim, car il a la comptence de C Offi

2 Ce qui n'tait pas vraiment l'intention premire et dfinitive des


partisans de l'Algrie franaise. De Gaulle les force en quelque sorte
rintgrer le cadre de la lgalit.
3 D'autant plus que les Prsidents du Conseil n'osaient plus mettre les
pieds en Algrie depuis le 6 fvrier 1 95 6 , j our o Guy Mollet avait
t pris partie par la foule algroise.

64

Cahiers de ]'[L8L, No 4 , 1993

prendre les Algriens (savoir) et les Algriens veulent (vouloir) la


rnovation au travers des institutions (pouvoir) dont de Gaulle
est l'incarnation.
Avant de prendre acte et de dclarer - qui prsupposent, en
tant qu'actes performatifs , une institution et un sujet habilit les
accomplir - de Gaulle explicite encore ce qu'il entend par frater
nit (4); cet nonc permet une lgitimation de la dcision qu'il va
prendre au nom de la France. Arriv en ce point du discours, de
Gaulle est en mesure de produire les actes d'autorit qui suivent.
En conclusion, tout ce qui prcde visait rendre (5) possible.
Le coup de force et l'effet de l'exorde tant le pralable indispen
sable pour faire admettre le principe du collge unique dont les
Algriens de souche europenne ne voulaient aucun prix en
tendre parler. L'hostilit ce principe est fort bien souligne par
le silence qui suit son nonciation par de Gaulle. Quoi qu'il en
soit, partir de cet instant, de Gaulle ne parlera plus en tant
qu'individu, mais en tant que Prsident du Conseil, incarnation
de la France. Il est donc devenu l'nonciateur autoris , lgitim.
1 . 2. TEMPORALIT , MODALIT ET PERFORMATIVIT

Dans le discours qui nous occupe, tous les actes d'autorit du lo


cuteur produits la fin de chaque squence sont au prsent, lui
mme troitement li au je du discours : je sais, je vois, je dis, je
prends acte, etc. Rien de trs tonnant cela d'ailleurs. Le prsent
est avant tout action pour de Gaulle; en disant j e dclare
l'accomplissement est total; immdiatement, les voies s'ouvrent,
les moyens sont donns, etc. Il s'agit d'un temps "plein" pour le
Gnral, aucune contestation n'est possible.
cet gard, l'tude de (6) est rvlatrice en raison de l'emploi
du verbe modalisant d'assomption falloir suivi de verbes
l'imparfait. L'emploi au prset d'un verbe valeur modale qui
vaut l'emploi d'un futur et la notion de tension ds lors inter
v ient , n otion dont l e s textes p o l itiqu e s fournis sent
d'innombrables exemples ( << il nous faut ds maintenant nous
unir dans la lutte contre l'inflation ) . Ce c oncept de tension
regarde la relation qui s'tablit entre le locuteur et l'allocutaire,
le texte tant considr comme mdiateur d'un dsir, tentative de

Kaufmann : De Gaulle : histoire et linguistique

65

saisie de l'allocutaire (Maingueneau 1 9 76 : 1 20) . S'il Y a tension,


il y a prise en charge d'un faire , d'un non-accompli .
Dans l e cas d'un nonc combinant un verbe modal e t une
non-personne (il), trois types d'interprtation modale sont envi
sageables : ncessit, probabilit, voire possibilit. Dans nos quatre
noncs , nous sommes dans l'ordre de la ncessit et la tension
entre de Gaulle et ses allocutaires est donc en son point culmi
nant, puisque le Gnral impose par l-mme un comportement
dtermin son auditoire. Mais cette tension introduite par il
faut est attnue par les imparfaits qui suivent et qui figurent
dans les quatre noncs (6).
Ces quatre noncs nous intressent, car ils auraient trs bien
pu tre au prsent. Mais, si de Gaulle avait employ des verbes au
prsent en lieu et place des imparfaits , les voies seraient encore
fermes , les moyens de vivre devraient encore tre donns , etc.
Au contraire, avec l'utilisation de l'imparfait, la dignit n'est p lus
conteste; elle l'tait, mais avant l'nonciation. La structure de ces
noncs pose ainsi une coupure temporelle souligne encore par
l'emploi de jusqu' prsent . C'est le fait mme d'noncer qui,
immdiatement" fait disparatre les obstacles . Il a suffi que la
,
France ait considr qu'il n'y avait plus qu'une seule catgorie
d'habitants pour que cela soit possible et effectif. L'nonciation
performative chez de Gaulle a une valeur d'accomplissement im
mdiat et total; l'utilisation des quatre verbes l'imparfait en est la
meilleure illustration.
On comprend mieux ainsi pourquoi de Gaulle mprise tant
l'opposition et les opposants : il ne peut y avoir d'opposants la
politique de celui qui incarne la France , parce qu'il lui suffit de
parler pour que les problmes soient rsolus.
2. POLYPHONIE : JE, VOUS, NOUS . . ET LES AUTRES
.

Les relations entre les diffrentes personnes et non-personnes


prsentes dans le discours doivent tre tudies de prs. Pour ce
faire, l'article de S. B onnafous (1983) et les notions mises en vi
dence par J.-M. Adam (1 990 : 62-68) nous fournissent les bases
thoriques d'un examen du dispositif polyphonique.

66

Cahiers de l ' lLSL, No 4 , 1993

2 . 1 . JE-DE GAULLE ET MOI-DE GAULLE

Dans le cadre de l'allocution du 4 juin, le je occupe constamment


le devant de la scne. Nous sommes en prsence d'un locuteur
prenant totalement en charge l'nonc, la distance d'nonciation
tendant vers zro4. Nous assistons une sorte de "gonflement" du
je.
Cette attitude n'est pas constante chez de Gaulle. Dans leur
tude sur le vocabulaire du gnral de Gaune, J. -M. Cotteret et
Ren Moreau (1969) ont dgag deux grandes catgories de dis
cours : les discours-appel o le je prdomine et les discours-bilan
o le nous domine (dans ceux-ci, de Gaulle intervient en tant que
porte-parole de la France et des Franais).
Nous avons bien ici affaire un discours-app el. Nous sommes
en prsence d'un -de Gaulle cherchant l'assentiment de ses inter
locuteurs dans la tche qu'il entreprend; un de Gaulle candidat,
dans un premier temps, la lgitimation populaire des pouvoirs
qu'il vient de recevoir et galement candidat, moyen terme et
par rfrendum interpos d'une nouvelle Constitution.
Cette interprtation trouve sa confirmation avec la thse de
Muriel olin-Platini qui distingue galement deux catgories de
discours :
Les discours lectoraux impliquent un appel du locuteur (Je)
l'allocut (Vous) , alors que l es discours non-l ectoraux, o De
Gaulle n'a plus interpeller, mais constater - fonction essentielle
des discours de fin d'anne - ce qui a t accompli par l 'ensemble
des franais auquel il s'associe, font apparatre l e nous inclusif (Je +
VOUS).5

Dans notre discours du 4 juin, le je du dbut, la recherche


d'une premire lgitimation, laisse ensuite la place au je du
Prsident du Conseil investi des pleins pouvoirs. Depuis je
dclare }} , de Gaulle parle au nom de la France; mais n'ayant pas
4 Maingueneau (1976), p. 119. Au contraire de la narration historique
ou du discours didactique qui reposent sur une mise en retrait de
l'nonciateur.
5 Murie l Colin-Platini (1976) , Une analyse linguistique des discours de
De Gaulle, Thse de 3me cycle , Paris V , p . 3 5 . Repris dans
Bonnafous (1983), p. 1 1 .

Kaufmann : De Gaulle : histoire et linguistique

67

reu son mandat suite un vote du peuple, il n'utilise pas le


nous.
Ce je du de Gaulle-Prsident du Conseil nous est confirm par
l'utilisation des deux moi de la Squence 3, car avec le moi :
c'est en son nom propre de locuteur [qu']un parlant, toujours et seu
lement lui , se rfre lui-mme en tant que parlant, puis dnomme
en face de lui TOI, et hors du dialogue, LUI.
(Benveniste 1 974 : 200)

Ce nom propre de locuteur est assum par tout locuteur son


compte personnel. Le moi de Gaulle est encore plus signifiant
puisqu'il dfinit le sujet la fois par sa situation contingente de
p arlant, et par son individualit distinctive dans la commu
naut (1974 : 201).
A nouveau, dans les deux noncs (12) , de Gaulle n'est p lus
l'incarnation de la France : c'est de Gaulle, et lui seul, qui prend
en charge la responsabilit de l'nonc. Il y met tout le poids de
s on prestige.
2 . 2 . QUI DE GAULLE A-T-IL COMPRIS ?

L'hypothse de S. B onnafous pour reprer un allocutaire - soit


celui qui, dans le sens mme de l'nonc, est prsent comme la
personne qui est destin ce dernier - est la suivante :
Dans un discours suivi, l'nonc qui ne comporte aucune marque
linguistique de son allocutaire a le mme allocutaire que le plus
proche nonc, antrieur, ou dfaut postrieur, qui relve du mme
locuteur, et comporte une marque renvoyant un allocutaire.
( 1 9 8 3 : 9)

Les marques spcifiques de l'allocutaire sont le vocatif, les pro


noms de la deuxime personne et les prdicats qui leur sont attri
bus. Ce qui n'est gure contestable puisque, avec la troisime p er
s onne, un prdicat est bien nonc, seulement hors du "je-tu"
[ . .. ] . Ds lors , la lgitimit de cette forme comme "personne" se
trouve mise en question (Benveniste 1966 : 228).
En fonction de ce qui prcde, l'allocutaire c orrespond au
vous de (.Je vous ai compris , mais qui recouvre-t-il ? Ils nous
faut le dcouvrir partir du texte. Les allocutaires sont ceux qui
ont ouvert en Algrie la route de la rnovation et de la fraternit

68

Gahiers de ] 'ILSL, No 4 , 1993

et qui ont voulu commencer par les institutions de la France ,


c 'est--dire , en termes clairs , ceux qui ont fait et soutenu
rinitiative du 1 3 mai 1 9 5 8 dont l'incarnation actuelle est
c onstitue par les c omits de salut public . Un peu p lus
s chmatiquement, ce mouvement comprend les Algriens de
s ouche europenne (partisans de l'Algrie franaise) et les
militaires oprant en Algrie. Ce sont eux galement qui ont
amen de Gaulle la Prsidence du Conseil.
La preuve qu'il ne s'agit pas de tous les Algriens peut mme
tre trouve dans le discours. En effet, quand de Gaulle parle des
dix millions de Franais d'Algrie, ceux-ci sont rejets la troi
sime personne et se situent donc hors du je-tu.
C ependant, en examinant les noncs au futur de la Squence
3 , on constate que les allocutaires du dbut du discours sont pro
gressivement rejets au niveau de la non-personne et ne sont
donc plus allocutaires du discours. Pour saisir cette transforma
tion, l'tude des n o u s et des ils de non-personne de ces quatre
noncs est ncessaire.
Tout d'abord, le nous est soit la composition d'un Je + tu (+
tu . . . ), d'un Je + il (+il. ) ou d'un Je +je (+ je ). Si le deuxime
nous (10) est sans aucun doute possible l'association d'un Je + ils,
le premier (9) est assez ambigu. En effet, un doute subsiste entre
un Je + vous et un Je + tous les Franais.
Pour notre part, en raison des distinctions constantes entre
ceux du 1 3 mai et les autres (soit les 9 millions de Franais
d'Algrie restants), nous avons l'impression que de Gaulle veut
b ien faire sentir l'honneur accord par de Gaulle (incarnation
temporaire de la France) et ceux du 13 mai ces autres neuf mil
lions d'Algriens. C'est galement une manire de faire accepter ce
collge unique en associant les partisans d'une Algrie franaise
l a dcision. Mais, en instaurant le collge unique, ce Je + vous
c ompren d , dans une cert:l ine mesure , les neuf millions
d'Algriens qui deviennent ainsi brivement partie prenante du
groupe des allocutaires.
Le deuxime nous (10) associ un futur est intressant. Car
les dix millions de Franais d'Algrie sont rejets dans la non-per
sonne. Ils ne sont associs rnonciation qu' partir du moment
o ils auront t , lev la dignit de Franis. Cette dignit ne
. .

. . .

Kaufmann : De Gaulle : histoire et linguistique

69

leur sera accorde que par leur participation au scrutin, car ils
n'auront de lgitimit que grce leurs reprsentants lus.
Au sujet de l'association d'une non-personne et d'un futur, il
est relever qu'il s'agit
d'un savoir et d'un pouvoir : un nonciateur connat (ou plus exac
tement fait comme s'il connaissait) parfaitement le destin d'une non
personne parce qu'il dispose (pouvoir) ou dtient un savoir (fond
sur l'exprience, l'astrologie, des renseignements , etc.).
(Maingueneau 1981 : 78)

Maintenant que de Gaulle sait ce qui s'est pass, qu'il a le pou


voir de rgler le destin des dix millions de Franais d'Algrie,
ceux-ci ne peuvent chapper aux rgles du jeu tablies par le lo
cuteur. La fraternit algrienne doit se traduire par l'instauration
du collge unique. La tension avec les allocutaires est d'ailleurs
totale parce que, en ce point prcis , le texte est tentative de
saisie de l'allocutaire (Maingueneau 1976 : 1 20); preuve en est
qu'il n'y a aucun applaudissement aprs rnonc Franais
part entire dans un seul et mme collge . Ils ne sont ensuite
plus qu'un groupe (un million) au milieu des dix millions de
Franais. Simultanment l'association des partisans de l'Algrie
franaise la dcision de de Gaulle ( << nous allons le montrer ) ,
ces derniers sont dans un mme mouvement englobs et dissous
dans un ensemble plus vaste o ils n'occupent plus la place
d'allocutaires.
Les interlocuteurs futurs apparaissent avec le deuxime nous,
mais il ne s'agira pas uniquement de reprsentants issus du mou
vement du 13 mai. Ce seront les reprsentants d'une identit plus
vastes : ceux des dix millions de Franais d'Algrie dont ceux du
1 3 mai ne seront plus qu'un des ensembles. On comprend mieux
ainsi le sentiment de dception du Gnral quand, la suite des
lections qu'il annonce ce 4 juin, il aura en face de lui presque
uniquement des reprsentants de l'Algrie franaise. Sur ce point
important, il y aura bien chec pour de Gaulle.

De simple partie des allocutaires, l'arme devient objet perlocu


toire la Squence 2 , c'est--dire objet que de Gaulle cherche

70

Cahiers de ] 'ILSL, No 4, 1993

influencer par son discours (Bonnafous 1983 : 14). En se trans


formant en objet perlocutoire, l'arme ne peut tre que le destina
taire implicite des actes de paroles spcifiques produits en (8). En
effet, l'arme a ici les marques de la troisime personne soit ({ la
forme verbale [ayant] pour fonction d'exprimer la non-per
sonne (Benveniste 1966 : 2 28); l'arme est maintenant hors du
je-tu.
En produisant trois actes de parole : je lui rends hommage ,
j e lui exprime ma c onfiance et j e compte sur elle , de
Gaulle rpond indirectement ceux qui doutent de l'attitude de
l'arme franaise. Schmatiquement, il s'agit d'une partie de la
gauche mtropolitaine qui dsavoue le rle de l'arme avant le 13
mai et, surtout, pendant et aprs ce 13 mai.
Par ailleurs, en exprimant son approbation devant les actions
que l'arme a entreprises et en lui rendant hommage, de Gaulle la
lgitime dans le rle contestable qu'elle a pris dans le mouvement
du 1 3 mai. Mais on peut galement comprendre cette squence
comme une remise au pas indirecte de l'arme afin qu'elle rin
tgre les institutions rpublicaines. Cette volont de rintgration
est un souci constant chez de Gaulle lors de ce premier voyage.
Tous les discours prononcs en public contiendront des propos
adresss l'arme et ses cadres.
2.4 . . . . ET LES AUTRES ?

Outre l'arme, les musulmans et le F.L.N. sont objets perlocutoires


du discours s oit destinataires implicites d'actes de parole .
Cependant, la diffrence de l'arme, ils ne sont jamais nomms
explicitement.
2.4. 1. les m usulmans
Ils se constituent en objet du discours lorsque de Gaulle parle,
la Squence 3 , des suffrages des dix millions de Franais
d'Algrie (1 2). En effet, les Algriens de souche europenne font
dj p artie des allocutaires . De Gaulle cherche inciter les
musulmans voter. Ceci est encore plus clair lorsqu'il
s'exclame : Ah! Puissent-ils participer en masse cette immense
dmonstration : tous ceux de vos villes , de vos plaines, de vos
djebels! (1 1 ). D'ailleurs, le fait que de Gaulle ne les ait pas inclus

Kaufmann : De Gaulle : histoire et linguistique

71

parmi les allocutaires du dis cours explique le recours au


subjonctif. De la part du Gnral, il s'agit autant d'un souhait que
d'un appel la participation des musulmans au rfrendum.
Mais , comme ces derniers ne sont pas allocutaires du discours , il
lui est difficilement possible en cette occasion de les interpeller
directement.
En outre, l'nonc qui transforme les dix millions d'habitants
d'Algrie en dix millions de Franais d'Algrie entre, comme
le souligne Denise Maldidier dans un systme d'nonciation po
lmique o il apparat comme la ngation de l'nonc qui sous
tend le combat des Algriens (1971 : 77).
De Gaulle pense que pour les influencer, il suffit de les consi
drer comme Franais part entire. Car, comme il le dit la fin
de son discours , c'est beau, c'est grand, c'est gnreux la
France Cet honneur leur a toujours t refus jusqu' ce j our,
mais malheureusement pour de Gaulle, cet acte vient trop tard.
Les nationalistes algriens ne reviendront pas en arrire.
2.4.2. Le F.L.N.
De Gaulle s'adresse aux membres du F.L.N. en deux occasions.
Premirement, la fin de la Squence 1 (<< assurer une patrie
ceux qui pouvaient douter d'en avoir une ) . Deuximement
dans la Squence 3 par l'intermdiaire de (12) ceux qui [ . . . ]
ceux-l .
Dans les deux cas, il les nomme l a troisime personne. Ce fai
sant, tout en les nommant, il nie leur droit l'existence en tant
que combattant du F.L.N. De plus, ce traitement du F.L.N. est une
forme de mise l'cart. On peut, en effet, utiliser la forme de la
troisime personne en tmoignage de mpris, pour ravaler celui
qui ne mrite mme pas qu'on s'adresse "personnellement"
lui . Benveniste n'hsite pas parler d' une forme d'outrage qui
peut le nantiser en tant que personne (1966 : 2 3 1 ).
L'analyse de (12) est rvlatrice de leur absence de la position
d'allocutaire ou de destinataire de ce discours ainsi que de la
nantisation de leur personne et de leur combat.
En premier lieu, le connecteur mm e confirme bien que les
c ombattants du F.L.N. ne peuvent tre destinataires ou allocu
taires dans ce discours, puisque en utilisant ce connecteur, de
Gaulle les met part. Ils pourront tre comptabiliss comme

72

Cahiers de } 'ILSL, No 4 , 1993

Franais-lecteurs parce que de Gaulle leur ouvre les portes de la


rconciliation. Les raisons amenant de Gaulle ouvrir les portes
de la rconciliation nient cependant dans le mme temps
l'objectif poursuivi par le F.L.N. En effet, de Gaulle pose que les
combattants du F.L.N. ont commis une erreur puisque c'est p ar
dsespoir - sou_- entendu de ne pouvoir tre Franais parce
,
qu'ils doutent d'avoir une patrie (Squence 1 ) - qu'ils on t cru
devoir mener leur combat. En d'autres termes, le problme alg
rien est rsolu, pour de Gaulle, ds lors que le collge unique est
institu.
Par la suite, de Gaulle leur reconnat du courage, mais dans
une structure argumentative qui tourne autour d'un MAIS :
combat courageux MAIS cruel et fratricide.
La prsence, dans le premier mouvement, de je reconnais )}
accentue une polyphonie de type CERTES-MAIS . Reprenant les
analyses de O. Ducrot sur C E R T E S - M A I S , Maingueneau
(198 7 : 122) indique que certes attribue un objecteur fictif un
argument que disqualifie l'nonc amen par m ais. On met ainsi
en scne deux nonciateurs successifs, El et E2 , qui argumentent
dans des sens opposs. Bien que le locuteur se dclare d'accord
avec le fait allgu par E l , il se distancie cependant de El . Dans
notre discours, de Gaulle concde au F L N . que le combat est cou
rageux, mais il lui dnie le droit de continuer le c ombat
(Conclusion Cl , car le fait qu'il soit cruel et fratricide implique
qu'il doit cesser (Conclusion non-Cl. Dans la mesure o il cessera
- la preuve en tant apporte par la participation du F.L.N. au r
frendum -, la rconciliation est possible.
En outre si de Gaulle reconnat du courage aux combattants du
F.L.N. , la justification de cette reconnaissance, dans la parenthse
introduite par le connecteur car, diminue d'autant leur mrite.
En effet, le courage est commun tous c eux qui peuplent
l'Algrie.
En dfinitive, il apparat clairement, avec cet nonc, que les
membres du F.L.N. ne feront partie des dix millions de Franais
que pour autant qu'ils abandonneront le combat. Il n'y aura r
conciliation, et donc reconnaissance de leur qualit, qu' ce prix
Ainsi, le traitement du F.L.N. par de Gaulle n'est pas diffrent
de celui qu'il rserve l'opposition en gnral. Bonnafous a bien
montr que, dans les discours de de Gaulle, l'opposition est lin.

Kaufmann : De Gaulle : histoire et linguistique

73

guistiquement exclue des places d'allocutaires et de destinataires


(1983 : 14). Les opposants ne sont destinataires d'actes de paroles
spcifiques que de manire . indirecte.

3 . CONCLUSION
Notre tude poursuivait deux objectifs. Concernant la pertinence
de l'outil d'analyse linguistique l'gard d'une ralit textuelle, ce
travail nous a notamment permis de montrer de quelle manire
de Gaulle parvient se construire une lgitimation. Le Je vous
ai c ompris initial p ouvait paratre facile noncer, mais
l'important pour de Gaulle rside avant tout dans sa russite ou
non faire accepter le collge unique. Ensuite nous avons pu d
terminer que l'nonciation performative chez de Gaulle avait va
leur d'accomplissement immdiat et total. Sur le champ, rtat du
monde est modifi.
Pour terminer, dans deux autres domaines, nous avons con
firm des thses mises par d'autres : d'une part, avec de Gaulle,
on ne peut tre que pour (ou avec) ou contre la France ; d'autre
part, corrlativement, de Gaulle ne traite pas avec l'opposition, il
la dconsidre, il la nie mme constamment.
Au sujet de l'attitude observe par de Gaulle vis--vis de la d
colonisation de rAlgrie, cette tude nous permet d'affirmer que,
dans ce discours , de Gaulle reste mi-chemin entre les partisans
de l'Algrie franaise et le F.L.N. En effet, s'il dit avoir compris
ceux du 13 mai, il ne leur accorde pas l'intgration qui souderait
les dix millions de Franais d'Algrie aux quarante-cinq millions
de Mtropolitains. Dans le discours , il dtache constamment ces
dix millions du reste des Franais. De plus, il fait accepter (mme
si c'est dans le silence) le principe du collge unique aux parti
sans de l'Algrie franaise et, ensuite, ces derniers ne forment plus
un corps part et singularis puisque de Gaulle les englobe dans
l' ensemble nettement plus vaste des dix millions de Franais
d'Algrie.
En c onsquence , on ne peut pas vritablement p arler de
trahison de sa part l'gard des partisans de l'Algrie fran
aise. Ce seraient plutt ces derniers qui ont pris leurs dsirs pour

74

Gahiers de l 'ILSL, N o 4, 1993

la ralit; un peu encourags , il est - vrai, par les propos ambigus


tenus par le Gnral.
S'il rejette le thme de l'Algrie franaise, de Gaulle n'adhre
pas non plus aux dsirs du F.L.N. De toute faon, il ne les com
prend pas , car, pour lui, tout l'univers ne peut que chercher, si ce
n'est tre Franais , du moins s'associer la France. En outre, le
F . L . N . s'opposant la France , de Gaulle le traite comme toute
autre opposition : avec mpris.
En dernier lieu, reste pose la question de l'emploi de la lin
guistique dans une tude historique. Notre dmarche n'est pas la
seule possible (Robin 1 9 73). D'une manire gnrale, deux piges
sont viter dans les rapports de l'historien avec la linguistique.
Le premier consisterait dans l'emploi par l'historien de concepts
thoriques, d'une part, fragmentaires et, d'autre part, matriss
imparfaitement. Le second rsiderait dans l'utilisation de con
cepts linguistiques dans la seule mesure o ils confirmeraient ce
que des historiens ont envie de prouver pour ensuite se rfugier
derrire un appareil formalis la scientificit incontestable
(Robin 1973 : 16) .
Sur ce plan, un des mrites de ce travail est sans aucun doute
de nous avoir permis d'chapper aux dbats habituels sur
l'attitude du gnral de Gaulle dans l'affaire algrienne. Si l'outil
linguistique nous a permis d'aborder autrement le sujet en le ra
tionalisant quelque peu, nous nous sommes limit l'tude d'un
seul discours. La dmarche devrait donc tre tendue l'analyse
d'un plus grand nombre de discours.

Lyonel Kaufmann 1993

Kaufmann : De Gaulle : histoire et linguistique

75

R F RENCES BIBLIOGRAPHIQUES
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Cahiers de l IL S L 4 , 1 9H3 ,
'

pp .

77-94

Un rcit qui b rle : la rumeur

propos de Septembre ardent1 de Wil liam Faulkner)

Jrme Meizoz

Rumeur - brume des bruits qui


meurent au fond des rues.
Michel Leiris

LORSQU'UNE RUMEUR DONNE SA FOR:ME UN R CIT , toute la


narration en porte la trace. Surviennent les questions : quelle
place le rcit laisse-t-il au dialogue, central dans le dveloppe
ment de celle-ci ? Comment la rumeur prend-elle corps au long
de la chane discursive ? La rumeur appelle-t-elle des modalits
narratives particulires, si oui lesquelles ? Autant de rponses
chercher dans Septembre ardent de William Faulkner.
Pourquoi Faulkner, d'abord ? lire cet auteur, on remarquera
qu' l'origine de ses rcits se trouvent une foison d'histoires , de
p otins, de commrages circulant dans la communaut de
Jefferson, cadre de ses livres. De nombreux rcits reprendront
d'ailleurs par la suite, sous rinfluence de Faulkner, le principe
p olyphonique de la rumeur, notamment dans la mouvance du
" No uveau Roman " (Pinget, Le Libera , 1 96 8 , Duras , L e
ravissement de LoI V. Stein , 1 964) . Le rcit faulknrien merge
souvent d'une parole galopante, d'un tissu de ragots dont la dense
toile assure un contrle s ocial spontan (Elias 1985 : 2 3-24) .
Cette parole de commrage est spculative : elle ne cesse de
masquer ses failles, de combler ses incertitudes.
La rumeur suscite un mouvement d'enqute qui se manifeste
avant tout dans le travail du langage, par l'laboration d'une
nouvelle en rcit (Reumaux 1990 : 145). Raconter une rumeur
est donc une mthode d'investigation. Car celle-ci constitue p our
le groupe un dfi l'intelligibilit. On verra que, chez Faulkner, le
1 Traduction de Maurice-Edgar Coindreau (1939).

Cahiers de 1'[L5L, No 4 , 1993

78

travail d'enqute auquel se livrent les personnages s'tend au lec


teur lui-mme qui, par le biais de la focalisation interne, ngocie
en mme temps qu'eux les informations qui surgissent comme
texte dchiffrer .
1 . RUMEUR ET TEXTE LITT RAIRE : SEPTEMBRE ARDENT
1 . 1 . LE TITRE ET LA M TAPHORE

Septembre ardent est la traduction de Dry september. Cet indice


climatologique n'a en apparence rien voir avec le thme de la
nouvelle. Pourtant on est surpris de la frquence des notations de
chaleur (<< l'air vici , tache de sueur , ce sacr temps ,
l'air tait lourd et mort , etc.). Autre fait significatif, la nouvelle
se termine sur Mc Lendon en sueur cherchant la fracheur de la
nuit :
Il tait de nouveau en sueur. Il se pencha, chercha furieusement sa
chemise. Il finit par la trouver, et, s'tant pong le corp s , il resta
debout, haletant, le corps press contre le grillage poussireux. Pas
un mouvement, pas un bruit, pas mme un insecte. On et dit que le
monde obscur gisait, abattu , entre la pleur froide de la lune et
l'insomnie des toiles.
(1939 : 293)

Ds l'incipit, les indices climatologiques tirent leur sens par


comparaison la rumeur :
(0) Dans le crpuscule sanglant de septembre, regain de soixante-six
j ours sans pluie, la rumeur ou l'histoire, peu importe, courut comme
le feu dans l'herbe sche [ ] .2
...

Ainsi le feu est l'herbe sche ce que la rumeur est la popula


tion de Jefferson. L'analogie pidmiq u e prsente ici relve
presque du topos, tant elle caractrise le discours sur les rumeurs
(Kapferer 1 990, Reumaux 1 990). En cette saison, les incendies
progressent d'autant plus vite que la terre est sche . Ce terme
- prsent dans le titre original Dry september - suppose un
climat (le terme prend souvent ce sens figur) favorable la
2 propos de la numrotation utilise pour les citations de l'incipit de
Septembre ardent, voir l'annexe ce travail , pp. 14-1 5 .

Meizoz : La Rumeur chez Faulkner

79

diffusion d'une rumeur. Scheresse, dgts aux cultures, dvitali


sation et repli sur soi, peur. Voil que la mentalit de Jefferson
permet de filer la mtaphore. La rumeur, c'est le feu, l'actualit
brlante (comme on dit volontiers) : pidmique, dvastatrice,
porteuse de mort, dlicate manipuler au risque de s'y brler
les doigts . On mesure mieux ainsi l'extension potentielle du
premier adjectif de la nouvelle : sanglant (0).
Le texte invite, en effet, filer la comparaison dans d'autres di
rections. On a affaire, ds le titre, une symbolique trs gnrale
de la chaleur (sueur, feu, fivre) capable de produire de la signifi
cation dans les niveaux les plus locaux du texte.
1 . 2 . DE L'IND FINITION LA FORME PAR LE RCIT

Franoise Reumaux notait que des bruits informes la rumeur


acheve avait lieu tout un travail collectif : l'laboration d'une
nouvelle en rcit (199 0 : 145 ). La rumeur comme phnomne
interdiscursif donne ainsi lieu des bauches de narration
propres configurer les faits en une interprtation collectivement
validable. Cette mise en forme qui mne au rcit toff de faits
supposs et pars constitue la vritable gense de la rumeur. Et
cette gense apparat dans la squence dialogale de Septembre ar
dent sous une forme polyphonique :
(0) [ ] Quelque chose concernant Miss Minnie Cooper et un ngre.
Attaque, insulte, terrorise : personne ne savait exactement ce qui
tait arriv, parmi les hommes qui , ce samedi-l, emplissaient la
boutique du coiffeur [ . . ] .
Sauf que c e n'tait pas Will Mayes, dit un des garons coif
(1)
feurs. C'tait un homme entre deux ges, un homme mince, couleur
de sable, avec une figure douce.
. . .

O n remarquera d ' abord l 'indfini quelque chose , l e


personne n e savait [ . . . ] c e qui tait arriv . Les propos sont nar
rativiss et rendus de faon elliptique. Trois participes valeur
p assive, disposs en une phrase paratactique, suffisent rsumer
les actes imputs un ngre non identifi : Attaque, insul
te, terrorise : personne ne savait exactement ce qui tait arriv
[ . ] . Ces verbes sont les noyaux condenss d'actions dont le rcit
de rumeur aura rendre compte. En effet, quelques pages plus
. .

Cahiers de ]'ILSL, No 4 , 1993

80

loin Mc Lendon en dlivre le contenu dfinitif qui prvaudra


son acte justicier : [ . . ] Vous laissez un ngre violer une blanche
dans les rues de Jefferson ? (p. 3 0 , je souligne) .
Quoique rsum, le micro-rcit contenu dans la question de
Mc Lendon vient combler l'indfinition du quelque chose
initial. Il ajoute toutefois un quatrime verbe violer qui donne
c orps aux soupons de dpart.
L'indfinition originelle, propre la rumeur, est ici reproduite
dans le p oint de vue du narrateur qui redouble l'ignorance des
gens. Il en dit mme moins, parfois, que n'en savent les acteurs
eux-mmes. Il oscille donc entre la focalisation interne et externe.
Comme toujours chez Faulkner, le lecteur vit l'histoire raconte
au rythme des personnages sans jouir d'aucun avantage informa
tionnel sur eux. Il est ainsi plong au cur de la rumeur.
Rien de c ela dans la p lupart des rumeurs dont fait part la
presse : dans Le Monde du 7 juin 1969, celle d'Orlans tait nar
re en focalisation zro, ou perspective omnisciente : la rumeur y
tait dsamorce et non reproduite, et son aspect pragmatique
s'en trouvait presque annul, contrairement la rumeur faulkn
rienne.
_

2 . COMMENT ON RACONTE UNE RUMEUR


2 . 1 . LE DISCOURS DU NARRATEUR

Personnage non identifi , tranger au drame , le narrateur


p ourrait tre un tranger de passage dans la ville , p lac en
situation d'observateur ignorant. Ici, le narrateur se place en
extriorit totale et se contente de rapporter les propos et les
gestes des personnages, en des descriptions sommaires peine
accompagnes de notations valuatives. Ceci donnait l'impression
S artre d'avoir affaire des ( consciences vides (194 7 : 1 1 ) ,
des pantins articuls sans motifs. Le narrateur cite des voix et
dsigne des ges tes, des bruits de corps - que le lecteur devra
fouiller lui-mme partir d'informations circulant dan s
rhistoire raconte et qui ne s'adressent pas lui3.
3 Procd devenu courant chez Nathalie Sarraute ou Marguerite Duras,
et chez les nouveaux romanciers en gnral.

Meizoz : La Rumeur chez Faulkner

81

Le discours attribu tif du narrateur participe de cet effet. En


voici des exemples : dit un des garons coiffeurs (12) , dit un
autre garon ( 1 8 ) , dit le client (19) , {( dit un gros j eune
homme (23). Qu'ont-ils de commun ? Le narrateur ne nomme
personne : ce s ont les apostrophes des acteurs qui fournissent
seules au lecteur le reprage nominal. Il s'agit ensuite, pour savoir
"qui parle" , d'identifier le client, l'autre, le coiffeur, le gros, etc.
Je voudrais rapidement cerner les divers procds attributifs
susceptibles ici de drouter le lecteur. Outre l'attribution par un
indfini ( {( un autre (12) (16) (44)) ou par ordre numrique de
prise de parole, on notera un procd plus radical encore : la
non-attribution. Par exemple , c'est l'altercation entre le gros
jeune homme (5) et le coiffeur >(6) qui permet seule de rta
blir c ontextuellement l'attribution manquante de ( 7) et (8) .
Comble du brouillage, il faut signaler encore un savant procd
de confusion des attributifs : le gros j eune homme sans nom
au dbut de la nouvelle, s'appelle Butch dans la bouche d' un
autre ((16) (23)) . On pensera donc l'avoir identifi. C'est alors
que le c ommis voyageur le nomme par deux fois Jack ((20)
( 2 7) ) . A-t-il deux noms ? Y aurait-il deux j eunes hommes ?
Impossible de le savoir. Toujours est-il que l'quivocit toujours
entretenue devient majeure au plus fort de l'altercation : ainsi le
procd met en valeur un sme rgulirement attach au terme de
" rumeur" : le brouhaha.
partir de l, comment identifier avec certitude les acteurs ?
Combien de personnes participent la discussion ? Difficile, en
tout cas , de les dnombrer prcisment . . . Pourquoi cette ind
termination ? Est-ce seulement pour rendre avec acuit le d
s ordre de la vie relle sans le rduire par l'artifice romanesque ?
Cette explication courante ne suffit pas. Je propose d'aller plus
loin en reprenant la dfinition de la rumeur : celle-ci se donne
comme un discours collectif. Ce qui signifie, pour reprendre
l'expression de Luc B oltanski au sujet de ce type de discours : un
propos {( sans sujet (1 984 : 14). En effet, la rumeur a pour effet
de diluer la singularit des locuteurs dans la masse du on-dit.
Van den Heuwel le souligne quand il montre que le transmetteur
d'un potin accepte le on-dit, accepte d'en tre le sujet, c'est-
dire de n'tre personne (1981 : 72).

Cahiers de } 'ILSL, No 4 , 1993

82
2 . 2 . LE DIALOGUE

La rumeur suscite la longue squence dialogale initiale de


Septembre ardent et lui imprime un rgime d'indcision. Ce fai
sant, elle contraint les hommes (leur nombre, on l'a vu, est diffi
cile tablir) explorer le domaine d'une croyance double : le fait
racont a-t-il eu lieu ? (c'est le croire que) et : faut-il croire les dires
de Miss Cooper (c'est le croire ) ? Leur dialogue polmique
s'articule sur les rponses donnes ces deux modes du croire.
D eux clans vont s 'affronter verbalement dans la boutique du
coiffeur, lieu de la sociabilit masculine et de tous les ragots ca
ractre sexuel de Jefferson.
D'une part, Mc Lendon et ses partisans croient a ux dires de
Miss Cooper. Ils tiennent la rumeur pour fonde et y adhrent
avant toute vrification. la suite de quoi ils croient que Will
Mayes , le "ngre" , est coupable. Ces deux convictions (qui repo
sent sur le croire et non le savoir) les poussent l'action : la ven
geance prive.
Face eux, Hawkshaw le coiffeur ne croit pas a u rcit de Miss
Cooper et ne se p ose donc pas le problme de la culpabilit : il ne
croit pas que Will Mayes l'ait fait. raction, son doute l'incite
prfrer le dialogue, la concertation selon une mode socialement
reconnu : l'enqute du sheriff (p. 43).
Le recours la justice publique plutt qu' la vengeance prive
divise les deux clans de faon semblable l'alternative du croire :
Hawkshaw

Mc Lendon
1
2
3
4

croire (/que)
vengeance prive
il est bien inutile de parler
action

1
2
3
4

ne pas croire (/que)


justice publique
ncessit de discuter
vrification, enqute

Des faits , p o ur quoi foutre ! ( 1 7) , ainsi se rsume


l'argumentation des partisans de Mc Lendon, qui la reprend plus
loin : Examiner, pourquoi foutre ! . Alors que Hawkshaw
cherche l'appui des faits (le savoir), Mc Lendon se fie la rumeur
(au croire) parce que celle-ci, bien qu'opaque toute vrification,

Meizoz : La Rumeur chez Faulkner

83

confirme sa perception du monde social4 La victoire de la


croyance sur le savoir repose ici sur une lutte dialogale entre
deux attitudes devant la rumeur. Le terme en est la rduction a u
silence ( << Pour sr, dit Mc Lendon, il est bien inutile d e parler )
propre substituer l'action au dbat. Que l a croyance sorte victo
rieuse, rien d'tonnant cela : la rumeur se caractrise en effet
pour Norbert Elias par son impermabilit toute argumenta
tion contraire (1985 : 2 7). Lui rsister, argumenter, expose, on le
verra, celui qui j oue la carte de l'incrdulit toutes les pres
sions et les sanctions que les groupes souds peuvent exercer sur
leurs membres insoumis (1985 : 2 7) .
Pour mieux saisir la concurrence des versions suscite par la
rumeur, il faut d'abord reprer les articulations du dialogue. Dans
l'immense squence dialogale enchsse dans le rcit faulknrien,
je propose de distinguer trois phases :
1) Avant l'arrive de Mc Lendon.
2) En prsence de Mc Lendon.
3) Aprs le dpart de Mc Lendon.
Chaque partie correspond l'unit thtrale de la scne, et, on le
verra, diverses modalits de l'interaction. Mon analyse se limi
tera ici la premire scne.
3. LA PREMI RE SCNE : R CIT DE LA RUMEUR
Je m'en tiens au chass crois entre les rpliques (questions Q et
rponses R) croyantes et incroyantes, dans la premire partie :

4 Il p rserve par l ce que les psychosociologues appellent sa


consistance cognitive (Rouquette 1 990 : 1 21 ) , soit ses schmes
ou Uscripts" d'apprhension du monde.

Gahiers de 1 'ILSL, No 4 , 1993

84

Rpliques croyantes

Rpliques incroyantes

(0) Q. (rumeur)
(2) (3) Q. client
(5) Q. Butch
(7) Q. Butch (insultes)
(9) Client (sarcasmes)
( 1 0) Q. Client

(1)
(4)
(6)
(8)

R.
R.
R.
R.

garon coiffeur
Hawk
Hawk
Hawk

o
o

( 1 2) R. "un autre"
(14) R. Hawk
o

(15) Butch (insultes)


(16) R. "un autre"
( 1 7) R. Butch
(18) (20) Client (sarcasmes)
(21)
(22)
(23)
(24)
(25)
(26)
(27)

Butch (insultes)
"l'autre "
Q. Client
R. "l'autre"
Butch (insultes)
Client (jurons)

R. Hawk
o

Deux camps s'affrontent : les incroyants (Hawk) sont d'emble en


p osition de rplique au rcit de ce qui tait arriv (0) qui cir
cule dans la boutique . Leur propos se voit contest par les
croyants (Butch). La querelle prend ainsi naissance dans un ma
lentendu entre croire et croire que.
En (4) Butch interrompt Hawk. Couper la parole, procd qui
viole le principe de coopration de Grice, est un trait distinctif du
discours polmique des croyants (voir (8) , (14)). Il s'assimile
d'autres procds non-coopratifs, inverses des rituels phatiques,
telle l'insulte (la reprise de Sacr sale ngrophile ! en (7), (15 ) ,
(39) , (45 ) , (5 2)) o u l e sarcasme ironique ( << j oli coco ( 9 ) chic
blanc (18)).
Ces propos ont valeur illocutoire en ce qu'ils prtendent modi
fier le rapport de forces dialogiques : d'un change pacifique
d'informations (de (1) (4)), la rplique du gros jeune homme
(5) conduit l'affrontement polmique. Insultes et sarcasmes, ds
l ors, ont pour effet de contester la place (au sens de Flahault
1 9 78 : 5 0) qui fonde le discours de Hawkshaw. Il s'agit bien d'une
lutte entre deux locuteurs qui cherchent obtenir la reconnais
sance de leur parole en affirmant la pertinence de son rapport
la compltude (1978 : 120).

Meizoz : La Rumeur chez Faulkner

85

La contestation de la position nonciative de Hawk, du lieu o


se fonde sa parole , passe donc par la redfinition de
l'appartenance de Hawk la communaut blanche (en termes
grossiers (insultes) ou grotesques (sarcasmes)).
L'change polmique dbute e n ( 5) par l a premire interrup
tion de parole. C' est la modalisation dubitative j e ne crois
pas . . . qui la suscite. Dans le contexte il faut lui considrer deux
prolongements possibles :
. (4a) Je ne crois pas ce qu'a racont Miss Cooper sur "un ngre".
(=8 , 14)
(4b) Je ne crois pas que Will Mayes soit coupable . (=6)

Butch a interrompu Hawk parce qu'il a anticip la rplique (4a) ,


qu'il reconstitue sur un mode interrogatif en la gnralisant
(parole d'une blanche / d'un ngre (5 )) . Ce faisant, Butch
j uge (4a) l'aune des propositions gnrales implicites , des
p ostulats silencieux (Kerbrat-Orecchioni 1986 : 164) sur les
quels repose la cohrence idologique des blancs. Hawk ne peut
chapp er aux infrences de Butch partir de (4a) qu'en y substi
tuant la seconde clture possible (4b) nonce en (6) : Je ne crois
pas que Will Mayes ait fait a [0 0 ' ] . Cette proposition n'empche
pas Butch de continuer l'laboration collective du "rcit" par un
pisode supplmentaire :
( 7) Vous l'avez peut-tre mme dj aid s'enfuir de la vil l e , sacr
sale ngrophile.

De l'nonc Je connais Will Mayes (6) , Butch infre la compli


cit de Hawk (( ngrophile ) et la gnralise. Sa suspicion de
complicit repose sur la transgression des postulats c ommuns
dont Hawk se rend responsable. En effet, c'est la stratgie non
ciative de celui-ci que Butch attaque : en l'occurrence la rnodalisa
tion dubitative je ne crois pas . . . (4) (6).
En effet, (4a) et (4b=6) sont exactement les propositions in
verses d'un " credo" liturgique , idal-type de tous les actes
d'allgeance discursive sur lesquels se fonde l'appartenance une
communaut de croyants.
Pour disqualifier la position nonciative de Hawk, B utch
infre un contenu implicite ses propos. De l'nonc (4a) il tire

Cahiers de 1 'ILSL, No 4 , 1993

86

une infrence qu'il tente de lui attribuer : J'accuse Miss Cooper de


m en tir, proposition qui entre en contradiction avec le postulat
implicite (Pl) qui - fonde la position de Butch en (5) et (10) : (Pl )
Dans u n litige qui oppose u n blanc u n ngre, n ul n e saurait
remettre en cause la parole du blanc. De (6) et (8) Butch infre
ensuite (4b=6) : Je s uis complice de Will Mayes , qui trahit le
p ostulat (P2) implicite aux propositions (7) et (15) de Butch : (P2)
Pren dre le parti d ' un ngre est un acte s uspect (trahison ?
complicit ?).
Cependant, ni l'infrence de (4a), ni celle de (4b=6) ne sont d
ductibles littralement des propos de Hawk. Autrement dit, il ne
s'agit pas de prsupposs, car Hawk peut les contester en (8) et
( 14). Les infrences de Butch sont donc excessives, mais toute ten
tative de Hawk pour les suspendre se heurte l'interruption de
son tour de parole (en (4) (8) (14)).
On l'a vu, l'accusation de Butch porte sur la m odalisation dont
Hawk se permet de frapper les noncs de la rumeur. Refuser d'y
adhrer c'est adopter une position nonciative marginale qui, ap
puye sur un seul je, nie le on sur lequel repose la validation de
la rumeur. Ce je qui affirme sa prsence critique l'intrieur
- -.' mme de l'nonc doxique court ainsi le risque de voir discrdi
ter la "place" d'o il parle. Il occupe alors, dans la terminologie de
Flahault, une place dcale par rapport celle qui lui permet
trait effectivement de parler et d'tre entendu (1978 : 6 7). Et cela
parce que sa stratgie nonciative est en porte--faux avec le on,
reprsentant du corps social, c'est--dire avec ce qu'''on'' dit
qu'est cette situation )} (1978 : 66).
3 . 1 . JETER LE DISC R DIT

Au moyen de quels procds linguistiques le discrdit- est-il j et


sur le partenaire discursif ? Observons la formule suivante :
( 1 0)
Vous ne croyez pas ? dit-il. Accuseriez-vous une blanche de
mentir?
-

D ans le cas d'une interrogation oratoire comme celle-ci, Catherine


Kerbrat-Orecchioni (1986 : 65) propose de distinguer la valeur pa
tente (interrogative) du contenu propositionnel )} de sa valeur

Meizoz

La

Rumeur chez Faulkner

87

laten te (comminatoire) . En effet, la question de Butch porte une


valeur illocutoire dite drive (1986 : 86-87), celle d'une me
nace : "accuser" Miss Cooper de mensonge supposerait le dni
explicite de (Pl ) , un des postulats silencieux sur lesquels re
p ose la cohsion des Blancs , et partant la mise en pril de
l'change dialogal.
D 'autres formules ont une fonction semblable (<< Prtendriez
vous . . . ? , Auriez-vous la prtention . . . ? (24)). La contestation
de la p osition nonciative met ici ouvertement en rapport la lgi
timit de la parole et l'appartenance au groupe : Auriez-vous la
prtention d'tre un blanc et de soutenir une chose comme a ?
(24).
On sait que l'interrogation rhtorique quivaut l'affirmation
de la ngation de son contenu : sa porte menaante est ainsi
momentanment voile. En outre, la question au conditionnel
cherche obliger l'autre se dvoiler, expliciter sa prise de posi
tion. Dans la rhtorique judiciaire latine, deux de ces types de
questions taient fort courants : les formules NE ("est-ce que par
hasard . . . 1 " , dont la vise illocutoire est d'obtenir une rponse n
gative) et NONNE ("n'est-il pas vrai que. . . ?" invitant la rponse
p ositive, l'aveu) .
Hawk se voit contraint, de cette manire, se prononcer sur
des propositions gnrales considres comme doxiques . Pour les
blancs de Jefferson dont l'ethos raciste peut tre vcu sur le mode
du cela-va-de-soi, les deux propositions suivantes ne sauraient
tre assertes simultanment sans s'exclure : Je s uis un blanc et Je
soutiens qu ' un ngre qui attaque une blanche peu t avoir une ex
cuse.
Remarquons que Hawk n'a nullement prtendu ce dernier
nonc, mais qu'il lui est attribu de mauvaise foi. La question
rhtorique fonctionne donc l'instar d'un test propre exclure
tout nonciateur htrodoxe du groupe de rfrence (ayant pr
tention la compltude, dans le lexique de Flahault). La suite du
dialogue illustre cet effet de test : en (24) , le client ne peut que
souponner l'''autre''(l'unll'autre devenant ainsi le mme/l'autre)
de venir du "Nord", substituant la premire exclusion (blanc
/nair) une seconde (Nord /Sud) :

88

Cahiers de ] 'IL5L, No 4 , 1 993


(24-25 ) Le client se redressa. [ . . . ] Auriez-vous la prtention d'tre
un blanc et de soutenir une chose comme a ? Vous feriez mieux de
retourner dans le Nord d'o vous venez. Le Sud n'a pas besoin de
types de votre espce.
- Comment, le Nord ? dit l'autre. Je suis n et j'ai t lev ici
mme.

Reprenons l'exemple qui vient d'tre dvelopp dans la pers


p ective du systme de places de Flahault (19 78 : 1 2 0) . Ce
dernier dcrit la c onversation comme une dynamique dans la
quelle chaque prise de parole tmoigne d'une "place" occupe
(ou c onvo ite) p ar le locuteur et assigne simultanment
l'allocutaire une autre. S'interrogeant sur les actes illocutoires
implicites (comme l'insinuation) , Flahault montre que leur effica
cit symbolique est d'autant plus forte que leur nonciateur par
vient les identifier au discours de la compltude . Un locu
teur ne conquiert ainsi la reconnaissance de sa place discursive
qu'en galant, autant que faire se peut, sa parole au discours
c onsidr comme tout (1978 : 1 50) :
Dans l'nonciation, un sujet, en produisant sa parole, selon quelque
discours que ce soit, demande ses interlocuteurs de le reconnatre,
lui , dans le rapport la compltude qu'il prtend soutenir.
(1978 : 9 7)

Et c'est justement ce que Hawk choue obtenir, ne suscitant que


des paroles de non-reconnaissance : insultes (7) (15), interrup
tions de parole (4) (8) (14) et insinuations (10) (24).
Nous devons donc dpasser, dans notre analyse, le seul niveau
linguistique pour c omprendre comment le rapport de force peut
s e perptuer : le discours de Butch parvient disqualifier Hawk
dans le systme des places initial (1978 : 50) parce que celui-.c i
ne peut se soustraire, de par son je unique, aux critres de recon
naissance qui gouvernent l'ensemble de l'interaction verbale, mt
ce l'insu des locuteurs. L'ins ulte, en ce sens, est un acte illocu
taire qui prtend dvaloriser la position nonciative d'autrui et le
discrdite dans le systme des places .
Face la suspicieuse agressivit des autres, le discours de
Hawk tente d'imposer une raison partage ( << [ . . . 1 et vous le savez
aussi bien que moi [ ... 1 (14)). Des rappels d'ordre phatique
cherchent colmater le dsaccord : Voyons , messieurs (8),

Meizoz : La Rumeur chez Faulkner

89

messieurs (14), mes amis (2 1). Dans la conception de la


"reconnaissance" chre Flahault, les tentatives dsespres de
Hawk p ortent toutes une valeur illocutoire de base qui demande
aux autres de se situer face lui partir d'un qui suis-je pour
toi , qui es-tu pour moi ? ( 1 9 7 8 : 5 0) . Mais Hawk reste
impuissant car l'''insigne'' de sa reconnaissance apparat sans
valeur aux yeux des autres.

3 . 2 . DE L'IMPLICITE AUX P RILS DU D MENTI

On a vu le rle dcisif de l'implicite dans la transmission de la


rumeur : celle-ci donne l'occasion d'prouver le degr d'adhsion
de chacun aux postulats qui fondent la cohrence d'un systme
socio-discursif. L'attitude la plus menaante pour la cohrence,
dans le cas de la rumeur, est le dmenti. Mais celle-ci bnficie
d'une telle prgnance qu'en douter, voire la nier ne semble pas
suffire entamer sa crdibilit. Au contraire, c'est la "place" dis
cursive de l'incroyant qui en fait les frais.
Dans l'change dialogal qui nous occupe, le dmenti de Hawk
ne semble qu'accrotre les soupons d'autrui. Pourquoi ? On ne
p eut obtenir de rponse qu'en mesurant, une fois de plus ,
l'importance cruciale de l'implicite dans la rpansion d'une ru
meur. cet effet, c omparons deux formulations antithtiques de
la rumeur de Jefferson :
a) X a viol Y (proposition implicite de Butch en (7))
b) X n 'a pas viol Y (proposition explicite de Hawk en (6) d
menti).
Point commun de ces noncs : le prsuppos5 : Y a t viole.
Autrement dit, le dmenti de culpabilit (b) n'entame nullement
l'adhsion la rumeur de viol, puisqu'il n'atteint pas le prsup
p os. Seule la rfutation de celui-ci (Y n 'a pas t viole) serait
susceptible d'atteindre la croyance. Hawk l'accomplit en (8) sans
rsultat toutefois, puisque sa "place" souffre dj le discrdit. Si
le dmenti des prsupposs peut tre efficace, celui des poss (en
=

5 Au sens de Kerbrat-Orecchioni : Toutes les informations [ 0 0 ' ]


automatiquement entranes par l a formulation d e l'nonc, dans
lequel elles se trouvent intrinsquement inscrites, quelle que soit
la spcificit du cadre nonciati f (1986 : 25).

90

Cahiers de 1 '1L8L, No 4 , 1993

(4) et (6)) assure malgr lui un relais supplmentaire la chane


discursive que forme la rumeur. . . .
C e phnomne , propre l a croyance e n gnral, a t vrifi
par Jean-Nol Kapferer lors de tests empiriques sur des rumeurs :
dans tous les cas, un dmenti des poss suscite, du moins dans un
premier temps , p lus de soupons confirma toires que de doutes
infirm a toires (1990 : 1 1 5-1 1 6 ) . Sur le terrain du linguiste,
Catherine Kerbrat-Orecchioni a soulign galement quel point
la viabilit d'une rumeur tait tributaire d'un implicite non inter
rog (1986 : 33).

4. CONCLUSION
Lorsque s'achve la premire partie de la nouvelle, la violence
prend le relais du dialogue : aux mots vont succder des actes. La
rumeur qui dcrit des agissements en prescrit donc dans le mme
temps. Un rcit, en effet, ne saurait rester sans effets . . .
Faulkner fait ainsi l e rcit de la gense d'un rcit sous-jacent (la
rumeur) soumis l'laboration collective. La rumeur lui fournis
sait pour ce faire un cadre idal. Celle-ci concentre en effet un cer
tain nombre de traits originaux : l'incertitude quant aux faits, la
fragmentation des points de vue, la variabilit des noncs , les
procdures singulires d'accrditation du dire (la croyance) , la r
surgence de l'imaginaire collectif et enfin l'importance du soubas
sement implicite de la chane discursive.
Bien plus qu'un document sur les aigreurs racistes des habi
tants de Jefferson, la rumeur est l'occasion d'un dfi narratif qui a
fait la postrit du style de Faulkner. S'tant donn un cadre
d'intrigue strict, soumis au rgime propre de la rumeur (assez
proche de celui du roman policier) , cette contrainte allait - pa
radoxalement - justifier et permettre les audaces narratives
qu'on lui c onnat : l'alternance des focalisations interne et
externe, le primat du discours rapp ort, l'imprcision (voire
l'absence) du discours attributif, les phrases interrompues , la
raret des valuations du narrateur, etc.
Autrement dit, laissant le lecteur dans un doute aussi pais
que celui des personnages immergs dans la "vie " , Faulkner
l'invite cooprer de l 'intrieur avec les acteurs du commrage,

Meizoz : La Rumeur chez Faulkner

91

au risque d'tre pris, comme eux, dans les mailles de c e rcit


brlant.
Jrme Meizoz 1 993

Cahiers de ] 'ILSL, No 4 , 1 993

92

ANNEXE : LA PREMIRE SCNE DE SEPTEMBRE ARDENT


(0) Dans le crpuscule sanglant de septembre, regain de soixante-six
jours sans pluie, la rumeur ou l'histoire, peu importe, courut comme le
feu dans l'herbe sche. Quelque chose concernant Miss Minnie Cooper
et un ngre. Attaque, insulte, terrorise : personne ne savait exacte
ment ce qui tait arriv, parmi les hommes qui , ce samedi-l, emplis
saient la boutique du coiffeur o le ventilateur du p lafond brassait
sans le rafrachir l'air vici, leur renvoyant, avec des bouffes de vieille
pommade et de lotions, leurs haleines cres et leurs odeurs.
( 1 ) - Sauf que ce n'tait pas Will Mayes, dit un des garons coif
feurs. C'tait un homme entre deux ges, un homme mince , couleur de
sable, avec une figure douce. Il rasait un client. - Je connais Will
Mayes. C'est un brave ngre. Et j e connais Miss Minnie Cooper gale
ment.
(2) - Qu'est-ce que tu sais d'elle ? dit un autre garon.
(3) - Qui est-ce ? dit le client. Une jeune fille?
Non, dit le coiffeur. Elle doit bien avoir dans les quarante ans ,
(4)
j e suppose. Elle n'est pas marie. C'est pour a que j e ne crois pas . . .
(5)
Croire, eh foutre ! dit u n gros jeune homme vtu d'une chemise
de soie tche de sueur. Vous ne croyez pas l a parol e d'une blanche
plutt qu' celle d'une ngre ?
(6) - Je ne crois pas que Will Mayes ait fait a, dit le coiffeur. Je
connais Will Mayes.
(7) - En ce cas vous savez peut-tre qui l'a fait. Vous l'avez peut
tre dj mme aid s'enfuir de la ville, sacr sale ngrophile.
(8) - Je ne crois pas que personne l'ait fait. j e crois qu'il n'est rien
arriv du tout. Voyons, messieurs, est-ce que ces dames qui prennent
de l'ge sans avoir russi se marier ne se figurent pas toujours qu'un
homme ne peut pas ...
(9) - Pour un blanc, vous tes un joli coco , dit le client. Il s'agita
sous sa serviette. Le jeune homme d'un bond s'tait mis debout.
(10) - Vous ne croyez pas? dit-il . Accuseriez-vous une blanche de
mentir ?
(11) Le coiffeur tenait son rasoir en l'air au-dessus du client moiti
lev. Il ne regardait pas autour de lui.
(12) - C'est la faute ce sacr temps, dit un autre, a suffirait pour
qu'un homme fasse n'importe quoi ... mme elle.
(13) Personne ne rit. Le coiffeur dit de sa voix douce, entte :
( 14 ) Je ne porte d'accusation contre personne. Tout ce que j e sais,
et vous le savez aussi bien que moi , messieurs, c'est qu'une femme qui
n'a jamais ...
( 1 5) - Sacr sale ngrophile ! dit le jeune homme.
Assez, Butch, dit un autre. Nous nous mettrons au courant
( 1 6)
des faits temps pour agir.
( 1 7) - Qui a, nous ? Qui s e mettra au courant ? dit le j eune
homme. Des faits, pour quoi foutre ? Moi, j e . . .
(18) - Vous tes u n chic blanc, vous pouvez l e dire, reprit l e client.
-

Meizoz : La Rumeur chez Faulkner

93

(19) S ous sa barbe savonneuse il avait l'air d'un de ces gueux du d


sert qu'on voit au cinma.
(20) - Parfaitement, Jack, dit-il au jeune homme , s'il n'y a pas de
blancs dans cette ville, tu peux compter sur moi , bien que j e ne sois
qu'un commis voyageur et un tranger.
(21) - C'est cela, mes amis, dit le coiffeur. Trouvez d'abord la v
rit. Je connais Will Mayes.
(22) - Ah, nom de Dieu, hurla le jeune homme, penser qu'il y a un
blanc dans cette ville L . .
(23)
Assez, Butch, dit l'autre, nous avons tout le temps.
( 24) Le client se redressa. Il regarda celui qui venait de parler :
Prtendriez-vous qu'un ngre qui attaque une blanche peut avoir une
excuse ? Auriez-vous la prtention d'tre un blanc et de soutenir une
chose comme a ? Vous feriez mieux de retourner dans le Nord, d'o
vous venez. le Sud n'a pas besoin de types de votre espce.
(25)
Comment le Nord ? dit l'autre. Je suis n et j'ai t lev ici
mme.
(26) - Ah, nom de Dieu ! dit le jeune homme. Il regarda autour de
lui d'un air tendu, dconcert, comme s'il essayait de se rappeler ce
qu'il voulait dire ou faire. Il passa sa manche sur son visage en sueur.
- Du diable si je permettrai qu'on laisse une blanche .. .
Parfaitement, Jack, dit l e voyageur d e commerce. Nom de
( 2 7)
Dieu, s'ils . . .
(28) L a porte e n toile mtallique s'ouvrit brusquement C . . )
-

96

Cahiers de 1 'ILSL, No 4 , 1993

appeler une idologie 2. Cette analyse sociodiscursive devrait


nous p ermettre de relire Morales du Gran d Sicle, dans lequel
Paul B nichou a tent de dfinir l'idologie qui sous-tend les
uvres de Corneille, Racine et Molire.
Dans cette triple analyse, nous aurons le constant souci du
rapport dynamique qui peut exister entre la littrature et la lin
guistique. Notre approche sociodiscursive devrait tablir une re
lation dialectique entre les trois uvres littraires considres et
l'illocutoire. Dans les drames qui se dveloppent au fil d'un dis
cours orient par la vision du monde de leur auteur, la promesse
de mariage sera saisie dans la ralit mme du discours dans le
quel elle est (ou ne peut tre) nonce avec pertinence ; la pro
messe de mariage ainsi apprhende engendrera aussi une inter
prtation des uvres dans lesquelles elle est accomplie, ainsi que
de resthtique de rpoque dans laquelle celles-ci ont t cres.

LE

CID : LA PROMESSE COMME PAROLE D'HONNEUR

Dans Le Cid, Chimne et Rodrigue sont promis . l'un l'autre.


Cependant, pour rendre compte de leur engagement, il convient
d'en rfrer un tiers, le pre, car le choix de Chimne est sus
p endu celui de son pre :
CHIM NE
Elvire , m'as-tu fait un rapport bien sincre ?
Ne dguises-tu rien de ce qu'a dit mon pre ?
[00']
CHIM NE
Que t'a-t-il rpondu sur la secrte brigue
Que font auprs de toi don Sanche et don Rodrigue ?
N'as-tu point fait trop voir quelle ingalit
Entre ces deux amants me peche d'un ct ?
2 Par idologie on se rapporte plutt une vision du monde
dominante dans une socit un moment donn. Nous reviendrons
sur le sens qu'il convient de donner ce terme trop connot par la
vulgate marxiste. Mais, comme ra crit Patrice Pavis en analysant
l'nonciation dans les stances du Cid : il [nous] parat ncessaire
de lier l'tude des performatifs la question de l'interpellation
idologique du spectateur par le texte (1980 : 532).

Revaz : La Promesse de mariage

ELVIRE
Non; rai peint votre cur dans une indiffrence
Qui n'enfle d'aucun d'eux ni dtruit l'esprance,
Et sans le voir d'un il trop svre ou trop doux,
Attend l'ordre d'un pre choisir un poux.

97

(vv. 1-20)

Ce n'est pas une fille qui s'engage, mais un pre qui engage sa fille.
Dans l'univers c ornlien de la priode du Ci d , la relatio n
d'obissance que l a fille doit son pre entrane sa soumission
la loi prescrite par celui-ci :
CAMILLE
Je le vois bien, ma sur, vous n'aimtes jamais;
Vous ne connaissez point ni l'amour ni ses traits :
On peut lui rsister quand il commence natre,
Mais non pas le bannir quand il s'est rendu matre,
Et que l'aveu d'un pre engageant notre foi,
A fait de ce tyran un lgitime roi.
(Horace, vv. 9 17-922)

La promesse de mariage engageant la fille est un double engage


ment : celui, direct, du pre qui nonce la promesse et lgifre le
monde tragique par cet acte illocutoire, celui, indirect, de la fille
qui se trouve engage par la foi qutelle voue son pre.
Le Cid, lui-mme soumis l'approbation de son pre, a donn
sa foi Chimne. Lorsque Don Digue, en hros cornlien, prf
rant la gloire l'amour, propose son fils de changer d'amante,
Rodrigue rtorque :
LE CID
Mon honneur offens sur moi-mme se venge;
Et vous m'osez pousser la honte du change !
L'infamie est pareille, et suit galement
Le guerrier sans courage et le perfide amant.
A ma fidlit ne faites point d'injure;
Souffrez-moi gnreux sans me rendre parjure :
Mes liens sont trop forts pour tre ainsi rompus;
Ma foi m'engage encore si je n'espre plus.

(vv. 1061-1068)

Il rpond en parfait amant-chevalier, soumis corps et me sa


Dame. On retrouve dans cette fidlit la parole donne un
double fondement idologique : d'une part le sacrement de ma-

Gahiers de 1 '1LSL, No 4 , 1993

98

riage tel qu'il est envisag par la Contre-Rforme , d'autre part


l'influence c ourtoise3 releve par Bnichou :
Il ne faudrait pas ngliger, en effet, l'influence exerce par la tradi
tion romanesque sur l'uvre de Corneille. Tout d'abord, com.m e les
parfaits chevaliers dont ils descendent, les hros cornliens affec
tent une soumission parfaite leur dame; ils tiennent tous pour la
dernire bassesse d'obtenir celle qu'ils aiment sans se faire aupara
vant agrer d'elle. Le Cid qui, pourtant, suivant les conventions
fixes par le roi, a mrit Chimne en triomphant de Don Sanche, se
j ette ses genoux aprs le duel et se soumet encore sa volont :
Je ne viens point ici demander ma conqute :
Je viens tout de nouveau vous apporter ma tte,
Madame; mon amour n 'emploiera point pour moi
Ni la loi du combat, ni le vouloir du roi.

( 1 948 : 54-55 )

L a promesse d e mariage dans le Cid peut tre schmatise


selon une relation triangulaire :
LE PERE

[acte illocutoire (1) Je te promets ma fille]

[contrat de type fo dal


entre la fille et le pre (2)]

L'AMANT

[l'amant engage sa foi selon un


contrat d'amour courtois (3)]
. LA

FILLE

(1)+(2) [la foi de la fille est engage (4)]4

3 Voir Marc Fumaroli : On assiste ici la greffe, admirabl ement


russie par un pote de gnie, entre l'idal de l'amour courtois et l a
spiritualit tridentine d u mariage e t du veuvage (1990 : 4 3 ) .
4 On e n trouve un bel exemple dans Horace :
CURIACE
Pour moi ma passion m'a fait suivre vos frres;
Et mes dsirs ont eu des succs si prospres
Que l'auteur de vos jours m'a promis demain
Le b onheur sans pareil de vous donner la main.
Vous ne deviendrez pas rebelle sa puissance ?
CAMILLE
Le devoir d'une fille est l'obissance. (vv. 335-340)

Revaz : La Promesse de mariage

99

Cette promesse est un acte de foi, de la fille envers son pre et de


l'amant envers sa Dame. Cette relation s'inscrit donc dans le sys
tme de valeurs de la socit fodale :
Si

l'on veut, maintenant dfinir, sur le plan des relations sociales


concrtes , la nature de cette justice dont la loi se confond avec celle
de la gloire [ . . . ] on ne pourra s'empcher d'voquer l ' esprit du
contrat fodal [ . . . ] Il s'agit moins ici de l'institution politique que de
la forme prise , entre le plus fort [le pre/la Dame] et le plus faible
[ l a fil l e / l e c h eval i e r] , idal ement rgies p ar l a l oyaut
chevaleresque, par ce qu'on nommait la foi.
(Bnichou, 1 948 : 4 3 )

Une telle idologie, fonde sur la foi, suppose des relations so


ciales verticales. Le sommet de la hirarchie est occup par le
p re5 La structure sociale de base de l'engagement cornlien est la
famille6 Nous pouvons reprendre pour l'acte illocutoire de la
promesse de mariage ce que disait Bnichou de l'acte hroque
cornlien :
Le groupe social au nom duquel s'accomplit chez lui J Corneille]
l'acte hroque n'est j amais plus vaste que la famille, l'Etat n'tant
lui-mme autre chose que la famille quand il s'agit d'un hros ou
(1 948 : 70)
d'une hrone de race royale.

En effet, dans Le Cid, le roi, aprs la mort du Comte, reoit


Chimne en fille adoptive :

5 Dominique Maingueneau (1992 ) , en tudiant la maxime cornlienne ,


met galement en vidence l'honneur du pre comme code
social unanimement accept.
6 Marc Fumaroli montre que la promesse des amants est dpendante
de l'adhsion des parents dans la conception des canonistes et
magistrats franais d e l'poque cornlienne : En revanche , les
canons du ' concile [de Trente] raffirmaient l'ancienne doctrine
selon laquelle le consentement des parents n'est pas une formalit
substantielle du mariage . Les ambassadeurs de Charles IX avaient
dj fait pression Trente en sens contraire. Aussi canonistes et
magistrats franais (non sans dbattre avec d'autres coles de droit)
tablirent en rgle du royaume que les unions contractes sans le
c onsentement des p arents taient nulles ( 1 990 : 404) . La
promesse de mariage cornlienne serait en quelque sorte le miroir
,
du sacrement de mariage tel qu'il a t voulu par l'Eglise franaise
au dix-septime sicle.

1 00

Cahiers de j 'ILSL, No 4 , 1993

Prends courage, ma fille, et sache qu'aujourd'hui


Ton roi te veut servir de pre au lieu de lui.

(vv. 6 81-6 8 2 )

En tant que pre adoptif, il exerce la mme autorit que le Comte


et il reprend son compte la promesse de mariage que celui-ci
voulait faire avant son altercation avec Don Digue :
DON FERNAND
Ma fille, il ne faut point rougir d'un si beau feu,
Ni chercher les moyens d'en faire un dsaveu.
Une louable honte en vain t'en sollicite :
Ta gloire est dgage, et ton devoir est quitte;
Ton pre est satisfait, et c'tait le venger
Que mettre tant de fois ton Rodrigue en danger.
Tu vois comme le ciel autrement en dispose.
Ayant tant fait pour lui, fais pour toi quelque chose,
Et ne sois point rebelle mon commandement
Qui te donne un poux aim si chrement.
(vv. 1 763-1 772)

Chimne qui attendait au dbut de la pice l'ordre d'un pre


choisir un poux , reoit la fin ce commandement . Dans Le
Cid, la promesse de mariage est heureuse, parce qu'elle est garan
tie p ar l'autorit suprme :
Espre en ton courage, espre en ma promesse;
Et possdant dj le cur de ta matresse,
Pour vaincre un point d'honneur qui combat contre toi ,
(vv. 1 8 3 7-1 840)
Laisse faire le temps, t a vaillance e t ton roi.

L'amour est ici question de l(f)oi. Comme la lgalit est unanime


ment reconnue - l'univers cornlien est homogne7, - le d
nouement de cet amour est heureux.
ANDROMAQUE : DE LA PROMESSE L'AVEU

Dans Andromaque de Racine ; l'univers est lgifr par une sem


b lable promesse de mariage. Le p re de Pyrrhus et celui
d'Hermione se sont promis rciproquement leurs enfants et
7 Patrice Pavis l'a relev propos des stances : [ . . . ] le dilemme
amour/devoir n'est que superficiel et faux, [Rodrigue] n'a pas d'autre
choix que de se venger (1980 : 5 2 0).

Revaz : La Promesse de mariage

101

Pyrrhus a donn s a parole Hermione. Cependant, - e t c'est par


l que l'univers racinien se distingue de celui de Corneille Pyrrhus ne tient pas sa promesse, car son amour s'lve contre sa
raison. A l'acte IV, il vient avouer Hermione sa passion pour
Andromaque :
Vos ne m'attendiez pas, Madame; et j e vois bien
Que mon abord ici trouble votre entretien.
Je ne viens point, arm d'un indigne artifice ,
D'un voile d'quit couvrir mon injustice :
Il suffit que mon cur me condamne tout bas;
Et je soutiendrais mal ce que je ne crois pas.
rpouse une Troyenne. Oui , Madame, et j'avoue
Que je vous ai promis la foi que je lui voue.
Un autre vous dirait que dans les champs troyens
Nos deux pres sans nous formrent ces liens,
Et que sans consulter ni mon choix ni le vtre,
Nus fmes sans amour engags l'un l'autre;
Mais c'est assez pour moi que j e me sois soumis.
Par mes ambassadeurs mon cur vous fut promis.
Loin de les rvoquer, j e voulus y souscrire.
Je vous vis avec eux arriver en Epire;
Et quoique d'un autre il l'clat victorieux
Et dj prvenu le pouvoir de vos yeux,
Je ne m'arrtai point cette ardeur nouvelle :
Je voulus m'obstiner vous tre fidle,
Je vous reus en reine; et jusques ce jour
rai cru que mes serments me tiendraient lieu d'amour.
Mais cet amour l'emporte, et par un coup funeste
Andromaque m'arrache un cur qu'elle dteste.
(vv. 1 2 7 5-1 298)

Pyrrhus renverse sa promesse par un aveu :


HERMIONE
Seigneur, dans cet aveu dpouill d'artifice,

(v. 1 3 09)

Ce changement d'acte illocutoire est le signe d'un nouveau


systme de valeurs. Il ne s'agit plus de l'amour cornlien, qui est
un rapp ort d'honneur dans lequel on engage sa foi dans une
promesse, mais Racine introduit ici l'amour-passion, irrationnel,
qui s'exprime par le langage du cur :
Avec An drom a q u e , se dessine une psychologie de l'amour, que
Racine a reprise et approfondie ensuite, surtout dans Bajazet et dans
Ph dre, et qui est, dans son thtre, l'lment le p lus ouvertement
et le plus violemment contraire la tradition. Autour de Racine,

102

Gahiers de l 'ILSL, N o 4 , 1993

dans le thtre tragique de son temps et dans les romans qui avaient
la faveur du public, triomphait partout l'esprit, plus ou moins mo
dernis, de la chevalerie romanesque. [ ] Racine a rompu [l]a tradi
tion, en introduisant dans la tragdie un amour violent et meurtrier,
contraire en tous points aux habitudes courtoise.
(Bnichou, 1 948 : 222)
. . .

L'amour, chez Racine, n'est pas une question de serment : J'ai


cru que mes serments me tiendraient lieu d'amour , dit Pyrrhus.
B rnice donnera, quelques annes plus tard, la mme leon
Titus, lorsqu'elle lui dira prfrer des soupirs aux engagements so
lennels :
TITUS
N'en doutez point, Madame; et j'atteste les Dieux
Que toujours Brnice est prsente mes yeux.
L'absence ni le temps, j e vous le jure encore, .
Ne vous peuvent ravir ce cur qui vous adore.
BERENICE
H quoi ? vous me jurez une ternelle ardeur,
Et vous me la jurez avec cette froideur ?
Pourquoi mme du ciel attester la puissance ?
Faut-il par des serments vaincre ma dfiance ?
Mon cur ne prtend point, Seigneur, vous dmentir,
Et je vous en croirai sur un simple soupir.
(vv. 5 85-5 94)

L'amour racinien ne se promet pas; il se dclareB :


ANTIOCHUS
Mais puisqu'en ce moment rose me dclarer,

(v. 206) .

Il faut cependant apporter des prcisions. Si Antiochus d


clare, Pyrrhus avoue. C'est une diffrence importante. On peut la
rapp orter au destinataire, puisqu'Antiochus parle la personne
aime et dit je t'aime , tandis que Pyrrhus s'adresse un tiers et
dit je t'avoue que je l'aime . Mais, cette distinction n'est pas
suffisante; dans Phdre, Barthes (1963 : 1 1 6) a relev trois aveux
de l'hrone : (1) sa confidente, (2) son amant et (3) son
8 Richard Goodkin a dit de l'amour de Titus et Brnice : Leurs

paroles d'amour ne sont pas une promesse [je souligne] de fidlit


future, mais plutt un constat d'amour prsent : je vous aime
auj ourd'hui, affirment-ils, mais cela ne dit rien sur la semaine
prochaine (1992 : 26).

Revaz : La Promesse de mariage

103

poux. Il convient de rendre compte de la spcificit de l'aveu


comme acte illocutoire. Vanderveken (1 988 : 1 73) en a donn la
description suivante :
Avouer, c'est reconnatre quelque chose avec en gnral une certaine
difficult (honte ou pudeur). Quand un locuteur avoue quelque
chose , il prsuppose (condition prparatoire) que l'tat de choses re
p rsent le concerne et e s t mauvais (pour le locute u r o u
l'allocutaire ) , tout e n exprimant (condition d e sincrit) de l a gne
ou de la honte vis--vis de cet tat de choses, ou du moins une diffi
cult quelconque (rticence) la reconnatre.

Selon cette dfinition, l'aveu se distingue de la dclaration par le


fait que celui qui avoue 1) considre que la chose dite est mau
vaise et 2) se considre comme coupable. Or, c'est bien l la carac
tristique du discours amoureux racinien. Que l'allocutaire soit le
confident, Phdre CEnone :
(v. 241 )

Quand tu sauras mon crime, et le sort qui m'accable ,

qu'il soit l'amant(e), Xiphars Monime :


Si vous aimer c'est faire un si grand crime,
Pharnace n'en est pas seul coupable aujourd'hui;
Et j e suis mille fois plus coupable que lui.

(vv. 1 6 7-1 70)

qu'il soit le tiers - l'poux lgal - Monime Mithridate :


Et cet aveu honteux, o vous m'avez force,

(v. 1 347)

c'tait dj le cas dans l'aveu de Pyrrhus Hermione :


"Je ne viens point, arm d'un indigne artifice,
D'un voile d'quit couvrir mon injustice :
Il suffit que mon cur me condamne tout bas;

(vv. 1 2 7 7-12 79 )

Si les amants raciniens se servent de l'aveu pour dire leur amour,


c'est parce que l'univers racinien est marqu par l'idologie jan
sniste , dans laquelle on conoit ngativement - comme un p
ch - l'amour et les sentiments :
Cependant toute la gloire du moi, ainsi dmentie par la faiblesse de
l'homme au sein de l'univers, pourrait trouver refuge dans le dsir
mme que la gloire inspire , s'il tait prouv que ce dsir ft noble.
C'est quoi s'emploie la morale aristocratique quand elle prsente

1 04

Cahiers de 1 'IL5L, No 4 , 1993

l'amour de la gloire comme un mouvement vers un bien immatriel,


par lequel l'me chappe l 'injurieuse dpendance des choses ,
comme une dmarche spontanment idale de la nature humaine. Et
comme le dsir de gloire peut accompagner et ennoblir tous les
mouvements de notre tre , c'est notre tre tout entier qui rejette le
poids de la matire, qui se revt de sens et de valeur. Au contraire
les crivains qui prtendent rabaisser l'homme [notamment les cri
vains jansnistes] prsentent toujours le dsir sous son aspect le
plus esclave, le moins dli, le plus intress.
(Bnichou, 1 948 : 161-162)

L'analyse sociodiscursive de l'aveu nous a conduit dans


l'univers jansniste. Elle permet de rendre compte de l'thique
des tragdies raciniennes. En ce sens, Antiochus, qui peut dcla
rer sans crime son amour Brnice
Heureux dans mes malheurs d'en avoir pu sans crime
Conter toute l'histoire aux yeux qui les ont faits,
(vv. 2 56-25 8)
Je pars p lus amoureux que je ne fus jamais

et Titus (v. 143 2), n'est pas un personnage racinien9 Plus en


core, ranalyse sociodiscursive de l'aveu donne un clairage sur
l ' volution morale au fil des tragdies. En e ffet, dans
An dromaque, l'aveu n'intervient qu'au quatrime acte, au mo
ment o Pyrrhus annonce son amour pour Andromaque au tiers
qu'est Hermione; dans Mithrida te, la dclaration d'amour de
Xiphars Monime , l'amante , au premier acte, est dj de
l'ordre de l'aveu; quant Ph dre, la perspective est encore plus
radicale, puisque l'annonce de son amour sa confidente est faite
sous la forme d'un aveu. Il y a donc une sorte de crescendo moral
dont l'acm est aUeint avec Phdre : dans cette tragdie, rinterdit
moral, qui pesait sur racte illocutoire - la dclaration d'amour
se dplace sur l'acte locutoire lui-mme : l'pouse de Thse ne
p eut p lus parler sans commettre un crime, mme pas sa
c onfidente. La tragdie de Phdre est celle du silence qui lui est
impos. Dans Phdre, l'aveu est une prosopope, l'nonciatrice
parle d'outre-tombe. On comprend alors que cette tragdie soit la
dernire, puisqu'elle thmatise la condamnation jansniste du

9 Il serait un de ces parfaits chevaliers hrits du thtre baroque


selon l'hypothse de Philip Butler (1959) .

Revaz : La Promesse de mariage

105

langage profanelo Ainsi, l'analyse de l'aveu explique le silence du


p ote aprs Ph dre, sans recourir des lments biographiques
lacunaires et peu srs , mais en explicitant, au c ontraire, dans
l'uvre elle-mme, le mouvement que suppose l'nigmatique
c onversion de Racinell
DON JUAN : LA PROMESSE MANQUE

Don Juan ne cesse d'accomplir des promesses de mariage. Mais,


prcisment parce qu'il les rpte, celles-ci sont des actes man
qus. Sur ce point, nous accordons Shoshana Felman que Don
Juan est la pice de la promesse de mariage viole :
Don Juan est le mythe du scandale dans la mesure mme, prci
sment, o c'est le mythe du viol : du viol, non pas des femmes,
mais des promesses qui leur sont faites; notamment, des promesses
(1980 : 1 2 )
de mariage.

Voyons comment elle analyse ces manquements. Selon elle, ils


tmoignent du rat })' qui affecte tout acte de langage. Voici le
nerf de son argumentation : l'acte illocutoire est sui-rfrentiel.
Or, la sui-rfrentialit , c'est le manque de rfrence relle.
Autrement dit, l'acte illocutoire cre une illusion rfrentielle.
Don Juan ne fait qu'utiliser, de faon heureuse, ceUe proprit de
l'illusion rfrentielle. La conclusion est alors la suivante : Don
Juan accomplit avec russite l'acte de manquer cosubstantiel
1 0 Voir le bel article de Marc Fumaroli (1990 : 493-5 1 8 ) . L'auteur
montre dans cet article comment Phdre peut tre considre
comme la figure allgorique du thtre de telle sorte que Ph dre
symbolise l'chec du langage thtral profane.
1 1 Nous rejoignons ici le point de vue de Gustave Michaut (1907) .
Selon ce critique, Brnice marquerait une charnire morale. Or,
c'est bien dans cette tragdie que, pour la premire fois, l'aveu est
une prosopope : en effet, l'aveu d'Antiochus Titus de son amour
pour Brnice a valeur de testament :
Il est temps que je vous claircisse.
Oui, Seigneur, j'ai toujours ador Brnice. [ . . ]
Je conjure les Dieux d'puiser tous les coups
Qui pourraient menacer une si belle vie,
Sur ces jours malheureux que je vous sacrifie.
(vv. 1444-1445 /1466-1468)
.

Cahiers de 1 '1LSL, No 4 , 1993

1 06

tout acte illocutoire. Cette interprtation contient un vice de


forme , qui c onsiste tirer une rgle gnrale d'un cas trs
p articulier. Elle ne tient pas compte des particularits de la
promesse donjuanesque, notamment du cadre social dans lequel
s'accomplit racte. C'est pourquoi, elle met dans le langage ce qui
est dans la situation nonciative, elle fait d'un mauvais usage du
langage une proprit de l'acte illocutoire.
Don Juan a en effet une conception bien particulire du lan
gage , par laquelle il se distingue des autres personnages. Selon
lui, le langage n'est pas un acte et les paroles n'engagent rien :
DON JUAN, embarrass, leur dit toutes deux :
Que voulez-vous que j e dise ? [ . . ] Tous les discours n'avancent
point les choses; il faut faire et non pas dire, et les effets dcident
(II, 4, Il. 8 0-90)
mieux que les paroles.
.

Pour le sducteur, le dialogue est une mise en scne; en parlant,


on prend une pose et l'on n'agit pas rellement. D on Juan de
mande tous ses interlocuteurs de s'asseoir pour p arler.
Monsieur Dimanche :
DON ]UAN
Non, je ne vous coute point si vous n'tes assis.

(IV, 3, Il. 3 1-32)

son p re :
DON ]UAN
Monsieur, si vous tiez assis, vous en seriez mieux pour parler.
(IV, 4, Il. 4 7-48)

Comme il appert dans les citations prcdentes , Don Juan ne


croit pas au pouvoir des mots; c'est la raison pour laquelle il ne
s'engage pas dans ses promesses. Il utilise le langage comme dans
un j eu, en dehors de son usage social normal 1 2 . En effet, en
socit, tout acte illocutoire cre un engagement dans le sens o il
institue un rapport social, comme par exemple celui de fianc
dans le cas de la promesse de mariage. Ce rapport social rpond
1 2 Franois Flahaut (1978 : 5 5-5 6) a montr les insuffisances du
modle du j eu comme modle thorique de racte illocutoire, en
insistant sur le fait que l'acte illocutoire est un engagement qui
nous rend responsables devant les autres membres de la socit .

Revaz : La Promesse de mariage

107

des codes - code d e l'honneur, comme l e lui rappelle la pay


sanne Charlotte :
CHARLOTTE
Voyez-vous, Monsieur, il n'y a pas plaisir se laisser abuser. Je suis
une pauvre paysanne; mais j 'ai l'honneur en recommandation, et
j'aimerais mieux me voir morte, que de me voir dshonore.
(II, 2, Il. 87-90)

code de la caste noble, lequel implique non seulement l'honneur


de la fiance, mais encore, comme nous l'avons vu dans Le Cid de
Corneille, celui du pre :
GUSMAN
Je ne sais pas, de vrai, quel homme il peut tre, s'il faut qu'il nous
ait fait cette perfidie; et je ne comprends point comme aprs tant
d'amour et tant d'impatience tmoigne, tant d'hommages pressants,
de vux, de soupirs et de larmes , tant de lettres passionnes , de
protestations ardentes et de serments ritrs, tant de transports en
fin et tant d'emportements qu'il a fait paratre, jusqu' forcer, dans
sa passion, l'obstacle sacr d'un couvent, pour mettre Done Elvire
en sa puissance, je ne comprends pas, dis-je, comme aprs tout cela,
il aurait le cur de pouvoir manquer sa parole.
(l, 1, n . 44-53 )

Don Juan ne peut pas ne pas rpondre ses engagements sous


p eine de p erdre la dignit de son rang et de se mettre hors-la-loi.
Si sa sduction fonctionne, c'est d'une part parce que les autres
p ersonnages croient au pouvoir des mots et sont soumis aux
codes idologiques qui en garantissent la validit, et c'est d'autre
part parce que Don Juan feint de respecter les systmes de valeurs
en place :
DON JUAN
Il y a tant d'autres comme moi , qui se mlent de ce mtier, et qui se
servent du mme masque pour abuser le monde !
(V, 2 , Il. 29-31)

La stratgie de Don Juan consiste faire comme si ses paroles


taient des actes. Il ne le fait pas seulement propos de la pro
messe, mais galement propos du repentir. la fin de la pice, il
dit hyp ocritement son pre :
DON JUAN, faisant 1 'hypocrite.
Oui, vous me voyez revenu de toutes mes erreurs; je ne suis plus le
mme d'hier au soir, et le Ciel tout d'un coup a fait en :qlo.. un chan
gement qui va surprendre tout le monde : il a touch 'mon' me et d-

Cahiers de 1 '1LSL, N o 4 , 1993

108

sill mes yeux, et je regarde avec horreur le long aveuglement o j 'ai


t, et les dsordres criminels de la vie que j'ai mene.
(V, 1 , Il. 6-1 1 )

Don Juan feint de croire en Dieu - voir les expressions stroty


pes du langage chrtien comme dsill mes yeux , - il feint le
repentir. C'est par l que son personnage acquiert son unit et son
caractre . Ds le dbut de la pice, il simulait le repentir :
DON JUAN
Je vous avoue, Madame, que je n'ai point le talent de dissimuler, et
que je p orte un cur sincre. [ . . ] Le repentir m'a pris, et j 'ai craint le
(l, 3 , Il. 6 8-81)
courroux cleste ; [ . ]
.

Par cette stratgie - feindre le repentir - Don Juan rvle la fois


sa mcrance, et, plus largement, sa mfiance envers le langage.
Plus radicalement encore, il fait preuve de son mpris pour toutes
les c onventions morales (co de de l 'honneur) , religieus es
(repentir) , et sociales (promesse de mariage) :
Le conflit d'un semblable personnage avec le christianisme n'est
qu'un aspect particulirement net de son opposition gnrale tout
ce qui est : la ncessit sociale, aux scrupules communs , aux lois
de l'amour, de la famille , de la socit, incarne dans Elvire, dans le
Pre, dans le Pauvre.
(Bnichou, 1 948 : 284)

Les promesses violes de Don Juan ne thmatisent donc pas le


manquement inhrent tout acte illocutoire, mais son opposition
aux lois sociales, dont celles qui rgissent l'usage de la parole en
socit et plus particulirement dans la socit noble chrtienne
du XVnme sicle. Par son comportement illocutoire, Don Juan
affiche son matrialisme13 - refus de croire en Dieu et au langage
- et son appartenance au clan libertin, dans lequel on considre
l a vie sociale comme un jeu o l'on cherche son plaisir. Ce clan
est un avatar de l'ordre des chevaliers dont Corneille a si bien mis
en scne la qualit primordiale de l'honneur.

1 3 Notons que si Don Juan p erd son honneur dans ses actes
illocutoires, il est irrprochable dans ses actions l'pe la main.

Revaz : La Promesse de mariage

109

ILLOCUTOlRE E T ID OLOGIE
La triste fin de Don Juan nous semble tablir que l'acte illocutoire
est un acte, c'est--dire un engagement rel du locuteur, et que les
engagements illocutoires ne sauraient se rduire du vent14
L'acte illocutoire est un rapport social et l'homme ne peut se sous
traire ces rapports, comme il peut le faire la fin d'un jeu. Plus
encore, nos trois analyses nous permettent de poser que l'acte il
locutoire n'a de pertinence que par rapport un systme de va
leurs. Nous pouvons en effet rsumer nos analyses par le tableau
rcapitulatif suivant :
Le

Cid
Promesse
Acte
illocutoire : de mariage
accompli par: Le pre

Univers :
Valeur(s) :

Andromaqu e
Aveu
d' amour
L'amant
. .

chevalere;que jansniste
hroque
la gloire la faute

Don Juan
Promesse feinte
de mariage
Le sducteur

libertin
le plair, le jeu

L'acte illocutoire doit donc tre considr comme un phno


mne sociodiscursif, c'est--dire qu'il s'intgre dans un discours
refltant l'idologie d'un groupe social. Nous prenons le terme
d' idologie dans le sens que lui a donn Paul Ricur (1986) .
L'auteur a dcolor ce terme de sa connotation marxiste de
dissimulation )} pour en faire ressortir des fonctions plus origi
nelles, celle d'intgration des membres d'un groupe social et celle
de lgitimation des actions de ce groupe. Eu gard cette fonction
de lgitimation, l'idologie est le projet vis p ar les agents
sociaux

14 Le mythe de Don Juan infirme la thorie que soutient Berrendonner


(1981). Comme Don Juan, il tente de distinguer le dire et le faire. Si
sa position a une pertinence thorique certaine, elle ne supporte pas
la contre-preuve de la pratique sociale du langage.

110

Cahiers de l '[LSL, No 4 , 1993

Elle est la praxis sociale ce qu'est un motif un projet individuel :


un motif est la fois ce qui justifie et ce qui entrane.
(1986 : 3 07)

L'idologie dfinit donc l'intention qui motive les actes sociaux.


Dans le cas particulier de l'acte illocutoire, la vise illocutoire re
lve de l'idologie.
L'analyse sociodiscursive des actes illocutoires nous permet de
remonter jusqu' l'idologie du texte en partant du texte lui
mme. Dans cette dmarche analytique, nous suivons les conseils
de Philippe Hamon eu gard l'analyse des rapports entre texte et
idologie :
Les premires dcisions - prcautions - seraient sans doute, pour
rester dans des gnralits prudentes, et pour conserver une dimen
sion et un point de vue proprement smiotique ou poticien aux
phnomnes traits :
a) de ne pas tant tudier l'idologie du texte ( << dans le texte ,
dans ses rapports avec l e texte), que l'effet-idologie du texte
comme rapport inscrit dans le texte et construit par lui, ce qui cor
respond un recentrement de la problmatique en termes textuels,
et au maintien d'une certaine priorit (qui n'est pas primaut) au
(1982 : 107)
point de vue textuel.

De telles approches ont donc une certaine pertinence littraire ,


d'une part eu gard l'histoire littraire, d'autre part pour la lec
ture des uvres littraires considres dans leur autonomie. Par
exemple, nos analyses de la promesse de mariage dans Le Cid et
dans Don Juan mettent en vidence des divergences idologiques
qui pourraient tre interprtes par rapport aux catgories stylis
tiques historiques baroque VS classicisme . En outre, par le
biais de 1' aveu , nous avons pu dgager la cohrence morale de
l'uvre racinienne et esquisser son volution interne. L'analyse
sociodiscursive , en tant qu'elle touche la fois au style et la vi
sion du monde - ce qui est une seule et mme chose - peut
beaucoup apporter la critique littraire.

Gilles Revaz 1 993

Revaz : La Promesse de mariage

111

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du langage et de l 'esprit sur la signification des nonciations, Liges
Bruxelles : Pierre Mardaga.

Cahiers de l'ILSL, 4, 1993 , pp. 1 13-1 3 1

H istoire, Roman, Descri ption :


E njeux de deux portraits dans Quatrevingt-treize de
Victor Hugo

tienne Honor

LONGTEMPS HUGO A EU CE PROJET d'crire un livre qui ferait


entrer 1 793 dans l'histoire, dsir qui s'est transform en besoin
lorsqu'en 1 8 70 la France se dchirait nouveau. Cet crit de ma
turit aurait pu prendre la forme d'une thse historique ou philo
sophique : mais non, Hugo fait un roman. Il s'agit donc , paradoxe
du roman historique, de faire cohabiter fictif et historique dans le
but avou que le premier claire le second. Dans Q u a trevingt
treize cette rencontre a lieu. D'un ct Cimourdain personnage de
roman et de l'autre Robespierre, Danton et Marat personnages de
l'Histoire. Les portraits, qui prcdent leur face--face, n'ont alors
p as p our seules fonctions de prsenter des personnages , de les
rendre crdibles aux yeux de l'Histoire ou de crer une intrigue,
il est plutt question, l'occasion de ces descriptions , de
p ersonnifier un procd d'criture et de comprhension de
l'Histoire.

1 . DESCRIPTIONS
1 . 1 . CIMOURDAIN
1 . 1 . 1 . Cimourdain synecdoque

la premire lecture de la description de Cimourdain nous pou


vons nous demander si nous avons affaire un portrait, au sens
strict du terme; bien que le thme-titre du chapitre et du premier
p aragraphe nous mette sur la voie , tout s 'entremle : l'Histoire,
son histoire, la vie du Paris rvolutionnaire, ses traits physiques et
psychologiques .

1 14

Cahiers de 1'1LSL, No 4 , 1 993

Ds le premier paragraphe se met en place non seulement la


personnalit de Cimourdain mais aussi la stratgie descriptive qui
le structure :
Cimourdain tait une conscience pure, mais sombre. Il avait en lui
l'absolu. Il avait t prtre, ce qui est grave. L'homme peut, comme
le ciel, avoir une srnit noire; il suffit que quelque chose fasse en
lui la nuit. La prtrise avait fait la nuit dans Cimourdain. Qui a t
(116)1
prtre l'est.

Cette organisation syntaxique, qui fait la part belle l'attribut,


nous dirige dans le sens d'une stricte galit entre un sujet et ses
proprits. La progression thmatique de ce portrait se prsume
alors comme une progression thme constant. Pourtant deux
lments vont modifier cette hypothse : l'un argumentatif, l'autre
digtique.
D ans la premire phrase le connecteur mais amne une
restriction dans l'nonc : l'adjectif sombre s'opposant
l'adjectif pure . La description de Cimourdain dbute . donc
sur un conflit et la suite du paragraphe va s'attacher non pas le
rsoudre mais en dcrire l'origine. Les deux phrases ,suivantes
mettent en place les protagonistes : Il avait en lui l'absolu. Il
avait t prtre , ce qui est grave (1 16). La similitude de leur
construction a pour objectif de positionner sans jugement les
lments de l'opposition. La reprise anaphorique il insiste
sur le lieu identique de la confrontation : un mme homme, deux
proprits antithtiques. La progression thmatique nlest donc
pas linaire, mais thme clat. la premire phrase fonctionne
c omme Ilhyperthme dont la suite nous prsente les diffrentes
parties . On pourrait dgager comme lien d'inclusion une struc
ture argumentative de type : (a) mais (b) [car] (c) [et] (d) ((a)
Cimourdain tait une conscience p ure, mais (b) sombre. (c) Il
avait en lui l 'absolu. [et] (d) Il avait t prtre, ce qui est grave). Le
personnage de Cimourdain se construit donc travers une
logique de causes et de consquences dont il est le rsultat.
Pourtant, ce schma argumentatif n'vite pas les ambiguts. Du
point de vue du sens, l'opposition entre l'absolu et la prtrise n'est
1 Les citations sont tires de l'dition Garnier Flammarion, Paris, 1 965 .
J'indique seulement, entre parenthses , le numro de la page.

Honor : Histoire , roman et description chez Hugo

115

pas fonde. D e plus , les temps des verbes nous indiquent une dif
frence de temporalit : l'imparfait nous fait comprendre que
Cimourdain est toujours ptri d'absolu, alors que le plus-que-par
fait insiste sur l'arrt de sa fonction de prtre. On peut donc ima
giner que la lutte est termine, que l'absolu l'a emport et que le
p ortrait qui se dessinait au dbut du passage est un portrait qui se
conjugue au pass. D'un point de vue argumentatif, la proposi
tion ce qui est grave ne trouve pas sa place dans le schma
alors qu'elle fait partie de l'nonc.
Au dbut de cette description, le mode d'intervention du nar
rateur tait celui d'un historien ou d'un conteur, qui relatait des
faits. La remarque sur la gravit de la prtrise semble au contraire
s'adresser directement au lecteur. La narration est alors interrom
pue au profit d'un discours de teneur universelle qui intgre et
explique les proprits de Cimourdain. Nous pouvons " nouveau
dgager un schma argumentatif : (a) [car} (b) [or] (c) ((a) L 'h omme
peut, comme le ciel, avoir une srnit noire, (b) il suffit que
quelque chose fasse en lui la nuit. (c) La prtrise avait fait la n uit
dan s Cimo urdain). La conclusion qui manque ce schma se
trouve au dbut du passage, ce qui nous donne : (a) [car] (b) [or}
(c) [donc] {{d} [car} (e) [et} (f)) ((a) L 'homme peut, comme le ciel,
a voir une srnit noire, (b) il s uffit que quelque chose fasse en
lui la n uit. (c) La prtrise avait fait la nuit dans Cimourdain. (d)
Cimourdain tait une conscience pure, mais sombre. (e) Il avait en
lui l'absolu. [et] (f) Il avait t prtre, ce qui est grave).
Le principal intrt de ces deux schmas argumentatifs est le
rapport d'inclusion qu'ils mettent au jour. Celui-ci est en effet re
prsentatif de la structure du roman historique selon Hugo : pour
c omprendre, il faut inscrire les faits dans l'ensemble dont ils pro
viennent. C'est cette profession de foi qui organise le dbut de ce
p ortrait. Les relations qu'entretiennent nos deux narrateurs sont,
de ce point de vue, significativ:es : celui exprimant l'histoire reste
sur une quivoque que celui qui se rfre un savoir "universel "
rsout. Cette dmarche passe par une reformulation, dans un
cadre plus large, des lments de la description. L'histoire se pro
file comme l'incarnation individualise de ces principes et c'est le
discours du sage (du romancier 1) qui en rvle l'origine.
Un strict rapport d'inclusion entre sens et histoire n'est pour
tant pas suffisant pour expliquer la possibilit d'une comprhen-

116

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1 993

sion de l'ordre des faits, il faut encore dterminer leur mode de


communication. En effet une absence de "contact" interdirait que
l'on puisse s'autoriser saisir le sens des faits uniquement partir
de leur simple mergence.
Au niveau du texte, le rseau des reprises permet d'tablir un
lien immdiat entre la description de Cimourdain et le discours
"universel " . L'isotopie de la nuit et de son corollaire le noir en est
un des . plus vidents : Sombre , noire , la nuit (2x) .
Celle de la prtrise est aussi trs prsente : prtre (2x), la pr
trise . Hugo se risque la redondance, mais l'effet qui prdomine
est plutt celui de l'entrelacement. Les meilleurs reprsentants de
cette imbrication s ont les pronoms : les il et les lui qui re
prennent s oit Cimourdain s oit l'homme en gnral o u
l' impersonnalit.
Le paragraphe se termine sur un condens de cet ensemble de
relation : Qui a t prtre l'est ( 1 16) . Tout se j oue entre l es
temps du verbe tre, le pass s'immisant dans le prsent. Hugo
nous prsente ainsi s on pistmologie de l'histoire. Plus qu'un
principe d'inclusion, il s'agit d'un principe d'immanence : mon
trer comment, dans le tissu du prsent, le pass et un sens sont
l'uvre, relever ne coprsence, indiquer de quelle manire un
lieu du prsent peut tre habit.
Cette conception d'un prsent qui ne dit pas tout de lui-mme
se retrouve dans la structure du portrait de Cimourdain. En effet
dans les schmas argumentatifs, part le connecteur mais , au
cun de ceux que j'ai proposs n'apparat. Au del d'un effet es
thtique, nous pouvons voir dans cette absence une prrogative
de l'histoire. Il n'y a la surface que des faits; les instances qui les
motivent, bien que prsentes, ne sont pas visibles. Cimourdain
subit lui-mme cette lutte entre prsence et visibilit car non seu
lement la prtrise , pourtant conjugue au pass, est toujours
l'uvre mais aussi :
Cet homme tudiait sans cesse, ce qui l'aidait porter sa chastet ,
mais rien de plus dangereux qu'un tel refoulement.

C'est donc une mme logique de l'invisible qui dtermine texte


et personnage. On p eut aussi considrer ce combat entre prsence
et visibilit comme le problme constitutif tant du roman histo
rique dans son rapport une vrit que celui de Cimourdain sous

Honor : Histoire, roman et description chez Hugo

117

la forme du refoul. Texte, histoire et personnage sont pris dans


une mme tension : rendre le prsent visible lui-mme, c'est-
dire comprendre le travail du pass. Cette similitude , dans les
projets et dans la logique qui les sous-tend, entre texte et person
nage, nous incite dire que Cimourdain est une synecdoque du
discours historique d'Hugo. Si la partie n'est pas le tout, elle est
rgie par les ms principes. En lui s'expriment les deux ni
veaux de la comprhension de l'histoire : l'actualisation et la fin.
Mais c'est surtout le mode de leur coprsence qui se manifeste
travers cette figure de style.
1 . 1 . 2 . Cimo urdain concept
Un des autres lments importants du portrait de Cimourdain est
sa rencontre avec l'histoire :
Il adorait de loin la catastrophe.
En 1 789, cette catastrophe tait arrive, et l'avait trouv prt. [. ] Il
avait vcu les grandes annes rvolutionnaires, et avait eu le tres
saillement de tous ces souffles : 89, la chute de la B astille, la fin du
supplice des p euples; 90 , le 4 aot, la fin de la fodalit; 91
Varennes, la fin de la royaut; 92 , l'avnement de la Rpublique. Il
avait vu se lever la Rvolution; il n'tait pas homme avoir peur de
cette gante; loin de l, cette croissance de tout ravait vivifi; et
quoique dj presque vieux - il avait cinquante ans, - et un prtre
est plus vite vieux qu'un autre homme, il s'tait mis crotre , lui
aussi. D'anne en anne , il avait regard les vnements grandir. et il
avait grandi comme eux. Il avait craint d'abord que la Rvol ution
n'avortt, il l'observait, elle avait la raison et le droit, il exigeait
qu'elle et aussi le succs; et mesure qu'elle effrayait, il se sentait
rassur. Il voulait que cette Minerve, couronne des toiles de
l'avenir , ft aussi Pallas et et pour bouclier le masque aux s er
pents. Il voulait que son il divin pt au besoin j eter aux dmons la
lueur infernale, et leur rendre terreur pour terreur.
Il tait arriv ainsi en 93.
. .

Le statut qu'Hugo rserve aux vnements rvolutionnaires est ce


lui de l'numration. L'ensemble est disloqu, aucun verbe qui
pourrait crer un lien entre un sujet et un objet. C'est l'absence de
s ens qui prdomine, absence smantique et historique . Nous
s ommes ici du ct de la surface, du fait brut, de la chronique,
c'est--dire hors du roman historique . C'est travers Cimourdain
que ces lments vont trouver leur place dans une logique narra
tive. Premirement comme objet d'un sujet. En effet, la grande ma-

118

Cahiers de } '1LSL, No 4, 1 993

j orit des apparitions de la Rvolution sont, au niveau syn


taxique, complments des actions de Cimourdain.
Cette subordination se retrouve dans l'organisation du passage.
Les pronoms il , qui reprennent Cimourdain , encadrent les
vnements qui ont fait la Rvolution. Si nous retrouvons ici le
principe d'inclusion qui organisait la prcdente section, sa na
ture n'est plus la mme. A l'immanence succde l'absorption. En
effet, l'ensemble des dates et vnements constitutifs de la
Rvolution trouvent leur place dans le nom qui les reprend :
ces souffles s'intgrent au corps de Cimourdain : et [il] avait
eu le tressaillement de tous ces souffles . Cimourdain contient la--
Rvolution, le tout est plus que la somme des parties.
Les informations historiques prennent ainsi place dans un es
p ace qui les rassemble et leur donne un sens. Cette logique de
l'absorption - permet de dfinir Cimourdain travers les c onsti
tuants de la Rvolution. Dcrire la Rvolution, c'est dcrire
Cimourdain. Il n'y a cependant pas entre eux de rapport d'galit;
le p ersonnage Cimourdain se dveloppe en parallle au devenir
historique : Il avait regard les vnements grandir , comme
eux , il l'observait (1 1 7-1 1 8 ) . Hugo marque bien la diff
rence, la distance qu'il y a ene son personnage et la Rvolution,
ils ne se confondent pas. L'histoire devient mme l'objet du vou
loir de Cimourdain en fin de paragraphe : Il exigeait , Il vou
lait . La progression est trs efficace : du statut d'inconnu de
l'histoire Cimourdain passe celui de dmiurge.
Cette structure descriptive s'inscrit dans le cadre du projet du
roman historique. C'est ici sur la diffrence entre Cimourdain et la
chronique qu'il s'agit d'insister. L'inclusion n'est plus immanence
mais hirarchie. Hugo place son personnage et la fiction qui le
c onstruit au rang de principe explicatif, inversant ainsi l'ordre
" officiel" . Le romancier ne fait donc pas que proposer sa concep
tion de la c omprhension historique , il cherche l'imposer.
Cimourdain est son cheval de Troie.
1 . 1 . 3 . Cimourdain symbole
Puis arrive 1 793 :
93 est une anne intense. L'orage est l dans toute sa colre et dans
toute sa grandeur. Cimourdain s'y sentait l'aise. Ce milieu perdu,
sauvage et splendide convenait son envergure. Cet homme avait,

Honor : Histoire, roman et description chez Hugo

11 9

comme l'aigle des mers, un profond calme intrieur, avec le got du


risque au-dehors. Certaines natures ailes , farouches et tranquilles
sont faites pour les grands vents. Les mes de tempte cela existe.
(118)

9 3 et Cimourdain sont, dans ce passage; dcrits partir de pro


prits similaires. Les isotopies de la grandeur, de la nature exu
brante, de l'horizon infini connotent l'un comme l'autre. Ils sont
de mme nature. Pourtant, vnement et personnage n'ont pas la
mme dimension : Ce milieu [ . ] convenait son envergure [ . . ]
c ertaines natures ailes sont faites pour les grands vents .
Cimourdain prend s a place l'intrieur du phnomne rvolu
tionnaire, dans ce milieu , dans ce vent , il trouve ce qui
l'entoure sa mesure. nouveau un rapport d'inclusion, mais
cette fois imag et non argumentatif. La progression du passage est
en grande partie tributaire de ces glissements mtaphoriques ou
synonymiques : orage - colre - sauvage - aigle des mers - na
tures ailes - grands vents - tempte. On retrouve, plus loin, ce
mme type de rseau :
. .

Cimourdain tait sublime; mais sublime dans l'isolement, dans


l'escarp ement, dans la lividit inhospitalire ; sublime dans
l'entourage de prcipices. Les hautes montagnes ont cette virginit
(121)
sinistre.

L a description a progress : on part maintenant des qualits de


Cimourdain pour aboutir un discours gnral. De plus , cette as
s ociation avec la haute montagne et sa virginit sinistre re
prend la conscience pure mais sombre )} voque d'entre,
comme p our clore ce portrait. Il ne reste plus qu' relever que la
Montagne de la Convention a largement dtermin 93 et que dans
le nom mme de Cimourdain se loge le sommet des sommets
(Cim(e )-ourdain).
Alors qu'il tait question prcdemment de fonder la partici
pation de Cimourdain dans une problmatique universelle, il
s'agit ici de relever sa profonde adquation l'intensit de l'anne
terrible. C'est donc 93 qui se montre l orsque Cimourdain
app arat. On est pass de 93 identifi comme un orage
Cimourdain qualifi d'me de tempte , du portrait de l'un au
p ortrait de l'autre. Hugo p eut alors traiter son suj et en
construisant son personnage.

Cahiers de ] 'ILSL, No 4 , 1993

1 20

1 . 2. ROBESPIERRE, DANTON ET MARAT

Le deuxime portrait que j'ai choisi d'tudier est, en fait, le por


trait de trois hommes : Robespierre, Danton, et Marat. Leur ren
contre est imminente, une rencontre qui va dcider de la suite du
roman. Hugo veut d'abord nous prsenter les protagonistes de
l'intrigue mais il y a un vident dsquilibre.
1 . 2. 1 . Robespierre, Danton et Marat localiss
Alors que le portrait de Cimourdain dbutait par un qualificatif
essentiel, ceux de Robespierre, Danton et Marat sont mdiatiss
par une double localisation :
Il Y avait rue du Paon un cabaret qu'on appelait caf. Ce caf avait
une arrire-chambre, aujourd'hui historique.
(1 2 5 )
Le 2 8 juin 1 79 3 , trois hommes taient runis autour d'une table
dans cette arrire-chambre. [ . . . ] . Il tait environ huit heure du soir.
(12 5 )

Alors que Cimourdain nous a fait voyager dans l a France entire


et traverser les poques, l'espace-temps est ici contract. Hugo ins
crit ses rvolutionnaires dans des espaces imbriqus les uns dans
les autres. nouveau une logique d'inclusion ? Il n'y a cependant
pas ici de communication entre les acteurs et leur milieu. Le
mouvement concentrique , qui va du cabaret l'arrire-chambre
puis leur position autour de la table et enfin ce qu'il y a sur la
table, n'est pas guid par des lments de reprise permettant une
assimilation par mtaphore ou comparaison.
Du p oint de vue de l'organisation gnrale du portrait, la des
cription des trois hommes est insre l'intrieur de celle du ca
baret et de l'arrire-chambre :
Ce caf avait une arrire-chambre [ . ] trois hommes taient runis
autour d'une table dans cette arrire-chambre[ ]. Ils taient seuls
dans cette salle. Il y avait devant Danton un verre et une bouteille
de vin couverte de poussire, rappelant la chope de bire de Luther,
devant Marat une tasse de caf,. devant Robespierre des papiers;
. .

. . .

Honor : Histoire , roman et description chez Hugo

121

Auprs des papiers on voyait un de ces lourds encriers d e plomb ,


ronds et stris, que se rappellent ceux qui taient coliers au com
mencement de ce sicle. Une plume tait j ete ct de l'critoire.
Sur les papiers tait pos un gros cachet de cuivre sur lequel on li
sait Palloy [ecit, et qui figurait un petit modle exact de la Bastille .
( 1 25-1 26 )

Cimourdain s e situait aux deux extrmits de son p ortrait.


D'abord en esprit, pour terminer par son corps : et s ur tout le vi
sage on ne sait q uel air indign (122). Il embrassait ainsi toutes
les caractristiques nonces son sujet, mais aussi celles concer
nant 1 78 9 , de 1 793 et de l'Evch. Au contraire, Robespierre,
Danton et Marat ne sont que des tapes dans un mouvement des
criptif objectif et concentrique. Ils n'entretiennent pas de lien
qualifiant avec "les cercles " dans lesquels ils sont situs.
La focalisation en mode zro d onnait l ' p op e de
Cimourdain son aspect surplombant, dfiant le temps et l'espace.
La focalisation externe travers laquelle nous reconnaissons les
trois rvolutionnaires, au lieu de subordonner le prsent aux p er
sonnages, factualise leur apparition; ils se dtachent ainsi de leur
contexte historique. Ce retrait du mouvement de l'histoire est ac
centu par l'emploi des temps verbaux. A une exception prs ,
l'imparfait est le seul temps utilis. Robespierre, Danton et Marat
s ont ainsi mis l'arrire-plan, ils font office de dcor. Aucun
verbe d'action ne leur permet d'ailleurs d'chapper cet tat de
statue.
1 . 2.2. Robespierre, Danton et Marat catalogus
Hugo dcrit ses trois personnages selon l'ordre d'une liste : Le
premier [Robespierre] . Les deux autres [ . ] le grand [Danton] . Le
petit [Marat] (125-6). Il cre ainsi une partition dans l'espace
reprsent. En effet, nous n'avons ni vision globale, ni interaction
descriptive entre les personnages . Plus significatif encore, le cata
logue de leurs caractristiques physiques , c omportementales et
vestimentaires. CeUe numration ne semble guide par aucune
autre logique que visuelle , picturale. Il est malgr tout possible de
discerner un ordre et un choix l'intrieur de ces portraits :
. .

Il [Robespierre] tait ple, j eune, grave, avec les lvres minces et le


regard froid. Il avait dans la joue un tic nerveux qui devait le gner
pour sourire. Il tait poudr, gant, bross , boutonn [Danton] [ ]
Le col nu dans une cravate dnoue [ . . . ] Il Y avait de la crinire dans
. . .

122

Cahiers de ] 'ILSL, No 4 , 1993

sa perruque. Il avait la petite vrole sur la face, une ride de colre


entre les sourcils, le pli de la bont au coin de la b ouche , les lvres
paisses, les dents grandes, un poing de portefaix, l'il clatant.
[Marat] Il avait la tte renverse en arrire , les yeux injects de sang,
des plaques livides sur le visage, un mouchoir nou sur ses cheveux
gras et plats, pas de front, une bouche norme et terrible.
( 1 2 5-1 2 6 )

Nous nous retrouvons ici, comme pour Cimourdain, l'intrieur


d'un ordre concentrique. Une fois les hommes perus, nous pre
nons connaissance de leur apparence mais le mouvement s'arrte
l. En effet, rien ne nous est dit explicitement de ce qui constitue
leur intriorit, leur personnalit. Cette rvlation aurait pu int
grer ces lments divers dans un ensemble c ohrent, les rattacher
un sens . Alors que dans le cas de Cimourdain, les qualifications
qui s'additionnaient taient reprises par un qualificatif qui syn
thtisait ou reformulait ces caractristiques , pour Robespierre,
Danton et Marat nous restons sur un vide, une absence de centre.
Les parties restent des parties et ne font pas un tout.
Bien sr, l'rudit aura reconnu la coquetterie de Robespierre, la
paillardise de Danton et la frocit de Marat. De nombreuses pro
prits sont transparentes pour celui qui connat son histoire de
France. Il y a en effet de la part d'Hugo un choix trs prcis des
lments c onstitutifs des portraits. C ette logique pourrait
s 'apparenter une logique de l'tiquette, de la nominalisation. Si
l'on devine Robespierre sous le regard froid et la p erruque
poudre , c'est qu'il n'est que surface, qu'apparence. De plus ,
avant l'affectation de la description, nos trois grands hommes ne
sont que des parisiens dans l'arrire-chambre d'un caf. Une fois
leur identit rvle, on peut bien sr recoller les morceaux mais
l'on voit bien que c'est le nom propre, qui n'est pas un qualificatif,
qui donne la clef.
Le statut du physique de Cimourdain est compltement diff
rent. D'abord il apparat en fin de description, comme si le narra
teur venait de se rappeler qu'il n'en avait toujours pas parl :
Cimourdain avait l'apparence d'un homme ordinaire; vtu de vte
ments quelconques, d' aspect pauvre. Jeune, il avait t tonsur;
vieux, il tait chauve. Le peu de cheveux qu'il avait taient gris. Son
front tait large, et sur ce front il y avait pour l'observateur un
signe. Cimourdain avait - une faon de parler brusque, passionne et
solennelle; la voix brve; l'a cent p remptoire ; la bouche triste et

Honor : Histoire, roman et description chez Hugo

123

amre; l'il clair et profond, et sur tout le visage on ne sait quel air
( 1 2 2)
indign.

Ce portrait se scinde en deux parties disctinctes, chacune intro


duite de la mme manire. Concernant son apparence , rien de ce
qu'il manifeste partir de ses vtement ou de son physique ne
p ermet de dgager une quelconque information sur sa personna
lit ou sur sa position sociale. Cimourdain n'est pas l'extrieur
de lui-mme. Mme son histoire ne peut pas se lire sur lui car
j eune ou vieux, son tre-au-monde est identique.
La deuxime partie s'attache son visage et son expression.
Hugo insiste sur cette difficult de cerner Cimourdain : . . . on ne
sait quel air indign , L'histoire a de ces inconnus terribles .
Et si Robespierre, Danton et Marat taient rsumables par leur
nom propre , ce n'est pas le cas pour Cimourdain : Personne au-. .
jourd'hui ne sait son nom . C'est travers sa bouche et la voix
qu'elle porte, son oeil et le regard qu'il s o utient, que nous est
donn sa passion, sa tristesse ou son amertume. Le choix de ces
vecteurs d'information n'est pas anodin. L'un est la possibilit de
se donner aux autres et l'autre de faire venir le monde soi, dans
son "fond" . On trouve une volont d'homognit avec "le cos
mos " qui s 'oppose fondamentalement au retrait mondain des
Robespierre, Danton et Marat.
Le lien entre ces deux parties est assur par deux phrases qui
synthtisent l'accs Cimourdain : Sur ce front il y avait pour
l'observateur un signe . Non seulement cette proposition permet
de passer de l'apparence l'intriorit au niveau du texte, mais
e le donne en plus la clef de Cimourdain et la clef du portrait. Le
signe est la rvlation qu'il existe en Cirnourdain une partie
cache dcouvrir mais aussi que lui-mme est signe de tout ce
dont il est p orteur. Expression d'un signe et signe que quelque
chose s'exprime. Nous retrouvons dans ce passage un condens
de la composition et du sens gnral de ce portrait. Cimourdain
p orte sur lui le signe de son tre au monde, sa fureur, son opini
tret, qui elles mmes sont les manifestations de tensions enfouies
au plus profond. Mais Cimourdain est lui mme le signe d'une
manire d'tre au monde de l'histoire qu'est la Rvolution, et dont
le roman doit retracer les lignes de force. Ainsi il y a une relation
trs forte entre la description de Cimourdain et la rvlation de

1 24

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1993

son rle dans le projet d'criture de l'Histoire de Hugo. Une fois


de plus, immanence entre une actualisation (la description de
Cimourdain), et une fin (crire l'Histoire). Mais Hugo n'oublie pas
d'aj outer qu'il faut un lecteur du signe, un observateur.
2 . CRIRE L'HISTOIRE
2 . 1 . UN SYSTME DE VALEURS

Une question se pose maintenant : pourquoi Hugo a-t-il instaur


une telle disproportion dans le portrait de ses personnages ? La
premire hypothse tient bien videmment la nature du genre
littraire de Quatrevingt-treize. Pour que les personnages fictifs
tiennent leur rang face l'Histoire, il est ncessaire de leur donner
une certaine contenance. Il s'agit -ainsi d'obtenir un effet de rel
p our que le lecteur puisse croire que, par exemple, Cimourdain
est un membre influent du mouvement rvolutionnaire. Ds lors ,
lorsque les quatre personnages vont se rencontrer, nous ne serons
pas tonns outre mesure de la mission qui sera c onfie cette
minence de l'Evch. Cette prrogative, bien qu'elle soit crdible,
ne rend peut tre pas toutes les implications de la coexistence de
ces p ortraits. Plus qu'une soumission aux rgles du roman histo
rique, je pense qu'au contraire Hugo affirme un type de roman
historique et qu'H Ie fait, entre autres, travers la confrontation de
ces descriptions.
Pour la conscience collective, les noms de Robespierre, Danton
et Marat sont des symboles plus que parlants de la priode rvo
lutionnaire. Celle-ci est donc trs souvent comprise travers les
faits , gestes et penses de ces symboles. Pour imposer sa compr
hension de ce phnomne historique Hugo va s'attaquer ces
images pour montrer qu'elles ne sont pas la vrit de l'vnement
et que son sens est chercher ailleurs. C'est cette fin que ces
p ortraits sont organiss, pour qu'il y ait un transfert symbolique.
La logique gnrale de la description de Cimourdain fait pro
gresser le texte dans le sens d'une expansion des potentialits re
couvertes par le nom de ce personnage. En effet le thme-titre est,
p our nous lecteurs, un nom propre encore vide de sens, mais ce
lui que nous lisons quelques pages plus loin n'a plus le mme
p oids. Il recouvre un discours "universel", contient les vne-

Honor : Histoire , roman et description chez Hugo

125

ments rvolutionnaires , symbolise 93 et dirige l'Evch. Dans le


cas de Robespierre , Danton et Marat le thme-titre fonctionne
c omme une re-prsentation, une image mythologique de leur
fonction dans le Rvolution. Ils sont les symboles d'autres sym
b oles. De p lus cette association les relgue aux Enfers, loin du
monde des vivants, dans une position d'impartialit, c'est--dire
dsengage. La suite de la description, travers l'organisation et la
p rogression concentrique, dnoue les fils qui reliaient nos trois
hommes l'espace et au temps qui les entourent. Ils ne sont plus
en tat de communication mais de fixit, hors du temps et hors
du monde.
Pour russir cette " dsymbolisation" , Hugo cherche montrer
qu'ils ne sont que des symboles, que des images, qu'ils se tiennent
la surface des choses comme lui Hugo les tient la surface en les
dcrivant comme s'ils faisaient partie d'un tableau. cette mise
rhorizontal s'ajoute la mise en morceau. Hugo leur retire non seu
lement toute possibilit de dfinir leur temps mais aussi de se d
finir eux-mmes. Ils n'ont pas de noyau constitutif. De ce point de
vue, la comparaison de la fin des deux portraits est expressive;
l'essence c ontre l'tiquette, tre ou s'appeler :
Tel tait Cimourdain.

( 1 2 2)

Le premier de ces hommes s'appelait Robespierre, le second Danton,


l e troisime Marat.
(126)

Mais p our Hugo, le combat n'est pas termin, il doit encore impo
ser son criture de l'histoire l'criture officielle. C'est cette fin
qu'il met en place un rseau de valeurs positives et ngatives v
hicules par nos portraits. Les premires valeurs qui se dvoilent
sont celles de la totalit et de l'homognit, reprables travers
les qualits et les caractristiques dont la narration dote
Cimourdain.
Premirement, Cimourdain est situ par rapport son incons
cient :
[ . ] cet homme tudiait sans cesse, ce qui l'aidait porter sa
chastet, mais rien de plus dangereux qu'un tel refoulement.
( 1 1 7)
. .

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1 99 3

1 26

Cette incursion de l'infra-conscient est rvlatrice du type de


p ortrait qu'Hugo cherche construire. Il s'agit en effet de consid
rer le p ersonnage comme une totalit, une entit l'intrieur de
laquelle le pass non seulement n'est pas oubli mais de plus est
efficient, c'est--dire prsent. Les marques laisses par son passage
dans les ordres sont un signe de ceUe modalit de communica
tion de soi soi. Cimourdain n'est donc pas c oup de lui-mme,
la profondeur n'est pas abandonne au fond. De toute faon il
cherchera ne pas laisser de vide entre lui et son pass :
Alors s'examinant, il s'tait senti comme mutil, et, ne pouvant se
dfaire prtre , il avait travaill se refaire, mais d1une faon
( 1 1 7)
austre .

C'est la rcurrence qui domine, il n'y a pas d'espace blanc , mais


touj ours une rinterprtation du chemin parcouru. Cette volont
de "plein" est un lment de la dynamique d'auto-dfinition d'un
personnage qui refuse l'amputation.
cet axe horizontal s'ajoutent les rapports de Cimourdain
l'antiquit. C'est la Rpublique de Platon ou celle de Dracon
(1 19) qu'il pense lors de ses dbuts de rpublicain et on le com
p are aussi la Thmis d'Homre. Ces associations intgrent
Cimourdain dans une longue problmatique historique, comme
s'il en tait une ultime rsurgence.
En arrire mais aussi en avant : ({ Il appelait grand cri l'avenir;
il le pressentait, il l'entrevoyait d'avance (1 1 7) . Cimourdain est
motiv par un tel dsir de continuit, qu'il se penche pour antici
p er, p our que l'avenir une fois prsent ne le prenne p as de
vitesse, p our que le devenir humain soit rconcili. Horizontalit
temporelle mais aussi horizontalit naturelle. Cimourdain est
mtaphoris ou compar des lments de la nature. Nous avons
dj repr ({ les natures ailes ou ({ les mes de tempte , mais
on trouve encore :
Cimourdain tait sublime [ ] dans l'escarpement; [ ] sublime dans
un entourage de prcipice. Les hautes montagnes ont cette virginit
sinistre.
(121)
. . .

. . .

S i l'environnement historique ne lui est en rien tranger, le


monde lui aussi le reconnat comme sien.

Honor : Histoire, roman et description chez Hugo

127

Alors que nous venons de dessiner un monde plein, homo


gne, en mouvement, dans le temps, ce sont l'espace, la dsunion
et la surface qui transparaissent du portrait des trois rvolution
naires. Robespierre, Danton et Marat s'insrent dans un rseau
temporel rduit et heurt. Le paradoxe n'est pas loin; le portrait
de Cimourdain se dveloppe historiquement alors que nos trois
figures historiques sont dcrites anhistoriquement. Ils ne partici
pent pas au prsent, c'est--dire au temps en mouvement : Il fai
sait j our encore dans la nuit, mais il faisait nuit dans l'arrire
chambre ( 1 2 5 ) . La cassure est nette, leur existence se droule
hors du monde, l'cart. Bien sr ils stationnent au centre de la
rvolution, mais c'est en son cur qu'il faudrait tre, comme
Cimourdain. Le mouvement est invers : Cimourdain se rpand
dans le monde , au sens large. Il se retrouve et s'incarne dans une
multitude de figures , d'images , d'attitudes ou de pense s .
Robespierre, Danton et Marat sont l e produit d'une rtention de
la participation, ils vivent dans un espace rduit, dans un temps
s egment et ils ne bougent pas, ils s ont assis, parpills dans la
multitude du monde des objets .
2 . 2 . L'HISTOIRE E T L A L GENDE

2 .2 . 1 . Le fait historique
Cette ingalit de traitement s'inscrit dans la lutte d'influence la
quelle se livrent, dans le cadre du roman, la lgende et l'histoire,
le fictif et l'historique. Car pour Hugo il ne s'agit pas d'une simple
cohabitation, mme s'il convient que : l'histoire a sa vrit, la l
gende la sienne (181), il ajoute immdiatement :
La vrit lgendaire est d'une autre nature que la vrit historique.
La vrit lgendaire, c'est l'invention ayant pour rsultat la ralit.
Du reste l'histoire et la lgende oht le mme but, peindre sous
l'homme momentan l'homme ternel.
(181)

'
Invention et ternit, fiction et longue dure, tout est l. Pour tre
sr de vaincre, Hugo adopte la stratgie du dsquilibre.
La capacit cognitive est le premier poids qui fait pencher la
balance. Cimourdain reprsente 1 793 , il est l'anne terrible. La
profondeur est une des premires caractristiques qui permet une
relle comprhension. Cimourdain plonge loin et il ramne la
surface le pass, s on pass. Mais pour ne pas verser dans la rac-

128

Cahiers de ] '1LSL, No 4 , 1993

tion , ce pass doit tre rinterprt selon les catgories que nous
offre le prsent. Cette rcurrence permet l'union , la coprsence ,
d e c e qui est e t d e c e qui a t . L e prtre parle dans l'homme de
l'Evch et le rvolutionnaire transfigure l'homme d'glise. En
Cimourdain c'est le temps en acte qui s'exprime, avec ses corr
lats : profondeur, dure et unit .
Surface , espace et dsunion sont les qualits qui transpirent
des portraits de Robespierre, Danton et Marat et ils agissent en
consquence. Dans leur arrire-chambre de cabaret, ils sont inca
pables de dfinir ce qu'est la Rvolution; chacun proposant un
p oint de vue diffrent, ils ne p euvent se mettre d'accord (12 7140). Le problme qui les proccupe est celui de savoir o se situe
le danger pouvant entraver la russite de la Rvolution : en
Vende, en Rhnanie ou Paris. De cette localisation dpend le
sens que l'on donnera l'histoire. La comprhension du prsent,
Robespierre, Danton et Marat la cherchent dans l'espace et dans
ce qui s'y passe. Hugo leur fait payer cette erreur. Le dialogue qui
s'en suivra ne sera qu'une suite de dsaccords et de mesquineries.
Tous chercheront, en vain, une identit, celle de la Rvolution,
celle de certains rvolutionnaires et la leur ( partir de tentatives
d'autoportraits) . Cette vaine qute d'une identit est le rsultat de
leur faible capacit cognitive. Les triumvirs cherchent . la vrit
sur le terrain des faits, dans un prsent trop positif, opaque aux
rayons du pass. Leur portrait nous avait prvenu : aspect clat
et local, objectivit et effet de surface.
La construction et les modalits de chacun de ces portraits sont
donc rvlatrices de la capacit des protagonistes du rcit com
prendre et reprsenter cette anne 1 793. Les faveurs d'Hugo
vont, par l'entremise de Cimourdain, la dure et l'unit, et la
passation de pouvoir entre histoire et lgende va officiellement se
raliser l'intrieur du rcit :
AN II DE LA RPUB LIQUE Pleins p ouvoirs sont donns au ci
toyen Cimourdain, commissaire dlgu du Comit de salut public
prs le citoyen Gauvain , commandant la colonne expditionnaire de
(148)
l'arme des ctes . Robespierre. Danton. Marat.

Cette remise des pleins pouvoirs Cimourdain est emblmatique.


Il est l'homme providentiel, celui qui fera taire les querelles et les
oppositions, mettant en uvre sa volont d'unit. La partie tait

Honor : Histoire, roman et description chez Hugo

129

donc perdue ds l e dbut, ds le dbut des portraits. S i du point


de vue des valeurs, Cimourdain est le principe - d'intelligibilit de
la Rvolution et de ses rvolutionnaires , dans le cadre du rcit il
prmet aussi la mise en place de l'intrigue et de son ressort tra
gique. La dynamique est du ct de Cimourdain, son portrait en
mouvement ne nous avait pas trahi.
2 . 2. 2 . Chronique et longue dure
CeUe diffrence de conception de l'analyse historique et du rap
p ort au pass, nous la comparerons celle faite par Croce2 pour
qui la chrnique est l'histoire dtache du prsent vivant, c'est-
dire applique un pass mort. Alors que l'histoire proprement
dite est, elle, intimement lie au prsent et l'action; c'est en ce
s ens qu'il peut affirmer que toute histoire est histoire contempo
raine. Chez Hugo, l'histoire c'est la chronique et la lgende c'est le
roman historique. Outre d'une hirarchie dans l'conomie du ro
man, les p ortraits sont aussi porteurs d'un dbat pistmologique.
Chacune des positions est grosse des diffrentes valeurs conte
nues dans l'organisation de la description de ces personnages. La
p osition de Hugo ne fait aucun doute , c'est Cimourdain qui
l'emporte et avec lui la lgende. Ceci tant donn sa position dans
l'ordre gnral du rcit qui impose dans le mme mouvement les
valeurs que son portrait met en avant. La lgende c'est le temps, la
profondeur, la comprhension, l'unit, le plein et la chronique le
contraire.
Ces portraits fonctionnent donc comme des objets historiques.
Celui de la lgende, c'est la trace, alors que le fait brut, objectiv ,
squence la chronique. Ce dernier est solitaire et immobile, il n'a
de ressemblance avec celui qu'il prcde et celui qu'il suit que le
nom. Sans famille, il est vite oubli et s'parpille dans l'espace de
la matire. La trace est omniprsente, elle est le pass dont elle
parle et le prsent o elle arrive et, grce elle, ils se rencontrent
et se comprennent. Il y a donc une stratgie gnrale de la des
cription dans laquelle s'insrent personnages et objets. Il s'agit d'y
c onsidrer la ride ou la ruine, c'est--dire l'uvre du temps, le
temps l'uvre. Qui le peut ? Le romancier. C'est lui qui se dcale

2 Ricur, P. Temps et rcit.

1.

Paris : Seuil, Points, 1 983 , p. 263 .

130

Cahiers de 1 '1LSL, No 4 , 1993

p our considrer les vnements dans leur paisseur, dans leur


profondeur pour qu'une perspective puisse se dessiner :
La Convention fut toise par les myopes, elle, faite pour tre con
temple par les aigles. Aujourd'hui elle est en perspective, et elle
dessine sur le ciel profond , dans un lointain serein et tragique,
l'immense profil de la rvolution franaise.
(151)

Le portrait nouveau, cette fois de profil. Il est l'alpha et l'omga,


la cible et la flche. Le roman historique ralise le portrait de
l'histoire, un portrait de biais et non de face. Pour cela il laisse les
faits arriver maturit , ou plutt il les fait parvenir leur
maturit en leur donnant le temps , en les donnant au temps
(alors que la chronique chercherait rendre compte du temps en
le dcoupant et en le fixant). Ses outils, la mtaphore, le symbole,
le signe et la lgende, peuvent crer des liens entre les .choses et
leur sens , les faire advenir l'un l'autre. Dans une vritable
smiologie de l'histoire, le portrait se comprend comme symbole
de l'effet du temps. Le roman historique dans sa version
hugolienne est un plaidoyer pour la littrature : l'histoire est
toujours rcrire par un prsent qui saura utiliser le verbe et la
fiction.
2 . 2 . 3 . Histoire, portrait et inconscient
Le portrait est un des traits majeurs de Quatrevingt-treize : pour
son conomie car il permet la dynamique de l'action et du tra
gique, mais aussi pour son sens : un niveau pistmologique, il
p ostule qu'un fait ne dit pas tout de ce qu'il est par sa seule appa
rition. De cette philosophie dpendent c omprhension et
criture de l'histoire. Le portrait est la possibilit et la lgitimit de
ce rcit.
Comme j'ai oppos lgende et chronique, Michel D e Certeau
oppose histoire et historiographie. Leur diffrence est leur rap
p ort au temps :
Ce combin serait l'historique mme : un retour du pass dans le
discours prsent. Plus largement c e mixte (science et fiction)
trouble la cou pure qui a instaur l'historiographie moderne comme
rapport entre un " prsent" et un "pass" distincts, l'un "sujet" et

Honor : Histoire, roman et description chez Hugo

131

l'autre "objet" d'un savoir, l'un producteur du discours et l'autre


reprsent.3

Nous retrouvons des lments dcouverts dans l'analyse de nos


p ortraits : ce narrateur externe qui objectivise et segmente les per
sonnages de l'histoire, qui nous en montre la matire sans nous en
dvoiler l'intrieur. Et un sujet qui rassemble en lui l'insignifiant
et le mythique, le conscient et l'inconscient, qui ne fait pas de
distinction.
La psychanalyse s'articule sur un processus qui est le centre de la
dcouverte freudienne : le retour du refoul. Ce mcanisme met en
jeu une conception du temps et de la mmoire, la conscience tant
la fois le masque trompeur et la trace effective d'vnements qui or
ganisent le prsent. Si le pass (qui a lieu et forme d'un moment d
cisif au cours d'une crise) est refoul, il revient, mais subreptice,
dans le prsent d'o il a t. exclu.
(op. cit. , 97)

Encore des notions que nous avons rencontres au cours de notre


tude, cette nouvelle rfrence Freud est peut-tre un peu har
die , mais comme le dit Hugo pro p os de Cimourdain :
L'histoire a de ces inconnus terribles }) (122). 1 8 30, 1 848 , 1 8 70 ,
c omme retour du refoul 93 , la littrature c omme thrapie de
l'histoire ?

tienne Honor 1 993

D e Certeau, M. Histoire et psychanalyse entre science et fiction .


Paris : Gallimard, Folio, 1987, p . 8 7

Cahiers de l'ILSL, 4 , 1 993 , pp. 1 3 3-154

VOUS en avez dj tellement dit sur

M angeclo u s

Stratgies descriptives chez Albert Cohen -

Marta Caraion

ALBERT COHEN FAIT PARTIE de ces romanciers qui avouent


avoir toujours crit (puis rcrit) le mme livre. quelques excep
tions prs, les mmes personnages apparaissent dans ses quatre
romans, Salol, Mangeclou s, Belle du Seigneur et Les Valeureux,
ce qui entrane un certain malaise du lecteur face au statut de
l'uvre. Le problme trouve sa solution dans la gense des quatre
livres , chelonns de 1 93 0 1 969. D'abord parat Salol, premier
volume de la saga qui devait s'intituler SalaI et les SalaI; Belle du
Seigne ur, suite du feuilleton, est refus par Gallimard en 193 8, et
de cette premire version du grand roman il ne reste qu'une in
fime p artie, coupe par Cohen de l'ensemble, et publie alors avec
le titre de Mangeclou s. Trente ans plus tard il rcrit Belle du
Seigneur, et une fois de plus l'diteur demande de sectionner
l'uvre, dcoupage qui aboutit la version que nous connaissons
de Belle du Seigneur (1968) et des Valeureux (1969). Une fois s
p ars de leur structure-mre, Mangeclou s et Les Valeureux de
viennent des units romanesques indpendantes, et le lecteur
ignorant n'est pas inform de leur appartenance initiale un
cycle plus vaste. Les deux ouvrages font partie de Belle du
Seigne ur, mais tacitement, tout en ayant l'autonomie d'un vo
lume. De ce bref parcours des pripties ditoriales de Cohen il
s'agit de retenir la tension entre d'une part une lecture globale des
quatre romans comme un tout, et de l'autre une lecture par units
distinctes. Deux approches se prsentent ds lors l'interprte,
l'une centripte, qui tend rassembler les quatre romans autour
d'un noyau c ommun et aplanir les diffrences, l'autre centrifuge,

Cahiers de J'ILSL, No 4 , 1993

1 34

qui souligne la spcificit de chacun et leur autonomie en les


loignant de ce centre.
Cette ambigut de l'uvre est rapidement reprabl, mme par
le lecteur non -averti. Elle se manifeste particulirement, et nous
pntrons prsent au cur de notre sujet, dans les portraits de
certains personnages, dcrits identiquement d'un roman l'autre,
comme si le lexique et les structures manquaient Cohen pour
varier ses entres en matire. Le portrait de Mangeclous est en
cela exemplaire : figure incontournable des romans de C ohen, il
est dcrit avec s oin et longuement dans chacun des livres , quasi
identiquement. Comment interprter cette obstination rpter
les mmes squences descriptives au fil des textes et des annes ?
Nous allons focaliser notre analyse sur la description de
Mangeclous dans le dernier roman de Cohen, Les Vale ure ux
(1986 : 2 2-3 3 ) , noyau partir duquel nous pourrons rayonner
dans le reste de l'uvre, afin de tisser le lien entre une tactique
descriptive et un style. Une analyse linguistique aussi fine que
p ossible nous permettra de dgager des constantes de l'uvre.
INSERTION DE LA DESCRIPTION DANS LE RCIT
Philippe Hamon, dans Introduction l 'analyse du descriptif. met
en vi dence l'existence de signes dmarcatifs destins
introduire ou clore une description, signes p lus au moins
neutraliss , rendus plus ou moins vraisemblables suivant le
rgime adopt par l'auteur :
[ . ] sorte de thmatique vide, ou postiche, qui tend occuper priori
tairement le cadre de la description elle-mme (frontires internes et
externes) , sorte de thmatique phatique destine assurer le vrai
semblable global de l'nonc et embrayer-dsembrayer les parties
diffrentes et les diffrents pactes de lecture qui se succdent dans
le flux textuel. Il s'agit bien, dans le texte classique, c'est l son
problme spcifique, la fois de marquer et de conserver les fron
tires entre lments textuels diffrenc i s , mais aussi de
naturaliser ces frontires, de justifier ces frontires, de gommer
les points de sutures trop vidents entre des modes dl nonciations
'diffrents, en les faisant prendre en charge par l'nonc.
(1981 : 1 8 5-186)
. .

Caraion : Description chez Cohen

135

Cohen n'adopte c ertainement pas la tactique class ique


"neutralisante " des limites : le passage du narratif au descriptif
n'est pas pris en charge au moyen de thmatiques postiches gri
santes qui tendent effacer la figure auctoriale au bnfice d'un
libre arbitre prtendument accord aux personnages , afin de
masquer l'artifice de la description et attnuer l'htrognit. Au
contraire , la rupture entre les d eux squences est mise en vi
dence :
Avant de rapporter l'entretien que Mangeclous eut avec B ambin
An, il convient de donner quelques dtails supplmentaires sur
(V1 , 22)
notre hros.

Pas de complications inutiles pour Cohen. Non seulement il in


terrompt le dialogue de Mangeclous avec son fils , mais il le dit
explicitement, redoublant ainsi la prise de parole. Le rcit s'est
dj dploy sur dix pages, lorsque Cohen, conscient de son de
voir de romancier, intervient : le portrait du hros se doit de figu
rer au dbut du livre. C' est Une question de convenance littraire
(<< il convient ) , de biensance, auxquelles il souscrit. Mais , en
affirmant son appartenance la catgorie des auteurs qui respec
tent les rgles lmentaires du roman "bien fait" , il s'en distancie
prcisment. Si l'on se tourne prsent vers la description du
mme Mangeclous non plus dans Les Valeureux, mais dans le
roman ponyme, celle-ci commence ainsi :
. . .

Et maintenant il sied de parler plus particulirement de certains


membres de l'illustre collge. A tout seigneur, tout honneur. Je
donnerai d'abord quelques dtails sur Mangeclous { ] .
(M, 5 2)2
. . .

La description est donc bien une affaire de biensances, de res


p ect d'un c o de qui s erait c elui du roman traditionnel. Par
ailleurs, Cohen marque la place de Mangeclous dans la hirarchie
des personnages, ici les cinq cousins juifs appels les Valeureux,
suivant en cela les prceptes dcrits par Philippe Hamon :
Enfin la description [ 0 0 ' ] est galement oprateur de classement du
p ersonnage dans un espace intra-textuel construit par le texte :
1 Abrviations utilises : V = Les Valeureux, M = Mangeclous.
2 Ici, comme par la suite, dans les citations de Cohen, c'est moi qui
souligne.

136

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1993

l'ampleur quantitative [ ] et qualitative [ ] d'une description sert


a ussi dfinir la place du personnage dans une hirarchie de person
nages , celle de ruvre tout entire [ ] . Trs souvent, c'est le coeffi
cient de schmatisation variable dans la technique du portrait, ou de
la description du milieu qui , dans le texte classique, sert indiquer
le rang }) fonctionnel du personnage, son statut de principal }) ou
de secondaire ; plus le personnage est le centre de descriptions
tendues, plus il est important dans l'histoire.
(1981 : 1 16-1 1 7)
. . .

. . .

. . .

D ans les deux introductions aux portraits de Mangeclous ,


l'insertion dans le rcit se fait clairement par rapport une tem
p oralit digtique indique par Avant de dans le premier
texte et par Et maintenant dans le second. La description ne
p eut pas apparatre n'importe o, elle a ses lieux privilgis, ses
endroits stratgiques (Hamon 1981 : 1 8 1) o elle est ncessaire,
elle doit tre au service de la composition, de la lisibilit d'un
" caractre " , d'un personnage de l'intrigue, donc de la lisibilit
globale du systme des personnages de l'uvre, donc d'une coh
rence (Hamon 1981 : 2 0). Cette cohrence du rcit est exprime
par Cohen travers la mise en place sans dtours d'une c onve
nance descriptive un moment bien dtermin de la digse. Si
l'entretien avec Bambin An est impossible avant la description
de Mangeclous , c'est que l'intervention d'un second personnage
inconnu dans l'conomie romanesque encombre le lecteur, et que
le dialogue d'Eliacin et de son pre deviendrait hermtique qui
ne serait pas inform des multiples bizarreries de ce dernier.
Sept pages plus loin, Cohen clt apparemment la description :
Assez sur Mangeclous , clausule rapide et brutale qui en ralit
embraye un mtadiscours sur l'acte descriptif, pour ensuite pour
suivre de plus belle et parachever le portrait commenc. La des
cription s'arrte le temps d'un interlude qui met en scne deux
protagonistes , l'auteur et sa femme, pour un commentaire de la
principale caractristique de toute squence descriptive, sa pos
sible expansion l'infini :
A peine ai-je pris cette dcision que des dtails nouveaux sur le Bey
des Menteurs me sont revenus, et j'ai consult une personne chre.
Ne pourrais-je pas en ajouter encore un peu ? lui ai-je demand.
Comme elle est raisonnable, elle m'a rpondu : Vous en avez dj
tellement dit sur Mangeclous, il faut savoir s 'arrter. Mais elle a
devin ma dception, m'a regard avec une trange p iti d e
tendresse. Elle sait que toutes ces longueurs feront d u tort c e livre

Caraion : Description chez Cohen

137

et que ce n'est pas malin d'en dire trop. Mais elle sait aussi que
j'cris p our notre plaisir [ ] . Alors, parce qu'elle est aussi douce que
belle, et bonne plus encore que sage, elle m'a dit maternellement :
En somme, oui , vous pourriez en mettre encore un peu . })
[ ]
Comme elle me connat, elle a tout de mme ajout : Mais
n 'exagrez pas. Trs mon affaire, puisque je suis approuv par
elle , j ' allume ma c igarette et je vais me remettre en dire sur
Mangeclous. Etrange, cet homme, moi , assis sa table et devant la
photo d'une chatte dfunte, cet homme qui va mourir et jamais
disparatre, et qui le sait, et qui a pourtant un si grand bonheur en
remettre sur Mangeclous, soigner son texte, si inutilement, mon
Dieu.
(V, 28-29)
. . .

. . .

L'impuissance de l'auteur mettre fin au processus descriptif, au


flux de paroles qui s'empare de lui dans ce dsir insens de tout
dire, est thmatise ici, de mme que l'ambigut qui consiste
dcrire tout en prenant garde de ne pas dpasser certaines bornes
au-del desquelles le lecteur s'impatiente. tant donn que logi
quement et smantiquement aucune fin ne s'impose la descrip
tion, l'auteur doit dcider de trier l'information qu'il dsire com
muniquer et respecter les proportions d'usage. Parfois l'auteur est
bavard. C'est le cas de Cohen, qui avoue sa difficult puiser sa
verve discursive que seul le pl aisir de l'criture conduit. Mais
outre cette dimension du plaisir, du bonheur d'un discours inta
rissable , la . description de Mangeclous se construit l'image de
s on modle. Nous verrons en effet que Mangeclous est dfini
comme l'homme au verbe inextinguible , roi du mensonge et des
discours fantasques et, pour convaincre le lecteur, Cohen procde
par mimtisme, rendant la description semblable au personnage :
bavarde.
Une pause est donc marque dans la description, pause aussi
dans le roman qui se trouve envahi par l'autobiographie. L'artifice
descriptif est dmasqu, aussi bien que la grande supercherie ro
manesque. L'effet de rel est bris. Cohen labore tout un mtadis
c ours , il commente ses propres actes, dvoile s es motivations ,
s'observe lui-mme en train d'crire.
L'attention du lecteur ractive par ce bref intermde, le por
trait reprend, et sa vritable fin ne se trouve que quelques pages
plus lin, motive par la p erte de l'lment plaisir qui nourrissait
l'expansivit :

Cahiers de ] '1L5L, No 4 , 1993

138

Je viens de relire ce chapitre et je m'aperois que je n'ai rien dit de ce


que Mangeclous appelait son appartement [ ]. Mais pas le temps de
faire des phrases car il est deux heures du matin et rai sommeil.
(V, 3 3 )
Donc style tlgraphique. [ ] Voil qui est fait.
. . .

. . .

La description, pour se clore, se donne obligatoirement une rai


son extrieure sa propre structure, raison traditionnellement
vraisemblable et intgre au rcit. Ici, le motif qui interrompt la
squence descriptive ne se situe pas dans la temporalit de
l'histoire, mais dans celle de l'nonciation, le temps de l'auteur
crivant. La clausule casse l'harmonie au lieu de la prserver et de
soigner le passage de la frontire qui spare la description de la
reprise du rcit. De la mme manire, dans Mangeclous, la possi
bilit de poursuivre la description est contrarie par des impra
tifs hors-digse : Il y aurait bien d'autres choses dire mais le
temps me manque (M, 55).
Ainsi, pour insrer le portrait de Mangecl ous dans le rcit,
Cohen s'loigne des procds habituels qui tendent rduire les
carts des frontires. Il se plat au contraire les creuser,
montrer du doigt les mcanismes de la description, et empcher
le lecteur de tomber dans le pige de l'illusion romanesque. C'est
une caractristique de la prose c ohenienne d'laborer des
procds de distanciation afin de susciter chez son lecteur une
attitude critique . Dvoiler l' artifice , enrayer l' illusion
rfrentielle , ces stratgies de la description productive dtaills
par Jean-Michel Adam et Andr Petitj ean dans Le Texte
descriptif (1989 : 6 1-68) n'appartiennent pas exclusivement au
nouveau roman, elles sont largement exploites par Cohen.
P DAGOGIE DESCRIPTIVE
La description de Mangeclous est longue, douze pages au fil des
quelles le lecteur risque de se perdre sans le secours de quelques
p oints d'attache destins structurer ce texte dense. Il s'agit
d'oprateurs de lisibilit qui guident la lecture.
Les rfrenc es un savoir antcdent s tructurent la
description et tablissent l'quilibre entre redondance et
progression , ncessaire au texte dit lisible. Renvoyer ce que le
lecteur sait dj , c'est lui donner une porte d'entre dans un

Caraion : Description chez Cohen

139

discours qui autrement deviendrait hermtique. Cohen se plat


rpter au lecteur certains traits caractristiques de Mangeclous et
souligner la redondance : Il a t dj dit qu'il [ ] }) (V, 22),
Par contre, on l e sait [ . . ] }) (V, 22), Faux avocat, on le sait [ . . ] })
(V, 2 5 ) , On a pu voir, par le post-scriptum sa carte de visite
[ . . ] }) (V, 2 5 ) . La mthode est didactique : faon de placer le
lecteur dans un contexte familier tout en prenant soin de rpter
l'information dj transmise et parer ainsi aux trous de mmoire
du lecteur inattentif. Les lments re dondants n'abondent
t outefo is p as , ceci nuirait la progression normale de
l'information.
Autre procd d'une organisation didactique de l'information,
l'exemple : outil par excellence du pdagogue, outil aussi de con
firmation des vrits gnrales, du thorique, par des faits. tra
vers l'exemple, le rcit s'introduit dans la description sans pour
autant modifier le statut de la squence :
. . .

- Il tait aussi vendeur de potiques dclarations d'amour, telles


(V, 26)
que , par exemple [ . . ].
- Mangeclous tait ingnieux. C'est ainsi, par exemple [ . . . ] . (V, 2 7)
- Il se consolait par de petits succdans. Par exemple [ . ] . (V, 28)
- L'importance tonnante qu'il attachait vivre. Un seul exemple.
(V, 3 1-3 2)
.

. .

La lisibilit se tro,:!ve accrue lors de ces redoublements du gnral


par le spcifique, effet de redondance en quelque sorte, mais sur
t out effet d'homognisation du texte : descriptif et narratif
s 'interpntrent.
La pdagogie descriptive s'exerce encore d'autres manires. Les
en effet , fonction de confirmation de l'nonc qui prcde,
s'apparentent aux par exemple }) . Certaines informations sont
mises en vidence : Il est noter qu' [ ] , Inutile de dire que
[ ] }) , formulations destines faire prendre conscience au lec
teur de l'importance de ce qui va tre dit et dclencher le pro
cessus de la mmoire, car ce qui suit est retenir. Dans la mme
veine didactique se situent les efforts pour donner au portrait
une structure limp ide, ce que Jean-Michel Adam et Andr
Petitjean appellent un plan de texte afin d'organiser la liste des
aspects triter :
. . .

. . .

Cahiers de l '1LSL, No 4 , 1993

140

[ ] il s'agit de rendre lisible un ensemble non linaire qui n'est . ni


causal ni chrono-logique et dont l'organisation, pour cette raison,
resterait trop complexe lire-comprendre sans l'adjonction d'un
plan de texte .
(1989 : 82-8 3 )
. . .

Telles sont dans le texte de Cohen les formules suivantes :


- Son apparence d 'abord, en quelques mots.
- Un de ses autres surnoms tait [ 1.
- Ils seront dcrits plus loin.
- J'al oubli de dire plus haut que { ] .
- Il tait de plus et entre autres [ . . . ] .
- Pour achever cette esquisse, il sied d'ajouter que [ 1 .
- D 'a u tre part, Mangeclous [ J .
- Quoi encore ?
- Je viens de relire ce chapitre et je m'aperois que je n 'ai
rien dit de [ . ] .
- j'ai oubli en outre de dire que [ . ] .
- J'ai oubli enfin de dire [ . ] .
. . .

. . .

. . .

. . .

. .

. .

(V,
(V,
(V,
(V,
(V,
(V,
(V,
(V,

2 2)
23)
24)
25)
25)
28)
3 0)
31)

(V, 3 3 )
(V, 3 3 )
(V, 3 3 )

Nous p ouvons reprer plusieurs types d'organisateurs textuels.


Les plans de texte qui dterminent un temps du logos : tels
sont d'abord , maintenant , Pour finir , enfin , qui
crent une chronologie factice dans la description, ainsi qu'une
hirarchie des termes abords. Les organisateurs numratifs du
type aussi , un de ses autres , plus loin , plus haut ,
de plus , entre autres , d'autre part situent les informa
tions les unes par rapport aux autres et facilitent la lecture en
crant des points de repre dans la monotonie de la liste. Ils bali
sent le chemin et captent la mmoire qui autrement se p erdrait
dans la masse de donnes. Plus typiquement c oheniens sont les
oublis, ou pseudo-oublis, car obliger le lecteur reculer pour an
crer un nouvel lment dans l'ensemble dj assimil, c'est lui
demander de reparcourir tout son savoir. Le mea culpa c onclusif
s'avre tre tout fait rhtorique. L'oubli est lui aussi une manire
quelque p eu dtourne d'organiser la description et de contrler
la lecture, de trier l'information. Car dans la description, l'oubli et
le non-dit sont toujours plus vastes que le dit, vu l'amplification
infinie qui la caractrise.
Jusqu' prsent notre analyse a t mene ponctuellement, afin
d'tudier Jes mcanismes d'insertion de la description dans le r
c it d'une p art, et les procds de captation du lecteur p ar

Caraion : Description chez Cohen

141

l'laboration d'une pdagogie d'autre part. I l s'agit maintenant


d'examiner le portrait de Mangeclous de manire plus linaire.
Le thme-titre3 est assurment Mangeclous )} , nom du hros
qui ne bnficie pas de la neutralit smantique du nom propre ;
c'est un surnom qui sera explicit en c ours de description, mais
qui a nanmoins servi ds le dbut du roman pour dsigner le
p ersonnage, et qui donne son titre un autre roman. Mangeclous
est la reformulation du nom rel du personnage, Pinhas S olaI,
cit au deuxime paragraphe du portrait, en passant, avant de
s ombrer dans l'oubli. D'autres reformulations suivent, les innom
brables surnoms qui accablent le personnage, vritables cls pour
la description. Nous y reviendrons.
Le p ortrait se dploie selon un plan assez classique : descrip
tion extrieure du personnage ou prosopographie, noms et sur
noms, passage en revue de la famille, opinions politiques, mtiers,
anecdotes diverses servant illustrer les proprits. Rien ne
choque, si ce n'est une certaine comptabilit droutante : la multi
tude des noms et des professions semble runir en un, une nue
de p ersonnages.

PROSOPOGRAPHIE
La description physique de Mangeclous respecte le canon tradi
tionnel d'une distribution des donnes du haut vers le bas , cette
diffrence prs que le visage occupe un quart du portrait, alors
que les trois autres quarts sont accapars par les pieds. La faille se
trouve dj dans la premire phrase, et ds lors le lecteur sait que
son hros est une crature anormale. Une isotopie du trivial se
met rapidement en place (( pieds nus, tanns , fort sales , osseux,
p oi lus et veineux )} ) , confirme tout au long de la description
(<< Pieds Noirs )} , Pre de la Crasse, Capitaine des Vents , etc.), et
magnifiquement mis e en valeur p ar c ette s entence de
Mangeclous : J'ai donn des lettres de noblesse aux ven ts ;
parler noblement du vulgaire c'est l'essence mme du burlesque.
3 Le thme-titre ou pantonyme, selon que l'on adopte la terminologie
de Jean-Mi c hel Adam et Andr Petitjean ou bien celle de Philippe
Hamon, est l'unit de base de la description, le point de rfrence
qui ncessite une expansion.

Cahiers de ]'1L8L, No 4 , 1993

142

La coexistence des deux registres constitue rune des caractris


tiques de base de Mangeclous . Tout est contraste; la salet
s'oppose aux extrmits "de grande dlicatesse " , la pauvret
au mtier prn, les choses aux mots : deux fois dans ce premier
paragraphe nous est rendue la parole de Mari.geclous qui relve
d'un raffinement d'expression surprenant. L'effet d'htrognit
ainsi soign ds le dbut de la description tient en haleine le lec
teur qui s'interroge sur ce personnage si contraire aux attentes; la
fonction dans le roman de cette sorte de disparit a t interprte
par Philippe Hamon :
[ ] si le portrait, au lieu de se construire comme homogne et re
dondant, au lieu d'accumuler les inclusions concordantes dans des
classes elles-mmes homognes, se construit comme htroclite, ou
comme composite (le positif est neutralis par le ngatif; le ngatif
est neutralis par le positif; le rtrospectif par le p rospec ti f;
l'hrditaire par l'acquis; l'tre par le paratre et l'air , le dessous
par le dessus; le haut du visage s'oppose au bas du visage, ou le vi
sage au corps, ou les yeux au visage, ou une premire impression
une seconde , etc.), alors c'est un horizon d'attente plus pro
blmatique qui est dispos dans et par la description. De nombreux
portraits classiques }) jouent systmatiquement, galement, de ces
constructions neutralises dominantes indcidables, o de nom
breux modalisateurs [0 0 ' ] disposent dans le texte des espaces valua
tifs et hermneutiques brouills , prsupposs par un relativisme
psychologique [0 0 '] au service d'un suspens romanesque assur.
(1981 : 1 1 5 )
. . .

Par contre, on le sait, il tait toujours . . . [V, 2 2 ] : le compo


site s e marque dans notre passage par le modalisateur Par
c ontre , renforc par le recrutement du lecteur aux cts de
l'auteur afin de lgifrer ropposition, on le sait ; l'impersonnel
" on" dsigne la complicit impose au lecteur, donnant ainsi au
texte une autorit, une preuve de vrit.
Une autre isotopie sous-tend le dbut de ce portrait, celle
d'une parole fastueuse et mensongre qui est, nous le verrons, le
seul mode d'tre du personnage. Le prtendant que sous le
signe duquel sont placs ses premiers mots le classe aussitt dans
la catgorie des beaux parleurs , des menteurs. Le lecteur sait
dsormais , et la suite de la description ne fera que renforcer cette
impression premire , qu'il ne faut pas croire aux discours
fantasques du hros farfelu. Dans la mme isotopie du mensonge
s'intro duit le premier mtier de Mangeclous, c elui d'avocat,

Caraion : Description chez Cohen

143

qu'anantit l'pithte qui le prcde : faux . L'accent est mis sur


faux , et c'est ce qu'il faut retenir.
D NOMINATIONS
Le deuxime paragraphe fait apparatre le thme-titre ainsi que
ses nombreuses reformulations qui, au lieu d'assurer la lisibilit ,
la brouillent sur le moment. Pinhas Solal , dit Mangeclous ,
thme-titre accompagn de sa premire reformulation, nom et
prnom rels du personnage et surnom attitr, lexicalis pourrait
on dire, car ds le dbut du roman sa connotation smantique
tend se faire oublier et le surnom remplacer le nom : il est ra
pidement dsmantis et trait comme s'il appartenait au lexique
habituel des noms propres. Le surnom de Mangeclous est nan
moins une source intressante de renseignements . Son sens pre
mier est expliqu au paragraphe suivant :
On l'avait surnomm Mangeclous parce que , prten dait-il avec le
sourire sardonique qui lui tait coutumier, il avait en son enfance
dvor une douzaine de vis pour calmer sa faim.
(V, 23)

premire vue le sens est univoque : Mangeclous est celui qui a


mang des clous. Cependant l'information s'avre problmatique
tant donn qu'elle provient d'une seconde main ; c'est
Mangeclous lui-mme qui la fournit et elle est modalise par le
narrateur. Nous retrouvons ici le verbe prtendre , synonyme
de mentir, qui suggre un second sens : Mangeclous est celui qui
ment, mme propos de son nom. Le personnage est un menteur,
sa dnomination mme trompe . Faconde et gloutonnerie , les
deux significations du surnom se trouvent runies en une seule
p hrase quelques lignes plus loin : Son apptit tait clbre
Cphalonie, non moins que son loquence (V, 23).
Parmi les autres surnoms certains visent une particularit
physique : Longues Dents , Sultan des Tousseurs , Pieds
Noirs , Mauvaise Mine , Pre de la Crasse , Capitaine des
Vents , et crent un effet de redondanc e , redoublant
l'information dj donne. Les autres assurent au contraire la
progression dans l'inventaire dnominatif par l'apport d'un l
ment nouveau. Ils " laborent une autre isotopie, tangente celle

Cahiers de l'ILSL, No 4 , 1993

144

du mensonge, l'amour de l'argent : il de Satan , Lord High


Life
Compliqueur de Procs , Ame de l'Intrt , Plein
d'Astuce , Dvoreur de Patrimoines . Reste un dernier sur
nom, Bey des Menteurs , pour confirmer cette isotopie seule
ment effleure jusqu' prsent, le mensonge, renforce encore un
peu plus bas par un surnom hors liste , de tonalit ironique :
Parole d'Honneur .
Si les surnoms portant sur des dtails physiques renvoient la
description son point de dpart, les autres en revanche em
brayent la suite et se prsentent comme une nigme au texte. Pour
qui dcouvre le passage, ils sont quasi illisibles, n'ayant pas en
core de rfrents; ceux-ci seront dcouverts en cours de descrip
tion au moyen d'anecdotes explicatives , d'exemples . Ainsi,
Lord High Life trouve son explication plus loin : Grand
patriote franais, Mangeclous tait . cependant enthousiaste de
l'Angleterre et particulirement de la Chambre des Lords [ . . . l
(V, 2 5 ) . De mme pour Dvoreur de Patrimoines , Plein
d'Astuce , Ame de l'Intrt , Compliqueur de Procs .
Ainsi, la liste des noms est une vritable table des matires du
p ortrait, essence du personnage.
Certains surnoms cumulent les connotations. Dvoreur de
Patrimoines renvoie aussi bien l'isotopie de l ' argent
(<< Patrimoines ) qu' celle de la no urriture ( << Dvoreur ), unis
sant ainsi les deux passions du personnage. Plein d'Astuce
juxtapose aussi manger ( ( Plein ) et gagner ( << Astuce ) . D'autres
diagonales interprtatives peuvent tre tires par des rapproche
ments sonores : Dents - Satan - Sultan - Vents; ou : Tousseurs
- Mente urs - Compliqueur - Dvore ur - Honneur. Ces
parents phoniques seraient insignifiantes si tous ces surnoms
n'taient p as au centre de manipulations intertextuelles
intressantes. Le titre intgral du roman Mangeclous reproduit la
liste des surnoms avec une mise en page qui suggre la forme
p otique, un pome intitul Mangeclous , avec ses rythmes
propres, ses allitrations et sa cohrence interne :
,

Caraion : Description chez Cohen

145

Mangeclous
Surnomm aussi Longues Dents
Et il de Satan
Et Lord High Life et Sultan des Tousseurs
Et Crne en Selle et Pieds Noirs
Et Haut-de-forme et Bey des Menteurs
Et Parole d'Honneur et Presque Avocat
Et Compliqueur de Procs
Et Mdecin de Lavements
Et Ame de l'Intrt et Plein d'Astuce
Et Dvoreur de Patrimoines
Et Barbe en Fourche et Pre de la crasse
Et Capitaine des Vents.

L'utilisation d e l a liste comme titre confirme s a fonction de guide


de lecture, chantillon reprsentatif du texte qui suit.
Les surnoms de Pinhas SalaI sont donc prsents sous forme
de lste, tat lmentaire de la description, caractris par
l'absence de clture, ce qui est marqu par On l'appelait, entre
a u tres, [ ] . Et en effet l'inventaire s 'enrichit au long du texte
d'autres surnoms : Parole d'Honneur , Crne en Selle ou
Crne en Rigole , Chevalier Officier .
. . .

EFFETS DE LISTE : LES M TIERS DE MANGECLOUS


Il tait de plus et entre autres, portefaix, grant d'immeubles cons
truire, professeur de franais authentique et garanti , matre
danser, guitari ste , interprte, expert , vitrier, changeur ratier ,
broyeur dtolives, taxidermiste , pitineur de raisins en automne ,
tmoin d'accidents, spcialiste, poseur de sangsues et de ventouses
terrib les , professeur de siffl ements , chantre temporaire la
synagogue, circonciseur, perforeur de pain azyme , intermdiaire
aprs-coup , mendiant p lein de superb e , arracheur de dents ,
organisateur de srnades et d'enlvements amoureux, fossoyeur
surnumraire, pressureur universel, p ercepteur de fauss es taxes
d'exemption militaire sur de diaphanes et stupfaits nonagnaires,
pamphltaire , inscrit d ivers fonds d e secours , hannetonnier ,
annonceur de dcs, faux crancier privilgi de ngociants en
banqueroute , courtier en tout, dratis eur, raconteur stipendi
d'histoires joyeuses, collecteur de prtendus droits de douane sur la
toux de bronchitiques ahuris, destructeur de verrues.
(V, 25-26)
f

, Mangeclous , personnage aux multiples noms et aux multiples


mtiers. L'inventaire des mtiers fonctionne sur le mme modle
que celui des surnoms. L'expansion illimite est matrise par Il

146

Cahiers de ] 'ILSL, No 4 , 1993

tait de plus et entre autres . La liste proprement dite comporte


trente-sept mtiers dont le classement semble indiquer une pro
gression du raisonnable vers l'absurde. Les premiers se rfrent
encore des professions plausibles, tandis que les derniers bascu
lent dans le grotesque propre au personnage. Par ailleurs , le seul
principe qui organise la vie professionnelle de Mangeclous , et par
c onsquent sa description, est le dsordre. Par des effets de con
traste (<< changeur suivi de ratier , organisateur de sr
nades suivi de fossoyeur etc.) , ainsi que par la vaste diversit
de ses composantes, la liste cre le fatras, d'autant plus qu'aucune
chronologie n'associe les diffrentes occupations du hros des
tapes distinctes de sa vie, elles coexistent dans le prsent. Dans
l'anarchie de l'numration une loi rgit nanmoins la cration de
l'effet d'absurde, de burlesque, qui s'impose au lecteur. Trois pro
cds concourent pro duire cet effet : l'ellipse, l'adjonction in
compatible et l'im-pertinence.
1 . L'absurde p eut tre engendr par une ellipse : absence de
prcisions ncessaires la comprhension de la donne. Dans
cette catgorie s'inscrivent les deux synonymes expert et
({ spcialiste , termes creux lorsque le domaine auquel ils
appartiennent n'est pas spcifi.
2 . L'adjonction d'un terme incompatible auprs d'un lment par
ailleurs pertinent est l'origine de distorsions comiques . Les
exemples ici sont plus nombreux, o le srieux de la formulation
est bris p ar l' aj out d'une proprit ou d' une prcision
disparate : ({ grant d'immeubles construire , professeur " de
franais a u thentiqu e et garanti" , ({ chantre temporaire ,
({ intermdiaire aprs COUP , mendiant plein de s uperbe ,
fo ss oyeur
s u rn u m r a ire , pressureur u n i versel ,
percepteur de fa usses taxes , courtier en tout . Ces formules
nous rservent un effet de surprise, un moment inattendu o le
sens drive, une pointe qui dtruit l'harmonie. C'est le processus
mme qui provoque le rire, recette de l'humour.
3 . L'im-pertinence comme oprateur du grotesque runit tous les
mtiers qui ne renvoient aucun rfrent dans le monde rel
peru par le lecteur, dans le cadre du savoir collectif auquel
l'numration fait appel. Cette troisime catgorie recoupe parfois
la premire : l'absurdit ici se situe au niveau de l'existence ou de
la non-existence de certaines donnes, et non plus sur le plan des

Caraion : Description chez Cohen

147

formulations dviantes . Ainsi , tmoin d'accidents , poseur


de sangsues , inscrit divers fonds de secours , annonceur
de dcs , et fen passe, n'appartiennent pas au savoir moyen sur
les professions possibles, l'encyclopdie.
Restent intactes, aprs ce tri, quelques professions acceptables :
p ortefaix , matre danser , guitariste , interprte ,
vitrier , changeur , taxidermiste , dratiseur , dont la
validit est nie par leur diversit et leur tlescopage. Ils
s 'annulent rciproquement, conclusion qui termine le para
graphe : Mais il tait s urtout failli. La longue numration,
d'apparence chaotique, sert donc une argumentation. Nous pou
vons dire, comme J.-M. Adam et A. Petitjean :
L'numration et rinventaire, ne sont plus , dans la description,
soumis au hasard, mais orients argumentativement. Les lments
slectionns sont ordonns , hirarchiss pour faire sens dans le
(1989 : 1 80)
texte et/ou la situation.

Le long paragraphe numratif aboutit une sorte de morale


qui retourne ce qui prcde, par sa brivet effet de contraste, et
par l'anantissement des mtiers rpertoris au moyen d'un seul
mot, failli , que soutiennent le mais oprateur de renverse
ment et le surtout indiquant la prminence de la donne. La
progression de tout le passage mne ceUe proposition courte ,
lment essentiel du dveloppement. L'information vritable se
trouve dans le dernier mot et c'est ce que le lecteur doit retenir.
Pour conclure, disons que la liste dans son dsordre apparent
cache un processus argumentatif dont l'efficacit se dvoile la
fin. Pour crer la confusion, Cohen met en uvre des stratgies
bien prcises, j eux d'alternances , de collisions smantiques ,
d'omissions ou d'adjonctions subtiles dont il vaudrait la peine
d'tudier la dmarche humoristique.

DESCRIPTIONS D'ACTIONS
Une large partie du portrait de Mangeclous reproduit des pi
sodes de sa vie dans le but de donner au lecteur une image juste
et complte du personnage. Il serait laborieux d'entreprendre une
analyse minutieuse de tous les extraits que lion p eut runir sous

148

Cahiers de 1 '1L8L, N o 4 , 1993

l'appellation de description d'actions ; c'est pourquoi nous cen


trons notre attention sur un seul extrait reprsentatif du reste. La
difficult, telle que l'ont souligne J.-M. Adam et A. Petitjean, est
de distinguer le rcit de la description d'actions :
S ' i l Y a si s o uvent confusion entre D A et R e 1 T c 'est
qu'apparemment avec la D A on perd le signe emblmatique du
descriptif, savoir le etc. . En effet, la logique de l'action
implique qu'une DA ait un dbut et une fin, de sorte que la
hirarchie de l'arbre descriptif semble s'aplatir en une simple
succession de propositions.
(1 989 : 164)

En survolant le portrait de Mangeclous, on constate que la des


cription (au sens strict du terme) a souvent tendance s'effacer au
profit de passages de veine narrative, qui racontent des faits. Par
leur nombre et leur enchanement sans nul ordre logique , le
etc. caractristique de la description est rtabli dans ce qui
p eut tre considr comme une liste d'histoires. Leur but final
c orrespond au premier cas examin par J.-M. Adam et A.
Petitjean dans leur analyse des prdicats fonctionnels : il s'agit de
prdicats qui dcrivent des actions, dont il faut driver les
PROPRIT S d'un acteur (1989 : 1 5 3). Elles servent illustrer
des proprits de Mangeclous, mais ne participent pas la
logique narrative globale. Prenons un exemple :
Mangeclous tait ingnieux. C'est ainsi, par exemple, qu'il avait cou
tume de prdire en secret tous les petits enfants de Cphalonie
qu'ils seraient riches un jour. Il les exhortait se rappeler de sa pro
phtie et se souvenir de lui le jour de leur prosprit. Plaant tout
son espoir dans le calcul des probabilits, il se prparait de cette
manire des rentes pour l'avenir et suivait avec sollicitude le dve
loppement intellectuel de ses j eunes protecteurs futurs qui, le jour
venu, sauraient certainement lui tmoigner leur reconnaissance.
Parfois mme, s'il tait en fonds, il faisait don de quelques centimes
un bambin particulirement dou, contre une reconnaissance de
dette de vingt mille drachmes, payables dans vingt ans et au cas o
le petit signataire du billet deviendrait richissime. Il lui arrivait de
ngocier ces valeurs hypothtiques et il avait, dans ce but, fond
une sorte de B ourse aux Espoirs. Si le jeune . dbiteur croissait en
vertu commerciale, Mangeclous, sans cesse accul par ses cran
ciers, vendait la reconnaissance de dette avec des bnfices formi
(V, 2 7)
dables et d'ailleurs, insuffisants.

Caraion : Description chez Cohen

149

Manifestement l'anecdote vient expliciter une proprit du per


sonnage dcrit. Sa logique est entirement lie la qualit
exemplifier. En elle-mme, elle ne signifie pas, n'obit pas la
structure narrative qui mne d'une situation initiale une situa
tion finale travers les trois tapes constitues par la complica
tion, l'action et la rsolution, n'aboutit pas une morale, une fin
vritable. L'anecdote de la B ourse aux Espoirs s e c ompose
d'une srie d'actions , prdire - exhorter - suivre - (faire don)
- (ngocier) - (vendre)4, d'ordre itratif qui ne tendent pas vers
un dnouement de l'ordre du faire, mais vers la confirmation de
l'pithte ingnieux , proprit mise en dmonstration. B ien
que fonctionnels, ces prdicats servent qualifier.
La description de Mangeclous regorge de cette s orte
d'anecdotes qui ne s'intgrent pas au rcit de base et qui se bor
nent confirmer ou engendrer une proprit. Le but des descrip
tions d'actions, par opposition aux rcits proprement dits , n'est
pas d'tre retenues par le lecteur, mais d'inscrire dans sa mmoire
la caractristique qu'elles illustrent. Il ne s'agit pas de se rappeler
que Mangeclous a fond la B ourse aux Espoirs }) , renseignement
anodin pour la suite de la digse qui n'y fera plus allusion, mais
de retenir qu'il est ingnieux, qualit que le lecteur doit connatre
et garder prcieusement en mmoire. N'oublions pas que le cha
pitre qui prcde la description se clt sur une ide salvatrice de
Mangeclous, pas encore dvoile, et qui fera l'objet d'un long d
veloppement par la suite ; or, il fallait que pendant cette pause
dans la narration qu'est le portrait du hros , le lecteur apprenne
que l'une de ses qualits essentielles est prcisment la surabon
dance d'ides.
Chaque anecdote enchsse dans le portrait sert la fable roma
nesque de manire indirecte : en redoublant une proprit , les
descriptions d'actions gravent celle-ci dans la mmoire du lecteur
et servent ainsi la pdagogie descriptive. En tant qu'informations
prendre pour elles-mmes , les descriptions d'actions tendent
tre rapidement oublies, elles sont l'chafaudage indispensable

4 Les prdicats entre parenthses sont placs sous l' emprise d'une
condition : s'il tait en fonds , il lui arrivait , Si le j eune
dbiteur }) .

Cahiers de 1 'ILSL, No 4 , 1993

150

la construction de la btisse mais superflu aussitt que celle-ci est


acheve.

P AROLE FALLACIEUSE DU PERSONNAGE


Pour mettre fin ce parcours, il faut mentionner un dernier trait
de Mangeclous . Dans notre description, nous l'avons vu, l'auteur
est lui-mme narrateur et s'exhibe en train de rdiger le texte;
mais certains pans de la description sont abandonns au discours
direct du p ersonnage dcrit. Cohen donne s ouvent la parole
Mangeclous , procd surprenant qui vise un incontestabl e effet
de rel. Reproduire dans la description des bribes du discours du
p ersonnage , c'est prsenter un chantillon de la matrialit mme
de celui-ci. Il s'agit d'une forme d'hypotypose, ceUe sorte de des
cription qui prsente l'objet de manire si vive qu'elle donne
l 'illusion que celui-ci se trouve effectivement sous nos yeux.
Cohen nous donne couter Mangeclous p our qui la parole est
source de vie. Son genre favori est, semble-t-il, 1' aphorisme de
veine burlesque :
L'oignon accrot le sperme, apaise la colique. - De la dent
(V, 25)
branle est un bon spcifique.
- D'urine cre de chien humecte la verrue. - B ientt disparatra
l'excroissance charnue .
(V, 2 6 )
- E n mainte circonstance, utile est u n clystre. - D e s intestins
chargs il extrait la matire.
(V, 2 8 )

Parodie de dictons populaires, ces pseudo-proverbes nous sont


servis petites doses au fil de la description. Par ailleurs, nous as
sistons une leon de carabe, au discours sur le nougat qui em
b obine les enfants , et surtout au rcit de s a naissance .
Remarquons l e luxe de cette parole (<< honorable pause d e ma
dame mre , immdiate provende , etc .) qui a trait une
thmatique basse, ainsi que la mise en p lace par le personnage
lui-mme de cette isotopie du grotesque que nous avons dj
mentionne.
Mis part la confirmation de certaines proprits du hros ,
l'loquence e t l e mensonge, que ces discours directs insrs dans
la description mettent en vidence, pourquoi l'auteur choisit-il

Caraion : Description chez Cohen

151

rgulirement de briser le rythme descriptif, parfois au moyen de


parenthses , pour laisser la parole Mangeclous ? Le portrait
d'un personnage doit tre un oprateur de lisibilit fondamen
tal du texte (Hamon, 1981 : 1 14), le lieu o se marque sa coh
rence. Ainsi , dans la suite du roman, la seule parole de
Mangeclous occupera un tiers de la masse textuelle, d'abord par
une s rie de leons magistrales donnes l'Universit de
Cphalonie fonde par lui-mme et dont il est recteur et unique
professeur, puis dans une interminable lettre adresse la reine
d'Angleterre. L'instillation doses homopathiques du discours
de Mangeclous dans la description prpare en quelque sorte le
lecteur son inpuisable faconde. Mangeclous, par sa parole inta
rissable, envahit mme le discours de Cohen, qui pourtant ne lui
cde en rien lorsqu'il s'agit d'en rajouter .

REDONDANCE INTERTEXTUELLE
Nous avons parcouru jusqu' prsent, plus ou moins rigoureuse
ment, le p ortrait de Mangeclous dans le roman intitul L e s
Valeureux. Je voudrais prsent envisager ce mme extrait dans
sa dimension intertextuelle, car bien des fils le relient aux autres
uvres de Cohen. Passage oblig, la description de Mangeclous
est non seulement rpte d'un roman l'autre, mais elle est re
produite sans nul souci de nouveaut5
5 Pour une tude comparative des diffrentes descriptions de
Mangeclous nous renvoyons aux passages suivants : Sola1, pp. 2 02 3 ; Mangec10us, pp. 23-24 et 5 2-5 5 ; Belle du Seigneur, p . 1 20; et
bien sr Les Valeureux, pp. 2 2-3 3 . Un seul exemple suffira pour
comp rendre le d egr de similitude d e s diffrents p as s ages .
L'anecdote d e l a Bourse aux Espoirs cite plus haut figure comme
suit dans Sola1, avec d'infimes modifications que nous soulignons :
Mangeclous tait ingnieux. C'est ainsi , par exemple, qu'il avait
coutume de prdire en secret tous les petits enfants de Cphalonie
qu'ils seraient millionnaires un jour. Il les exhortait se rappeler sa
prophtie et se souvenir de lui le jour de leur prosprit. Plaant
tout son espoir dans le calcul des probabilits, il se prparait de
cette manire des rentes pour l'avenir - et suivait avec sollicitude le
dveloppement intell e ctuel et commercial de ses j eunes protecteurs
futurs qui , le jour venu, sauraient certainement lui tmoigner leur
reconnaissance. Parfois mme, il faisait don de quelques centimes

152

Cahiers de 1 '1LSL, No 4 , 1 993

Quel est le but poursuivi par Albert Cohen lorsque d'un roman
l'autre il dcrit le mme personnage de la mme manire, avec
les mmes mots , les mmes effets de style , les mmes pointes
d'humour, les mmes anecdotes ? Cohen s'auto-plagie. Il tient
mme souligner ces redondances en renvoyant le lecteur d'une
uvre l'autre.
Philipp e Hamon dfinit le texte lisible comme un texte qui
tend gommer les traces de ses processus de fabrication
(1981 : 263). Or les descriptions de Cohen sont doublement illi
sibles , d'abord parce qu'elles exhibent de manire ostentatoire
leur acte de fabrication, puis parce qu'elles sont rptes inlassa
blement dans une redondance dmente, qui semble pourtant tre
au service d'une cohrence.
L'exp lication la plus vidente s e fonde sur la gense de
l'uvre. La transformation du projet initial d'une longue saga en
quatre romans autonomes oblige Cohen repr o duire les
descriptions de certains personnages. Si la fable varie (mme
modestement) d'une uvre l'autre, les personnages demeurent,
et il est ncessaire de les dcrire, d'o la redondance obligatoire.
C ohen lui-mme semble suggrer cette explication de typ e
gntique :
Qu'on excuse la manire peu ordonne dont je vais en parler. Mais
ce chapitre est crit au dernier moment et le manuscrit doit tre re
mis demain rditeur.
(M, 5 2 )

I l se rfre ici aux changements qu'il a d entreprendre p our s


parer Mangee/Dus de Belle du Seigneur. Mais la raison gntique
n'est pas convaincante.
Si les redondances internes la description laborent, comme
nous l'avons vu, une pdagogie, les redondances intertextuelles
sont au service d'une esthtique. La description de Mangeclous
nous intresse bien sr pour les informations qu'elle vhicule sur
un bambin particulirement dou , contre une reconnaissance de
dette de vingt mille drachmes, payables dans vingt ans et au cas o
le petit signataire du billet deviendrait millionnaire. Il lui arrivait de
ngocier ces valeurs hypothtiques et il avait, dans ce but, fond
une sorte de Bourse aux Espoirs. Si le jeune dbiteur croissait en
force et en intelligence, Mangeclous, sans cesse accul par ses
cranciers, vendait le billet souscrit par le favori avec des bnfices
formidables et d'ailleurs insuffisants (S, 23)
.

Caraion : Description chez Cohen

153

le p ersonnage, mais plus encore parce qu'elle montre l'objet litt


raire' faire, en train de se faire, puis fait. Dans ce sens , un se
cond degr, il s'agit d'une description de l'ordre du FAIRE , sorte
de description homrique allgorique, o l'objet construire
serait le texte lui-mme. Les diffrents extraits comments ne fe
raient que marquer des tapes de la cration, montrant l'uvre
dans son perptuel travail de transformation, de rcriture. Et
rien de tel qu'une figure de Menteur comme mtaphore de
l' crivain : Mangeclous n'est-il pas un mens-je , un je
qui ne fait que mentir, Cohen lui-mme ? Mangeclous tablit le
parallle :
- Menteur !
- C'est vrai, reconnut Mangeclous en faisant craquer ses immenses
mains. Si je ne mentais pas , que me resterait-il ? Mais les
romanciers mentent plus profond que moi.
(M, 1 61 )

Cohen a besoin dans chacun de ses livres de se dsigner lui


mme , c e qu'il fait au travers des multiples portraits de
Mangeclous. D'une part il exhibe le travail de l'crivain, d'autre
part il s'incarne dans la figure du Menteur pour veiller sur ses
romans. Les rptitions de ces descriptions sont des miroirs la
potique cohenienne, art de la redondance : un style qui se base
sur la rptition (et il suffit pour s'en rendre compte de lire la
premire page de Belle du Seigneur) est mis en abyme dans ces
p ortraits rpts . Les Vale ureux s 'ouvre sur le reflet de
Mangeclous dans le miroir, image de l'uvre elle-mme, de son
crateur. N'oublions pas que c'est le dernier roman de Cohen. Et
si l'on feuillette ses rcits autobiographiques, ils abondent en jeux
de miroir, d'images ddoubles. L'crivain ne cesse de se regarder
et de se dcrire en se regardant.
Pour conclure, la description n'est pas un acte gratuit. Elle pos
sde une structure interne qui met en ordre son dsordre et
qui sert souvent une argumentation, qui rgit la hirarchie des in
formations et leur disposition dans la mmoire du lecteur. Elle
c onstitue aussi un maillon important de l'organisation globale du
roman, par son apparition au moment o elle est ncessaire pour
le savoir qu'elle apporte , et sans lequel la suite du rcit serait in
comprhensible. Elle c o ntribue enfin la dfinition d'un style,
d'une p otique, propres un auteur. Problmatiser l'intgration

154

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1993

de la description dans le rcit, sa structure perptuellement ou


verte aux changements, sa place solitaire dans le flot narratif,
pousser outrance ses vellits redondantes jusqu' en faire un
instrument intertextuel, c'est branler l'difice romanesque en sa
pant ses fondements.

Marta Caraion 1993

R F RENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Adam, J.-M. et Petitj ean, A. (1989) . Le Texte descriptif. Paris : Nathan.
Cohen, A. (1982). Solal. Paris : Gallimard, Folio.
- (1986). Les Valeureux. Paris : Gallimard, Folio.
- (1987). Mangeclous. Paris : Gallimard , Folio.
- (1988). Belle du seigneur. Paris : Gallimard, Pliade.
Hamon, P. ( 1 9 8 1 ) . Introduction l 'analyse du descriptif. Paris :
Hachette.

Cahiers de l'ILSL. 4 . 1 993 . pp. 1 5 5-1 70

L1 Usage des onomatopes chez Cline,


le seul philosophe

pratrabroum m

Olivier Blanc
Les hros de Cline. trs franais.
sont vraiment des individus vides
qui se cramponnent au langage
comme une dernire planche qui
devrait les soustraire au naufrage.

Cette rflexion de Lo Spitzer (1972 : 2 68), crite en 1935 pro


pos des personnages du Voyage au bou t de la n uit, fait-elle
preuve, ainsi extraite de son contexte, d'une grande originalit ?
Elle reprend en tous cas un refrain que la lecture du roman nous
a rendu familier : le vide intrieur de l'homme et l'importance de
la parole qui rsonne dans l'abme, deux thmes cliniens que la
fiction et la verve aphoristique du hros-narrateur ne cessent de
mettre en scne, et qui n'chappent pas la perspicacit critique
de Spitzer, peu mise l'preuve en l'occurrence. Plus que ces g
nralits , nous intresse la manire (spcifique de la stylistique
telle que la pratique Spitzer) dont elles ont t dduites au terme
de l'tude minutieuse d'une "habitude de style" chez Cline.
La critique spitzerienne des uvres littraires se fonde en effet
sur la mise en vidence d'un fait de style caractristique de
l'uvre tudie (dans le cas de Cline, le tour binaire ou segment
de nombreuses phrases du genre : tu parles si a a d le faire
jouir la vache ) . Le point de dpart de l'tude stylistique est
donc un trait de langue P!opre - l 'auteur, une dviation
individuelle, un cart s tylistique que le critique p eroit tout
d'abord par Intuition avant d'en vrifier la pertinence par des
observations et des dductions. Dans un deuxime temps, il s'agit
de dcouvrir sous le fait de style le ton et l'esprit gnral de
l'uvre , voire mme le caractre spcifique du gnie crateur
et, travers lui, une tendance de l'poque (Starobinski , 1991 :
19).

Cahiers de ] 'ILSL, No 4 , 1993

15 6

Commen t et pourquoi l'cart stylistique s'est-il produit, telles


sont les deux questions qui orientent le mouvement critique de la
stylistique de Spitzer et qui doivent permettre, selon le vu de ce
dernier, de j eter un pont entre la linguistique et l'histoire litt
raire.
Le prsent essai suit un itinraire similaire. Nous partirons de
la description d'un fait de style particulier, l'usage des onomato
p es chez Cline, plus particulirement des onomatopes qui imi
tent le vacarme des explosions. Les deux textes qui vont nous in
tresser sont des rcits de guerre. Normance (1989, abrg par la
suite NO) raconte une nuit de bombardements sur Paris, le dbut
de Guignol 's band 1 (1988, pp. 86-94, abrg GB 1) , l'attaque en
1 94 0 d'un pont sur la Seine, au moment o la population prise
de panique fuit la capitale devant la p erce allemande. Dans un
deuxime temps, nous tenterons d'interprter la prsence singu
lire et insistante de cette variation stylistique caractristique du
style clinien.

1 . D CRIRE
1 .1 . CATALOGUE DES CACOPHONIES

[ . 1 et mme les bruits ! . . . les bruits varient . . . un moment c'est des


boum tonnerre . . . et puis aprs, c'est des trains . . . des trains qui
branlent dans leurs rails . . . travers les nuages . . . l'atmosphre tres
(NO 65-66)
saute je vous prie !
. .

Les bruits varient )} , affirme Ferdinand , le hros-narrateur de


Norm an ce, confront aux vacarmes des bombardements et au
problme de leur transposition littraire. La liste qui suit permet
d'apprcier la diversification mise en uvre p ar Cline afin
d'imiter dignement la varit des bruits de la guerre :

B roum, braoum, dzim, vrroum, vrrrr, vrang, badaboum, vrrrromb,


vrrrround, bzim, wouaf, radababoum, p flaf, pfl o f, prang, bang,
boum, flaouf, fluf, brrrac , pflouaf, brang, vvvrac , crrac, vrrong,
vlaac, vrraouf, vroob , vIoaf, vlamb, bram, br, trrac, parada
boum, bzzinng, tarrraboum, braomm, bing, damb , bzam, baradr
roum, hrrooc, hrro, tarrrr, ouuuaf, trrr, puaf, etc .

Blanc : Cline, philosophe

pratrabroumm

157

Les sonorits consonantiques initiales sont parfois occlusives


(lp/, Ibl, Itl, Id/), mimant la brutalit et la soudainet des chocs ,
parfois continues (lvl, If/) exprimant alors la progression d'un
objet avant le choc. La sonorit dominante est le Irl, qui rend la
brutalit bruyante des explosions et le dsordre qu ' elles
provoquent; pour souligner cet effet, Cline use d'un procd
typographique en alignant dans une onomatope l'un aprs
l'autre deux, trois ou quatre r. De plus, l'alternance de voyelles
phoniques ouvertes (lai, la plus frquente) et fermes (luI) traduit
l'ambivalence du bruit d'un bombardement, la fois sourd et
violent.
Quelques sonorits de base donc, que Cline s'ingnie diver
sifier, en utilisant toutes les ressources de la typographie. Un
exemple spectaculaire de ce travail minutieux nous est fourni par
les mtamorphoses graphiques de la chane phonique Ibrum/. Si
l'on s'en tient aux huit premires pages de Normance, cette der
nire s'crit successivement :
Brroumn! . . . , Brrroum ! . . . , broum ! . . . , Brroum ! . , broum
Brrroum ! , broum broum,
Brroum ! , brrroum.
. .

l,

Broum !

. . .

De la variation orthographique celle des signes typographiques ,


de l'usage des majuscules celui des italiques , toutes les res
sources sont utilises pour favoriser la diversit de l'usage litt
raire des onomatopes.
1 .2 . L'INSERTION DES ONOMATOP ES
Brrroum 1 Brrroum
laissais ahurir. . .

a serait que des

brrroum mon rcit si je me


(NO 1 1 3)

Le danger (ou la tentation) , li l'usage des onomatopes, de les


accumuler en une suite cacophonique et illisible afin de se mon
trer digne en les imitant des illisibles cataclysmes qui dtruisent
bruyamment le rel, ce danger est bien entendu une chimre.
L'expression onomatopique chez Cline ctoie l'expression lin
guistique. Dans une perspective classificatrice, on p eut proposer
de distinguer deux manires diffrentes d'intgrer les onomato
pes au tissu textuel : 1) en les isolant entre des lments de ponc-

158

Cahiers de l ' ILSL, No 4 , 1 993

tuation; 2) en les intgrant au discours , s ous forme de substantif,


d'adjectif ou de verbe.
1 . 2 . 1 . L'onomatope redouble et accentue un sens clairement
nonc. Or , une telle juxtaposition ne s'effectue pas de manire
mcanique. Loin d'accorder systmatiquement, comme on pour
rait s'y attendre , la prsance l'expression verbale ou linguis
tique sur rexpression de type onomatopique!, Cline multiplie
les lieux d'apparition des onomatopes dans le texte :
(1) [0 0 ' ] une autre trombe ! des hauteurs de Gentilly ! , . . toute une
flotte d'avions ! . O O des lucioles d'abord . . . et vrromb 1 . qui enflent. .
gonflent . . . grondent !
(NO 71)
. .

L'onomatope imite le bruit d'une escadrille d'avions qui


s'approche puis qui passe au-dessus de rimeuble o se trouve le
hros-narrateur. Dans ce cas, l'expression linguistique qui ex
plique le sens de l'expression onomatopique prcde c ette der
nire . L'effet de surpris e provient du lieu d'mergence du
vrrom b , entre un nom et son complment. subordonn . O n
c onnat l e plaisir avec lequel Cline attaque, dans ses derniers
romans, l'organisation de la phrase. Cette dernire ne rsiste pas
ses assauts. Dans l'exemple (1), l'clatement de la phrase en
lments autonomes parpills, isols entre signes de p onctuation
o domine la valeur expressive, semble tre caus par le bruit des
bombardiers dans le ciel.
Il arrive aussi trs souvent que l'onomatope prcde son ex
plication. Un tel usage permet de rendre la force et la s oudainet
des explosions; le texte gagne en intensit (ou pour le dire avec
Cline en m o tion ) ce qu'il perd en lisibilit. L'incipit de
Guignol 's band l plonge le lecteur in medias res, au milieu du
monde au moment o il s'croule. Nous sommes entrans sans
sommation au cur de la bataille, dans une situation semblable
celle du hros-narrateur :
1 S ' agit-il d'expressions de nature vritablement diffrente ?
filigrane se pose la question de la dfinition de l'onomatope,
laquelle nous reviendrons . Pour l'instant, contentons-nous
distinguer, d e s fins heuristiques , l ' expression verbale
linguistique d ' une part e t l ' expr e s s i o n n o n-verbale
onomatopique d'autre part.

En
sur
de
ou
ou

B lanc : Cline, philosophe

pratrabroumm

159

(2) Braoum ! Vraoum 1 2 C'est le grand dcombre


qui s'effondre au bord de l'eau ! . . .
. . .

1.

. .

Toute la rue
(GB l 8 7)

L'nigme smantique (Braoum 1 Vraoum 1 ) , qui menace un


instant la lisibilit du texte, est explicite sans dlai par la refor
mulation C'est [ . ] . L'alerte au sens n'est ici qu'une fausse
alerte . . .
Ainsi, l'onomatope , qu'elle succde ou qu 'elle prc de
l'expression linguistique, bouscule la tranquille organisation des
lments du discours , agresse le lecteur, qui se retrouve , tel le h
ros au moment du bombardement, incapable de reprendre son
souffle, entran par le vacarme du texte, par les onomatopes :
. . .

. . .

. .

(3) Vloumb ! Vloumb ! On a pas le temps de rflchir !


deux
normes coups sourds . . . C'est le grandfleuve
qu'cope
en
aval
1
.
..
.
(GB l 89)
. . .

Les onomatopes assurment parviennent dire, avec plus de


bonheur que les signes linguistiques, l'indicible sonore, la vio
lence des bombardements. cette fonction premire de repro
duction, il faut ajouter qu'elles entrent en rsonance avec les mots
qui les entourent, crant des effets d'assonance ou d'allitration.
Si l'on relit l'exemple (1), on s'aperoit que le vrromb non seule
ment mime le bruit des avions, mais que ses sonorits font cho
dans le texte celles des mots tR 0 M be , gO N fie et
gR O N de ; ou que les aV ions qui p assent en tR O M B e
remplissent l'espace arien et l'espace textuel d'un vrrom b
retentissant. L'onomatop e prend alors une vale ur quasi
anagrammatique.
Dans l'exemple (3) , la rptition du Vlo umb reproduit les deux
c oups qui s'abattent dans la ralit et construit simultanment un
effet de symtrie sonore avec les deux luI de coups sourds .
U n autre exemple, choisi parmi beaucoup d'autres , nous
persuadera qu'il s'agit l d'une constante du travail de Cline sur
2 O n pourrait proposer de dgager la valeur icnique du signifiant
graphique et d'interprter la succession du point d'exclamation et
des points de suspension comme donnant graphiquement rimage
d'un bombardement : la barre du point d'exclamation reprsenterait
la bombe qui tombe, les quatre points le monde qui vole en clats.

Cahiers de ] '1LSL, No 4 , 1993

160

l'intgration des onomatopes , plus gnralement d'ailleurs d'une


constante de son style :
(4) Le pbroc et l'archipont ! ils virevolaient dans la bourrasque . . .
ensemble ! entre les avions massacreurs, purulents, giclant l a mi
traille . . . Vraap 1 . . Hua 1 . Wraago 1 . . . Hua ! . . . Wroong 1 . . . Voil le
bruit peu prs que donne une vraie torpille en fusion . . .
(GE 1 91)
.

Les deux Hua remplissent leur fonction de reproduction, en


imitant "(probablement) le bruit des avions qui traversent le ciel.
Leurs sonorits rpondent surtout aux deux Iyl de purulents
et aux deux lai de massacreurs .
Le s expressions linguistiques et onomatopiques se juxtapo
sent, avons-nous dit, de diverses manires. Leur voisinage est loin
d'tre systmatique ou conventionnel. Cline, nous allons nous
en apercevoir par l'analyse stylistique de quelques extraits, en fin
stratge littraire multiplie les surprises :
- Les premires lignes de Normance sont ponctues de trois
onomatopes qui se composent, un dtail prs , des mmes pho
nmes :
( 5 ) Raconter tout a aprs . . . c'est vite dit L . c'est vite dit 1 . . . On a
tout de mme l'cho encore . . . brrournn 1 . . . la tronche vous oscille . . .
[ . . . ] e t l'cho encore qui vous secoue . . . Je serais projet dans la
tomb e avec ! . . . Nom de brise ! j 'en ai plein la tte !. .. plein le buf
fet. . . Errroum 1 . j e ressens . . . j'accuse . . . je vibre des os, l dans mon
lit . . . mais je vous perds pas 1 . je vous rattraperai de ci, de l . . . tout
est l ! le caractre 1 . . des loques aux bourrasques ! on peut le dire !
broum ! . . . je vous le dis, ils m'ont remont l-haut. . .
(NO 1 3)
.

. .

. .

D u brroumn au Brrroum, on a le sentiment que le bruit grandit


(Ub" majuscule et un "r" supplmentaire). Du Brrroum au broum,
il nous semble au contraire que le vacarme s'attnue ("b" minus
cule et un seul "r").
Le texte ne se situe pas d'emble sur le plan de l'action, mais
renvoie au temps de l 'nonciation. Les premires lignes du
roman assurent, par ce dtour narratif, la transition entre les
vnements qui ont t narrs dans Ferie pour une autre fois et
c eux qui le s eront dans Normance . Les trois Ibruml ne
reproduisent donc pas le bruit des bombardements -s ur Paris ,
mais l 'cho de ces derniers dans la tronche du hros
narrateur. Or l 'intensit de cet cho varie. Le double mouvement

B lanc : Cline, philosophe

pratrabroumm

161

d e crescendo, puis d'apaisement mis jour par l'tude des trois


onomatop es se rpte si l'on est attentif au sens du texte. Un
p remier mouvement (de la tronche vous oscille j 'en ai
plein la tte [ . . . ] je vibre des os, l dans mon lit J nous inquite
de plus en plus quant l'tat mental du narrateur et quant sa
c omp tence n o us raco nter des vnements anciens
(comptence que le narrateur lui-mme met en doute : Raconter
tout a aprs . . . c 'est vite dit 1 . . . J . Un second mouvement rtablit
un calme prcaire. Le narrateur s'adresse au narrataire, le rassure
( << mais j e vous perds pas J avant de retrouver le temps de
l 'action et de commencer son rcit (<< ils m' ont remont l
haut. . . J .
Les lgres variations constates entre les trois onomatopes ne
sont donc pas de simples jeux gratuits au service d'une virtuosit
littraire. Elles reproduisent les effets de sens du texte.
- Quand l'expression onomatopique prcde son explication
linguistique, nous avons suggr que cette dernire devient re
dondante, presque inutile. Il arrive que le narrateur interrompe le
cours effrn de la fiction pour s 'adresser au narrataire et lui ex
pliquer le sens d'une onomatope par ailleurs explicite :
(6) Elle esclaffe . . . elle en peut plus de rire ! . . . comme elle me trouve
cocasse ! . . . je vois double ! je vois juste ! je vois Jules ! et zut !
triple ! tout en rair ! brroum ! je vous fais le genre d'effet des sons . . .
(NO 94)
moi comique ? . . . quatre pattes, rebours ! . . .

Le commentaire du narrateur devient amusant en raison mme


de son inutilit. L'interrogation moi comique ? . . . renvoie
alors d ' une part, au niveau de l 'histoire , la situation dans
laquelle se trouve le hros Ferdinand, d'autre part, au niveau de
l'nonciation, l'explication redondante de l'onomatope.
- Lorsque le narrateur intervient, c'est aussi de temps en
temp s p our nous pargner une n ouvelle accumulati on
d'onomatopes :

( 7 ) [ . . . ] j e vous fais pas les dtonations . . . c'est perptuel. . . un coup


sourd et puis trois quatre rafales mi-air . . . ou dans le jardin . . .
(NO 1 54)

Cahiers de 1 'ILSL, No 4 , 1993

162

ou

(8) [ . . ] j e vous fais grce des vrooob 1 . . . 3


.

(NO 1 00)

Encore une fois, Cline ne choisit pas son onomatope au hasard :


le vrooob en effet n'apparat nulle part ailleurs dans Normance.
Cline s ' amuse galement surprendre le lecteur, en faisant
suivre une onomatope apparemment explicite d'une explication
qui contredit l'vidence :
(9) C ' est partir . . . c'est partir ! . . . tant pis de tout . . . mais le
B bert 1 . . .
Miaaoui 1 broumm 1 . . . miai 1
C'est des avions qui rejaillissent , c'est pas Bbert ! qui repiquent du
(NO 163-64)
creux Caulaincourt . . . c'est pas du chat ! . . .

Le lecteur tombe dans le pige, d'autant plus facilement que de


puis le dbut du roman , Ferdinand est la recherche de son chat
B bert qui s'est chapp sur les toits, et que les onomatopes sont
prcdes d'une allusion au chat disparu.
- Enfin, deux derniers exemples pour clore cette liste :
(10) Je cherchais l'entendre.
- Brroum !
a retombe ! et brrroum encore !
- Ah, c'est pas fini ! . . .
- C'est toi mon chri, c'est ta tte !

(NO 2 0)

Le narrateur cherche en l'occurrence entendre un rossignol, et


c'est le bruit d'une bombe qui le surprend. Le Brroum se dguise
p ar ailleurs en premire rplique du court dialogue que
Ferdinand change avec sa femme.
(1 1 ) - Eh ? eh ? . . . il Y a des mmes ? Toinon est sous vous ?
fy hurle . . brroum 1 que c'est malcommode ! . . . on se recogne !
(NO 1 70)
.

. . .

La succession des syntagmes peut nous faire croire que


l'onomatope est le message hurl par Ferdinand, ou encore
qu'elle s'intercale entre une phrase principale et sa subordonne
( ( J'y hurle [ . ] que c'est malcommode }). En ralit, le brro u m
. .

3 Dans c e cas, l'onomatope est intgre l a phrase comme substantif.


Nous dcrirons plus loin ce type d'usage .

Blanc : Cline, philosophe

pratrabroumm

163

reproduit comme d'habitude le bruit d'une explosion, l'effet de


surprise provenant ici de l'absence de l'expression linguistique.
Nous voici convaincus de la technicit du travail de l'criture
de Cline, mais aussi de l'habilet et de l'humour de ce dernier,
qui s'ingnie et s'amuse multiplier les procds d'insertion des
onomatop es dans le tissu textuel. une exception prs, nous
n'avons p ourtant envisags jusqu' prsent que des situations
dans lesquelles elles sont mises en vidence et isoles entre des
lments de ponctuation. Ces situations sont les plus nombreuses ,
elles ne sont pas exclusives.
1 . 2 . 2 . Les onomatopes sont parfois intgres la phrase, en de
viennent une des parties, le plus souvent un substantif :
( 1 2 ) [ . . . ] que l'atmosphre en est dense d' 1 . . . qui y en a des
pointus ! . o o des graves ! . . . a dferle pas qu'au-dessus de l'avenue . . .
au-dessus d e tous les toits ! . . . d e tout Paris ! . . . on est abasourdi
d' 1 plus bouger. . .
(NO 448)

Les onomatopes remplacent le groupe nominal, dont elles occu


pent la fonction au sein de la phrase. Promues au rang de signe
linguistique part entire, rien ne permettrait de les reprer si
elles n'taient imprimes en italique. Cette prcaution typogra
phique est constante :
(13) [ . . . ] c'est l que les braoum condensent . . .

(NO 2 7 )

(14) Certes pas d'erreur c'est bien plus calme . . . Y a encore un petit
peu d'chos . . . juste des broum broum loin. . .
(NO 2 0)
(15) [ . . . ] cinq cents faisceaux lumineux, l sous nos yeux, qui se bri
sent les uns dans les autres, avec des badaboums tonnerres !
(NO 3 3 )

Dans l'exemple ( 1 5 ) , l'onomatqpe est imprime e n italique, alors


mme qu'elle s'accorde la manire d'un substantif (le " s " du
pluriel). Cette rticence assimiler entirement les onomatopes
au systme linguistique n'est-elle pas une marque de la place
marginale qu'elles y occupent ?
Les onomatopes remplissent de temps en temps la fonction
d'un adjectif ( ( [ . . . ] elles clatent en s'talant 1 . . . en flaque brrr
r o u m m I . . . }) ( N O 2 7) ; [ . . . ] l e s e u l p h i l o s o p h e

1 64

Cahiers de J ' ILSL, No 4 , 1993

pratrabroumm )} : Ferdinand ! )} (NO 1 73 )) ; elles imitent parfois


une expression caractristique de la langue franaise ( << de brang !
en broum ! )} (NO 10 1)); les exemples les plus intressants, si l'on
songe au "mimtisme linguistique " des onomatopes, nous sont
fournis par leur utilisation comme verbe :

( 1 6 ) [ . . . 1 et a fait trois heures que a branle, incline, redresse,


(NO 84)
brang !
(1 7) [ . . . ] les portes ballent bringuent, bing

L..

(NO 99)

Dans l'exemple (16), brang )} se prononce, l'exception du der


nier phonme , de manire identique branle )} . On a le senti
ment d'avoir faire une liste de quatre verbes conjugus , im
pression sonore pour le moins, l'onomatope ne s'accordant .pas .
L'exemple (17) accentue la confusion, puisqu'il nous fait prendre
l' onomatop e pour un verbe conj ugu et rciproquement.
Dcoupant en effet le verbe bringuebaler en deux, Cline en per
mute les parties , crant ainsi deux verbes dont le second est un
nologisme, presque une onomatope.
Il arrive par ailleurs, plus rarement, qu'une onomatope rem
plissant au sein du discours la fonction du verbe soit entirement
lexicalise :
(18) [ . . . 1 a fait au moins deux trois fois que j e vous annonce que a
se calmait [ . . . ] maldonne ! maldonne ! j e me suis gour encore
d'autant ! si a reboume ! pardon !
(NO 22 7 )

Signalons encore que le procd dcrit dans l'exemple (16),


qui consiste placer une onomatope comme dernier lment
d'une sui1J3 de verbes conjugus par exemple, que ce procd est
rversible. Il s e peut en effet qu'au terme d'une numration
d'onomatopes, se trouve un mot qu'on ne reconnat pas imm
diatement comme tel :
(19) trrr ! trrr ! trrr ! puaf ! dix ! . . . douze ! qui crachent !

(NO 1 5 5 )

Enfin , citons telle cration lexicale de Cline qui j oue sur


" l'onomatoptisation" de certains mots de la langue :

Blanc : Cline , philosophe

pratrabroumm

165

(20) Ah, les foutres d'avions oiseaux chiures ! paratraphosphore !


l'horreur que a crache ! engeances nuisances ! taratavions ! a a plus
de nom ! finvente !
(NO 39)

A-t-on sous les yeux deux onomatopes substantives ou deux


substantifs " onomatoptiss" ? Inutile de hasarder une rponse :
ce que recherche Cline, c'est de maintenir vivace l'interrogation
adresse la langue et ses dfinitions.
Pour paraphraser La Spitzer (1972 : 266) , il faut maintenant
nous p oser la question suivante : que signifie donc, en fin de
compte , ce fait de style particulier (l'usage des onomatopes) pour
le romancier Cline ?
2 . INTERPR TER
Partons d'un constat d'absence : dans le premier roman de Cline,
Voyage au bout de la nuit, les onomatopes ne sont pratiquement
j amais utilises. Relisons par exemple la scne au cours de la
quelle le colonel et un messager sont emports par une
explosion :
Aprs a, rien que du feu et puis du bruit avec. Mais alors un de ces
bruits comme on ne croirait jamais qu'il en existe . On en a eu
tellement plein les yeux! les oreilles, le nez , la bouche, tout de
suite, du bruit, que je croyais bien que c'tait fini, que ftais devenu
du feu et du bruit moi-mme.
(Cline, 1981 : 1 7)

Pas le moindre bro um ne reproduit un bruit dont le narrateur


souligne pourtant le caractre assourdissant. La description d'une
telle scne dans Normance et assurment bnfici de l'appui
des onomatopes , pour amplifier ses effets . Dans une interview
accorde Robert Sadoul en 1 9 5 5 , que nous transcrivons, Cline
insiste sur l'volution de son style :
Quand le lecteur lit le Voyage au bout de la n uit, il est encore un
peu , un peu dans la littrature coutumire, tandis que [dans Ferie et
Normance] , il est nettement dans un langage purement motif.

L'irruption massive des onomatopes dans les romans est une


des caractristiques qui permettent de qualifier le fameux "style
motif" dont Cline se dit le gnial inventeur. Elle est un moyen

166

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1 993

privilgi mis au service de cette criture motive, mme s'il reste


un pis-aller :
( . . . ] j e prtendrais imiter les bruits faudrait un volcan en
personne 1. . . c'est pas sur ce pauvre papier que j e vais rupter ! et
(NO 64)
Vsuve ! ni les aravions la charge ! . . .

Le mot bombe n'explose pas , et Cline regrette que les ptards de


la langue soient mouills. L'onomatope brou m n'explose p as
non plus, mais elle permet toutefois de rendre l'cho affaibli de
l 'intense bruit d'une bombe qui clate, de fournir un quivalent
textuel du vacarme rel. Dans le court liminaire G uign ol 's
band l, Cline dfinit son programme esthtique, tout en le met
tant simultanment en pratique :
[ . . . ] Emouvez bon Dieu ! Ratata ! Sautez ! Vibrochez ! Eclatez dans
(GB 1 8 5 )
vos carapaces !

L'impratif absolu ( << Emouvez ! ) est symptomatiquement suivi


d'une onomatope ( << Ratata ). L'motion choisit comme moyen
privilgi d'expre"ssion, en de du signe, les onomatopes.
En de du signe ? Les critiques ne se sont gure accords sur
la place des onomatopes : l'intrieur (Benveniste , 1987 : 5 3) ou
hors des frontires qui bornent les territoires du signe (Godard,
1985 : 1 20) ? Saussure (1976 : 102), lorsqu'il pose le principe de
l'arbitraire du signe, lve avec empressement l'objection que lui
adressent les onomatopes :
Quant aux onomatopes authentique s (celle du type glou-glou, tic
tac, etc.) , non seulement elles sont peu nombreuses, mais leur choix
est dj en quelque mesure arbitraire , puisqu'elles ne s ont que
l'imitation approximative et dj demi conventionnelle de certains
bruits.

Peu nombreuses , en quelque sorte , approximative ,


demi , les termes employs sont significatifs de l'hsitation ren
contre au moment de dcider si les onomatopes doivent tre
considres comme des signes linguistiques. Ce qui attire Cline,
n'est-ce pas prcisment cette indcision ? L ' onomatope fait
signe des marges de la langue : Cline ne pouvait que l'y rencon
trer.

Blanc : Cline, philosophe pratrabroumm

167

D 'autre part, Cline envisage son travail sur le style comme un


retour aux sources d'une langue primitive, ce qu'il exprime sa
faon :
Alors l, j'en reviens ma grande attaque contre le Verbe. Vous sa
vez , dans les Ecritures , il est crit : Au commencement tait le
Verbe . Non ! Au commencement tait l'motion. Le Verbe est venu
ensuite pour remplacer rmotion4

Le thme du retour aux origines "motives " de la langue et le lien


troit que tissent entre elles l'criture motive et les expressions
onomatopiques nous entranent vers une contre que Genette
( 1 97 6) a parcourue, et qu'il a baptise Cratylie. La conception cra
tylienne de l'origine du langage soutient que le signe primitif est
motiv, qu'il est form par imitation des sons de la nature. Ce n'est
. . que par la suite qu'intervient le caractre arbitraire du signe.
Quatre tapes sont distingues dans la formation du langage : 1 .
Les gestes. 2 . Les onomatopes o u les interjections. 3 . les figures.
4. les termes abstraits.
L'onomatope est donc envisage dans un rapport d'antriorit
par rapp ort au langage. Pour le dire dans la terminologie propo
se par Julia Kristeva (1977) 5, l' onomato pe est la trace, dans le
symbolique linguistique, du smiotique , de cet htrogne
au sens pro ducteur d'effets musicaux6 qui recouvre le domaine
pr-linguistique du pulsionnel. Le travail sur le signifiant que
nous avons relev dans les exemples (3) et (4) est caractristique
d'une criture qui privilgie le smi o tique sur le
symbolique )} .
Dans une perspective cratylienne , le langage originel, de type
onomatopique ou mimtique, n'opre pas la sparation du signe
et du rfrent. L'arbitraire du signe, qui loigne irrmdiablement
l'homme de la nature , est lev par une telle croyance mimtique.
En dea du symbolique se dcouvre l'espace archaque du
smiotique . L'imaginaire romantique s'est plu maintenir vi4 Louis-Ferdinand Cline vous parle . In Cline, 1 9 7 4 , 931 .
5 Voir aussi Adam, 1 985.
6 ce propos, rappelons d'une part rinsistance de Cline voquer la
"petite musique" de ses textes, d'autre part l'analyse propose par
Godard (198 5 ) , dans un mme chapitre intitul " en de de la
langue", des onomatopes et des notes de musique ..

168

Cahiers de 1 '1L8L, No 4 , 1993

vante la nostalgie d'une certaine prsence de l'homme au centre


du monde , d'un retour l'ordre naturel, au signe primitif.
L'es p oir d'chapper l'arbitraire du signe, de le remplir en
quelque s orte de son rfrent et de rconcilier , dans le
mimtisme, le monde et le langage, cet espoir romantique fut-il
p artag par Cline ? N'tablissons pas plus avant le lien de
filiation : car l o le romantisme rve de retrouver un ordre
naturel , Ci ine prtend donner voir le dsordre du monde qui
s'croule, la nature rendue au chaos :
Vous me direz : pas trs ordonne votre chronique L o o Qu' est-ce
qu'est en ordre dans les Dluges ? . des moments pareils ? . . et va
chement menteur, soyez sr, celui qui vous narre posment, qu'il a
vu fondre, dans quel ordre ! les lments dchans sur sa petite pa
tate ! . . . voyons ! voyons ! . . . c ' e s t cent trucs l a foi s
qu'adviennent 1 . [ . ] allez narrer a posment 1 . . .
(NO 2 2 1 )
.

. .

Le mimtisme de Cline est apocalyptique. L'usage qu'il fait des


onomatopes nous semble tre alors la marque stylistique d'un
dsir ambivalent : retrouver l'motion du monde primitif au mo
ment de son apocalypse, rconcilier ralit et criture alors que le
monde vole en clat.
[ ] et philosophe ! que je vous voie moi philosopher sur des som
mets ruptifs !
(NO 2 2 1 )
. . .

Immerg dans des cataclysmes de fin du monde, le hros-narra


teur de Normance se prive de toute mise distance clarifiante des
vnements. Refus de la conceptualisation, refus des classifica
tions , des mises en ordre pour s'introniser en grande pompe
" philosophe pratrabroumm " ! Que nous enseigne ce titre sau
grenu, si ce n'est la suprmatie retrouve de l'onomatope sur le
concept, de l'motion sur la rflexion ? Et, indirectement, le rve
proprement intenable de forger un style, en de ou au-del de
tout langage, dans les flammes de l'apocalypse :
[ . . ] la radicalit d'un solipsisme stylistique n'est tenable ni sur un
plan thorique, ni sur un plan mthodologique. Postuler la solitude
du style, c'est aussi prsupposer sa congruence une me ou une
chair; c'est le maintenir dans une antriorit au langage qu'il dment
(Jenny, 1 99 3 : 1 17)
avec clat.
.

Olivier Blanc 1993

Blanc : Cline, philosophe

pratrabroumm

1 69

R FRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Adam, J.-M. (1985). Pour lire le pome. Bruxelles : De Boeck-Duculot.
B envniste , . ( 1 9 8 7 ) . Problmes de linguistiqu e gnrale. Paris :
Gallimard , coll. Tel, t. 1.
Cline, L.-F. (1955). Entretiens avec le Professeur Y. Paris : Gallimard.
- ( 1 9 74) . Louis-Ferdinand vous parle . In R o m a n s . Paris
Gallimard, Bibl. Pliade, t. II.
- (1981). Voyage au bou t de la nuit . Paris : Gallimard, Pliade, t. 1.
- ( 1988). Guignol's band 1 Paris : Gallimard, Pliade , t. III, 86-94.
- (1989). Norm ance, (Ferie pour une autre fois II). Paris : Gallimard,
coll. Folio.
Genette, G. (1976). Mimologiques. Paris : Seuil.
Godard, H. (1985). Potique de Cline. Paris : Gallimard.
Jenny, L. (1993). L'Objet singulier de la stylistique . Littrature, nO
8 9 , Paris : Larousse.
Kristeva, J. (1977). Polylogue. Paris : Seuil.
- (1980). Pouvoirs de l 'horreur. Paris : Seuil.
Saussure , F. de. (1976). Cours de linguistique gnrale. Paris : Payot.
Spitzer, L. (1 972). Une habitude de style , le rappel chez Cline . In
Cahier de l 'Herne. Paris : Livre de poche, Biblio Essais.
- ( 1 99 1 ). tu des de style. Paris : Gallimard , coll. Tel .
Starobinski, J. (1 991 ) . La Spitzer et la lecture stylistique . In L.
S pitzer . tudes de style. Paris : Gallimard, coll . Tel , 7-3 9.
.

Cahiers de l'ILSL, 4 , 1993 , pp. 1 7 1-1 90

La Langue et le style chez N athalie Sarraute.


L'Exe m p l e du Plantarium

Jolanda Pfister
D S SON PREMIER LIVRE, Nathalie Sarraute dvoile son inten
tion romanesque : exprimer littrairement tout ce qui n'est pas
encore conceptualis, toutes ces expriences, palpitations, pul
sions, sensations qui foisonnent l'intrieur de tout homme et
dont il n'a pas encore une conscience pleine; cette matire psy
chique prconsciente laquelle l 'auteur donne le nom de
tropisme(s) 1.
Dans L're du soupon, Nathalie Sarraute dfinit les tropismes
de la manire suivante :
Ce sont des mouvements indfinissables, qui glissent trs rapide
ment aux limites de notre conscience , ils sont l'origine de nos
gestes, de nos paroles, des sentiments que nous manifestons, que
( 1 9 5 6 : 8)
nous croyons prouver.

Selon elle, ces mouvements ne sont pas exprims par des mots ,
mais ils se produisent en quelque sorte dans un stade pr-langa
gier. En outre, dots d'une rapidit extrme , ils dclenchent des
sensations trs intenses. Pour "communiquer" ces mouvements
au lecteur, Nathalie Sarraute utilise une criture originale.
La difficult de faire accder au langage ce qui sans cesse se d
robe lui, a forc Sarraute repenser le genre romanesque tradi
tionnel et trouver de nouvelles formes littraires capables
d'exprimer les tropismes , d'orienter ces mouvements qui ne sont
encore ni images , ni sons, ni intonations, ni paroles vers le lan
gage.
Nous nous intresserons particulirement aux aspects micro
linguistiques , et donc stylistiques de l'criture sarrautienne.
1 Tropismes est galement le titre de son premier livre, publi en
1 9 3 9.

1 72

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1993

Comment Sarraute ralise-t-elle son intention, comment sont


transcrits les tropismes au niveau du mot et de la phrase ?
Avant d'aborder la question du style, il me parat ncessaire de
prciser la conception sarrautienne du langage, car son style est
fortement influenc par sa conception du langage. Nous nous oc
cuperons ensuite de la pratique stylistique de Sarraute la lu
mire de quelques extraits du Plantarium.

1. LANGUE ET TROPISMES
Tous les efforts de Sarraute dans son travail littraire vont dans la
mme direction : [ . . ] investir dans du langage une p art, si
infime ft-elle, d'innomm ( 1 9 72 : 34). Pour accder ces
tropismes , ces mouvements qui ne portent pas de noms , ces
rgions marcageuses et obscures (1972 : 34-35) qui chappent
au langage littraire et que Sarraute choisit d'exprimer dans ses
romans, il fallait crer de nouvelles formes , c ar les tropismes ne
p euvent pas tre figs dans des formes dj existantes. Le danger
de toute forme trop prcise est, selon Sarraute , d'touffer,
d'craser, d'emprisonner la vie, les mouvements tropismiques,
p erus comme palpitations, vibrations.
Sarraute refuse toute esthtique de l'imitation et tout recours
la tradition, car une forme, par exemple une mtaphore ou une
image, dj employe s'puisent en passant dans l'usage, devien
nent des formes mortes. Les tropismes ne peuvent pas "tre en
ferms" dans un personnage traditionnel, ils doivent circuler li
brement chez tous, passer des uns aux autres, mme travers un
groupe entier dsign seulement par les pronoms ils ou elles. Le
p ersonnage devient donc, chez Sarraute, un p orteur anonyme
d'tats, un simple support. Il ne possde plus de contours clairs.
La tentative de mise en mots des tropismes peut mme conduire
son clatement2.
L'intrigue, autre composante importante du roman tradition
nel, se rduit chez Sarraute au minimum. Ainsi, dans le
.

2 Cet clatement du pers onnage peut s'exprimer par exemple par le


p assage du pronom "je" au pronom " nous " s ans qu'on passe
rellement une pluralit de personnages (voir aussi 1 959, p. 235 )
.

Pfister : La Langue et le style chez Sarraute

173

P l a n t a ri u m : le j eune c ouple, les Guimier , auront-ils


l'appartement de leur tante ? Alain Guimier, le jeune crivain ,
sera-t-il accept par Maine et son gro upe ? Dans les romans de
Sarraute, l'intrigue n'est qu'une trame et cela signifie que le roman
narratif n'a plus court chez elle. Sarraute essaie galement
d'effacer la frontire entre ce qui est clairement distingu dans le
roman traditionnel, savoir le rcit et le dialogue. Au niveau
phrastique, cela s'exprime par la suppression des " dit-il", etc.
Pour Sarraute, la cration littraire trouve son origine et sa ma
tire premire dans cette sensation originelle, dans ce fond mou
vant du for intrieur de l'homme, d'o jaillissent les tropismes.
Mais p our exprimer les tropismes, Sarraute est oblige de recourir
aux mots. Le passage aux mots impose une lutte constante contre
la sidration", car les mots ont la fcheuse tendance de figer les
sensations originelles par leur ct strotyp et mort. Sarraute
veut viter de figer ce magma primitif de la conscience dans des
mots morts, car les tropismes perdraient ainsi leur vie, leur palpi
tation. Elle essaie donc de restituer la sensation originelle et cha
leureuse par un langage qui vite le ct strotyp et froid du
mot. Par son criture, Sarraute empche la cristallisation, la solidi
fication du mot en cassant l'envelop pe de celui-ci, qui parat
compltement tanche. Une fois l'enveloppe du mot casse, le
sens "coule dehors " et se laisse transformer. Pour Sarraute la fixa
tion d'un mot signifierait la soumission une forme et cela irait
l'encontre de s on objectif.
La question qui se pose ds lors Sarraute est de savoir com
ment casser l'enveloppe tanche d'un mot. Existe-t-il une m
thode ? comment restituer les sensations originelles ? Pour viter
la fixation des sensations , Sarraute recourt un langage imag,
mtaphorique. L'image, naissant spontanment des profondeurs
de la conscience, contrebalance la rigidit du mot; elle garde en
elle la palpitation de la vie. Avec les images nous sommes au
cur du problme du style. Le recours l'image mtaphorique est
un des procds stylistiques favoris de Sarraute.
If

1 74

Gahiers de ] 'ILSL, No 4 , 1993

2. LE STYLE SELON NATHALIE SARRAUTE


Son travail stylistique est certes un travail de l'image, mais gale
ment de l'harmonie et de la musicalit des mots. Elle est cons
tamment proccupe par le ct potique de son criture. Elle
dsire effacer ou au moins attnuer la sparation entre la pratique
de la posie et celle du roman :
Pour moi, le roman se rapproche, essaye de se rapprocher de la po
sie, saisir au p lus prs de leur source les sensations, quelque
chose de ressenti. Les romans devraient devenir des grands pomes. 3

Ce souci de poticit concide avec un souci d'oralit. Dans sa


pratique d'criture, elle essaie de prserver, autant que possible, la
ralit du langage effectivement prononc : le mot avec toute sa
chair et sa matrialit, la voix avec sa vibration et son tremble
ment. Car, selon elle, le langage littraire est charg d'une sensa
tion qu'il est sens exprimer par chacun de ses mots, il se charge
d'images, il se tend et vibre pour que dans ses rsonances les sen
sations se dploient.
On pourrait rapprocher cette conception du langage littraire
de la thorie de l'imagination de Ricur. Cette dernire est en fait
troitement lie sa thorie de la mtaphore. Le trait commun
entre la conception de Sarraute et celle de Ricur serait alors la
fonction de l'image. Dans Du texte l 'action (1986) , Ricur dit
que l'imagination a d'une part la fonction d'attribuer une image
une signification merge ante et d'autre part de produire des
images. Dans cette pro duction d'images, on a affaire un aspect
quasi sensoriel de l'imagination. En schmatisant l'attribution m
taphorique, l'imagination se diffuse en toutes directions , rani
mant des expriences antrieures, irriguant les champs sensoriels
adjacents etc. C'est la fonction de la posie d'engendrer et de con
figurer des images par le moyen de la langue.
Chez Sarraute , on trouve galement cet aspect sensoriel de
l'image. L'image, selon cette dernire, garde en elle la palpitation
de la vie. C'est elle qui peut faire ressentir dans le langage les sen
sations originelles , les mouvements tropismiques. Elle a pour
fonction d'irriguer ou d'veiller les champs sensoriels, la ma3 Revue Digraphe, mars 1 984, No 3 2 , p. 1 8 .

Pfister : La Langue et le style chez Sarraute

1 75

nire de l'image potique. Avec les images, Sarraute tente de


" montrer" l'innommable , ces mouvements rapides , tropismiques
auxquels ne correspond encore aucun mot.
Ricur et Sarraute s ont, en fait, confronts la mme
difficult, savoir comment dduire 11image du langage. Le
philosophe affirme qu'on a touj ours souponn un lien entre la
thorie de la mtaphore et la philosophie de l'imagination,
comme en tmoignent les expressions "langage figur" et "figure
de style". Selon lui, l'imagination offre sa mdiation spcifique
l'mergence d'une nouvelle signification hors des ruines de la
prdication littrale. C'est prcisment l'impertinence prdicative
qui produit un choc smantique. Dans 11imagination, nous
restructurons les champs smantiques pour pro duire une
nouvelle p ertinence prdicative qui e s t la mtaphore.
L'imagination. schmatise donc l'attribution mtaphorique.
L'emploi que Sarraute fait de l'image va dans le sens de
Ricur : produire du sens nouveau au moyen d'un choc sman
tique. Mais que vise-t-elle exactement avec l'emploi de l'image m
taphorique ? Ici encore, le philosophe fournit des lments de r
p onse. Par le langage potique, on vise non seulement un autre
sens que . le sens littral, mais galement une nouvelle rfrence.
Cette n ou velle rfrence, Ricur l'appelle rfrence de second
degr, ce qui veut dire qu'elle n'appartient pas au discours ordi
naire. Que vise-t-elle donc ? Ricur avance la rponse suivante :
le discours potique laisse-tre notre appartenance profonde au
monde de la vie, laisse-se-dire le lien ontologique de notre tre
aux tres et l'tre (1986 : 2 2 1 ) . Sans aller jusqu' dire que
Sarraute veut exprimer dans ses livres ce que Ricur thorise
philosophiquement, nous pouvons tout de mme constater une
certaine ressemblance dans le but vis : cette appartenance pro
fonde au monde, ce lien ontologique de notre tre aux tres et
l'tre, n'est-ce pas la rgion infra-linguistique, pr-consciente de
Sarraute, cette rgion marcageuse que nous ne pouvons pas ex
primer par le langage ordinaire, cette rgion o nous trouvons la
motivation de tout notre discours, de nos gestes, paroles et senti
ments ? L o nous rencontrons l'Autre et d'o jaillissent les tro
pismes ? En tout cas , Sarraute et Ricur visent quelque chose
d'essentiel en l'homme.

1 76

Cahiers de 1 '1LSL, No 4 , 1993

Revenons au travail stylistique en tant que producteur d'effets


esthtiques, car il comporte un certain danger : la production
d'effets mortels , si on s'appuie sur des modles et des idaux es
thtiques antrieurs, comme ceux du "beau style " classique ou
l'idal de la priode rgulire. En imitant les modles classiques,
on obit en mme temps une forme rgulire qui fige l'criture
et la fait passer ainsi du ct du pass et de la mort d'un art acad
mique. Sarraute cherche viter l'emprise mortelle (pour les tro
p ismes) de la forme use qui s'puise en passant dans l'usage .
Recourir au modle de la phrase classique avec sa ligne continue,
ce serait non seulement cder une esthtique de l'imitation,
mais cela signifierait galement l'touffement des vibrations , des
palpitations et de la vie du texte littraire. Un effort stylistique
qui s'acharne supprimer tous les accidents de l'inspiration brute
pour aller dans le sens d'une structure verbale rgulire a , selon
Sarraute, la fcheuse consquence d'enfermer et d'immobiliser les
tropismes.
Dans son article Flaubert, le Prcurseur (1986), Sarraute
critique prcisment le travail stylistique exagr4 et mal orient
de l'criture flaubertienne. Elle s'attaque galement certains cri
tiques qui concluaient trop rapidement que pour Flaubert c'est
seulement la forme qui compte et non le contenu. Sarraute trouve
le style de cet crivain raliste lourd et rigide. Elle ne ressent p as
chez Flaubert ce tremblement que donne le heurt contre quelque
chose d'inconnu qu'il y a par exemple chez Proust, c ette
s ouplesse et cette ductilit rendues ncessaires par le besoin
d'adhrer une substance qui sans cesse bouge et se drobe
( 1986 : 66). Chez Flaubert, au contraire, les priodes ne titubent,
ne ttonnent ou n'hsitent jamais. L'emploi de l'organisateur "et"
est une des particularits stylistiques de Flaubert laquelle
S arraute se heurte. Le "et" sert en effet articuler les longues
phrases flaubertiennes. Ce sont justement ces longues phrases qui
gnent Sarraute, car elle trouve leur structure extrmement
monotone et les images figes et strotypes.
Le deuxime bourreau de travail ou maniaque de la cor
rection que Sarraute critique svrement est le p ote P aul
4 Il s'agit du travail exagr de l'harmonie et de la sonorit des
priodes .

177

Pfister : La Langue et le style chez Sarraute

Valry. Elle considre ses pomes comme des exercices scolaires,


gonfls de faux classicisme , de platitudes et de fautes de got.
Selon elle, un pome doit prserver travers les obstacles du lan
gage, la fracheur et la sincrit de l'motion initiale. Ce prcepte
s'applique, toujours selon elle, galement la prose.
Dans ses romans, Sarraute vite donc le modle classique de la
phrase traditionnelle, de la grande priode avec sa ligne continue
et la tentation mortelle de la forme. C'est en cassant galement la
phrase traditionnelle (et pas seulement le mot) qu'elle cre une es
thtique nouvelle, une esthtique de la sensation pure qui donne
aux mots un sens neuf, ou encore les dforme et les invente.
Sarraute dcrit ses principes et sa pratique d'criture en ces
termes :
Notez que ce n'est pas un travail de "style" auquel je me livre au
cours de cette seconde tape. Quand on cherche trop l'lgance on
p erd en effet contact avec la sensation initiale , la forme devient
morte. Il s'agit au contraire d'viter le l angage crit, terriblement
fig, de garder un rythme haletant, rapide. Dans mon premier roman
j ' avais encore conserv la longue phrase classique [ . . 1. Maintenant j e
m'e fforce de rompre mes phrases , de l e s hacher. J'introduis les
points de suspension. J'interromps brutalement. Quant aux images ,
j e les choisis les plus simples possibles. Les tropismes sont dj as
sez difficiles saisir. Des images compliques dtourneraient sur
elles l'attention du lecteur.5
.

Pour mieux rendre compte de ce style, examinons dans le d


tail microlinguistique quelques extraits du Plantari u m , publi
en 1 9 5 9 aux ditions Gallimard.
3 . APPROCHE STYLISTIQUE DU PLAN TARIUM
Dans ce qui prcde, nous avons dj voqu certains traits sty
listiques que nous retrouvons dans le Plantarium : le style imag ,
le style oralis, le rythme haletant, etc.

5 Interview accorde Jean-Louis de Rambures, Le Monde, 14 janvier


1 9 72 .

Cahiers de 1 'ILSL, No 4 , 1993

1 78
3 . 1 . LE STYLE IMAG

rai parl plus haut de l'importance de l'image mtaphorique pour


exprimer les tropismes . Analysons donc rapidement quelques
images du Plantarium, comme par exemple la mtaphore file
qui se dploie dans l'extrait suivant :
Clest des meubles qu'il me faut. Je viens de dmnager.
- Ah! vous dmnagez . . .
Dsastre . Folie. Dans s a hte dsordonne , dans s o n dsarroi il a
ouvert une brche par o rennemi va s'engouffrer, il lui s emble qu'il
entend dj rouler dans un bruit assourdissant ses chars, galoper ses
chevaux, il entend ses cris sauvages . . Ah ! vous dmnagez ! Et
o allez-vous habiter ? Il va courir, jetant bas ses armes, il va fuir
honteuse ment. . . Je vais . . . nous allons hab iter . . . ouL .. d ans
l'appartement de ma tante ... il va tomber ses pieds, demander
grce. Nous allons dmnager . . . Passy . . . L'ennemi sera sans piti.
Il entend dj son rire froce . . A Passy ? Vous dmnagez dans
les beaux quartiers ? Il est captur, ligot, il est tran derrire le
char du vainqueur, la face dans la poussire, les vtements dchirs,
sous les rires, les hues ... Voyez-vous a, dans les beaux quartiers ...
On s'installe Passy . . . dans l'appartement de sa tante . . . Voyez-vous
ces gots bourgeois . . . cet enfant gt . Ce petit snob. B elles relations. Service de table et rceptions. Regardez-moi a . . . Mais
l'adversaire ne bouge pas, ne j ette pas un regard vers la brche ou
verte. Il n'est mme pas ncessaire d'essayer de la colmater . . . Mais
il vaut mieux quand mme la boucher vite, avec ce qui se trouve
sous la main , il saisit n'importe quoi . . Oui , nous changeons
d'appartement . . . C'est--dire ma tante en avait un peu assez du sien.
Il tait trop grand.
(1959 : 2 3 2 )
.

L'isotopie mtaphorique de la guerre qui se dploie dans cette ci


tation ne dcrit nullement une guerre relle. En fait, la situation
est toute banale : Alain entre dans une boutique, car il s'intresse
une statue de la Vierge avec l'Enfant. Il laisse entendre son ca
marade qu'il va dmnager dans le bel appartement de sa tante.
En raison des questions que lui pose son camarade, Alain se sent
ridicule. Au moyen de mtaphores guerrires, Sarraute veut mon
trer les sentiments qui foisonnent l'intrieur d'Alain, la violence
des rapports de force qui s'installent entre les deux personnages,
savoir tout ce qu'on ne peroit pas au niveau des paroles chan
ges. Ces images guerrires dvoilent le stade prconscient
d'Alain, l'endroit o le discours prend naissance. Nous p ouvons
d'ailleurs remarquer qu'elles prcdent toujours une rplique at-

Pfister : La Langue et le style chez Sarraute

1 79

tendue du camarade ou des paroles d'Alain : [ . . . ] il entend ses


cris sauvages . . . Ah ! vous dmnagez ! [ 0 0 . ] , dit le camarade;
[0 0'] il va fuir honteusement .. . Je vais . . . [ 0 0 . ] dit Alain.
Cette isotopie mtaphorique de la guerre veut cerner les tro
pismes tout ce qui ne peut pas tre formul en des mots prcis ;
elle exprime les sensations qui ne se "voient" pas la surface du
dialogue. Le contraste de la mtaphore de la violence guerrire et
de la banalit du dialogue renforce le ct affectif d'une scne
qu'il faut c omprendre plus affectivement qu'intellectuellement.
Ce contraste entre la guerre et la banalit de la conversation
correspond l'impertinence prdicative chez Ricur. Pour le lec
teur le champ smantique de la guerre et celui du dmnagement
ne p euvent pas coexister. La banalit du dialogue te toute ralit
effective la scne guerrire et l'lve au rang de fiction. Comme
nous le savons, l'imagination permet, d aprs Ricur, de cons
truire une nouvelle pertinence dans l'impertinence, par la sus
p ension de la signification dans l'atmosphre neutralise de la fic
tion. La fiction dsigne pour Ricur le non-lieu par rapport la
ralit , toute en visant indirectement cette ralit selon ce qu'il
appelle un nouvel effet de rfrence . Ce nouvel effet de rf
rence .u 'est rien d'autre, d'aprs Ricur, que le pouvoir de la fic
tion de redcrire la ralit. Vu que Sarraute ne veut nullement
dpeindre une guerre relle, que vise-t-elle avec cette mtaphore
file ? Nous avons vu que , pour Ricur, le discours potique
laisse-se-dire le lien ontologique de notre tre aux tres et l tre
Ce lien ontologique est la rfrence de second degr . Nous de
vons donc nous demander si la mtaphore guerrire nous ap
prend quelque chose de la communication elle-mme. En fait,
cette isotopie guerrire exprime une scne (fictive) trs violente.
Pouvons-nous conclure, ds lors, que la rencontre pr-consciente
de l'Autre est toujours conflictuelle chez Sarraute ? La communi
cation entre les tres constitue-t-elle d'abord, un stade primaire,
une relation problmatique et violente ? La violence ou le conflit
p euvent-ils mme tre considrs comme la source de toute
c ommunication ?
Quand Arnaud Rykner aborde , dans une interview, la
question de la cruaut, Sarraute lui rpond qu il n'y a pas de
cruaut dans ses uvres, elle prfre tout simplement prendre les
tropismes quand il y a un tat de conflit, car cela bouillonne
,

'

'

'

180

Cahiers de 1 '1L5L, No 4 , 1 993

davantage (1991 : 1 78). Mais nous constatons que le rapport la


parole, ainsi que celui entre les personnages , est dans la plupart
des cas conflictuel chez Sarraute. Je pense par consquent que le
c onflit est un rapport entre les tres humains auquel Sarraute
accorde une attention particulire et qui caractrise d'un manire
privilgie ses uvres romanesques .
La "violence tropismique" comporte souvent un aspect phy
sique . te lecteur peut, par exemple, ressentir la violence quasi
physique des paroles dans la citation suivante :
Pour moi c' est autre chose, la vraie beaut . . . Elle se cramponne
cela de toutes ses forces pour surnager, elle sent une fureur contre
lui qui la tire lui, vers le bas . . . elle essaie de se dgager, elle lui
donne de grands coups . . . Si l'idal pour toi , ce sont les poupes de
(p. 1 02)
coiffeur.. .
- .

L 'image mtaphorique " donner des coups" avec les paroles exprime bien le ct physique du mot, sa matrialit, le lien qu'il en
tretient avec le corps. La sensation d'tre frapp par des paroles
montre nouveau la force, la violence des tropismes. Les paroles
p euvent aussi contenir du venin :
Il peroit tout prs de lui ce sifflement que fait le serpent au mo
ment de vider sa poche de venin ... assez de ces stupidits . . . tout est
invent d'ailleurs . . . manger du foin. . . aucun intrt . . . Et la poche se
vide, a y est, le j et de liquide cre se rpand . . . Eh bien quoi ?
Qu'est-ce que vous avez vous exciter ? C'est une maniaque, voil
(p. 27)
tout. . .

Le recours aux mtaphores est trs frquent dans les uvres de


S arraute, elles jaillissent d'une manire imprvue et se dvelop
p ent souvent en mtaphores files. L'emploi de la mtaphore pa
rat exprimer quelque chose de "l'tre communicationnel" , des
rapp orts qu'entretiennent les tres entre eux un niveau pri
mordial qui ne se peroit pas la surface du dialogue ou des pa
roles.
3 . 2 . LE STYLE ORALIS

La matire du Plantarium est une matire psychologique. Ds la


premire page, on est dans une forme de monologue intrieur.
Pour B enveniste le monologue est un dialogue intrioris, for-

Pfister : La Langue et le style chez Sarraute

181

mul en " langage intrieur" , entre un moi locuteur et un moi


couteur (1966 : 85). L'expression linguistique du moi locuteur
est je, et celle du moi couteur tu.
la premire page du Plantarium nous avons bien des re
marques ou des injonctions (Benveniste) telles que :
Non vraiment, on aurait beau chercher, on ne pourrait rien trouver
redire, c'est parfait. ..
(p. 7 )
et comme c'est dlicieux maintenant d'y repenser

(p.

7)

Mais plus loin nous tombons tout coup sur le pronom elle, et
non comme attendu sur un je ou un tu :
Cette illumination qu'elle avait eue . . .

(p. 7 )

Avec le pronom elle nous supposons qu'il s'agit plutt d'un


discours indirect libre. Le discours indirect libre (Maingueneau,
1981) se caractrise principalement par :
- l'absence de verbe de communication suivi d'une compltive,
- l'absence de guillemets,
- la prsence d'noncs exclamatifs ou interrogatifs, etc.
Le discours indirect libre est, en fait, un mlange de discours
direct et de discours indirect, mais ne peut tre confondu ni avec
l'un ni avec l'autre. Il obit quelques contraintes fondamentales
qui caractrisent sa spcificit :
- exclusion de je et tu afin d'viter que le discours rapport ne
soit li l'nonciateur originel comme dans le discours direct6 ,
- exclusion de la subordination syntaxique pour marquer
l'autonomie du discours indirect libre par rapport au discours
citant,
- le discours indirect libre est particulirement utilis dans la
narration.
Le discours indirect libre peut tre facilement repr en raison
du recours une syntaxe caractristique de la langue orale :
" non " , "oui" , interrogation directe, phrases courtes , rptitions ,
lexique en rupture, etc.

6 Il Y a exception, si le "je" du discours indirect libre concide avec le


"je" du rapporteur.

Cahiers de J'ILSL, No 4 , 1993

182

Ds la premire page du Plantarium nous trouvons des in


dices d'oralit. En fait, le style oralis caractrise le livre entier; on
peut presque dire que le texte est envahi par la langue parle.
Nous pouvons analyser les traits stylistiques de la langue par
le quatre niveaux diffrents7 :
1) le niveau phono stylistique
2) le niveau syntaxique
3 ) le niveau lexical
4) autres traits oraux
3 . 2 . 1 . Le niveau phonostylistiqu e
Le niveau phonostylistique concerne les phnomnes vocaux de
l a langue parle reprsents par u n dispositif scriptural ou typo
graphique. Il vise rendre compte de l'expressivit orale de la pa
role, savoir le ton , l'intonation, le rythme , le dbit, les pauses et
les silencesB , En premier, nous pouvons noter le rythme, repr
sent typ ographiquement par des points de suspension qui tra
duisent aussi bien la rapidit de la parole orale que les hsita
tions , les pauses, et les inachvements, comme nous le montr
l'exemple suivant :
Il entend ses cris sauvages . . . Ah ! vous dmnagez ! Et o allez
vous habiter? Il va courir, j etant bas ses armes , il va fuir honteu
sement . Je vais .. . nous allons habiter . . . oui . . . dans l'appartement
de ma tante . . . il va tomber ses pieds , demander grce . Nous allons
dmnager . . . Passy . . . L'ennemi sera sans piti. Il entend dj son
rire froce . . .
(p. 2 3 2)
. .

Le tiret imite une brve pause de la parole qui peut tre accompa
gne d'un changement de ton. Le couple de tirets quivaut une
parenthse. Le tiret sert souvent une pause qui introduit une
parole p ourvue d'un autre rythme et d'un autre ton. La paren
thse possde parfois une fonction analogue celle du couple de
tirets. Ainsi dans cet exemple :
7 Ces traits stylistiques oraux ne seront que partiellement relevs; il
ne s'agit pas d'un inventaire complet.
8 Karine Etter, Des mouvements de lecture, poursuite et cration de
sens , Tu ne t 'aimes pas de Nathalie Sarraute : tude linguistique ,
Mm oire de linguistique franaise, Universit de Lausanne (non
publi) , 1992.

Pfister : La Langue et le style chez Sarraute

183

A la place de la double porte vitre couverte d'affreux petits rideaux


froncs (c'est vraiment abominable ce qu'on pouvait faire autrefois,
et dire qu'on y tait habitu , on ne le remarquait pas , mais il suffit
( p . g)
de le regarder), les murs repeints [ . ] .
. .

Des expressions comme ({ ha, ha )} et ({ h, h )} (p. 101) essaient


d'imiter scripturalement un rire. De mme, l'expression hm . . . ,
hm . . )} (p. 102) suivi des trois points reprsente scripturale ment
une sorte de "bruit" qu'on fait quand on rflchit. De telles ex
pressions sont typiquement orales. On les trouve rarement dans la
langue crite, mais elles peuvent fort bien apparatre dans des
bandes dessines.
.

3 . 2 . 2 . Le niveau syntaxique et lexical


Les phrases du Plantarium sont souvent trs courtes, rduites
des phrases nominales ou des monormes :
Comme c'est inerte. Pas un frmissement. Nulle part. Pas un soup
on de vie . Rien . [ . . . ] Mais non . . . rien ne vibre . . . Rien ... Ce sont des
(p. 1 5 7)
moulages de pltre.

Le livre est galement p arsem de phrases nominales, de


phrases interrogatives, d'anacoluthes, d'exclamations et de rpti
tions de mots :
Que vont-ils penser ? est-ce bte ? n'est-ce pas un peu vulgaire ? im
moral ? grossier ?
(p. 2 3 )
Tout est mort. Mort. Mort. Mort. Un astre mort.

(p. 1 5 7)

Souvent les phrases s ont juxtaposes , seulement spares par


trois points de suspension. Les organisateurs et les connecteurs
argumentatifs s ont rares; le s "mais " ne sont souvent que
,
phatiques et sans valeur argumentative. Par contre les phrases qui
commencent par " c'est . . . " , " cela . . . " , " a . . . " abondent. Les
expressions construites avec des dmonstratifs marquent l'oralit,
la langue parle. La syntaxe et le lexique sarrautien en gnral
imitent les hsitations , la recherche de mots et le rythme
. irrgulier de la langue parle.

1 84

Cahiers de 1 '1L8L, No 4 , 1 993

3 . 2 . 3 . A utres traits oraux

Quand il y a dialogue, les alinas ne sont pas respects, ce qui re


prsente de nouveau le " flux" beaucoup moins organis de la
langue parle. En outre, nous trouvons dans les monologues et les
discours indirects libres des mots du dialogue comme : Non
vraiment (p. 7) , ou bien (p. 75) .
Revenons donc au monologue intrieur e t a u discours indirect
libre. Comme nous l'avons remarqu plus haut, la premire page
du Plantarium commence avec une sorte de monologue int
rieur et par la suite le pronom elle nous fait penser au discours
indirect libre, caractris par des indices de la langue parle.
Pourquoi Sarraute passe-t-elle, avec le pronom elle, au discours
indirect libre ? Comme le souligne Maingueneau :
Il est particulirement commode pour un auteur de pouvoir, grce
au discours indirect libre, glisser sans aucune rupture de la narration
des vnements celle des propos ou penses pour revenir ensuite
la narration des vnements. De tels "glissements" sont p rcieux
pour la description du "courant de conscience" des personnages.
(1981 : 1 1 3 )

Ce qui nous intresse essentiellement dans ceUe citation, c'est la


dernire phrase : le courant de conscience des personnages. Plus
loin Maingueneau ajoute :
Le discours indirect libre offre la possibilit de construire des units
transphrastiques qui ne soient pas soumises une lourde armature
de dpendances syntaxiques, incompatibles avec la spontanit et la
fluidit des sentiments ou des paroles que le texte rapporte.
(1 14)

Le fait de combiner la forme monologique et le discours indirect


libre, outre le fait qu'elle introduit un rythme haletant par les
p oints de suspension, des phrases courtes et incompltes, nous
renvoie au fond mouvant des tropismes, ceUe substance fluide
qui circule chez tous, passe des uns aux autres , franchissant des
frontires arbitrairement traces (Sarraute 1972 : 3 5 ).
Selon Maingueneau, le discours indirect libre n'est plus sup
p ort par le narrateur, il est autonome. En fait c'est ce qui se passe
dans le Plantarium : Tandis que dans Marterea u et le Portrait
d ' un incon n u les tropismes sont dvoils et exprims p ar
l'hypersensibilit d'un personnage narrateur, dans le Plantarium
ce narrateur a disparu. Les discours extrieurs (d'un narrateur) et

Pfister : La Langue et le style chez Sarraute

185

intrieurs ( d'un personnage) tendent se mler, se superposer et


s'entrecouper. Pourtant, les discours rapports sont encore rep
rables typographiquement par des guillemets :
Ah ! vous dmnagez ! Et o allez-vous habiter ?
(p . 2 3 2)
Je vais . . . nous allons habiter . . . oui . . . dans l'appartement de ma
tante . . . il va tomber ses pieds, demander grce . Nous allons dmnager ... Passy . . .
(p. 2 3 2)

Un bel exemple o les discours extrieurs et les discours int


rieurs sont superposs ou mlangs se trouve la page 101 :
[ . . . ] et maintenant, brusquement, le moment est venu alors qu'elle
avait oubli, quand elle croyait tout effac . .. Mais papa, qu'est-ce
qui t'y fait penser tout coup ? .. - Oh ! rien . . . un article sur elle
dans France-soir. J'ai vu sa photo . . . Ah, il n'y a p as dire . . . il ricane . . . c'est une jolie femme . . . Il n'a p as besoin d'en dire plus
long . .. une jolie femme ... brve formule, mais il a une lve bien
dresse, trs doue, il lui a bien appris . . . - voil ... elle dveloppe la
formule instantanment : une jolie femme, ha, ha ... voil votre triste
situation, vous autres, votre tragique condition, mais il faut s'y
plier. C'est pnible ... on ne veut pas ... on regimbe, n'est-ce pas, h,
h, mes tendres oiselets ? . . Mais Dieu vous a ainsi faites, que vou
l ez-vous. Il faut s'y rsigner, la nature l'a voulu ainsi. Ah, on n'est
pas content, on voudrait aussi penser, agir . . . on s'ennuie , calfeutres
ainsi, ornements, objets de prix, plantes de serre , luxe que s'offrent
les hommes arrivs . . . est-ce que vous pouvez vous p laindre de
quelque chose, ta mre et toi ? est-ce que j e vous ai j amais rien re
fus ? . . . dtente, repos du guerrier . . . mais ds qu'on veut essayer les
durs mtiers . . . rvoltant de les voir, les pauvrettes . . . on me l'a ra
cont . . . ah, c'est beau , leur galit . . . juches sur des chafaudages ,
trimbalant des rails . . . tous les voyageurs sont indigns . . . faisant, d
guises en homme, le coup de feu . . . Mme Curie . . . ah, laissez-moi
rire . . . balivernes . . . folie . . . vieilles femmes quarante ans . . . teintes,
rides, monstres, bas-bleus, objets de rise, de rpulsion . . . regardez
quoi a vous conduit : ce qui peut vous arriver de plus atroce, de
plus honteux : Cette Germaine Lemaire, eh bien moi. .. ha, ha, ha . . .
i l donne d e grandes claques sur l a tabl e avec s a main . . . Moi pour
tout l'or du monde . . . Elle tremble [ . . . ] .

D ans cette l ongue citation il y a des noncs dlimits par des


guillemets ou des tirets qui nous annoncent un discours direct.
Aprs le deuxime tiret, le lecteur est drout : s'agit-il de paroles
parles , vus les indices de la langue parle comme ha, ha ,
h, h , ah , est-ce que et le pronom vous ? Ou est-ce
un discours intrieur du fait que le texte comporte des images

186

Cahiers de 1 '1LSL, No 4 , 1 993

mtaphoriques comme repos du guerrier ? Ce deuxime tiret


devrait en fait ouvrir un discours direct, mais il ne se ferme
j amais. Par contre, en bas de la page, des guillemets ouvrent un
autre discours direct. Ce dernier comporte toutes les marques
conventionnelles du discours direct traditionnel : deux points
suivis de guillemets.
Sur cette page les discours intrieurs et extrieurs sont forte
ment mls et ils ne sont plus distingus clairement par la typo
graphie. CeUe page montre bien que Sarraute rejette les person
nages traditionnels auxquels on peut attribuer clairement telles
ou telles paroles. Chez Sarraute les personnages ne sont plus des
"moules " bien dlimits qui enferment les tropismes.
3 . 2.4. A u tre trait stylistique : dmonstratifs et prsentatifs
Nathalie Sarraute utilise dans le Plantarium toutes sortes de
dictiques , dont les dmonstratifs que nous all ons analyser
maintenant.
Maingueneau divise les dmonstratifs en deux classes : celle
des dterminants (ce . . . (ci/l)) et celle des "pronoms " (a, ceci, cela,
celui-ci/l). Ds la premire page, Sarraute utilise frquemment le
dictique "ce " :
Ce rideau de velours
Ce mur beige aux reflets dors
Ce pochage extrmement fin

(p. 7)
(ibid.)
. (ibid.)

Le dictique "ce" annonce souvent une numration :


Cet clat, ce chatoiement, cette luminosit, cette exquise fracheur,
[ )
(p. 8)
. . .

L'emploi du dictique "ce" exprime cette recherche, ceUe ap


proximation avec laquelle notre entendement essaie de capter
une chose et de la rendre consciente et conceptuelle. Les touches,
approches , retouches , corrections , accumulations, suppressions,
qu'on trouve galement abondamment dans le Plan tarium, sont
aussi caractristiques des pratiques courantes de l'analyse psycho
logique ordinaire. Le dictique le plus frquemment utilis dans
I.e Plantari um est "c'est" . Pourquoi ? Charles Camproux (1960)
avance la rponse suivante : Sarraute s'inscrit dans le courant du
nouveau roman et adhre au moins au principe le plus gnral

187

Pfister : La Langue et le style chez Sarraute

des thories et de la pratique du nouveau roman : que ce soit


d'abord par leur prsence que les choses s'imposent . Ce qu'elle
chercherait donc faire, dans le Plantarium, serait un roman-ob
jet, dont la matire objectale relve de la psychologie. Les " objets "
du Plan tarium sont les petites manies des gens, pourvues d'un
dynamisme et donc rien moins qu'objectales et statiques. Et pour
tant, l'criture du Plantarium peut tre caractrise par un style
dit objectal. La langue du Plan tari u m , souple et capable de
s 'adapter au droulement dans le devenir du temps et la nces
sit de rduire ce temps l'instant du prsent ternel
(Camproux 1 960) surmonte la contradiction qui s 'impose ce
roman objectal qui traite d'une matire psychologique.
C'est par certains procds stylistiques que Nathalie Sarraute
essaie de donner de l"'objectivit" la ralit tropismique. Un de
ces procds est l'introduction du sujet par "c'est" :
C'tait curieux, cette sensation qu'elle avait souvent [ . ]
.

(p. 60)

La fonction de " c'est" est, dans cet exemple, de cap ter la


sensation, de la fixer, de l'pingler en dbut de phrase. "C'est"
p eut galement fixer ou rsumer quelque chose qui est encore
indfini, une sensation par exemple qui passe au moment o elle
est dtermine par le " c'est" un niveau sup rieur de
conscience :
Mais maintenant, il est libre, il est le matre . Il dispose de son
temp s. Il faut se prparer. C'est la priode de recueillement, de puri
(p. 7 5)
fication qui prcde les corridas, les sacres.

Il est difficile de noter chaque fois la fonction prcise de


" c'est" dans la phrase. On peut dire que "c'est" essaie de contreba
lancer l'incertitude de tropismes difficiles capter et dtermi
ner. Cette force peut avoir une. connotation objectivante , vu que
tous les dmonstratifs renvoient normalement des objets prcis,
dtermins dans l'espace (textuel ou autre) . l'intrieur du dis
cours direct, " c'est" se trouve souvent intgr dans une syntaxe
proche de la langue parle :
C'est trs couru, hein, le style Renaissance, ce qu'il parat, en ce
moment ?
(p. 235)
.

188

Cahiers de l 'lLSL, No 4 , 1993

S arraute recourt galement assez souvent deux autres


groupes de dictiques :
- les prsentatifs : "voici " , "voil" (cf. p . 15 : Voil qui est
mieux [ . . . ] )
- les lments adverbiaux : " ici", "l", "l-bas " , "prs" , " loin " ,
etc. (cf. p . 8 : [ . . . ] crtait bien l lride . . . )
Pour revenir aux dmonstratifs , nous pouvons noter que
lrutilisation du dmonstratif neutre "cela" combin avec un verbe
est un procd stylistique de lrcriture sarrautienne. Examinons
donc de plus prs ceUe expression.
Cela monte en elle, se rpand . . .

(p. 5 5 )

D e son chapeau sortent e n cascades des flots d e rubans, des objets


de toutes sortes, cela coule, lui chappe, forme autour de lui des tas
(p. 86)
normes. . .

Le rle du dmonstratif neutre est de fixer, de dterminer d'une


manire objective la mouvance psychologique, tandis que le
verbe, p orteur de ceUe mouvance psychologique, la dveloppe
toute entire dans son prsent comme il est, comme il est psycho
logiquement rel "pour soi" (Camproux 1960). Le dmonstratif
neutre prend donc en main ceUe mouvance psychologique,
l'immobilise et la condense dans un prsent en soi. "Cela" devient
un objet, la place de ce qui n'est pas encore pleinement cons
cient, p our dterminer ces mouvements indcis , innommables
que sont les tropismes. Comme le note Charles Camproux : Le
dmonstratif neutre [introduit] le verbe qui exprime la coagula
tion objectale de tous les dtails successifs et fuyants qui ne sont,
en ralit, que des approximations mdiates . Par ce procd,
Sarraute introduit une prcision l o il y a imprcision.
La construction verbale avec "a" peut fonctionner comme
celle que nous observions avec "cela" :
[ . . . ] a va dferler sur lui, l'touffer, lui emplir la bouche, le nez,
(p. 22)
dtun liquide cre, brlant, nausabond...

Le dmonstratif "a" est trs frquent dans le Plantarium. It


introduit, comme nous lravons dj dit, un effet d'oralit et pos
sde une valeur de rfrence trs vague : dire l'indicible
(infranomination) .

Pfister : La Langue et le style chez Sarraute

1 89

Un autre procd stylistique souvent utilis par Sarraute est


l'emploi d'expressions indfinies comme " quelque chose " , "on
dirait que ", "comme si", etc. , qui marquent galement le mouve
ment indcis de la pense, les mouvements psychologiques int
rieurs.
[ . ] une sorte de chuintement, chemine longtemps quelque part des
(p. 28)
sous
.

De tuniformit, du chaos, de la laideur quelque chose d'unique sur


gissait, quelque chose de fort, de vivant [ L quelque chose qui tout
vibrant, travers par un mystrieux courant [ ]
(p. 61)
. . .

. . .

Ces expressions indiquent un mouvement de recherche, de dfi


nition de ce qui n'est pas dfinissable, ces mouvements psycho
logiques qui foisonnent l'intrieur de l'homme : les tropismes.

4. CONCLUSION
On pourrait examiner encore bien d'autres traits stylistiques d'un
texte aussi complexe que le Plantarium, mais je voulais seule
ment montrer l'intention romanesque de Nathalie Sarraute , ces
tropismes qui se " ressentent" dans le plus petit dtail micro lin
guistique et sont supports par un style particulier trs lger. Le
Plantarium prsente les {( contacts verbaux des personnages ,
des {( c ontacts qui rvlent sous l'apparence de l'intonation, du
geste , d'un mot, du silence, de la moindre hsitation, la
conscience vraie et infiniment complexe des personnages
(Cagnon, 1 966-1 96 7) .

Jolanda Pfister 1993

1 90

Cahiers de 1 'ILSL, No 4 , 1993

R F RENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Benveniste , E. (1 974) . Problmes de linguistique gnrale. Paris :
Gallimard, coll. tel , vol. 2.
Cagnon, M. (1 966 1 96 7). Le Plantarium : quelques aspects stylis
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Camproux, C. ( 1 960). La Langue et le style des crivains : Nathalie
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Etter K. (1992). Des mouvements de lecture, poursuite et cration de
sens , Tu ne t 'aimes pas de Nathalie Sarraute : tude linguistique .
Mm oire de linguistiqu e franaise, Universit d e Lausanne , (non
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Sarraute . Digraphe. No 3 2 .
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franaise. Paris : Hachette.
Pierrot, J. (1990). Nathalie Sarrau te. Paris : Jos Corti.
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Du texte l 'action . Paris : S euil .
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Paris : Gallimard.

Cahiers de l'ILSL, 4 , 1 993 , pp. 1 91-20 6

La Conjonction

m ais dans q uelques pomes de

Ri m baud et Baudelaire

Florence Epars Heussi

CET ARTICLE A POUR BUT de montrer l'utilit, et mme la n


cessit, d'un outil descriptif linguistique pour l'analyse d'un as
pect des textes potiques : leur part argumentative Une telle ap
proche a l'avantage de dcrire certains micro-mcanismes langa
giers , permettant ainsi d'appuyer et d'toffer une approche intui
tive. En effet, loin de vouloir supprimer tout recours la sensibi
lit du suj et parlant (procs injustifi souvent intent la lin
guistique) , une entre pragmatico-linguistique permet de fonder
thoriquement telle analyse, tout en laissant la place des diver
gences interprtatives constitutives de l'essence mme de tout
texte. Dans le cadre de ce travail ! seront analyss les micro-en
chanements lis l'utilisation de la conj onction MAIS dans
quelques pomes de Baudelaire, Rimbaud et Apollinaire.
Il s'agit donc de montrer le sens, l'orientation argumentative du
p ome qu'un connecteur comme MAIS donne lire-construire.
Nanmoins , comme nous le verrons, le lecteur-interprtant prend
une part active dans le processus d'interprtation, processus dont
le mouvement est inhrent au fonctionnement de MAIS .

1 . LES CONNECTEURS ARGUMENTA TIFS


L'tude de l'argumentation, telle qu'elle est faite par Ducrot
(1 980) , s'inscrit dans une perspective linguistique et pragma
tique :
Les recherches que J.-C. Anscombre et moi avons menes
concernant l'argumentation visent montrer que celle-ci n'est pas
touj ours sur"ajoute aux possibilits s mantico-pragmatiques
inscrites dans la langue : il arrive au contraire que, pour dcrire telle
expression, construction ou tournure, on doive indiqu er les

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1993

192

contraintes argumentatives qu'elle impose aux rioncs o elle


apparat.
(1984 : 149)

C'est le cas des connecteurs argumentatifs qui, dans le cadre de la


phrase , imposent des instructions concernant ce qu'il faut aller
chercher dans le cotexte (et parfois le contexte) pour dcoder les
noncs correspondants. L'analyse s'opre donc deux niveaux :
un niveau linguistique instructionnel fixe et un niveau pragma
tique situationnel entirement variable.
1 .1 . LA STRUCTURE

P MAIS Q

Le morphme M A I S a pour rle d'tablir un lien entre deux


entits smantiques, d'o la ncessit de le dcrire l'intrieur
d'une structure p MAIS q . Cette structure, nanmoins , ne se
laisse pas apprhender trs aisment.
En effet, une phrase (au sens de Ducrot) contenant un MAIS
p ose uniquement que le locuteur tablit une opposition entre
deux entits smantiques (lies aux segments qui prcdent et
suivent MAIS) , sans dire quelles sont ces entits. L'interprtant de
vra lui-mme - en s'appuyant sur le cotexte ou le contexte chercher quelles entits smantiques le locuteur oppose. Cette
intervention active du dcodeur-interprtant implique qu'une
structure p M A I S q peut entraner des divergences
d'interprtation lies, par exemple, aux univers de croyance et de
savoir respectifs.
De plus , la phrase ne dit pas prcisment quels sont les seg
ments o se localisent les entits smantiques mises en opposition
par le connecteur MAIS. Ainsi, ces segments peuvent tre consti
tus par ce qui prcde et suit directement le MAIS , mais ils peu
vent aussi avoir une localisation plus "priphrique ".
Finalement, ces segments ne se rduisent pas ncessairement
. des propositions grammaticales bien dfinies et courtes. En effet,
les segments p et q peuvent tre constitus de plusieurs proposi
tions ou mme d'un paragraphe entier et tre ds lors difficile
ment cernables.
Ces diffrentes caractristiques mettent en vidence la nature
double lie au dcodage interprtatif d'une structure p M A I S
q : la phrase impose la spcification des variables argumenta-

Epars : La Conjonction

mais chez Rimbaud et Baudelaire

1 93

tives et la dtermination des p et des q. Par contre, elle laisse


l'interprtant le soin de rechercher dans le cotexte les lments
qui vont lui permettre de prciser ces variables argumentatives
ainsi que les p et les q, et donc de reconstruire le sens de l'nonc.
L'analyse d'une structure p MAIS q tablit donc une relation
troite entre une thorie instructionnelle attentive aux instruc
tions procdurales fournies l'interprtant par le biais du con
.
necteur MAIS et une thorie pragmatique mettant en jeu la subjec
tivit inhrente au sujet-dcodeur. Ainsi, la description d'une
structure p MAIS q prsente l'intrt d'une certaine marge in
terprtative, indissociable ds lors d'un potentiel dsaccord entre
les diffrents interprtants.
1 .2 . CINQ TYPES DE

MAIS

La description thorique de la conjonction MAIS (Adam : 1 990)


ne peut se faire en fonction du contenu de p et de q (qui ne sont
jamais semblables), mais plutt par le type des rapports ou en
chanements qu'elle cre. En effet, l'intrieur d'une structure p
MAIS q , la conjonction MAIS fournit des instructions procdu
raIes qui permettent de traiter les contenus de p et de q en clai
rant le type de relation qu'ils entretiennent l'un avec l'autre. D'o
la classification suivante qui rpertorie cinq fonctions diffrentes
de MAIS : a) de renforcement, b) rfutatif, c) de segmentation, d)
concessif, e) argumentatif.
Chaque fonction sera tout d'abord illustre par un exemple
(Adam : 1 990) puis brivement dcrite thoriquement. Ceci me
permettra d'aborder ensuite des exemples emprunts quelques
pomes de Rimbaud, Baudelaire et Apollinaire. Chaque commen
taire p ortant sur les structures p MAIS q pourrait s 'inscrire
dans une analyse plus gnrale de ces pomes. L'utilit d'une ap
proche linguistique pour l'analyse potique sera ainsi suggre.
1 . 2. 1 .

MAIS de renforcemen t

Tel tait mon matre . Non seulement il savait lire dans l e grand
livre de la nature, mais aussi de la faon que les moines lisaient les
livres- de l'Ecriture, et pensaient travers ceux-ci.
(Umberto Eco, Le Nom de la rose)

Cahiers de 1 '1L8L, No 4 , 1993

1 94

Ce MAIS est gnralement construit sur non seulement et peut tre


combin avec mme, aussi, galement, en plus. Il amne un argu
m en t s upplmen taire pour telle ou telle conclusion souvent im
plicite . Il a pour s pcificit d'intro duire un argument
(proposition q) co-orient l'argument pos par la proposition p ,
mais d e l e prsenter comme plus fort. I l n'y a donc pas
d'opposition de contenu , mais une simple gradation sur une
mme chelle argumentative. Le systme de valeurs des interlocu
teurs est ainsi tabli implicitement.
Ce type de MAIS ne s'est rencontr qu'une seule fois dans le
corpus considr. Cette seule occurrence se trouve dans l'exemple
(3), analys plus loin, o l'on a galement deux MAIS phatiques.
La description de ce MAIS de renforcement se fera donc conjoin
tement aux deux autres MAIS , lors du commentaire de cet
exemple.
1.2.2.

MAIS rfutatif

Si j e voulais la guerre, je ne vous demanderais


pas Hlne, mais une
.
ranon qui vous est plus chre.
(Giraudoux, La Guerre de Troie n 'aura pas lieu)

Ce type de MAIS se construit sur une nga tion et se combine avec


({ non pas . Il peut tre assimil au ({ sondern )} allemand et au
sino )} espagnol. Ici intervient la notion de polyphonie dcrite
par Ducrot. En effet, pour Ducrot, ({ la plupart des noncs nga
tifs font apparatre leur nonciation comme le choc de deux atti
tudes antagonistes , l'une positive, impute un nonciateur E l ,
l'autre, qui est un refus de l a premire, impute E2 )} ( 1 984 :
2 15 ).
Ce fonctionnement est aussi valable pour le MAIS rfutatif qui
met en vidence des assertions conflictuelles : p et q. Le locuteur
rfute par la ngation la proposition p sous-jacente non-p. Ce
faisant, il met en scne l'nonciateur soutenant p et, par la nga
tion, montre qu'il ne s'identifie pas cet nonciateur et mme s'y
oppose, d'o un effet polyphonique. La suite de l'nonc, MAIS
q )} , introduit une nouvelle proposition (q) qui est, elle, prise en
charge par le locuteur. Elle s'oppose la proposition p en explici
tant le dsaccord du locuteur avec l'nonciateur de p (d'o la
force argumentative d'une telle structure qui ne se contente pas
({

Epars : La Conjonction

mais chez Rimbaud et Baudelaire

195

d e marquer un dsaccord, comme le ferait une simple ngation,


mais le justifie). Ainsi, nous avons un double mouvement rfuta
tif, l'un impliqu par la ngation de p (le locuteur dnonant la
fausset de pl, l'autre cr par l'introduction d'un argument (q) ,
prsent comme la vrit (et donc pris en charge par le locu
teur). Il faut ajouter que p ne peut pas tre toujours attribu un
nonciateur prcis. Ce type de MAIS articule donc deux argu
ments anti-orients, prsents sous la forme d'un conflit de pa
roles. On peut schmatiser le fonctionnement du MAIS rfutatif
de la manire suivante :
El -> p
Effet de polyphonie { Mais q (renforce non-pl
E2 -> non-p

L s'identifie E2 et prend en charge non-p et q.


Nous trouvons ce type de MAIS dans les exemples suivants :
(1)

Les Potes de Sept Ans , A. Rimbaud

Il

craignait les blafards dimanches de dcembre,


O, pommad, sur un guridon d1acajou,
Il lisait une Bible la tranche vert-chou;
Des rves l'oppressaient chaque nuit dans l'alcve.
Il n'aimait pas Dieu; mais les hommes, qu1au soir fauve,
Noirs , en blouse, il voyait rentrer dans le faubourg
O les crieurs, en trois roulements de tambour,
Font autour des dits rire et gronder les foules.
- Il rvait la prairie amoureuse, o des houles
Lumineuses, parfums sains, pubescences d'or,
Font leur remuement calme et prennent leur essor !

L'ensemble de ce pome autobiographique met en vidence la r


volte intrieure du jeune enfant contre toute forme d'obligations.
CeUe aversion pour les devoirs scolaires et la religion se tradui
sent p ar l'amour - provocateur - pour les enfants misrables et
les ouvriers. Il y a donc une forte opposition entre deux modes de
vie.
C e c onflit se trouve concentr l'intrieur mme de l a
s truc ture non-p MAIS q : I l n'aimait pas Dieu; m ais les
hommes [ . . . ] en blouse [ . . . ] . En effet, la proposition non-p (( il
n'aimait p as Dieu ) met en scne le point de vue d'un
nonciateur El pour qui p ( << il aimait Dieu ) serait vraie. Le sens

Cahiers de J '1LSL, No 4 , 1 99 3

196

gnral du pome permet d'assimiler E l la mre (et la


collectivit en gnral). Le point de vue de E l est rejet, par le
biais de la ngation , par un nonciateur E2 , dont le point de vue
c oncide avec celui de l'enfant. L'opposition entre la mre et
l'enfant est encore accentue par MAIS q qui exprime cette fois
de manire positive le point de vue de l'enfant et son amour pour
les hommes en blouse , c'est--dire les ouvriers.
L'aspect polyphonique du segment non-p peut encore tre ac
centu si l'on considre que le locuteur ne rejette pas uniquement
un point de vue, mais encore un acte de parole (dire p) repris par
la ngation (dire non-pl. Il est en effet possible d'interprter la
prise de position du locuteur comme une raction au comman
dement religieux Tu aimeras Dieu . La rbellion qui constitue
la proposition p se dveloppe donc non seulement face une atti
tude morale gnrale, mais repose galement sur des paroles pr
cises contre lesquelles l'enfant s'insurge.
Ainsi, la structure non-p MAIS q permet de rsumer la r
volte de l'enfant - et le sens gnral du pome - puisqu'elle au
torise la mise en scne contigu de deux points de vue antago
nistes : l'un (p) rejet par l'enfant et l'autre (non-p et q) auquel il
s'identifie.
(2)

Ce qu'on dit au Pote propos de Fleurs

A. Rimbaud

Dis, non les pampas printaniers


Noirs d'p ouvantables rvoltes,
Mais les tabacs, les cotonniers !
Dis les exotiques rcoltes !
Dis, front blanc que Phbus tanna,
De combien de dollars se rente
Pedro Velasquez, Habana;
Incague la mer de Sorrente
O vont les Cygnes par milliers;
Que tes strophes soient des rclames
Pour 1 t abattis des mangliers
Fouills des hydres et des lames !

Ce pome est une adresse directe Thodore de B anville;


l'interlocuteur est en permanence prsent grce aux marques de
la deuxime personne du singulier et l'utilisation rpandue du
mode impratif. Il semble cependant qu'au travers de B anville

E pars : La Conjonction

mais chez Rimbaud et Baudelaire

197

Rimbaud veuille s'adresser de manire plus gnrale aux autres


potes parnassiens . Quoi qu'il en soit, le pote Rimbaud de
mande un autre pote de renouveler ses sujets d'inspiration,
d'apporter du nouveau la posie. Il le fait sur un ton injonctif,
ce qui donne ce pome un caractre de mode d'emploi .
L'intrt d e cet exemple rside dans l e caractre particulier de
la polyphonie mise en vidence par le MAIS rtatif : le locuteur
ne se contente pas de reproduire le point de vue d'un noncia
teur, mais il met en scne une parole, prsente comme effective
ment prononce par cet nonciateur. En effet, la ngation portant
sur le verbe dire laisse prsupposer deux choses :
- que l'nonciateur (El) a antrieurement prononc ou crit ces
paroles (p),
- ou qu'il pourrait potentiellement les crire (le locuteur lui at
tribuant ds lors des mots qu'il estime correspondre au style de
son interlocuteur). Dans ce cas, nous rejoindrions les exemples
de discours rapport en style direct mentionns par Ducrot, o
les paroles rapportes ne correspondent pas terme terme un
discours effectivement tenu, mais o le contenu seul est res
pect (1984 : 1 99).
Ainsi, le pote met en scne la parole (p) de son interlocuteur
tout en la niant (non-p) pour amener la sienne propre, prsente
comme meilleure grce au MAIS rfutatif. En effet, l'opposition
ainsi dgage entre le discours - prsent comme mdiocre - de
l'nonciateur El (assimil ici l'interlocuteur) et celui d'un
nonciateur E2 (auquel le locuteur s'identifie) permet de favoriser
et mettre en relief la qualit du dit du locuteur.
1 .2.3.

MAIS de segmentation

Tourment d'un soupon et me sentant d'ailleurs souffrant, je de


mandais Albertine, j e la suppliais de rester avec moi. C'tait im
possible (et mme elle n'avait plus que cinq minutes rester) parce
que cela fcherait cette dame, peu hospitalire et susceptible, et, di
sait Albertine, assommante.
- Mais on peut bien manquer une visite.
- Non, ma tante m'a appris qu'il fallait tre polie avant tout.
- Mais je vous ai vue si souvent tre impolie.
(Proust, Sodome et Gomorrhe)

198

Cahiers de 1'1L8L, No 4, 1993

Ce type de MAIS a, l oral, une valeur phatique d'tablissement


prise de la parole. On le trouve souvent en dbut de rplique,
tandis qu' l crit , il marque un changement de mouvement du
texte. Il met en vidence la structure diaphonique de l'change,
en ce sens que le locuteur reprend dans ses propres paroles celles
de son interlocuteur. Ainsi , le MAIS de segmentation enchane-t-il
sur les paroles de l'interlocuteur, tout en les rinterprtant et les
rinsrant dans une nouvelle rplique. De p lus , il permet de
mieux imp oser sa parole en lui donnant une certaine force par
rapport c elle de l'autre. Il semble donc que l'opposition
marque par le MAIS de segmentation ne se rencontre pas entre
deux c ontenus smantiques , mais plutt entre le dire de deux
protagonistes l'oral, et entre deux moments ou mouvements
d'un texte l'crit.
'

'

(3)

Le Masque

Ch. Baudelaire

blasphme de l'art ! surprise fatale !


La femme au corps divin, promettant le bonheur,
Par le haut se termine en monstre bicphale !
Mais non ! ce n'est qu'un masque, un dcor suborneur,
Ce visage clair d'une exquise grimace,
Et, regarde, voici, crispe atrocement,
La vritable tte, et la sincre face
Renverse l'abri de la face qui ment.
Pauvre grande beaut ! le magnifique fleuve
De tes pleurs aboutit dans mon coeur soucieux;
Ton mensonge m'enivre, et mon me s'abreuve
Aux fl ots que la Douleur fait jaillir de tes yeux !
- Mais pourquoi pleure-t-elle ? Elle, beaut parfaite
Qui mettrait ses pieds le genre humain vaincu,
Quel mal mystrieux ronge son flanc d'athlte ?
- Elle pleure, insens, parce qu'elle a vcu !
Et parce qu'elle vit ! Mais ce qu'elle dplore
Surtout, ce qui la fait frmir jusqu'aux genoux,
C'est que demain, hlas ! il faudra vivre encore !
Demain, aprs-demain et toujours ! - comme nous !

Dans ce pome, le pote invite son interlocuteur c ontempler


avec lui une statue de femme. Il met en scne l'interlo cuteur et
l'inclut la dmarche contemplative par l'utilisation de la pre-

Epars : La Conjonction

mais )} chez Rimbaud et Baudelaire

1 99

mlre forme du pluriel et de la deuxime du singulier. Ainsi ,


l'illusion d'une interaction est donne, illusion renforce par la
prsence d'un dialogue en fin de pome.
Ce pome se caractrise par de trs fortes variations des
m o d alits nonciatives (les nombreus es exclamations en
tmoignent) et par l'imitation d'une dcouverte "en direct" de la
statue. Le premier MAIS de renforcement marque un changement
de perspective, une rupture de mouvement : le pote ragit lui
mme ses propos et les corrige par une nouvelle description de
ce qu'il voit (l'exclamation renforce d'ailleurs l'effet phatique) . Ce
mouvement fonctionne comme un dialogue, puisque le locuteur
se "reprend", c'est--dire formule une nouvelle intervention qui
enchane sur la prcdente, tout en la modifiant. Le monologue
est ainsi dialogis : ce MAIS pourrait constituer le dbut d'une
rplique de l'interlocuteur. Une telle utilisation du M A I S de
renforcement est d'ailleurs assez rpandue, puisqu'il est courant
qu'un locuteur fonctionne aussi comme interlocuteur de son
propre discours; ceci lui permet l'auto-correction qui met moins
en danger sa face que ne le ferait une intervention rectificatrice de
s on interlocuteur rel.
Le deuxime MAIS de renforcement s'inscrit dans un rel dia
l ogue sous forme de question-rponse. La question reprend et
s ' op pose en quelque sorte la rplique qui prcde : tu dis
qu'elle pleure, et tu ne dis pas pourquoi . Le MAIS impose donc
que la parole du locuteur s oit prise en compte et il force r
p ondre. Une fois encore , l'utilisation d'un tel MAIS donne au
pome un effet d'oralit mime. Malgr les tirets en dbut de r
plique qui semblent imposer la prise en compte d'un interlocu
teur vritable, il est tout fait possible de rintgrer ce dialogue
dans un discours intrieur tenu par le locuteur seul.
Le dernier MAIS (articul avec surtout ) est du type du ren
forcement. Il a pour fonction de -mettre en vidence le malheur de
la statue, puisqu'il amne un argument ultime et suprieur (mais
de mme orientation argumentative) aux autres. En effet, le con
tenu de p fait rfrence au pass et au prsent ( << elle a vcu ,
elle vit ) , qui s ont dj des arguments en faveur du malheur,
tandis que le contenu de q introduit la notion de futur ( << il fau
,
dra vivre encore ), argument suprme vers la mme conclusion

200

Cahiers de j 'ILSL, No 4 , 1993

puisqu'il nonce le caractre ternel de la vie, et donc (pour le


p ote) du tourment.
MAIS concessif
Il peut tre soit combinable avec pourtan t, soit remplac par e t
po urtan t. Il fonctionne de la manire suivante : la proposition p
implique une conclusion qui s'oppose directement la proposi
tion q (ou l'inverse). Cette opposition peut tre schmatise ainsi :
1 . 2 .4 .

p
MAIS

--

>

Conclusion non-q

Une telle structure met en vidence les prsuppositions du locu


teur, puisqu'elle indique que pour lui, dans un certain systme
de normes, la proposition p implique la conclusion non-q. Il faut
mme admettre que le locuteur estime partager ces prsupposi
tions avec son interlocuteur. Or, le segment MAIS q indique
que la conclusion normalement vhicule par p (non q) doit tre
abandonne en la circonstance au profit de q. Le mouvement
concessif est ainsi clairement tabli : J'admets p et j'admets qu'en
"temps normal" p implique non-q. Or, dans le cas prsent, il faut
admettre q, malgr p .
Nous avons donc, s ous-jacent tout M A I S concessif, un
systme de normes li au point de vue d'un nonciateur. De plus,
la structure p MAIS q introduit un mouvement argumentatif
dans lequel la proposition q, de par sa place dans l'nonc, est
automatiquement prsente comme plus forte que la proposition
p.
(4)

Causerie

)} ,

Ch. Baudelaire

Vous tes un beau ciel d'automne , clair et rose !


Mais la tristesse en moi monte comme la mer,
Et laisse, en refluant, sur ma lvre morose
Le souvenir cuisant de son limon amer.

Ce pome reflte l'amertume du locuteur vis--vis de la femme et


de son amour ravageur. La prsence d'une nouvelle conqute f
minine motive ces propos mlancoliques, adresss directement
l 'interlocutrice. Le dsillusionnement du p ote est marqu
d'emble par la structure en p MAIS q qui ouvre le pome. Le

Epars : La Conjonction

mais chez Rimbaud et Baudelaire

201

premier vers s'oppose au second par le truchement du MAIS con


cessif qui articule directement la conclusion de la proposition p
avec le contenu de la proposition q; en effet, la notion de tristesse
voque par q implique, par c ontre-coup , que Vous tes un
beau ciel d'automne, clair et rose ! est, en temps "normal" , un
argument en faveur de la conclusion je suis heureux . Or, le
MAIS (paraphrasable par et pourtant ) pose l tristesse comme
tant p lus forte que le bonheur gnralement dclench par la
prsence de la beaut. L'importance du dsenchantement du lo
cuteur est ainsi prouve et la suite du pome dveloppe ce thme.
(5)

Sisina , Ch. Baudelaire

Imaginez Diane en galant quipage,


Parcourant les forts ou battant les halliers,
Cheveux et gorge au vent, s'enivrant de tapage,
Superbe et dfiant les meilleurs cavaliers !
Avez-vous vu Throigne, amante du carnage,
Excitant l'assaut un peuple sans souliers,
La joue et l'oeil en feu, jouant son personnage,
Et montant, sabre au poing, les royaux escaliers ?
Telle la Sisina ! Mais la douce guerrire
A trme charitable autant que meurtrire;
Son courage, affol de poudre et de tambours,
Devant les suppliants sait mettre bas les armes ,
Et son coeur, ravag par la flamme, a toujours,
Pour qui s'en montre digne, un rservoir de larmes.

Ce pome dveloppe le thme de la femme combattante et


s'appuie sur deux figures, l'une mythologique, l'autre historique.
En effet, Diane la chasseresse et Throigne la rvolutionnaire il
lustrent la femme guerrire, mais le pote s'emploie refleurir
leur blason en leur attribuant une dimension charitable , crant
ainsi un personnage double face.
Cet aspect bi-dimensionnel se construit par le biais de la
structure mme du pome : les deux premires strophes rappel
lent l'image traditionnelle de la femme guerrire, image que le
pote tient pour partage par son interlocuteur. Puis le MAIS con
cessif (paraphrasable par ET POURTANT) vient rompre cette des
cription par un lment qui s'y oppose. Or si opposition il y a,
c'est en vertu de l'incompatibilit entre le contenu de q et la con-

202

Cahiers de j 'ILSL, No 4 , 1993

clusion vhicule par p. En effet, les deux premiers paragraphes


(qui constituent p) ont comme conclusion implicite : Diane est
meurtrire . Cette conclusion , explicite par autant que meur
trire , s'oppose q, savoir le fait d'tre charitable. Il faut
d'ailleurs ajouter que l'opposition entre la onclusion de p et la
proposition q repose sur un systme de normes sous-jacent que le
locuteur attribue son interlocuteur : l'attitude de la femme
combattante est rprouve par notre socit qui la qualifie de
meurtrire .
L'analyse du MAIS ne peut nanmoins s'arrter l. En effet, si
l'nonc qui suit le connecteur s'arrtait aprs charitable ,
l'analyse serait suffisante. Or, la suite d e l'nonc ( ( autant que
meurtrire ) apporte un nouvel clairage. D'une part, elle expli
cite la conclusion inhrente p et rsume l'ide des deux pre
mires strophes par l'utilisation de l'adjectif meurtrire . Le
mouvement du pome peut ainsi se rduire l a proposition
meurtrire mais charitable . D 'autre part, elle rtablit le ds
quilibre inhrent la structure en p MAIS q (qui place q en po
sition de supriorit par rapport p) par l'utilisation du com
paratif autant . La conclusion de p et le contenu de q sont ainsi
mis "sur un mme pied d'galit". D'o une transformation de la
proposition meurtrire mais charitable en meurtrire et cha
ritable . Ceci montre que le pome combat deux ides reues
sous-jacentes MAIS q : a) la femme combattante est unique
ment meurtrire , et b) le meurtre et la charit sont incompatibles.
Ce double mouvement est d'ailleurs concentr dans le syntagme
nominal douce guerrire qui associe deux champs sman
tiques gnralement en rapport d'exclusion. La suite du pome
enchane sur l'ambivalence lie la contigut de ces deux carac
tristiques en une seule personne.
1 . 2 . 5.

MAIS argumentatif

C'est un tudiant intelligent mais paresseux.

Ce MAIS est paraphrasable par cependant. Ici, nous n'avons plus,


comme pour le MAIS concessif, d'accs direct la conclusion de p
ou de q. En effet, on ne peut poser que p implique directement
non-q (ou q non-pl. Il faut, pour chaque segment, rechercher

Epars : La Conjonction

mais chez Rimbaud et Baudelaire

203

dans l e cotexte (ou le contexte) quelles infrences ils permettent,


puis choisir parmi ces deux groupes d'infrences une (ou
plusieurs) infrence(s) de p qui s'oppose(nt) une (ou plusieurs)
infrence(s) de q. On ne peut donc dduire les conclusions
partir des segments p et q seuls , il faut avoir recours au co(n)texte.
Ceci peut tre schmatis de la manire suivante :
p
MAIS
q

>

Conclusion r

>

Conclusion non-r

--

--

Le MAIS argumentatif partage avec le MAIS concessif le caractre


de gradation des arguments, puisque la structure p MAIS q im
p ose de considrer la proposition q comme un argument plus fort
p our la conclusion non-r que la proposition p pour la conclusion
r. Nous retrouvon's ici un trait commun au MAIS de renforce
ment.
(6)

Age d'Or

A. Rimbaud

Et puis une Voix


- Est-elle anglique ! Il s'agit de moi,
Vertement s'explique;
Et chante l'instant
En sur des haleines :
D'un ton allemand,
Mais ardente et pleine [ ]
. . .

Cet exemple permet d'illustrer de manire simple le MAIS argu


mentatif. En effet, il articule un p et un q facilement reprables et
contigus au MAIS : l'adjectif allemand est oppos aux adjectifs
ardente et pleine . Nanmoins, on ne peut directement lier
la conclusion de p avec le contenu de q. Il faudrait donc chercher
dans le cotexte des indicatios qui nous donneraient accs aux
conclusions de p et de q. Or, rien ne nous aide le faire. Bien
plus, mme en ayant recours au contexte, il semble que ceUe allu
s ion une p ersonne prcise reste une nigme. Nanmoins, on
p eut dduire , par l'opp osition qui est faite , un groupe
d'infrences p our chaque contenu et ainsi proposer deux con
clusions qui s 'opp osent. On peut en effet imaginer plusieurs
paires d'opposition :

Cahiers de ] 'IL8L, N o 4 , 1993

204

ton allemand (Arg. 1)


Conclusions r
voix dsagrable
vs
vs
voix froide
vs
voix monocorde
etc .

ardente et pleine (Arg. 2 et 3 )


Conclusions non-r
voix agrable
voix chaude
voix mlodieuse

Si ces interprtations restent hypothtiques, il est malgr tout


certain que le pote sous-entend une conclusion plutt ngative
implique par l'adjectif allemand .
(7)

Les Colchiques , G . Apollinaire

Le pr est vnneux mais joli en automne


Les vaches y paissant
Lentement s'empoisonnent
Le colchique couleur de cerne et de lilas
y fleurit tes yeux sont comme cette fleur-l
Violtres comme leur cerne et comme cet automne
Et ma vie pour tes yeux lentement s'empoisonne.

Le MAIS argumentatif se concentre ici encore sur un seul nonc


et articule clairement deux adjectifs : vnneux et joli . La
suite du p ome nous permet de reconstituer les conclusions op
p oses inhrentes chaque qualificatif. Le caractre vnneux
(d au p oison des colchiques) implique quelque chose comme
il n'est pas tentant de s'y aventurer , alors que la beaut (qualit
elle aussi des colchiques) implique il est tentant de s'y aventu
rer . Cette image est ensuite applique la personne aime.
La force de la construction p MAIS q rside non seulement
dans le fait qu'elle ouvre le pome (et donne d'emble celui-ci
une orientation argumentative) , mais surtout dans rordre des ad
j ectifs. En effet, la place de joli lui donne un p oids suppl
mentaire dans l'argumentation, puisqu'il est ds lors prsent
comme ayant plus d'importance que l'aspect vnneux . Ainsi,
le sens mme du pome est contenu dans le premier nonc, le
pote montrant que l'attrait de la beaut est plus fort que la peur
de la mort : Et ma vie pour tes yeux lentement s'empoisonne .
(9)

Don Juan aux Enfers , Ch. Baudelaire

Quand Don Juan descendit vers l'onde souterraine

Epars : La Conjonction

mais chez Rimbaud et Baudelaire

205

Et lorsqu'il eut donn son obole Charon,


Un sombre mendiant, l'il fier comme Antisthne,
D'un bras vengeur et fort saisit chaque aviron.
Montrant leurs seins pendants et leurs robes ouvertes,
Des femmes se tordaient sous le noir firmament,
Et, comme un grand troupeau de victimes offertes,
Derrire lui tranaient un long mugissement .
. Sganarelle en riant lui rclamait ses gages,
Tandis que Don Luis avec un doigt tremblant
Montrait tous les morts errant sur les rivages
Le fils audacieux qui railla son front blanc.
Frissonnant sous son deuil, la chaste et maigre Elvire,
Prs de l'poux perfide et qui fut son amant,
Semblait lui rclamer un suprme sourire
O brillt la douceur de son premier serment.
Tout droit dans son armure, un grand homme de pierre
Se tenait la barre et coupait le flot noir,
Mais le calme hros, courb sur sa rapire,
Regardait le sillage et ne daignait rien voir.

Ici, la structure p MAIS q ne se concentre pas en un seul


nonc. Au contraire, elle s'applique l'ensemble du pome. En
effet, p contient tout ce qui prcde mais, tandis que q concerne
les deux derniers vers. Les conclusions opposes peuvent tre les
suivantes : Don Juan devrait avoir peur (MAIS) Don Juan n'a
pas peur ; Don Juan devrait tre mu (MAIS) Don Juan n'est
p as mu etc. L'laboration de telles conclusions est autorise par
le registre du vocabulaire utilis. En effet, dans p l'accent est mis
sur l'motion (<< vengeur , se tordaient , noir , victimes ,
mugissement , tremblant , audacieux , frissonnant ,
perfide , etc . ). Par contre, cette srie de sombres prsages
s'opposent deux seuls mots dans q : calme hros . Cette diver
gence, tant smantique que quantitative des champs lexicaux, ac
centue l'opposition dj pose par MAIS et permet de reconstruire
les conclusions implicites.
La structure p MAIS q prend dans ce pome une importance
fondamentale car l'articulation entire du pome repose sur elle.
Elle permet en effet d'illustrer le caractre de Don Juan, voire
mme de le sublimer l , puisque l'abondance du contenu de p ( 1 8
vers) est rduit nant par le laconisme du contenu de q (2 vers)

Gahiers de 1 '1LSL, No 4 , 1993

206

dont le p ouvoir est prcisment d sa place dans l'nonc, sa


voir aprs le MAIS. Ainsi, la force du hros est dmontre.
Pour conclure, on peut dire que malgr le volume trs restreint
des exemples cits, l'utilisation rpandue de la conjonction MAIS
en posie ne fait pas de doute. Son analyse s'est avre particuli
rement utile puisqu'elle a permis une description minutieuse de
certains phnomnes micro-linguistiques , mais aussi une propo
sition d'interprtation plus globale de chaque texte. En effet, nous
avons vu que la structure p MAIS q rsumait souvent l'ide g
nrale du pome, en articulant deux mouvements argumentatifs
c onstitutifs du sens mme de l'ensemble du texte. Ainsi, l'analyse
de la c onjonction MAIS contribue-t-elle de manire significative
l'apprhension de la signification des textes en p osie , tout en
l aissant une part interprtative active au lecteur. D e p lus , le
nombre sensiblement lev de MAIS argumentatifs montre que
p osie et argumentation vont souvent de pair, rendant ainsi
l'analyse micro-linguistique de l'argumentation indispensable
l'tude de certains pomes.

Florence Epars Heussi 1993

R F RENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Adam , J . -M . ( 1 990) . Elments de linguistiqu e textuelle. Lige :
Mardaga.
Duerat, O. ( 1 980). Les Mots du discours. Paris : Minuit.
(1984). Le Dire et le dit. Paris : Minuit.
-

Cahiers de l'ILSL, 4 , 1993 , pp . 207-224

L1Aequ isition de "elest" , "e1est . . . q ui/que" .


tude de eas

Laurent Gajo

INTRODUCTION
Anaphore, dixis, extraction, dtermination, argumentation, mo
dalisation . . . Qui croirait que ces grandes oprations linguistiques
se dissimulent toutes derrire la "simple " structure " c'est ",
" c'est . . . qui/que " ? On se laisse abuser par son apparente
simplicit , sa frquence1 et son utilisation presque inconsciente
p ar les francophones. Il semble utile, pour mieux en cerner les
contours, de l'apprhender dans de nouvelles perspectives, en
l'occurrence translinguistique et acquisitionnelle2 En effet, d'une
part, grce au rapprochement de diverses langues, nous pouvons
constater que :
- si "c'est " , "c'est. . . qui/que" est un oprateur multifonctionnel
et trs frquent en franais, cela ne s'observe pas vraiment en
espagnol, langue maternelle (L i) de l'apprenante qui nous
intresse;
- c ette structure est le sige d'oprations profondes , comme
l'extraction et la dtermination.
D'autre part, la perspective acquisitionnelle nous montre que :
- "c'est" , "c'est . . . qui/que" constitue un noyau de rsistance dans
l'acquisition du franais langue seconde (L2) ;

1 "C'est" et "il y aU (dont certains fonctionnements sont comparables)


c onstituent environ 20 2 5 0/0 des noncs oraux; l'oral , on
constate une frquence presque gale de ces outils chez tous les
usagers, quels que soient leur ge, leur milieu socio-professionnel et
la situation de locution (Franois, 1983).
2 Cet article s'appuie sur le mmoire de licence que nous avons
prsent en septembre 1 992 l'Universit de Lausanne.

208

Cahiers de j 'ILSL, No 4 , 1993

- l'oprateur en question n'agit pas seulement sur des objets du


monde (dimension rfrentielle) , mais aussi sur des objets lin
guistiques3 (dimension mtalinguistique) .
Il semble intressant de voir comment une apprenante dbu
tante s'y prend pour acqurir un oprateur trs utile -notam
ment par ses implications mtalinguistiques - et trs frquent en
franais , mais qui ne rencontre pas un rel paralllisme dans sa
Ll .

travers cette problmatique, notre tude poursuit un triple

objectif. Premirement, elle souhaite apprhender certains pro


c essus gnraux d'acquisition d'une L 2 . Deuximement, e lle
p ense clairer certains aspects de la structure profonde du fran
ais, souvent difficilement perceptibles pour le sujet parlant fran
cophone, aveugl par la manipulation presque automatique des
formes. Troisimement, travers les perspectives translinguis
tique et acquisitionnelle, elle espre servir de "loupe" sur des
processus moins visibles en linguistique synchronique.
1 . REP RES TH ORIQUES
Notre analyse empirique , base sur une partie des corpus du
projet ESF (Fondation Europenne pour la Science)4 , prend ap
pui sur une grille thorique recensant les fonctions de " c'est",
" e'est. .. qui/que" e n milieu endolingue francophone. l'aide de
diverses tudes (Berthoud, 1 990; Chevalier, 1969; Wagner, 1 966)
et de nos propres observations , nous avons retenu quatre fonc
tions :
1 ) Prsentatif : " c'est" a le pouvoir de transgresser l'opposition
verbo-nominale (les verbes sont prspcialiss dans la fonction
prdicative, alors que les substantifs ne le sont pas) qui existe en
franais en confrant aux lments les plus divers un rle prdi3 noter la complexit d'un oprateur mtalinguistique qui, pour
devenir oprationnel, doit lui-mme tre l'obj et d'une rflexion
mtalinguistique et d'une mise en place; nous avons t attentif ce
caractre, que nous avons baptis " automtalinguistique", mais
nous n'en parlerons pas ici.
4 Ce projet a men une analyse translinguistique sur onze paires de
langues .

Gajo : Acquisition de "c'est"

209

catif; il peut donc introduire un nonc complet et c'est prcis


ment c ette fonction d'introducteur que nous voulons dsigner
par le terme "prsentatif" , qui recouvre aussi des oprateurs
comme "il y a", " on aH, "voil". Exemple : C'est joli ici .
2 ) Dictique : "c'est" a toujours une composante anaphorique et
une comp osante dictique; son rle consiste introduire un
contenu prdicatif en lien avec un cadre prcdemment pos et
de l'actualiser dans l'nonc. Cependant, si "c'est" se situe au croi
sement entre anaphore et dixis, il nous semble que certains con
textes privilgient la valeur dictique au point de gommer la rela
tion anaphorique. Exemple : C'est l, tourne !
Le " c'est" dictique est en fait une extrapolation du "c'est" prsen
tatif, mais que nous avons cru bon de considrer sparment.
3) Extraction : l'opration d'extraction marque une des latitudes
les . plus importantes et les plus caractristiques de "c'est . . .
qui/que" . Elle sert dsigner une unit, la choisir en excluant
les autres, la mettre en valeur en lui donnant une plus grande
richesse informationnelle par rapport au cotexte. Exemple :
J : Qui commence jouer ?
K : C'est Mylena qui commence jouer

Dans la rponse ci-dessus , alors que le deuxime terme reprend


un lment dj pos dans l'nonc prcdent, le premier, lui,
amne une information nouvelle et est ainsi mis en relief.
4) Dtermination : contrairement l'extraction, les deux termes
qu'articule cette opration ont la mme valeur informationnelle.
Exemple :
J : Comment pourrai-je reconnatre sa voiture ?
K : C'est une dcapotable qui date des annes 5 0

Dans cet exemple, les deux termes apportent la mme contribu


tion informationnelle et se partagent la dtermination; il n'y a pas
de mise en valeur. Cette situation rsulte du fait qu'aucun des
deux termes n'a t pos auparavant.

210

Cahiers de 1 'IL8L, N o 4 , 1993

2. D MARCHE EMPIRIQUE

Les quatre fonctions de " c'est" , "c 'est. . . qui/que " dcrites ci
dessus constitueront notre grille thorique de rfrence. Dresse
en milieu endolingue non acquisitionnel , que devient-elle en
milieu acquisitionnel exolingue ? Y a-t-il un dcalage entre les
deux ? Pour rpondre ces questions , nous avons scrut le
c orpus mentionn plus haut, qui offre un vaste matriel, tant
diachroniquement que synchroniquement. La perspect ive
diachronique, d' vidence lie l 'a c quisitio n , envisage
l'apprentissage de l'apprenante sur trois ans , et ceci travers vingt
tapes successives. La perspective synchronique permet, d'une
p art, de dsigner des lieux privilgis pour l'acquisition de
certains fonctionnements de l'oprateur et, d'autre part, d'tablir
un rapport en.tre la spcificit d'un fonctionnement et son rythme
d'acquisition. Elle distingue treize tches conversationnelles,
correspondant en fait divers types d'interaction (conversation
libre, description d'images , sortie accompagne, etc.) .
L'apprenante e n question, d'origine chilienne , vient rejoindre
son mari Paris avec leurs trois enfants; elle ne connat pas du
tout le franais; elle a une trentaine d'annes et nous l'appellerons
B erta (b dans les exemples). Le corpus retenu a t produit en mi
lieu non institutionnel. L'examen de ce corpus nous a permis de
classer les productions de Berta dans la grille thorique , o nous
avons fait figurer une catgorie "autres ", qui accueille les fonc
tionnements originaux de " c'est", "c'est . . . qui/que". Pour chaque
fonctionnement, nous avons en outre distingu, afin de mieux
cerner les processus d'acquisition, les emplois mtalinguistiques
des emplois rfrentiels.
L'analyse prend en compte les lments suivants :
- mise en place des fonctions connues;
- mise en place et classement des formes connues;
- emplois et formes idiosyncrasiques;
- apparition de nouvelles fonctions;
- configuration du contexte5
5

Il

est intressant de voir de quoi s'entoure un oprateur, car cela aide


mieux le circonscrire et surtout percevoir ce qu'il reprsente
nonciativement pour le suj et parlant. Cependant, nous n'en
parlerons pas ici.

211

Gajo : Acquisition de "c'esf'

Nous allons focaliser ici notre attention sur les emplois et les
formes idiosyncrasiques ainsi que sur les nouvelles fonctions.

3 . LES EMPLOIS ET LES FORMES IDIOSYNCRASIQUES


Il ne fait aucun doute que les emplois et les formes idiosyncra
siques revtent une importance particulire quand on s'intresse
l'acquisition d'une langue seconde, car ils constituent des traces
permettant d'accder aux hypothses de l'apprenant. Dans le cas
qui nous occupe, ces formes et emplois originaux sont trs nom
breux et parfois complexes interprter. Par exemple, nous re
censons dix formes rpondant au sens de "ce n'est pas" (y com
pris les formes canoniques) : [no no] , [no es] , [nepa] , [sepa] ,
[nepase] , [epa] , a [nepa] , [senepa] , [nesepa] , [nosepa] . Au-del de
ceUe complexit, les " aberrations " rencontres semblent nan
moins s'organiser essentiellement autour de deux grands axes op
p oss : la surgnralisation et la surdtermination.
3 . 1 . LA SURG N RALISATION

Elle touche les emplois de l'oprateur qui outrepassent les fron


tires canoniques. Examinons deux cas : "c'est" et le verbe " tre " ,
" c'est" e t "c'est. . . qui/que".
3 . 1 . 1 . "c 'est " et le verbe "tre " : il arrive rgulirement que
l'apprenante utilise "c'est" alors qu'on attendrait une autre ralisa
tion du verbe "tre". Exemple :
(1) parce que : la la ide : de de ma fille [se] diffrente la ide de
moi 6 .

La surgnralisation n'est vi demment pas totale, car au fil de


l'apprentissage s e dveloppent d'autres occurrences du verbe
"tre". Mais il faut remarquer que l'acquisition du paradigme ver
bal se fait trs lentement et laisse toujours une place confortable

6 Dans les exemples, la notation suivante est utilise : [ ]


phontique; / = interruption; : = pause.

lire en

Gahiers de ] '1L8L, No 4 , 1 993

212

"c'est". S pan tanment, Berta se sert vaIontiers de "c'est ", ce qui


lui permet par exemple d'viter l'accord de l'adjectif :
(2) V . . . elle tait aussi grande que cette pice ou elle tait plus pe
tite ?
b . . . [se] petit la chambre

Nous pouvons voir ici que la surgnralisation touche aussi le


temps verbal . "C'tait " n'apparat que deux fois dans notre
c orpus . Ce phnomne ris que , dans certains c as , d e
compromettre la comprhension, s i bien que Berta utilise parfois
des ruses lexicales :
V a va tre son anniversaire alors ?
oui
qu'est-ce que tu vas faire ?
oh non non [se : le] dimanche av/avant

(3)
b
V
b

Ici, " avant" supple la marque de l'imparfait p our dire


l ' antriorit.
3 . 1 . 2 . tic ' est " et tic /est . qui/que " : ce cas de surgnralisation
touche aux fonctions de l'oprateur. Au moment o l'extraction
et la dtermination commencent prendre de l'ampleur dans les
productions de Berta, nous voyons surgir la structure [se ... se ] .
Cette dernire marque aussi bien l'extraction que l a dtermina
tion, mais travers une combinaison de prsentatifs. Exemples :
.

...

(4) b [ilja : de de] phrases [muj] : eh pareilles le franais . . . [solama


se] la prononciation [se se] difficile
(5)

qu'est-ce qu'ils font les employs ?


[se] tout le [mundo se reuni : par] ...

...

L'exemple (4) prsente une extraction, car le deuxime terme


( difficile ) est prvisible grce la premire proposition et la
valence du connecteur ([salama]) , qui marque l'opposition. On
obtient une quation une inconnue : Z (facile) + conn. opp.
= l /Z (difficile) . Dans l'exemple (5), il s'agit d'une dtermination,
car les deux termes apportent une information nouvelle par rap
port la question. En fait, dans les deux cas, on utilise, mais de fa
on diffrente , une potentialit du prsentatif qui consiste
"

"

Gaja : Acquisition de "c'est"

213

mettre des proprits en inclusion (Morel, 1 990) : - extraction :


celui qui possde Y (connue ou prvisible) , c'est X : [se] X ([se]Y) ;
- dtermination : c'est X, il possde la proprit Y : [se] X ( [se] Y).
Ce choix de l'apprenante montre qu'elle essaie d'viter la com
plexit syntaxique de la forme canonique "c'est. . . qui/que" , lui
prfrant la forme plus simple du prsentatif. D ' aprs les
quelques cas que nous venons d'examiner, nous pouvons dire
que B erta exploite de manire abusive la fonctionnalit de
l'oprateur Hc'est". En milieu exolingue , cet oprateur devient
" hyperfonctionnel", car il rpond un processus de simplifica
tion. Ce processus conditionne la dynamique de l'apprentissage
et, du fait qu'il n'intervient pas n'importe o, il met en relief cer
tains aspects de la L2.
Passons maintenant une dmarche oppose la surgnrali
sation, mais qui concerne cette fois-ci plus les structures que leurs
emplois, la surdtermination.
3 . 2 . LA SURD TERMINATION

Elle c onsiste pratiquer un marquage " exagr " et non


canonique de certains fonctionnements de l'oprateur. Prenons
par exemple un cas d'extraction :
(6) (b parle de son activit de cuisinire)
N qu'est-ce que vous faites alors ?
[keske tu] eh la personne [deI tSef e ke el me] explique . . .
b

Pour marquer l'extraction, plusieurs lments s 'ajoutent ici


l'oprateur :
- la dislocation gauche du terme extrait;
- l'insistance sur le terme extrait : "la personne du chef" et non
simplement "le chef ;
- la reprise [keske tu] suivie de "eh", qui montre que B erta a fo
calis sur "vous" et rpond par rapport cela.
La surdtermination se rapproche en fait du processus de d
sambigusation. Il est intressant de savoir que l'apprenante se sert
de ce processus surtout en dbut d'apprentissage et propos de
structures formellement sous-diffrencies par rapport aux fonc
tions qu'elles peuvent assumer.
'

214

Cahiers de 1 'IL8L, No 4, 1993

La surgnralisation et la surdtermination prennent p our


cible l'aspect multifonctionnel de l'oprateur "c'est " , " c'est . . .
qui/que " , dont o n veut d'une part simplifier e t largir les fonc
tionnements et que l'on dsire d'autre part spcialiser formelle
ment dans ses applications. Elles mettent en vidence la gestion
parfois difficile mais souvent intelligente de la multifonctionna
lit . Les parcours formels de l'apprenante obissent des besoins
que le chercheur a la dlicate tche de reconstituer. Par exemple,
il est enrichissant de voir quelle part prend la LI la " dviation"
des formes. ce propos, notre analyse a montr que les formes en
L I , surtout prsentes en dbut d'apprentissage , rapparaissent
p onctuellement par la suite pour des raisons essentiellement
thmatiques (quand Berta parle de sa famille ou de son pays, elle
rec ourt volontiers sa LI).

4 . LES NOUVELLES FONCTIONS

Les fonctions non encore attestes de "c'est" , " c'est . . . qui/que"


apparai s sent bien videmment dans la catgorie " autres " , qui
constitue en fait la "poubelle" de la grille thorique, mais une
poubelle qui, comme souvent dans des analyses de ce genre, peut
se transformer en caverne d'Ali Baba. Face cette situation, le
chercheur a la tche dlicate de reconnatre , au-del de
l'merveillement , la vertu propre de chaque spcimen afin
d'laborer un ventuel classement. En examinant ceUe catgorie ,
nous voyons se profiler quatre lignes directrices : la dimension
mtalinguistique, la dimension phatique, l'argumentation et la
modalisation.
4 . 1 . LA DIMENSION M TALINGUISTIQUE

Il est stupfiant de remarquer combien la dimension mtalinguis


tique est importante et combien elle semble clater dans cette ca
tgorie. En effet, ct du nombre non ngligeable d'occurrences
purement mtalinguistiques , la quantit de formes ou de syn
tagmes chevauchant la frontire entre rfrentiel et mtalinguis
tique est impressionnante. Pour comprendre ceUe situation, nous
considrerons dans un premier temps les emplois purement m-

Gaja : Acquisition de "c'est"

215

ta linguistiques et dans un deuxime temps les emplois que nous


appellerons "hybrides " .
4 . 1 . 1 . Les emplois purement mtalinguistiques :
(7) b [se] trs difficile hein [paske sepa]/tous les gens [di] . . .
(8) T je comprends pas bien seulement quand c'est commence
b - [eko/e : se koma se di] en franais [el komes]
(9) b : et [ilja de] fois [: ke an/an kurs il/il son] tout la mer [i an]
fois [: ke ka : mol dix/dix enfants [: se] eh [son il son] la mer . . .

Ces trois exemples mettent en vidence certains emplois de


l'oprateur "c'est" (et de ses drivs) qui sont inclassables dans les
catgories dcrites jusqu'ici, mais trs frquents dans la catgorie
" autres". Il s 'agit des oprateurs en suspension, en demi-suspen
sion ou interrompus. Les catgories connues n'ont pas de place
p our eux, car ils ne prdiquent rien, alors que, selon les thories
existantes, "c'est" doit touj ours prdiquer quelque chose. Si l'on
admet l a raison peine voque , un problme subsiste pour
tant : comment savoir si l'oprateur s'applique du linguistique
ou du rfrentiel, vu qu'il ne s'applique rien ? Avant de don
ner quelques lments de rp onse, soulignons que les noncs
avorts, repris , reformuls posent parfois de rels problmes
d'interprtation, qu'ils ont pu tre les enfants dlaisss et indignes
de certaines analyses syntaxiques , mais qu'ils revtent un carac
tre minemment important quand on s'intresse au comporte
ment du sujet parlant et au phnomne de l'interaction.
Pour revenir la question pose plus haut, nous pouvons dire
que la valeur mtalinguistique des oprateurs vient, pour (7) , de
la reformulation qui suit ltinterruption, pour (8) , de la question
ou de la recherche mtalinguistique aprs "c'est" , pour (9) , de
l'hsitation et des deux reformlations qui suivent l'oprateur. Le
caractre mtalinguistique est donc implicite, mais non moins va
lable.
Une fois reconnue la dimension mtalinguistique des struc
tures prcdentes , un horizon trs intressant s'ouvre devant
nous. En effet, dans notre approche thorique , nous envisagions
la dimension mtalinguistique comme un champ d'application,
comme un domaine particulier o pouvaient intervenir les fonc-

216

Cahiers de 1 '1L8L, No 4 , 1993

tionnements connus de l'oprateur, et non comme un fonction


nement en soi de ce mme oprateur; "c'est" , " c'est. . . qui/que"
p ouvait traiter des obj ets linguistiques , mais de la mme faon
qu'il traitait les objets du monde, en utilisant les mmes latitudes.
O r , d ' aprs ce que nous observons dans la rubrique
" mtalinguistique " de la catgorie "autres " , il existerait non seu
lement des applications mtalingl:listiques de certains fonction
nements plus gnraux, mais aussi des fonctionnements typi
quement mtalinguistiques. Les occurrences que nous avons re
c enses ici deviennent donc des occurrences intrinsquement
mtalinguistiques et pourraient ainsi former une nouvelle cat
gorie, qui reprsenterait la fonction et non l'application mtalin
guistique de l'oprateur considr. Cette observation entre
d'ailleurs dans un dbat intressant qui essaie de savoir si on uti
lise les mmes procds pour parler des objets linguistiques que
p our p arler des objets du monde. ce dbat, nous pourrions
amener une modeste contribution en constatant qu'il existe, selon
toute vraisemblance, des latitudes de l'oprateur " c'est" qui ,
l'intrieur de certaines structures , correspondent une fonction
typiquement mtalinguistique.
D ans nos trois exemples , voici quels seraient les traits de
l'oprateur mtalinguistique :
( 7 ) [sepa]/ + reformulation
(8) [: se] suspendu + question mtalinguistique
(9) [; se1 hsitation + deux reformulations

La dimension mtalinguistique revt donc une importance de


premier ordre dans les processus d'acquisition d'une langue non
maternelle. Elle comporte ici deux volets : les emplois ou appli
c ations mtalinguistiques , la fonction mtalinguistique. Le pre
mier volet se divise son tour en deux sous-groupes : les emplois
explicitement mtalinguistiques, les emplois implicitement mta
linguistiques. Exemples :
( 1 0) b oui [komo sapel] les les [zjo] de [se] les [wevos no se komo
se apel en] franais
( 1 1) b mais [se ne pa] difficile aprs la mmoire [: se] trs dur [de
rapel] mais [: se solamn : se no se] facile [se] plus facile

Gajo : Acquisition de "c'est"

217

Alors que le " c'est" intrinsquement mtalinguistique ne pr


dique rien (exemples (7) (9)) , il n'en va pas de mme pour les
oprateurs en ( 1 0) et (11). En (10) , l'lment prdiqu est d'ordre
linguistique (il est dcontextualis) , d'o le caractre explicite de
l'emploi mtalinguistique. En (1 1) , les lments prdiqus sont
d'ordre rfrentiel; on parle bien d' objets du monde , mais on
" propose " plusieurs faons d'en parler, d'o le caractre mtalin
guistique implicite. Ces diverses manifestations de la dimension
mtalinguistique tmoignent de sa richesse et de sa complexit.
Revenons maintenant plus prcisment l'examen de la cat
gorie " autres ", pour voir surgir un nouveau problme, qui con
c erne les emplois intermdiaires, que nous avons qualifis
d'hybrides et qui, dans certains cas , sont trs proches des cons
tructions intrinsquement mtalinguistiques.
4 . 1 . 2 . Les emplois hybrides :
y vas souvent ? vous
Auchan ou ?
b Auchan [se se]
H eh ? c'est meilleur march ?

( 1 2) H et tu

allez souvent au supermarch

( 1 3 ) C qu'est-ce qu'il fait ?


b [se j e ne se pa la ke fe]
(14) b [no no no se] la boum
K ah oui
b oui [se]
K la boum oui
b oui [se a] l'actrice Sophie Mourso
( 1 5 ) A au Chili c'est maintenant
b oui [se mana se]/

Ces structures pulvrisent littralement la frontire entre rfren


tiel et mtalinguistique. Contrairement aux autres catgories, la ca
tgorie " autres " est fortement branle par l'crasante abondance
de ces structures "fugitives ". Parmi les formes hybrides les plus
rcurrentes, on trouve les "c'est" suspendus ou interrompus. Ces
structures sont hybrides , car rien ne nous indique vraiment si
elles appartiennent au champ mtalinguistique ou non. Mais ap
partiennent-elles alors peut-tre au champ rfrentiel ? ceUe
question, nous pouvons donner avec une grande assurance une
rponse ngative. Alors que les constructions hybrides font peut-

218

Cahiers de 1 '1L8L, No 4 , 1993

tre partie du domaine mtalinguistique, elles sont exclure du


domaine rfrentiel. En effet, un "c'est" suspendu ou interrompu,
ne pr diquant rien, ne s'applique aucunement un objet du
monde, mais peut en revanche avoir une implication mtalin
guistique, car une suspension, une interruption, un nonc
avort tmoignent parfois d'un problme ou d'une recherche
propos de la langue. Une telle situation nous montre la relative
inadquation de notre grille thorique, qui ne nous permet pas
de cerner suffisamment bien certains fonctionnements et ne nous
offre des dfinitions que partielles de certaines structures. Dans ce
cas, o trouver la composante manquant la dfinition des struc
tures hybrides ?
En observant les exemples (12) (1 5), nous remarquons que les
" c'est" app araissent toujours (ceci n'est pas une condition, mais
une tendance) en dbut ou en fin de tour de parole, donc l a
charnire d'un changement d'interlocuteur. C'est dans l a dimen
sion phatique, dans le rapport du je et du tu qu'il faut chercher la
valeur des formes hybrides.
4 . 2 . LA DIMENSION PHATIQUE

Si nous reprenons les exemples prcdents, voici comment cette


dimension peut se manifester. En (12), [se se] pourrait tre un ap
pel implicite l'autre, qui c omprendrait d'ailleurs trs bien le
message en reprenant la parole par un "eh" - valeur phatique
lui aussi - et en proposant une solution son interlocuteur (il
continue l'nonc de celui-ci). En (13) , le [se] indiquerait la vo
lont de prendre la parole et d'introduire un nonc; il met en
attente. En (14) et en ( 1 5 ) , on a affaire des [se] participant d'un
environnement fortement phatique (jeu des " oui " ) , acquiesant
pour relancer.
Il apparat clairement que l'oprateur "c'est" peut assumer une
fonction phatique. Si celle-ci n'avait jamais t mise en vidence,
c'est que les analyses prcdentes n'avaient pas puis leurs obser
vations dans des situations naturelles ou plutt sp ontanes
d'interaction et qu'elles s'taient par consquent prives de la
complexit de telles situations. La dimension phatique trouve sa
justification dans l'interaction, mais quel lien entretient-elle avec

Gajo : Acquisition de "c'est"

219

la perspective exolingue ? La fonction phatique prend-elle un ca


ractre particulier en milieu exolingue ?
La rponse que nous allons tenter de construire prsente une
pertinence limite, car, vu que la fonction phatique de "c'est" n'a
pas t dcrite en milieu endolingue, nous ne possdons pas de
p oints de c omparaison. Nanmoins, nous trouvons des lments
trs intressants dans le rapport entre phatique et mtalinguis
tique. Il suffit de porter notre attention plus prcisment sur les
structures hybrides , que nous pouvons maintenant redfinir. La
valeur de ces dernires j oue en fait sur deux plans , mtalinguis
tique et phatique. Elles mettent en vidence l'intimit particulire
qui lie ces deux plans. Prenons encore quelques exemples :
(16) b . . . [Ze ne komprende] rien [kil kil di parla] trs vite [sepa] possible . . .
mais [: mana Ze le komprend] moiti [i la la otra mot je se] ma
K a aide
b hm hm [se] terrible le franais terrible
(1 7) b [sepa] terrible [Hja : de] des : copains en en la classe [ke me di
no parle] franais : oh [kwanda jo : avel ave el : je je parl] mais
dans la classe non [ne parla] rien [: se]
K c'est sr
(18) b . . . [pa : ke Ze] beaucoup de famille [en] l -bas . . .
X a h oui
b hm [sepa a : sina son ale] ma/ ma maison . . .
X ah oui

Ces trois exemples actualisent des formes susp endues de


l'oprateur "c'est". En (16) et en ( 1 7), la suspension marque la fin
du tour de parole. Le je, probablment bloqu par un problme
mtalinguistique, semble appeler le tu et vouloir se faire prendre
la parole. En (1 8 ), la suspension intervient au cours du mme
tour de parole et p ourrait signifier que le je veut indiquer au t u
qu'il dsire garder l e fi l d e l a parole, vraisemblablement pour se
donner le temps de rflchir la rsolution d'un problme de
langue. Il est intressant de savoir que les structures hybrides en
globent le plus grand nombre des emplois phatiques de la cat
gorie " autres " , ce qui montre que l'apprenante associe presque
toujours phatique mtalinguistique. En fait, pour Berta, la ges
tion de l'interaction, pour autant qu'elle y prenne une part active,
semble troitement lie des problmes mtalinguistiques. Le re-

220

Cahiers de ] 'ILSL, No 4 , 1993

cours la fonction phatique de "c'est" dpend ainsi trs souvent


cl' enjeux mtalinguistiques.
La perspective interactionnelle a donc mis en vidence le
fonctionnement phatique de " c'est". Si l'oprateur semble avoir
une place si confortable dans l'interaction, c'est grce sa capacit
s'inscrire aussi bien dans la continuit que dans la rupture
(Morel, 1990). D'une part, travers sa dimension anaphorique, il
se dfinit par rapport " du dj pos " , d'autre part, il rompt
syntaxiquement avec ce qui prcde, cre une attente et peut in
troduire un nouveau topic. L'oprateur "c'est" autorise un j eu
subtil avec la continuit et la rupture, dans le sens o il admet
thoriquement aussi bien le maintien du fil de la parole que le
changement de tour de parole (l'apparition de " c'est" , bien
qu'annonant une suite, signale qu'il y a eu rupture, mme lgre,
et peut favoriser un changement d'interlocuteur). Pratiquement,
sa valeur sera slectionne, pas toujours clairement, par le con
texte. Exemple :
(19) A au Chili c'est maintenant
b oui [se mana se]!

Ici , le rle clturant de "c'est" semble assez vident et privilgie


ainsi le passage du tour de parole. Par ailleurs, un "c'est" rpt,
marquant la rflexion et l'hsitation, sera souvent un moment fa
vorable , et probablement s ouhait p ar l ' a p p renant e ,
l'intervention de l'interlocuteur.
En rsum, nous dirons qu'une des grandes rvlations de la
catgorie "autres " consiste en la fonction phatique de " c'est " .
Cette fonction est tributaire de l a situation d'interaction, qu'elle
soit endolingue ou exolingue. Une autre rvlation importante
concerne l'intimit particulire qui lie fonctions phatique et
mtalinguistique en milieu exolingue. Cette intimit comporte en
fait plusieurs vitesses et cache une extrme complexit. Quoi qu'il
en soit , il est rare de trouver des spcimens " purs " du ct
phatique, comme dans l'exemple suivant :
(20) (parlent d'un cours)
y quand vous voulez
b ah d'accord [il les jours [i/de/se]
y lundi mercredi vendredi quand vous voulez

Gaja : Acquisition de "c'est"

221

Ici, "c'est" marque une sollicitation probablement non mtalin


guistique. Du ct mtalinguistique, les structures que nous avons
a p p e l e s " i ntrin s quement m t a l i ngui s ti q u e s " , b i e n
qu'empreintes d'une valeur mtalinguistique dominante e t tout
fait caractrise, ne sont pas prives de toute coloration phatique.
En effet, elles apparaissent parfois dans des environnements for
tement phatiques et signalent, mme involontairement, un pro
blme qui va appeler non pas forcment l'intervention mais en
tout cas l'attention de l'interlocuteur. Ceci met en vidence la gra
dation qui existe entre structures hybrides et formes intrinsque
ment mtalinguistiques , ainsi que le mcanisme relativement
complexe qui lie phatique et mtalinguistique. Prcisons encore
qu'un "c'est" phatique interpelle l'autre moins explicitement
qu'un "n'est-ce pas " ou qu'un "hein". Ainsi, aussi bien la valeur
de l'oprateur phatique que celle de l'oprateur mtalinguistique
sont implicites.
4 . 3 . L'ARGUMENTATION

L'examen de la catgorie "autres" voit se dessiner le contour d'un


troisime groupe de structures, les structures argumentatives.
Celles-ci rsultent en gnral de syntagmes qui se sont figs et
fonctionnent par consquent comme des connecteurs. Exemples :
(21) A et l la justice fait rien . . .
b oui [se por] a que l a l a justice [nepa] o le l e monsieur

(22) A a c'est la religion aussi hein ?


b [: 0 se por se ke] : lalla femme [resta solaman en] la maison

"C'est" entre volontiers dans des structures argumentatives, car,


comme nous l'avons dit plus haut, il se situe au croisement entre
l'anaphore et la dixis , c'est--dire qu'il reprend tout en actuali
sant. Il cre un lien eutre deux noncs, lien qui est explicit par
la structure dans laquelle il entre. Ainsi, "c'est que " , "c'est pour a
que " situent l'nonc qui suit par rapport au prcdent.
propos des structures argumentatives , nous tenons soule
ver un phnomne intressant au niveau de l'volution de

222

Cahiers de 1 '1LSL, No 4 , 1993

l'apprentissage de Berta7 En effet, entre la premire et la troisime


anne, nous constatons une sensible diminution des occurrences
argumentatives de l'oprateur "c'est" . Mme si l'argumentation
occupe une place importante tout au long de l'apprentissage,
c omment expliquer cette baisse, qui peut sembler paradoxale ?
ceUe dlicate question, nous ne pouvons donner que des pistes
de rponses, qui devraient tre compltes par des tudes particu
lires sur l'volution de l'argumentation en milieu exo lingue.
V oici deux pistes :
- la diminution des connecteurs argumentatifs utilisant "c'est"
est probablement plus ou moins compense par l'apparition et
l'usage plus frquent d'autres connecteurs , comme " parce
que";
- ce deuxime type de connecteurs articule plutt les noncs
de l'apprenante l'intrieur d'un mme tour de parole, alors
que le premier type rpond en gnral une sollicitation de
l ' interl ocuteur qu' il articule avec l ' interventio n d e
l'apprenante.
Ces deux observations contribueraient montrer qu'il n'y a pas
forcment une diminution de l'argumentation en gnral, mais
un changement d'orientation. Berta complexifie ses interventions
et gagne une certaine autonomie.
4 .4 . LA MODALISATION

Le quatrime groupe qui semble se former l'intrieur de la cat


gorie "autres " concerne la modalisation. En effet, il est frquent
de rencontrer des syntagmes comme "c'est possible que" , "c'est
normal que" , "c'est l'impression que" (forme idiosyncrasique), qui
dfinissent tous le rapport de l'apprenante avec l'nonc. Ces syn
tagmes, bien que moins figs que les structures argumentatives,
ont une grande cohsion interne. Ce sont toujours les dimensions
anaphorique et dictique de " c'est" qui sont exploites, mais pro
bablement avec une insistance sur la dixis, si l'on compare avec

7 Nous avons systmatiquement tenu compte de la perspective


diachronique, mais nous n'en livrons les observations que dans la
mesure o elles prsentent une pertinence dans le cadre de cet
article.

Gajo : Acquisition de "ctest"

223

les syntagmes correspondants utilisant "il" au lieu de "c'" (ex. : "il


est p ossible que").
En ce qui concerne Itimportance diachronique des syntagmes
de modalisation, nous constatons que, absents en premire anne,
ils sont en sensible augmentation par la suite. Cette volution cor
respond une attente, car elle met en lumire la capacit crois
sante de Berta nuancer son nonc, prendre une certaine dis
tance nonciative, ce qui constitue indubitablement un enrichis
s ement.
La catgorie "autres " a donc donn des fruits juteux, qutil a t
p ossible de regrouper sous quatre tiquettes. En fin dtanalyse ,
n ous obtenons une grille fonctionnelle nettement enrichie par
rap port au recensement thorique de dpart. Maintenant, nous
savons que "c'est", "c'est . . . qui/que" peut assumer huit fonctions :
prsentatif, dictique , extraction, dtermination, mtalinguis
tique, phatique, argumentation, modalisation.

5 . CONCLUSION

Le triple objectif de cette tude a donc abouti, en nous rensei


gnant sur des processus dtacquisition d'une L2 , sur la langue
franaise et sur certains phnomnes langagiers. Considrer les
structures linguistiques en situation d'interaction et en acquisi
tion prsente des avantages non ngligeables , pour deux raisons.
Premirement, la langue en fonctionnement prsente une com
plexit non perceptible hors contexte, mais pourtant bien relle,
refltant l'activit humaine sous-jacente. Deuximement, la pers
p ective exolingue n'est pas seulement valable en soi; elle ne sert
pas uniquement cerner une dmarche d'apprenant, mais sert en
quelque sorte de loupe pour mieux apprhender les caractris
tiques profondes de certaines zones de la langue.
Concrtement, notre analyse a donn les rsultats suivants : au
niveau des nouvelles fonctions, il faut noter que l'oprateur peut
assumer un rle phatique ainsi que mtalinguistique, souvent
c oupls en situation d'interaction exolingue. Il peut aussi tre en
gag dans des marquages argumentatifs et cognitifs. Au niveau du
p arcours acquisitionnel, on peut voir, travers l'volution des
marquages peine voqus, une complexification progressive du

224

Cahiers de l 'ILSL, No 4 , 1993

discours de l'apprenante et un enrichissement de sa conscience


nonciative. travers la mise en place des formes , on remarque
que B erta dvie souvent de l'axe canonique pour satisfaire prin
cipalement deux exigences, la simplification et la dsambigu
sation, ce qui tmoigne d'une gestion quelque peu difficile de la
fi ul tifonctionnalit de l'oprateur "Cl est", "c'est. .. qui/que".
Aborder la langue dans s a dynamique et en construction pr
sente donc des avantages indniables non seulement pour le lin
guiste de l'acquisition, mais pour quiconque s'intresse la
structure des langues et du langage. Aujourd'hui, l'tude du
fonctionnement des langues ne peut se priver de l'tude des
langues en fonctionnement.

Laurent Gaj o 199 3

R FRENCES BIBLIOGRAPHIQUES
B erthoud , A.-C. ( 1 990). Dixis, thmatisation et dtermination .
Actes du Colloque sur la dixis. Paris : P.U.F. , 409-419.
Chevalier, J.-C. (1969). Exercices portant sur le fonctionnement des
prsentatifs . Langue franaise. Paris : Larousse, 1, 8 2-92.
Franois , D. ( 1 9 8 3 ) . orme orale ou norme crite : l'exemple de
"c'est" et " il y ail . Etudes de grammaire franaise descriptive.
Heidelberg : J. Groas, 64-68.
Morel, M.-A. (1990). Distribution des prsentatifs dans des dialogues
finaliss . Actes du Colloque sur la dixis. Paris : P.U. F . , 3 85408.
Wagner, R.-L. (1966). propos de "c'est" . Mlanges de grammaire
franaise offerts Maurice Grevisse pour le trentime anniversaire
du Bon Usage. Gembloux : J. Duculot, 3 3 5-342.

SOMMAIRE

Prsentation
Jean-Michel Adam

Karolina Stransky
L'Invention de la langue tchque
et les paradoxes de l'identit

Marie Caffari
Peut-on changer la langue ?
La Linguistique sovitique et le concept
d'intervention

21

Jean-Franois Aenishanslin
Spculer - sur Rorty

37

Lyonel Kaufmann
Histoire et linguistique. De Gaulle au forum d'Alger :
une micro-lecture du discours du 4 juin 1958

57

Jrme Meizoz
Un rcit qui brle : la rumeur
( propos de Septembre ardent de William Faulkner)

77

Gilles Revaz
La Promesse de mariage.
Le Cid, Andromaque, Don Juan :
une analyse sociodiscursive

95

tienne Honor
Histoire, roman, description :
enjeux de deux portraits
dans Quatrevingt-treize de Victor Hugo

113

Marta Caraion
Vous en avez dj tellement dit sur Mangeclous . . . .
Stratgies descriptives chez Albert Cohen

133

Olivier Blanc
L'Usage des onomatopes chez Cline,
le seul philosophe pratrabroumm

155

Jolanda Pfister
La Langue et le style chez Nathalie Sarraute.
L'Exemple du Plantarium

1 71

Florence Epars Heussi


La Conjonction mais dans quelques pomes
de Rimbaud et Baudelaire

191

Laurent Gajo
L'Acquisition de c'est", " c 'est. . . qui/que".
Etude de cas

207