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Suelo

Para otros usos de este trmino, vase Suelo (desambiguacin).

Esquema del suelo:


O - Materia orgnica
A - Suelo
B - Subsuelo
C - Material parental

Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que


proviene de la desintegracin o alteracin fsica y qumica de las rocas y de los residuos de
las actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.1
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de estos
son: la deposicin elica, sedimentacinen cursos de agua, meteorizacin, y deposicin
de material orgnico.
De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formacin del suelo
son las siguientes:
"Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre ese sustrato
inorgnico." Esta es la fase ms significativa, ya que con sus procesos vitales y metablicos,
continan la meteorizacin de los minerales, iniciada por mecanismos inorgnicos. Adems,
los restos vegetales y animales a travs de la fermentacin y la putrefaccin enriquecen ese
sustrato.
"Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales." Inicialmente, se da
la alteracin de factores fsicos y qumicos de las rocas, realizada, fundamentalmente, por la
accin geolgica del agua y otros agentes geolgicos externos, y posteriormente por la
influencia de los seres vivos, que es fundamental en este proceso de formacin. Se desarrolla
as una estructura en niveles superpuestos, conocida como el perfil de un suelo, y una
composicin qumica y biolgica definida. Las caractersticas locales de los sistemas
implicados litologa y relieve, clima y biota y sus interacciones dan lugar a los diferentes
tipos de suelo.
Los procesos de alteracin mecnica y meteorizacin qumica de las rocas, determinan la
formacin de un manto de alteracin o eluvin que, cuando por la accin de los mecanismos
de transporte de laderas, es desplazado de su posicin de origen, se denomina coluvin.

Sobre los materiales del coluvin, puede desarrollarse lo que comnmente se conoce como
suelo; el suelo es el resultado de la dinmica fsica, qumica y biolgica de los materiales
alterados del coluvin, originndose en su seno una diferenciacin vertical en niveles
horizontales u horizontes. En estos procesos, los de carcter biolgico y bioqumico llegan a
adquirir una gran importancia, ya sea por la descomposicin de los productos vegetales y
su metabolismo, por los microorganismos y los animales zapadores.
El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el conjunto
denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina la edafologa e incluso se usa
el adjetivo edfico para todo lo relativo al suelo. El estudio del suelo implica el anlisis de
su mineraloga, su fsica, su qumica y su biologa.
ndice
[ocultar]

1Tipos de suelos
o

1.1Por estructura

1.2Por caractersticas fsicas

1.3Clasificacin de los suelos

2El suelo como sistema ecolgico

3Fertilidad del suelo

4Suelo orgnico

5Causas de la degradacin o destruccin de los suelos

6Destruccin de los suelos


o

6.1La tala de bosques y la erosin

6.2Conservacin

7Formacin del suelo

8Composicin
o

8.1Slidos

8.2Lquidos

8.3Gases

9Estructura del suelo


o

9.1Horizontes

10Clasificacin de los suelos


o

10.1Textura del suelo

11Importancia del suelo

12Ao Internacional de los Suelos

13Vase tambin

14Referencias

15Bibliografa

16Enlaces externos

Tipos de suelos[editar]
Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su estructura y otra de acuerdo
a sus formas fsicas.

Por estructura[editar]

Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgnica y no son
aptos para la agricultura.

Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color blanco, secos y
ridos, y no son buenos para la agricultura.

Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica en


descomposicin, de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el cultivo.

Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento y retienen el
agua formando charcos. Si se mezclan con el humus que es la sustancia compuesta por
ciertos productos orgnicos de naturaleza pueden ser buenos para cultivar.

Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no retienen el agua y
no son buenos para el cultivo.

Suelos mixtos: Tiene caractersticas intermedias entre los suelos arenosos y los suelos
arcillosos.

Por caractersticas fsicas[editar]

Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos


rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetacin baja, se conoce tambin
como leptosoles que viene del griego leptos que significa delgado.

Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de arcilla. Se


divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos.

Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con saturacin superior al


50%.

Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y bajo saturacin


de bases al 50%.

Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con fluctuaciones


de nivel fretico en los primeros 50 cm.

Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la mayora son ricos
en calcio.

Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es un


suelo rico en materia orgnica sobre roca caliza.

Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de contraccin y


expansin, se localizan en superficies de poca pendiente y cercanos escurrimientos
superficiales.

Clasificacin de los suelos[editar]

Estructura de un suelo rnker. Tomada en La Pola de Gordn. Len. Espaa.

El suelo se puede clasificar segn su textura: fina o gruesa, y por su estructura: floculada,
agregada o dispersa, lo que define su porosidad que permite una mayor o menor circulacin
del agua, y por lo tanto la existencia de especies vegetales que necesitanconcentraciones ms
o menos elevadas de agua o de gases.
El suelo tambin se puede clasificar por sus caractersticas qumicas, por su poder de
absorcin de coloides y por su grado de acidez (pH), que permite la existencia de
una vegetacin ms o menos necesitada de ciertos compuestos.
Los suelos no evolucionados son suelos brutos, muy prximos a la roca madre y apenas
tienen aporte de materia orgnica. Son resultado de fenmenos erosivos o de la acumulacin
reciente de aportes aluviales. De este tipo son los suelos polares y losdesiertos, tanto de roca
como de arena, as como las playas.
Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la roca madre.
Existen tres tipos bsicos: rnker, rendzina y los suelos de estepa.

Los suelos rnker son ms o menos cidos, como los suelos de tundra y los alpinos.
Los suelos rendzina se forman sobre una roca madre carbonatada, como la caliza,
suelen ser fruto de la erosin y son suelos bsicos.

Los suelos de estepa se desarrollan en climas continentales y mediterrneo subrido.


El aporte de materia orgnica es muy alto. Segn sea la aridez del clima pueden ser de
colores desde castaos hasta rojos.

En los suelos evolucionados encontramos todo tipo de humus, y cierta independencia de la


roca madre. Hay una gran variedad y entre ellos se incluyen los suelos de losbosques
templados, los de regiones con gran abundancia de precipitaciones, los de climas templados y
el suelo rojo mediterrneo. En general, si el clima es propicio y el lugar accesible, la mayora
de estos suelos estn hoy ocupados por explotaciones agrcolas.

El suelo como sistema ecolgico[editar]


Constituye un conjunto complejo de elementos fsicos, qumicos y biolgicos que compone el
sustrato natural en el cual se desarrolla la vida en la superficie de loscontinentes. El suelo es
el hbitat de una biota especfica de microorganismos y pequeos animales que constituyen
el edafn. El suelo es propio de las tierras emergidas, no existiendo apenas contrapartida
equivalente en los ecosistemas acuticos. Es importante subrayar que el suelo as entendido
no se extiende sobre todos los terrenos, sino que en muchos espacios lo que se pisa es roca
fresca, o una roca alterada slo por meteorizacin, un regolito, que no merece el nombre de
suelo.
Desde el punto de vista biolgico, las caractersticas del suelo ms importantes son
su permeabilidad, relacionada con la porosidad, su estructura y su composicin qumica. Los
suelos retienen las sustancias minerales que las plantas necesitan para su nutricin vegetal y
que se liberan por la degradacin de los restos orgnicos. Un buen suelo es condicin primera
para la productividad agrcola.
En el medio natural los suelos ms complejos y potentes (gruesos) acompaan a los
ecosistemas de mayor biomasa y diversidad, de los que son a la vez producto y condicin. En
este sentido, desde el punto de vista de la organizacin jerrquica de los ecosistemas, el
suelo es un ecosistema en s y un subsistema del sistema ecolgico del que forma parte.

Fertilidad del suelo[editar]


La concepcin del trmino fertilidad ha ido modificndose con el tiempo y en la actualidad ms
se acerca al concepto de productividad que a otra cosa. O sea,lo que ofrece potencialidad
nutricional a un suelo no es slo su contenido de nutrientes, sino todos aquellos factores tanto
qumicos como fsicos y biolgicos que influyen sobre la disponibilidad y accesibilidad de los
nutrientes por la planta. Con relativa frecuencia se olvida que el secreto para lograr la
expresin concreta de toda la potencialidad de un suelo radica en contribuir a la accin
articulada de cada uno de sus fracciones particulares. O sea, hay que conocer cada uno de
esos componentes del suelo y sobre todo, la forma en que estn interactuando con el resto
para poder, mediante manejo, lograr su mejor expresin.
Los altos rendimientos en los cultivos son el resultado de mltiples factores que se inician con
un buen diagnstico de la fertilidad del suelo y de la calidad del agua de riego. Es importante
utilizar un adecuado sistema de muestreo, un buen procedimiento de anlisis y un razonable
control de calidad analtica en el laboratorio. El siguiente paso es llevar a cabo una buena
interpretacin de los resultados de los anlisis y posteriormente generar una adecuada
recomendacin de la fertilizacin, a partir de una meta determinada de rendimiento. Los otros
factores involucran un conveniente manejo de la labranza ya sea convencional o de
conservacin, una adecuada decisin en cuanto a genotipos y fechas de siembra a utilizar, un
adecuado arreglo de las plantas en el terreno para captar la mayor cantidad de radiacin, una
correcta decisin de formas y pocas de fertilizacin, un adecuado manejo de la sanidad del

cultivo, un buen abastecimiento de agua y una adecuada aireacin del suelo (Castellanos,
1858).

Suelo orgnico[editar]

Liquen sobre una roca.Tienen gran importancia en la formacin del suelo.

El estudio de la dinmica del suelo muestra que sigue un proceso evolutivo al que son
aplicables por completo los conceptos de la sucesin ecolgica. La formacin de un suelo
profundo y complejo requiere, en condiciones naturales, largos perodos de tiempo y el
mnimo de perturbaciones. Donde las circunstancias ambientales son ms favorables, el
desarrollo de un suelo a partir de un sustrato geolgico bruto requiere cientos de aos, que
pueden ser millares en climas, topografas y litologas menos favorables.
Los procesos que forman el suelo arrancan con la meteorizacin fsica y qumica de la roca
bruta. Contina con el primer establecimiento de una biota, en la que frecuentemente ocupan
un lugar prominente los lquenes, y el desarrollo de una primera vegetacin. El aporte de
materia orgnica pone en marcha la constitucin del edafon. ste est formado por una
comunidad de descomponedores, bacterias y hongos sobre todo y detritvoros, como
los colmbolos o los diplpodos, e incluye tambin a las races de las plantas, con
sus micorrizas. El sistema as formado recicla los nutrientes que circulan por lacadena trfica.
Los suelos evolucionados, profundos, hmedos y permeables suelen contar con las lombrices
de tierra,anlidos oligoguetos comedores de suelo, en su edafn, lo que a su vez favorece una
mejor mezcla de las fracciones orgnica y mineral y la fertilidad del suelo.

Causas de la degradacin o destruccin de los suelos[editar]

Meteorizacin: consiste en la alteracin que experimentan las rocas en contacto con


el agua, el aire y los seres vivos

Meteorizacin fsica o mecnica es aquella que se produce cuando, al bajar las


temperaturas, el agua que se encuentra en las grietas de las rocas se congela. As
aumenta su volumen y provoca la fractura de las rocas.

Meteorizacin qumica es aquella que se produce cuando los materiales


rocosos reaccionan con el agua o con las sustancias disueltas en ella.

Erosin: consiste en el desgaste y fragmentacin de los materiales de la superficie


terrestre por accin del agua, el viento, etc. Los fragmentos que se desprenden reciben el
nombre de detritos.

Transporte: consiste en el traslado de los detritos de un lugar a otro.

Sedimentacin: consiste en el depsito de los materiales transportados, reciben el


nombre de sedimentos, y cuando estos sedimentos se cementan, originan las rocas
sedimentarias.

Los suelos se pueden destruir por las lluvias. Estas van lavando el suelo, quitndole todos los
nutrientes que necesita para poder ser frtil, los rboles no pueden crecer ah y se produce
una deforestacin que conlleva como consecuencia la desertificacin.

Destruccin de los suelos[editar]

Erosin elica y sobrepastoreo en los pramos arenosos delvolcn Chimborazo, Ecuador.

La tala de bosques y la erosin[editar]


Las cifras indican que la destruccin de bosques llega en nuestro pas a niveles abrumadores.
Hace 10 aos se hablaba de 400.000 hectreas anuales. Hoy, los ms optimistas se sitan en
600.000 hectreas en tanto que otros consideran que se estn destrozando 800.000. [cita requerida]
Datos muy serios[cita requerida] afirman que en el trmino de doce o trece aos se habrn agotado
nuestros rboles y ser necesario importar toda la madera de consumo.
Con las selvas y los montes, se habr extinguido tambin una inmensa variedad de especies
animales y vegetales, que constituyen parte fundamental de nuestro patrimonio natural y del
mundo.
Y con la destruccin de la vegetacin, se agotarn tambin las aguas y los suelos. En la
actualidad cada ao sepultamos en el fondo mar cerca de 500 millones de toneladas de tierra
frtil arrastradas por los torrentes que, sin obstculos, desmoronan las laderas desprovistas
de la proteccin de la vegetacin.[cita requerida]
Y los ros, destruido el equilibrio de sus cuencas, y deteriorados sus cursos por el exceso de
sedimentacin, no tienen ya capacidad de navegacin ni de contencin de aguas. En
consecuencia, cada ao aumentan las miles de hectreas inundadas con prdidas
incalculables, tanto en vidas humanas como en recursos materiales.[cita requerida]

Conservacin[editar]

Suelo frtil, bien conservado enStowbridge, Norfolk, Inglaterra.

La conservacin de los suelos se lograr con la educacin de las personas. Debemos tener en
cuenta que un suelo se forma durante un lapso de miles y miles de aos, gracias a la accin
de factores como el viento, la temperatura y el agua. Estos, lentamente van desmenuzando
las rocas, hasta reducirlas a pequeas partculas, que al unirse con los restos de plantas y
animales conforman el suelo.
Una vez formado, el suelo es protegido y conservado por la vegetacin que crece sobre su
superficie. Cuando el hombre corta los rboles y deja expuestas las partculas del suelo a la
accin del sol, el viento y el agua, se produce la temida erosin. La capa vegetal es arrastrada
hacia el fondo de los ocanos, y aquellos terrenos frtiles quedan transformados en desiertos.
Dicho empobrecimiento del suelo tambin es causado por desyerbar con azadn, por las
quemas, por el uso exagerado de herbicidas y fertilizantes, entre otros.
Para detener la destruccin de este recurso, se hace urgente iniciar la plantacin de rboles y
la defensa de los bosques nativos. El agricultor debe adquirir la sana costumbre de rotar los
cultivos, de trazar los surcos en sentido diferente a la pendiente del terreno, de plantar
barreras vivas para evitar el rodamiento de las partculas. De todos es el compromiso de
proteger las fuentes de agua, como ros y quebradas, conservando toda la vegetacin de la
cuenca.

Formacin del suelo[editar]


Artculo principal: Pedognesis

Ejemplo de distintas etapas que puede tener el desarrollo del suelo.

El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales rocosos,
siempre que permanezcan en una determinada posicin el tiempo suficiente para permitir las
anteriores etapas. Se pueden diferenciar:

Suelos autctonos, formados a partir de la alteracin de la roca que tienen debajo.

Suelos alctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados. Son


principalmente suelos de fondos de valle cuya matriz mineral procede de la erosin de las
laderas.

La formacin del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partculas menores
mezclndose con materia orgnica en descomposicin. El lecho rocoso empieza a
deshacerse por los ciclos de hielo-deshielo, por la lluvia y por otras fuerzas del entorno:
1. El lecho de roca madre se descompone cada vez en partculas menores.
2. Los organismos de la zona contribuyen a la formacin del suelo desintegrndolo
cuando viven en l y aadiendo materia orgnica tras su muerte. Al desarrollarse el
suelo, se forman capas llamadas horizontes.

3. El horizonte A, ms prximo a la superficie, suele ser ms rico en materia orgnica,


mientras que el horizonte C contiene ms minerales y sigue parecindose a la roca
madre. Con el tiempo, el suelo puede llegar a sustentar una cobertura gruesa de
vegetacin reciclando sus recursos de forma efectiva
4. Cuando el suelo es maduro suele contener un horizonte B, donde se almacenan los
minerales lixiviados.

Composicin[editar]
Los componentes del suelo se pueden dividir en slidos, lquidos y gaseosos.

Slidos[editar]
Este conjunto de componentes representa lo que podra denominarse el esqueleto mineral del
suelo. Y entre estos, componentes slidos, del suelo destacan:

Silicatos, tanto residuales o no completamente meteorizados, (micas, feldespatos, y


fundamentalmente cuarzo).

Como productos no plenamente formados, singularmente los minerales de


arcilla, (caolinita, illita, etc.).

xidos e hidrxidos de Fe (hematites, limonita, goethita) y de Al (gibbsita, boehmita),


liberados por el mismo procedimiento que las arcillas.

Clastos y granos poliminerales como materiales residuales de la alteracin mecnica y


qumica incompleta de la roca originaria.

Otros diversos compuestos minerales cuya presencia o ausencia y abundancia


condicionan el tipo de suelo y su evolucin.

Carbonatos (calcita, dolomita).

Sulfatos (aljez).

Cloruros y nitratos.

Slidos de naturaleza orgnica o complejos rgano-minerales, la materia orgnica


muerta existente sobre la superficie, el humus o mantillo:

Humus joven o bruto formado por restos distinguibles de hojas, ramas y restos
de animales.

Humus elaborado formado por sustancias orgnicas resultantes de la total


descomposicin del humus bruto, de un color negro, con mezcla de derivados
nitrogenados (amonaco, nitratos), hidrocarburos, celulosa, etc. Segn el tipo de
reaccin cido-base que predomine en el suelo, ste puede ser cido, neutro o
alcalino, lo que viene determinado tambin por la roca madre y condiciona
estrechamente las especies vegetales que pueden vivir sobre el mismo.

Lquidos[editar]
Esta fraccin est formada por una disolucin a causa de las sales y los iones ms comunes
como Na+, K+, Ca2+, Cl-, NO3-, as como por una amplia serie de sustancias orgnicas. La
importancia de esta fase lquida en el suelo estriba en que ste es el vehculo de las
sustancias qumicas en el seno del sistema.
El agua en el suelo puede estar relacionada en tres formas diferentes con el esqueleto slido:

Tipos de lquido en el suelo.

La primera, est constituida por una partcula muy delgada, en la que la fuerza
dominante que une el agua a la partcula slida es de carcter molecular, y tan slida que
esta agua solamente puede eliminarse del suelo en hornos de alta temperatura. Esta
parte del agua no es aprovechable por el sistema radicular de las plantas.

La segunda es retenida entre las partculas por las fuerzas capilares, las cuales, en
funcin de la textura pueden ser mayores que la fuerza de la gravedad. Esta porcin del
agua no percola, pero puede ser utilizada por las plantas.

Finalmente, el agua que excede al agua capilar, que en ocasiones puede llenar todos
los espacios intersticiales en las capas superiores del suelo, con el tiempo percola y va a
alimentar los acuferos ms profundos. Cuando todos los espacios intersticiales estn
llenos de agua, el suelo se dice saturado.

Gases[editar]
La fraccin de gases est constituida fundamentalmente por los gases atmosfricos y tiene
gran variabilidad en su composicin, por el consumo de O2, y la produccin de CO2 dixido de
carbono. El primero siempre menos abundante que en el aire libre y el segundo ms, como
consecuencia del metabolismo respiratorio de los seres vivos del suelo, incluidas las races y
los hongos. Otros gases comunes en suelos con mal drenaje son el metano(CH4 ) y el xido
nitroso (N2O).

Estructura del suelo[editar]


Artculo principal: Estructura del suelo

Horizontes del suelo.

Se entiende la estructura de un suelo como la distribucin o diferentes proporciones que


presentan los distintos tamaos de las partculas slidas que lo conforman, y son:

Materiales finos, (arcillas y limos), de gran abundancia con relacin a su volumen, lo


que los confiere una serie de propiedades especficas, como:

Cohesin.

Adherencia.

Absorcin de agua.

Retencin de agua.
Materiales medios, formados por tamaos arena.

Materiales gruesos, entre los que se encuentran fragmentos de la roca madre, an sin
degradar, de tamao variable.

Los componentes slidos, no quedan sueltos y dispersos, sino ms o menos aglutinados por
el humus y los complejos rgano-minerales, creando unas divisiones horizontales
denominadas horizontes del suelo.
La evolucin natural del suelo produce una estructura vertical estratificada (no en el sentido
que el trmino tiene en Geologa) a la que se conoce como perfil. Las capas que se observan
se llaman horizontes y su diferenciacin se debe tanto a su dinmica interna como al
transporte vertical.
El transporte vertical tiene dos dimensiones con distinta influencia segn los suelos. La
lixiviacin, o lavado, la produce el agua que se infiltra y penetra verticalmente desde la
superficie, arrastrando sustancias que se depositan sobre todo por adsorcin. La otra

dimensin es el ascenso vertical, por capilaridad, importante sobre todo en los climas donde
alternan estaciones hmedas con estaciones secas.
Se llama roca madre a la que proporciona su matriz mineral al suelo. Se distinguen suelos
autctonos, que se asientan sobre su roca madre, lo que representa la situacin ms comn,
y suelos alctonos, formados con una matriz mineral aportada desde otro lugar por los
procesos geolgicos de transporte.

Horizontes[editar]
Se llaman horizontes del suelo a una serie de niveles horizontales que se desarrollan en el
interior del mismo y que presentan diferentes caracteres de composicin,textura, adherencia,
etc. El perfil del suelo es la organizacin vertical de todos estos horizontes.
Clsicamente, se distingue en los suelos completos o evolucionados tres horizontes
fundamentales que desde la superficie hacia abajo son:

Horizonte O, "Capa superficial del horizonte A"

Horizonte A, o zona de lavado vertical: Es el ms superficial y en l enraza la


vegetacin herbcea. Su color es generalmente oscuro por la abundancia de materia
orgnica descompuesta o humus elaborado, determinando el paso del agua arrastrndola
hacia abajo, de fragmentos de tamao fino y de compuestos solubles.

Horizonte B o zona de Precipitado: Carece prcticamente de humus, por lo que su


color es ms claro (pardo o rojo), en l se depositan los materiales arrastrados desde
arriba, principalmente, materiales arcillosos, xidos e hidrxidos metlicos, etc.,
situndose en este nivel los encostramientos calcreos ridos y las corazas
laterticas tropicales.

Horizonte C o subsuelo: Est constituido por la parte ms alta del material rocoso in
situ, sobre el que se apoya el suelo, ms o menos fragmentado por la alteracin mecnica
y la qumica (la alteracin qumica es casi inexistente ya que en las primeras etapas de
formacin de un suelo no suele existir colonizacin orgnica), pero en l an puede
reconocerse las caractersticas originales del mismo.

Horizonte D, horizonte R, roca madre o material rocoso: es el material rocoso


subyacente que no ha sufrido ninguna alteracin qumica o fsica significativa. Algunos
distinguen entre D, cuando el suelo es autctono y el horizonte representa a la roca
madre, y R, cuando el suelo es alctono y la roca representa slo una base fsica sin una
relacin especial con la composicin mineral del suelo que tiene encima.

Los caracteres, textura y estructura de los horizontes pueden variar ampliamente, pudiendo
llegar de un horizonte A de centmetros a metros. Otra explicacin ms corta es la siguiente
La profundidad del suelo depende de factores como la inclinacin, que permite el arrastre de
la tierra por las aguas, y la naturaleza del lecho rocoso. La piedra caliza, por ejemplo, se
erosiona ms que la arenisca, por lo que produce ms productos de descomposicin. Pero el
factor ms importante es el clima y el efecto erosivo de los agentes atmosfricos.

Clasificacin de los suelos[editar]


Artculo principal: Clasificacin de suelos

Para denominar los diferentes tipos de suelo que podemos encontrar en el mundo, se han
desarrollado diversos tipos de clasificaciones que, mediante distintos criterios, establecen
diferentes tipologas de suelo. De entre estas clasificaciones, las ms utilizadas son:

Clasificacin climtica o zonal, que se ajustan o no, a las caractersticas de la zona


bioclimtica donde se haya desarrollado un tipo concreto de suelo, teniendo as en cuenta
diversos factores como son los climticos y los biolgicos, sobre todo los referentes a la
vegetacin. Esta clasificacin ha sido la tradicionalmente usada por la llamada Escuela
Rusa.

Clasificacin gentica, en la que se tiene en cuenta la forma y condiciones en las


que se ha desarrollado la gnesis de un suelo, teniendo en cuenta por tanto, muchas ms
variables y criterios para la clasificacin.

Clasificacin analtica (conocida como soil taxonomy), en la que se definen unos


horizontes de diagnstico y una serie de caracteres de referencia de los mismos. Es la
establecida por la Escuela Americana.

Hoy da, las clasificaciones ms utilizadas se basan fundamentalmente en el perfil del suelo,
condicionado por el clima. Se atiende a una doble divisin: zona climtica y, dentro de cada
zona, el grado de evolucin. Dentro de sta, se pueden referir tres principales modelos
edficos que responderan a las siguientes denominaciones:

Podzol: es un suelo tpico de climas hmedos y fros.

Chernozem: es un suelo caracterstico de las regiones de climas hmedos con


veranos clidos.

Latosol o suelo latertico: es frecuente en regiones tropicales de climas clidos y


hmedos, como Venezuela y en Argentina (Noreste, Provincia de Misiones, frontera con
Brasil).

Textura del suelo[editar]


Artculos principales: Textura del suelo y Granulometra.

La textura del suelo est determinada por la proporcin de los tamaos de las partculas que
lo conforman. Para los suelos en los que todas las partculas tienen unagranulometra similar,
internacionalmente se usan varias clasificaciones, diferencindose unas de otras
principalmente en los lmites entre las diferentes clases. En un orden creciente de
granulometra pueden clasificarse los tipos de suelos
en arcilla, limo, arena, grava, guijarros, barro o bloques.
En funcin de cmo se encuentren mezclados los materiales de granulometras diferentes,
adems de su grado de compactacin, el suelo presentar caractersticas diferentes como
su permeabilidad o su capacidad de retencin de agua y su capacidad de usar desechos
como abono para el crecimiento de las plantas.

Importancia del suelo[editar]


El suelo tiene gran importancia porque interviene en el ciclo del agua y los ciclos de los
elementos y en l tienen lugar gran parte de las transformaciones de la energa y de la materia
de todos los ecosistemas.

Adems, como su regeneracin es muy lenta, el suelo debe considerarse como un recurso no
renovable y cada vez ms escaso, debido a que est sometido a constantes procesos de
degradacin y destruccin de origen natural o antropolgico.

Ao Internacional de los Suelos[editar]


La 68 sesin de la Asamblea General de la ONU declar 2015 Ao Internacional de los
Suelos (A/RES/68/232). El Ao Internacional de los Suelos 2015 tiene como objetivo aumentar
la concienciacin y la comprensin de la importancia del suelo para la seguridad alimentaria y
las funciones ecosistmicas esenciales.
La Organizacin de la Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) es la
encargada de implementar el Ao Internacional de los Suelos 2015 (AIS) en el marco de la
Alianza Mundial por el Suelo y en colaboracin con los gobiernos y la secretara de la
Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CNULD).

Suelo
El suelo es la capa ms superficial de la corteza terrestre (abarca el primer metro de
profundidad), en la cual ocurren cambios (fsicos y qumicos) que se pueden identificar
a simple vista, tocar, medir y analizar en laboratorios.

La Edafologa o Pedologa es la ciencia de la


Geografa que estudia los suelos.

Por qu es importante el suelo?


Porque es el sustrato sobre el cual se desarrolla la vida vegetal y animal. Adems, el
suelo protege el medio ambiente, ya que acta como filtro y transformador de
contaminantes producidos sobre todo por el hombre.
Por su uso, puede clasificarse como:

agrcola

forestal

industrial

habitacional

Existen diferentes tipos de suelo y conocer sus caractersticas es


importante para aprovecharlos de la mejor manera; por ejemplo,
para ubicar los suelos tiles en la agricultura y, dependiendo de
sus caractersticas, identificar cul es la mejor manera de
enriquecerlos con fertilizantes y qu cantidad de agua de riego
necesitan para la produccin de cultivos, por ejemplo es muy
diferente regar un suelo arenoso que uno arcilloso que tiende a
inundarse.

Dependiendo de sus caractersticas, podramos localizar suelos


arenosos (cuyas partculas sirven para elaborar chips de
computadoras o tabiques para construir viviendas) o suelos
gravosos y pedregosos que proveen al ser humano de material
para hacer carreteras, entre otras cosas.
Cuatro Cinegas,
Coahuila, Mxico.

De qu est hecho el suelo?


El suelo tiene cuatro componentes:

Compuestos inorgnicos, como: grava, arcilla, limo y arena.


Nutrientes solubles, importantes para las plantas: nitrgeno,
fsforo, potasio, calcio y magnesio.
Materia orgnica de organismos muertos, como: lombrices,
hongos, bacterias y restos de plantas en cualquier proceso de
descomposicin.
Agua y gases, por ejemplo hidrgeno y oxgeno, que ocupan
los espacios porosos libres.
Las proporciones de cada uno de ellos son variables: en zonas de clima templadohmedo, la materia orgnica representa entre 2 y 5 por ciento; en cambio, en el
desierto puede ser menor de 1 por ciento. En climas secos, por lo general, los suelos
son ms arenosos y con mayor presencia de calcio y sodio; por el contrario, en los
hmedos tienden a ser ms arcillosos en general y con mayor concentracin de
elementos cidos, como fierro y aluminio.

Cmo se clasifican los suelos?


Se clasifican por su origen geolgico y forma, a travs de un estudio que se llama perfil
de suelo. Para realizarlo es necesario:

1.- Elegir una zona que tenga clima, rocas y


tipo de vegetacin representativo.
2.- Buscar la mejor ubicacin de la zona
elegida (iluminacin, inclinacin del terreno
y lejos de zonas muy alteradas por el
hombre).

3.- Excavar hasta llegar a 125 cm de profundidad o


hasta topar con roca o agua.
4.- Separar las diferentes capas u horizontes de perfil,
que en general son cuatro.

5.- Analizar sus caractersticas fsicas (profundidad,


textura y color) y qumicas (Ph, manchas de oxidacin,
salinidad y contenido de carbono orgnico).

6.- Tomar muestras (1.5 kg) de cada capa


para enviarlas a laboratorio, donde se
determinan los elementos que los
constituyen y en qu proporcin.

A nivel
nacional...

En Mxico hay una gran diversidad de suelos, se


encuentra el87% de los tipos de suelo que hay en
nuestro planeta.

Origen del suelo


El suelo constituye la interfase entre las rocas del sustrato continental y la
atmsfera, formndose como consecuencia de los fenmenos fsicos, fsicoqumicos y biolgicos de intercambio que ah se producen. El concepto de suelo
es, por tanto, un concepto evolutivo. Este se forma como consecuencia de un
proceso dinmico, que implica un cambio progresivo desde que la roca se pone

en contacto con la atmsfera como consecuencia de la erosin, hasta su


desarrollo completo.
Un concepto muy relacionado es el de regolito, que constituye lo que
podramos llamar el protosuelo, es decir, una capa no estructurada de
materiales que se acumula sobre la superficie del terreno como consecuencia de
procesos diversos. Por su parte, el suelo es un regolito evolucionado, que ha
adquirido la estructuracin en capas u horizontes que le caracteriza. Por ejemplo,
la superficie de la Luna est cubierta por el regolito lunar, formado por
fragmentos de rocas y polvo que han resultado de los impactos de meteoritos, y
de la acumulacin de polvo csmico, sin que se forme un suelo debido a la
ausencia de una atmsfera, agua, y una dinmica superficial que permita su
desarrollo.

El regolito lunar (NASA).


Tambin las zonas de alta montaa, por encima de determinadas altitudes,
en las que ya no llega a desarrollarse vegetacin, tenemos un regolito formado
por los restos de la meteorizacin del sustrato.

Ejemplos de regolitos en zonas de altura del desierto de Atacama, note


el alisado del relieve. Regin de Copiap, Chile.
En condiciones normales, cuando eliminamos el suelo de una porcin de
terreno, al cabo de unos meses o unos pocos aos observamos que comienza a
implantarse vegetacin, que se forman acumulaciones de tierra, y que los
fragmentos de rocas comienzan a redondear sus formas, liberando fragmentos
menores. Es decir, se est formando un regolito, que constituye el punto de
partida de la edafognesis, es decir la formacin de un suelo.
En la edafognesis, el primer proceso que tiene lugar es la diferenciacin
de dos horizontes:

El ms superficial, u Horizonte A que se forma como consecuencia de la


implantacin de vegetacin sobre el regolito: la actividad de las races, la
acumulacin de los restos vegetales, la actividad animal (lombrices, insectos u
otros animales excavadores), as como por la acumulacin en esta zona de los
productos de la meteorizacin superficial (arcillas, cuarzo).
El otro horizonte que se forma es el denominado Horizonte C, ms
profundo, en contacto directo con la roca ms o menos meteorizada del
sustrato, y compuesto mayoritariamente por fragmentos de sta, acompaados
por productos poco evolucionados de su meteorizacin.
Estos suelos primitivos AC son caractersticos de reas sometidas a fuerte
erosin, en las que no da tiempo al desarrollo de un suelo completamente
estructurado, aunque tambin pueden tratarse de suelos jvenes, en formacin.
Cuando el suelo evoluciona durante un periodo de tiempo lo
suficientemente largo se forma un nuevo horizonte:

Horizonte B o de acumulacin. Esta capa del suelo se origina como


consecuencia de los procesos de intercambio que se producen entre los
horizontes A y C: la migracin de aguas, tanto descendentes (de infiltracin
de aguas de lluvia) como ascendentes (capilaridad, gradiente de humedad),
hace que llegue a individualizarse este horizonte caracterizado por la
acumulacin de precipitados salinos (carbonatos, sulfatos).
Estos tres horizontes son los bsicos y fundamentales que podremos
encontrar en la mayor parte de los suelos comunes. En mayor detalle, es posible
identificar otros horizontes, o subdividir stos, pero no vamos a entrar en estos
aspectos.

Esquema mostrando el proceso evolutivo de formacin de un suelo.

El suelo tiene su origen en la roca a travs de la meteorizacin y otros procesos geolgicos


que experimentan las rocas que se encuentran cerca de la superficie terrestre, es decir la
desintegracin de estas en pedazos cada vez ms pequeos, que en contacto con el medio
ambiente (agua y aire) se concentran formando el suelo. Las rocas tienen su origen a partir
de varios procesos geolgicos, los ms importantes que dan origen a una variedad de rocas
son: la cristalizacin de los minerales que la componen durante la solidificacin del
magma, la cementacin de las partculas del suelo de un depsito y el metamorfismo. Las
diversas variedades de roca que se encuentran en la corteza terrestre, estn clasificadas en
tres grandes categoras, que son: rocas gneas, sedimentarias y metamrficas.
1.
Meteorizacin.
2.
Transporte y deposicin.
3.
Rocas gneas.
4.
Rocas sedimentarias.
5.
Rocas metamrficas.
6.
Ciclo de la roca.

origen y formacion del suelo


1. 1. Asignatura: Mecnica de Suelos I CAPITULO I.- SUELOS: ORIGEN Y FORMACION
1.3 Origen y formacin del suelo
2. 2. 1.3.1 CONSTITUCION INTERNA DEL GLOBO TERRESTRE. Componente Espesor
Densidad media Minerales Estado Ncleo 3400 km Muy alta (9.9 a 13.1 gr/cm3) Hierro
y nquel Solido y Fluido Corteza terrestre 30 a 40 km Menor (2.2 a 2.9 gr/cm3) Silicatos
Rgido (balance isosttico) Muy pequeo Mucho menor (menos de 2 gr/cm3) Diversos
Variable Suelo
3. 3. 1.3.2 SUELO Tomado de: Cesel Ingenieros, Cimentaciones Superficiales, Ing.
Hebert Sotelo Aedo El suelo es un conjunto con organizacin definida y propiedades
que varan vectorialmente.
4. 4. El suelo esta formado por capas, tiene un perfil. Tomado de: Cesel Ingenieros,
Cimentaciones Superficiales, Ing. Hebert Sotelo Aedo
5. 5. Que va desde Relleno hasta ocasionalmente Arenisca Lutita
6. 6. El agua, al jugar un papel fundamental en el comportamiento mecnico del suelo,
debe considerarse parte del mismo (Jurez, 2005). 1. Suelos colapsables 2. Suelos
expansivos 3. Suelos licuables
7. 7. 1.3.3 AGENTES GENERADORES DE SUELOS El suelo se forma por meteorizacin
de la roca. Tomado de:
http://webdelprofesor.ula.ve/ingenieria/silviorojas/mecsuelos/Cap
%20I_OrigenSuelos_Depositos.pdf
8. 8. DESINTEGRACION MECANICA: Intemperismo de las rocas por Agentes Fsicos
(Meteorizacin Fsica). Deriva en: grava, arena, limo y ocasionalmente arcilla.
9. 9. a) ACCION DE LAS PLANTAS (bioclasticidad) Las races de las plantas son
capaces de atravesar las rocas en busca de agua.
http://www.astromia.com/tierraluna/bioerosion.htm
10. 10. b) TEMPERATURA Variaciones de temperatura (termoclasticidad): dilataciones
contracciones http://www.geovirtual2.cl/MVgeo/0331ksprg01.htm
11. 11. Temperatura Al calentarse las rocas y minerales se producen diferencias de
tensin en su estructura. Los materiales oscuros absorben ms calor que los claros y
estn expuestos. Las altas variaciones de temperatura entre el da y la noche
imprimen a las rocas fuertes contracciones y dilataciones, que provocan fisuras y, con
el tiempo, su fragmentacin. http://www.2bachillerato.es/CTM/tema5/p1.html
12. 12. c) CONGELACION DE AGUA EN JUNTAS Y GRIETAS Accin del hielo
(gelifraccin)
http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Ffionphort_cracked_granite_boulder.jpg
13. 13. Agua: El agua lquida influye en la meteorizacin mecnica de las rocas, y an ms
cuando se trata de hielo. En pocas horas el hielo puede abrir fisuras en las rocas y
exponerlas a una accin acelerada de otros agentes. Las rocas de las capas ms
superficiales de la corteza terrestre, presentan grietas o fisuras. Cuando el agua de

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lluvia o procedente de los deshielos penetra en el interior de estas grietas y la


temperatura desciende por debajo de los 0 grados, se expande. Si la roca es muy
porosa, su disgregacin puede llegar a tener consistencia granular.
http://www.2bachillerato.es/CTM/tema5/p1.html
14. d) ACCION DE LOS ANIMALES
15. ACCION DE LOS ANIMALES Realizan una labor complementaria a la de otros
agentes, excavan y construyen nidos y madrigueras; producen secreciones y
excreciones de materiales que tienen un alto poder corrosivo y pueden descomponer
las rocas. http://www.astromia.com/tierraluna/bioerosion.htm
16. DESCOMPOSICION QUIMICA: Accin de agentes (AGUA) que atacan las rocas
modificando su constitucin mineralgica y qumica. Deriva en: arcilla.
17. a) Oxidacin
18. Oxidacin: La oxidacin se produce por la accin del oxgeno, generalmente
cuando es liberado en el agua. En la oxidacin existe una reduccin simultnea, ya
que la sustancia oxidante se reduce al aduearse de los electrones que pierde la que
se oxida. Los sustratos rocosos de tonalidades rojizas, ocres o parduzcas, tan
abundantes, se producen por la oxidacin del hierro contenido en las rocas.
19. b) Hidratacin
20. Hidratacin: Es el proceso por el cual el agua se combina qumicamente con un
compuesto. Cuando las molculas de agua se introducen a travs de las redes
cristalinas de las rocas se produce una presin que causa un aumento de volumen,
que en algunos casos puede llegar al 50%. Cuando estos materiales transformados se
secan se produce el efecto contrario, se genera una contraccin y se resquebrajan.
21. c) Carbonatacin
22. Carbonatacin: Consiste en la capacidad del dixido de carbono para actuar por si
mismo, o para disolverse en el agua y formar cido carbnico en pequeas
cantidades. El agua carbonatada reacciona con rocas cuyos minerales predominantes
sean calcio, magnesio, sodio o potasio, dando lugar a los carbonatos y bicarbonatos.
23. 1.3.4 SUELOS RESIDUALES Y TRANSPORTADOS SUELOS RESIDUALES
Agente de Intemperismo
24. SUELOS TRANSPORTADOS SUELOS TRANSPORTADOS TIPO AGENTE DE
TRANSPORTE Aluvial Agua Elico Viento Glacial Hielo Coluvial Gravedad
25. a) Aluvial
26. b) Coluvial Agente: Deslizamiento Agente: Gravedad
27. c) Elico Agente: Viento
28. Mdanos Monte de la Virgen en Lambayeque
29. d) Glacial
30. Resumen de suelos residuales y suelos transportados
31. 1.3.5 MINERALES CONSTITUTIVOS DE LOS SUELOS GRUESOS MINERAL
Sustancia inorgnica y natural Posee estructura interna propia Sus propiedades fsicas
y qumicas, o son fijas o varan dentro de limites definidos
32. PROPIEDADES FISICAS DE LOS MINERALES
33. PROPIEDADES FISICAS DE LOS MINERALES

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34. COMPACIDAD Comportamiento Mecnico Comportamiento Hidrulico


35. 1.3.6 MINERALES CONSTITUTIVOS DE LAS ARCILLAS
36. LAMINAS DE ARCILLA Lamina silcica Lamina alumnica
37. De acuerdo con su estructura reticular, los minerales de arcilla se agrupan en tres
grandes grupos Caolinitas: Al2O3.2SiO2.2H2O
38. 38. De acuerdo con su estructura reticular, los minerales de arcilla se agrupan en tres
grandes grupos Montmorillonitas: (OH) 4 Si8Al4O20.nH2O
39. 39. De acuerdo con su estructura reticular, los minerales de arcilla se agrupan en tres
grandes grupos Ilitas: (OH) 4 . Ky(Si8-y.Aly)(Al4.Fe4.Mg4.Mg6)O20
40. 40. BIBLIOGRAFIA BASICA. JUAREZ BADILLO, Eulalio y RICO RODRIGUEZ, Alonso,
M c nic a e d e Sue lo s , To m o I Fund a m e nto s d e la M c nic a d e Sue lo s ,
Mxico, , e Tercera Edicin.