MELATOL INFORMA

SUEÑO NORMAL Y PATOLÓGICO
Daniel P. Cardinali
Profesor Titular de Fisiología, Facultad de Medicina, Universidad de Buenos Aires
Arturo Garay.
Jefe de la Sección de Neurofisiología Clínica del
Hospital Neuropsiquiátrico IEAC Dr. A. Korn,
M.Romero-La Plata. Jefe de la Sección de Medicina del Sueño, CEMIC.

La mayoría de los seres vivos presentan cambios rítmicos en la actividad de su
organismo con una periodicidad aproximada de 24 horas (circadiana). Tales cambios
facilitan la adaptación del organismo a los cambios ambientales asociados al ciclo
solar de luz y oscuridad. En el hombre, la más evidente de estas oscilaciones
circadianas es el ciclo vigilia-sueño. Este ciclo consta de dos fases principales de
varias horas de duración.
Los adultos jóvenes duermen aproximadamente la tercera parte del día y
permanecen despiertos las dos terceras partes restantes. Sobre este patrón general
de actividad y reposo se superpone un periodo de tiempo en el que existe
propensión al sueño diurno. Ese periodo coincide con las horas de la siesta.
SUEÑO LENTO Y SUEÑO PARADOJAL
Los griegos llamaron al sueño "el hermano de la muerte", porque pensaban que en
el hombre dormido cesaba toda actividad mental. Se equivocaban; hoy sabemos que
el sueño es un proceso: (1) activo; (2) complejo, compuesto por diferentes estados
que se suceden cíclicamente; (3) endógeno (es decir, relativamente independiente
de las condiciones externas).
Subrayemos la segunda de estas características: el registro durante el sueño de la
actividad cerebral por medio del electroencefalograma (EEG), de la actividad
muscular (electromiograma) y de los movimientos oculares (electrooculograma) nos
permite distinguir dos estados bien diferenciados: el sueño desincronizado o
paradojal (REM, del inglés “movimientos oculares rápidos”) y el sueño sincronizado o
lento (NREM). Las diferencias entre estos dos estados son tan amplias que justifican
la afirmación de Jouvet y Dement: "el sueño sincronizado y el sueño desincronizado
están tan lejos como el día y la noche".
Durante la transición de la vigilia al sueño se observa una lentificación de la actividad
cerebral. Esta lentificación es progresiva y permite distinguir cuatro estadios: I y II
(sueño lento ligero) III y IV (sueño lento profundo). En la fase II aparecen unas ondas
de 7-14 ciclos por segundo (o Herzios, Hz), agrupadas en secuencias de unos 2
segundos de duración, los llamados "husos de sueño", que marcan la transición de
la vigilia al sueño sincronizado.

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los ruidos alteran la profundidad y la secuencia de las distintas fases del sueño. El sueño paradojal o REM dura 10-15 minutos y es seguido por una nueva fase de sueño sincronizado. excepto en los músculos oculares y respiratorios con menor control de las funciones cardiocirculatorias y respiratorias. la duración de cada episodio REM aumenta y los intervalos entre los sucesivos REM se acortan.MELATOL INFORMA La retardación progresiva de las ondas cerebrales se completa en 30-45 minutos. que tiende a cambiar aproximándose a la temperatura ambiente. disminuye el tono muscular y la frecuencia cardiaca y respiratoria. Estos ciclos se repiten de 4 a 7 veces cada noche. La aparente contradicción entre una actividad cerebral rápida (similar al patrón del día) y una parálisis muscular. en términos generales. Cuando despertamos a un adulto durante el sueño REM. Aproximadamente 90 minutos después de comenzar el sueño se produce un cambio de estado brusco: el EEG se desincroniza y muestra una actividad cerebral rápida que se acompaña de movimientos oculares y de pérdida del tono muscular. Por la general. En el adulto. Todos los derechos reservados . con el sueño REM. aproximadamente cada 90 minutos. La cualidad del estímulo es también importante: el llanto de un niño puede despertar a sus padres. con un promedio de unas 7 horas. La probabilidad de recordar un sueño es nula 2 © 2001. aun siendo más intenso. la ensoñación coincide. nos dirá que estaba soñando. explica que el sueño REM haya sido bien llamado “sueño paradojal”. La profundidad del sueño REM es variable y el umbral para despertar también depende del tipo de estímulo. la intensidad de los estímulos debe ser muy alta para que sean capaces de despertarnos. Por lo tanto. este porcentaje es mucho menor cuando le despertamos en sueño lento o NREM. A lo largo de la noche. sobre todo. por ello. Elisium S. Los adultos jóvenes duermen aproximadamente el 50% en sueño lento ligero. un 15-20% en sueño lento profundo y 20-25 % en sueño REM. en un 70-90% de las ocasiones. PROFUNDIDAD DEL SUEÑO Durante el sueño lento profundo el contacto con el medio ambiente está muy disminuido. mientras que un ruido de la noche no les despierta.A. A lo largo de la vida disminuyen progresivamente el tiempo de sueño total y los porcentajes relativos de sueño lento profundo y no REM. En el sueño lento no se registran movimientos oculares rápidos. Simultáneamente. Se registran entonces ondas lentas llamadas delta de 2-4 Hz y gran amplitud. Es en el sueño REM donde se producen más despertares espontáneos (por estímulos internos). SUEÑOS Y ENSUEÑOS En general. No obstante. el sueño lento profundo predomina en el primer tercio de la noche. La frecuencia cardiaca y la respiración se hacen irregulares y disminuye la capacidad para controlar la temperatura corporal. la duración total del sueño tiene grandes variaciones individuales. durante el sueño de un adulto normal se observa una alternancia cíclica de fases de sueño lento o NREM y sueño paradojal o REM.

de modo que podría desempeñar un papel importante en desarrollo del sistema nervioso. un 65%). cuando los niños tienen 1 a 2 años el sueño es nocturno aunque persisten cortos episodios de sueño diurno. Debido a que el sueño REM implica la activación de numerosos circuitos neuronales. distribuidas en intervalos regulares a lo largo de las 24 horas. habitualmente. Sólo en este momento madurativo. Estas crisis de terror son más frecuentes en niños y se presentan dentro de la primera hora de sueño. aunque suele ser más imprecisa. es posible que suponga un potente estimulador interno necesario para el desarrollo y maduración del cerebro. MADURACIÓN DEL PATRÓN VIGILIA-SUEÑO Tanto el sueño consolidado como la diferenciación de los dos sueños son funciones relativamente recientes en la escala evolutiva. En general. Los terrores nocturnos ocurren durante las fases III y IV del sueño lento.A. En niños nacidos a las 36-38 semanas de gestación este porcentaje se reduce al 60% y puede ya reconocerse una organización cíclica vigilia-sueño. transpiración y respiración entrecortada. En efecto. excepto en los ciegos congénitos que tienen sueños auditivos. En cantidades absolutas. Cuando se analizan los sueños de gente normal. El ataque suele durar 1 o 2 minutos y el niño en general no lo recuerda a la mañana siguiente. aparece el sueño lento profundo (estadio IV). el niño se sienta bruscamente en la cama. A menudo están asociados a tristeza o angustia (aproximadamente. con los ojos muy abiertos y la mirada fija. menos visual y con menor contenido emocional.MELATOL INFORMA si el individuo despierta más de 8 minutos después de haber finalizado el sueño REM. Por ello. la característica más llamativa del sueño en los recién nacidos de relativa inmadurez cerebral es el predominio del sueño REM. A los 10 años la organización del sueño y el patrón del ciclo vigilia-sueño son similares a los del adulto. En el sueño lento también existe actividad mental. se observa que el contenido no es placentero en la mayoría de los casos. En el hombre. 3 © 2001. Elisium S. Recién nacidos prematuros de 30 semanas duermen en REM aproximadamente el 80% de su sueño total. sólo recordamos los sueños del último periodo REM. Posteriormente. En los nacidos a término (42 semanas) se mantiene un patrón de sueño todavía con una gran proporción de sueño REM. Todos los derechos reservados . en torno al 35%. gritando. el sueño REM precede al sueño lento y prevalece en fases muy tempranas de la vida. las personas que pierden gradualmente la vista pierden también su capacidad para soñar visualmente. hacia las 38 semanas de gestación. que van disminuyendo en número hasta la edad escolar. un 20% son placenteros y sólo en un 1% incluyen contenidos sexuales. que preceden inmediatamente al despertar. el recién nacido duerme en sueño REM 8 horas diarias. Estos niños duermen aproximadamente 17-18 horas al día. Los sueños tienen fundamentalmente componentes visuales.

pero las más importantes están relacionadas con la conservación y restauración de la energía. la mayoría de las personas tienen actividad mayor que por la noche. FUNCIÓN DEL SUEÑO A pesar de que en las últimas décadas se ha acumulado mucha información sobre la fisiología del sueño. Elisium S. Durante el día. Todos los derechos reservados . Se han propuesto muchas teorías pare explicar por qué el sueño es necesario para el funcionamiento normal del organismo. de la que dependen la duración de cada una de las fases y su ajuste al ciclo solar. se han relacionado con la conservación energética. El sueño lento profundo disminuye exponencialmente con la edad y a menudo desaparece después de los 60 años.A.MELATOL INFORMA La proporción de sueño REM disminuye lentamente hasta estabilizarse hacia los 10 años (25%) y el tiempo total dedicado a este tipo de sueño también se reduce progresivamente hasta estabilizarse en la pubertad. del ritmo cardíaco y de la temperatura corporal. En las primeras horas del sueño (asociadas con el sueño lento) se registra una disminución del consumo de oxígeno. Para algunos autores. el sueño REM estaría relacionado con la formación y el mantenimiento de las conexiones neuronales. cuando hay un incremento de las necesidades del organismo. ya que. por lo que el sueño. Por ejemplo. como por ejemplo en la infancia. se observa un aumento del sueño lento profundo. no conocemos aún con exactitud cuáles son su naturaleza y su función. MECANISMOS CEREBRALES IMPLICADOS EN LA REGULACIÓN DEL CICLO VIGILIA-SUEÑO La organización rítmica vigilia-sueño. Esta disminución en la profundidad del sueño provoca frecuentes despertares y un retorno al patrón circadiano bifásico. está controlada por el hipotálamo y por estructuras de la base cerebral relacionadas con el mismo. La alternancia cíclica del sueño lento (sincronizado) y sueño REM (desincronizado) está coordinada por un 4 © 2001. la función anabólica predomina durante la noche. como por ejemplo la melatonina o la hormona de crecimiento. en torno a una hora y media diaria. Otros autores defienden que el sueño lento y el REM tienen funciones diferentes y que su acción restauradora la ejercen exclusivamente sobre el sistema nervioso. en el ejercicio físico intenso. Además. en la adolescencia o en el embarazo. y fundamentalmente el sueño lento. la función restauradora del sueño se ejerce sobre todo el organismo. Aunque los procesos de catabolismo y anabolismo son continuos. hay un incremento de la duración del sueño de ondas lentas. cuando el gasto energético es elevado. es decir de los mecanismos que mantienen la normalidad de las variables biológicas entre ciertos valores máximos y mínimos. por ejemplo. así como la secreción de algunas hormonas. De acuerdo con el concepto de homeostasis. el gasto de energía que se produce en un momento dado tiene que ser compensado con un periodo de recuperación.

Por otra.MELATOL INFORMA sistema complejo e interactivo de neuronas del tronco cerebral.A. locus coeruleus. Diversos modelos 5 © 2001. que facilitan la aparición del sueño paradojal. Elisium S. en contraposición a las neuronas "REM-on". Al iniciarse el sueño. La inactividad de estas neuronas es indispensable para la aparición del sueño REM. la pérdida de la sincronización característica del sueño lento. que presentan una gran actividad en vigilia. Por una parte. Estas neuronas activan núcleos del tálamo que. Minutos antes de que se registren estos cambios en el EEG. de las que dependen los movimientos oculares rápidos y otros fenómenos fásicos asociados con el sueño REM. la mayoría de las neuronas cerebrales disminuyen su descarga. tanto colinérgica como no colinérgica. bloqueando la producción de "husos de sueño". disminuye la actividad de las neuronas tálamo corticales y su capacidad estimuladora de la corteza cerebral. La aparición del sueño REM implica un retorno de las influencias activadoras del tronco cerebral y. el núcleo reticular del tálamo funciona como un marcapasos. El mantenimiento del estado de vigilia depende de un circuito neuronal activador que se inicia en neuronas colinérgicas de la formación reticular mesencefálica y de las estructuras basales. La sincronización de la actividad cerebral que se registra durante el sueño lento se debe a la eliminación de la activación procedente del tronco cerebral que caracteriza al estado de vigilia. conectadas con los núcleos geniculado lateral e intralaminar del tálamo. inhiben a las neuronas del núcleo reticular talámico. Unos segundos antes de la aparición del sueño REM. Las neuronas pedúnculo-pontinas tienen su antagonista en un grupo de neuronas monoaminérgicas del tronco cerebral (núcleos del rafe. excitan de forma directa y generalizada a las neuronas tálamo corticales. incrementan su descarga y siguen incrementándola durante toda la transición de sueño sincronizado a sueño desincronizado. neuronas no colinérgicas de la formación reticular mesencefálica y bulbar. La pérdida de esta activación del tronco cerebral. De ese modo. núcleo geniculado del tálamo y córtex occipital. de las que hemos visto depende la desincronización de la actividad cerebral. presentan descargas tónicas e incrementan su ritmo de descarga. neuronas colinérgicas pedúnculo-pontinas. Además. la reducción de la actividad colinérgica permite a las neuronas gabaérgicas del núcleo reticular talámico inhibir a neuronas talámicas conectadas con el córtex cerebral. Las neuronas colinérgicas pedúnculo-pontinas constituyen probablemente el oscilador que desencadena los fenómenos asociados al sueño REM. por lo tanto. Se han llamado a estas neuronas "REM-off". El curso temporal de las descargas de las neuronas REM-on y REM-off sugiere la existencia de una interacción entre ambos grupos neuronales. Finalmente. región peribraquial). cuyas oscilaciones son registradas en el EEG como los llamados "husos de sueño". descargas fásicas generadas a nivel de estas neuronas pedúnculo-pontinas se propagan como ondas ponto-genículo-occipitales a una gran variedad de estructuras del tronco cerebral. que proyectan a núcleos del tálamo. Todos los derechos reservados . activan amplios territorios del córtex cerebral. a su vez.

inhiben a las neuronas REM-on haciendo que el episodio de sueño REM finalice. Este ritmo se conserva en situaciones de aislamiento y en ausencia de variaciones ambientales. cuando su actividad alcanza un límite. En el hombre. el sueño puede presentarse a cualquier hora del día. homeostáticos y circadianos. la capacidad de dormir durante las horas de vigilia se mide por el test de latencias múltiples del sueño. Por el contrario. el componente homeostático opera entre estos dos umbrales y el componente permisivo modifica los umbrales. Componentes permisivos Cuando las condiciones ambientales son adecuadas.MELATOL INFORMA matemáticos explican cómo la interacción de estas dos poblaciones neuronales controla el sueño REM. Elisium S. esta latencia es inferior a 20 minutos. etc. Componentes circadianos El comienzo del sueño y su mantenimiento están favorecidos durante las horas correspondientes al periodo habitual de sueño. con los ojos cerrados. es decir. Cuando el sujeto está acostado. El inicio del sueño está sincronizado con el comienzo del descenso de la temperatura corporal. FISIOLOGÍA INTEGRADA DE LOS MECANISMOS REGULADORES DEL CICLO VIGILIA-SUEÑO Dentro de una visión integrada de los factores que influencian el ciclo vigilia-sueño. secreción hormonal. podemos distinguir componentes permisivos. Estos tres tipos de factores reguladores del sueño parecen corresponder a procesos bien diferenciados. La modulación circadiana del sueño debe ser considerada como parte de los cambios rítmicos en el estado de todo el organismo. como se ha demostrado en individuos que se someten voluntariamente a estudios en cámaras de aislamiento o en espeleólogos que pasan varios días en cuevas. que inician el sueño REM. discriminación sensorial). que pasa a ser de unas 25 horas. El cese de la actividad de las neuronas REM-off desinhibe a las neuronas REM-on. Todos los derechos reservados . metabolismo. durante la noche. No obstante. el despertar coincide con el incremento de la temperatura corporal. Este marcapasos circadiano (localizado en los núcleos supraquiasmáticos del hipotálamo) impone el ritmo a una gran variedad de procesos con características muy diferentes: comportamiento (actividad motora. precipitando o retrasando el comienzo o final del sueño. 6 © 2001.A. Como resultado de la activación de las neuronas "on" vuelven a activarse las neuronas "off" y. En estas situaciones se observa un ligero alargamiento del ritmo circadiano. termorregulación. alimentación. en una habitación oscura e insonorizada. periodo de oscilación del marcapasos circadiano. hay datos que apoyan la existencia de una interacción entre ellos. La hipótesis más aceptada sostiene que el componente circadiano modula el umbral del comienzo y el umbral de terminación del sueño.

sonambulismo. Por ello. En términos prácticos podemos decir que el reloj interno humano requiere ser “adelantado” diariamente aproximadamente 1 hora para mantenernos "en hora" con nuestro ambiente. Este tipo de sueño está claramente relacionado con el tiempo previo que el individuo ha estado despierto.A. las hipersomnias (excesiva somnolencia diurna) y los trastornos del ritmo vigilia-sueño o alteraciones circadianas del sueño. Aquellas alteraciones cuyo conocimiento actual no permite incluirlas en un grupo definido. La pérdida de sueño es compensada. aunque sólo parcialmente. Parasomnias: Estas alteraciones interrumpen el sueño normal: sueños angustiosos. que se acumula el cerebro durante el día y que declina exponencialmente por la noche. frecuentemente alteramos la hora de acostarnos y de 7 © 2001. alteraciones asociadas al sueño REM. terrores nocturnos. pero cuando se pide a pacientes con insomnio que anoten diariamente la hora de irse a la cama y la hora de levantarse. por la prolongación del sueño durante el día siguiente. aproximadamente un 20% de la población se queja de problemas crónicos para dormir y otro 30% ha tenido insomnio ocasional. Alteraciones médico-psiquiátricas. se comprueba que muchos de ellos violan los principios de regulación circadiana del sueño-vigilia. enuresis. Todos los derechos reservados . en una situación de incremento de la tasa metabólica) la concentración de "S" aumentaría y con ella el sueño lento. 3. Disomnias: En este grupo podemos distinguir los insomnios (dificultades para iniciar o mantener el sueño). En la vida cotidiana. 4. Elisium S.MELATOL INFORMA Componentes homeostáticos La reducción de sueño nocturno da lugar a una mayor propensión a dormir durante el día. El insomnio puede definirse como una sensación subjetiva de insuficiencia del sueño que dificulta el mantenimiento de la actividad habitual al día siguiente. Las causas de este trastorno son muy variadas. ALTERACIONES DEL SUEÑO Las alteraciones del sueño han sido clasificadas en cuatro grandes apartados: 1. El insomnio crónico es extremadamente frecuente en nuestra sociedad. La periodicidad y ritmicidad de las funciones del organismo humano persisten después de eliminar todos los factores ambientales. 2. En determinadas circunstancias (por ejemplo. Esta periodicidad endógena circadiana está “atrasada” con relación al día normal: es de unas 25 horas. La sincronización de este oscilador con un periodo de 24 h viene determinada por marcadores temporales externos que incluyen al cambio luz-oscuridad y a factores sociales. por lo que algunos creen que hay una sustancia. etc. se debe recomendar a estos pacientes que cumplan un horario de sueño racional y muy regular. La privación total o parcial de sueño da lugar a un incremento del sueño de ondas lentas lll y IV (sueño NREM). llamada "S". Todos sabemos que el sueño es una función necesaria y que su disminución se acompaña de fatiga y caída del rendimiento físico e intelectual.

ya que la longitud del día ha sido de 21-22 horas. durante el cual hemos retrasado 2-3 horas nuestro despertar. Durante las vacaciones. cruzando varios husos horarios y que se debe a que el sistema circadiano endógeno del sujeto permanece alineado con la hora ambiental previa al viaje y el ajuste al nuevo horario es lento. Todos los derechos reservados . Así.A. ya que con la edad. el sistema circadiano humano pierde capacidad para adaptarse a cambios bruscos de fase. si las variaciones exceden los límites de nuestra capacidad biológica de resincronización. ya que sólo puede realizarse a una velocidad promedio de 60-90 minutos por día después de un cambio de fase. en su tratamiento se han usado técnicas de cronoterapia.MELATOL INFORMA levantarnos. Las curvas de la temperatura corporal y las horas de su nivel de alerta también están retrasadas. Elisium S. el rango de resincronización es aproximadamente de 23 a 27 horas. sin interrupciones y su única anomalía es el retraso horario: inician el sueño entre las 2 y la 5 de la mañana y despiertan entre las 12 del mediodía y las 3 de la tarde. por lo que los pacientes tienen frecuentemente problemas familiares y laborales. Estas anomalías suelen agravarse en personas mayores de 50 años. Probablemente. Muchos adolescentes normales pueden adoptar horarios de este tipo durante las vacaciones. El más estudiado de los trastornos de este tipo es el síndrome de fase retrasada de sueño. pueden aparecer problemas pare conciliar el sueño. Por tal motivo. Suele iniciarse en la adolescencia y se caracteriza por una imposibilidad de iniciar el sueño nocturno antes de las 2 o 3 de la mañana. todo el sistema circadiano de pacientes está retrasado con relación a la hora local. consistentes en un retraso diario y progresivo de su horario de sueño hasta alcanzar el periodo de tiempo vigilia-sueño adecuado socialmente. pero tienen relativamente pocas dificultades para adaptarse al horario habitual en un plazo inferior a 10 días. cuyo rango es de 1 o 2 horas por día pueden aparecer dificultades transitorias pare iniciar el sueño. el sueño de estos pacientes es normal. al final de un periodo de vacaciones o en un fin de semana largo. por lo que padecen una desincronización entre su patrón de vigilia-sueño y el patrón horario impuesto socialmente. por lo que tenemos más margen pare alargar los días (unas 3 horas) que para acortarlos (1 hora). Muchos casos mejoran con el uso de melatonina (cápsulas de 3 8 © 2001. Insomnio secundario a alteraciones endógenas del ritmo circadiano Algunas personas tienen una periodicidad circadiana muy diferente de 24 horas y no son capaces de sincronizarla con el ambiente social en el que viven. esto es lo que se conoce como el insomnio de la noche del domingo. Los pacientes con fase retrasada de sueño no son capaces de hacerlo. Otro ejemplo de desincronización es el síndrome de cambio de zonas horarias (“jet lag”) que aparece después de haber realizado un viaje rápido. Las alteraciones del sueño (mayor número de despertares e incremento del sueño ligero) suelen durar 2 a 4 días en la mayoría de las personas. El éxito de estas técnicas depende del grado de motivación de cada paciente y del apoyo social que recibe. pero pueden persistir por más de una semana si el cambio es de 8-11 zonas horarias. Puesto que la periodicidad del oscilador endógeno es de unas 25 horas.

Se estima que un 15% de la población laboral realiza algún tipo de trabajo en turnos en variadas áreas. que 9 © 2001. El comienzo del sueño ocurre las 6 y las 8 de la tarde y se despiertan hacia las 3 de la mañana y nunca más tarde de las 5 de mañana. el comienzo del sueño o de la vigilia no muestran ningún patrón circadiano reconocible. presentan una somnolencia vespertina que les lleva a iniciar el sueño mucho antes de la hora adecuada y a despertar por la mañana mucho más temprano de lo que corresponde a sus necesidades sociales. cada 3 o 4 semanas el ritmo de sueño cambia de fase respecto a las horas convencionales de sueño. en respuesta a los sincronizadores sociales o ambientales. sin ninguna sincronía con el ritmo exterior de 24 horas. similar a los fenómenos de desincronización que presentan algunos individuos normales en condiciones experimentales de aislamiento. En forma similar a lo señalado para el trastorno anterior. Estos pacientes.MELATOL INFORMA mg. que se caracterizan por un patrón irregular y una desorganización temporal de la vigilia y del sueño. Cuando el sueño se da en la hora social. Así. Estos pacientes raramente solicitan atención clínica.A. Este síndrome afecta a niños ciegos congénitos y a adultos con disminución congénita o adquirida de la visión. La administración de melatonina por vía oral muy útil en todos estos casos. la prevalencia de este cuadro es desconocida. También se han descrito algunos casos con alteraciones de la periodicidad vigilia-sueño. MelatolR) o con exposiciones a luz brillante de 2 horas de exposición en horas de la mañana. Elisium S. Este síndrome se observa en enfermos con disfunciones cerebrales congénitas o degenerativas. Estos pacientes presentan periodos de vigilia seguidos por periodos de sueño. El estudio polisomnográfico es irregular y cuando se estudian durante periodos largos. Todos los derechos reservados . Aunque hay una alta incidencia de quejas de insomnio en la población ciega. Este trastorno crónico se caracteriza por un retraso diario 2 horas en el comienzo del sueño y de la vigilia. estos sujetos son incapaces de ajustar su vigilia-sueño al horario establecido socialmente. También se ha descrito el trastorno contrario: el síndrome de fase adelantada de sueño. En algunos pacientes se observa una periodicidad del ciclo vigilia-sueño de 25 o más horas. a pesar de sus esfuerzos. de 2 o 3 semanas. Este tratamiento es de elección por su atoxicidad y eficacia. Cuando se analizan largos periodos de tiempo. estos pacientes no suelen quejarse de insomnio ni de somnolencia diurna. Pero el progresivo retraso de fase produce dificultad para iniciar el sueño e incrementa la somnolencia durante el día hasta un punto en que el sueño nocturno es imposible y el paciente refiere grandes problemas pare mantenerse despierto durante el día. ALTERACIONES DEL SUEÑO EN EL TRABAJADOR EN TURNOS El trabajo rotatorio o en turnos es una modalidad de organización laboral imprescindible para cualquier sociedad moderna. estos enfermos alternan temporadas sintomáticas y asintomáticas. en general viejos. dependiendo del grado de sincronía entre su ritmo biológico y el mundo de 24 horas. El sistema circadiano de estos pacientes no es capaz de ajustarse a 24 horas.

las situaciones llevan a abandonar el trabajo rotatorio. (c) las alteraciones de la vida de relación doméstica y social. en general. el turno de trabajo requiere. Es común. episodios de 1-2 minutos de duración. se estima que más de un tercio de los trabajadores presentan problemas de adaptación a los cambios de turno laboral. etc. En relación a las secuelas en la salud producidas por el trabajo en turnos. En cuanto a la disrupción del sueño y fatiga. Con relación a los ritmos circadianos. fatiga. Las alteraciones inespecíficas más comunes son el cansancio. (b) la fatiga y la alteración del sueño. Es de destacar que cualquiera que sea el esquema de trabajo en turnos que se adopte. aumento del consumo de medicamentos. La presencia de sincronizadores externos en antagonismo con el requerimiento impuesto por los turnos (una sociedad diurna para individuos que quieren conciliar el sueño durante el día). a partir de los 5 años de exposición al trabajo en turnos. alteraciones menstruales. existe un aumento significativo en el número de consultas médicas y bajas por enfermedad en este grupo de trabajadores. que un individuo esté alerta en un momento inadecuado de su ciclo sueño-vigilia. En distintos estudios. Esto lleva a una situación de estrés crónico en el trabajador en turnos rotatorios. un 60-70% de los trabajadores en turnos se queja de alteraciones del sueño y de fatiga aumentada durante el turno nocturno. afecta negativamente a la adaptación. Las proyecciones indican que para la primera década del siglo XXI aproximadamente un 30% de la población activa realizará alguna forma de trabajo en turnos. Una consecuencia extrema de la privación de sueño es la llamada "parálisis nocturna". Las alteraciones específicas más comunes son las gastrointestinales.MELATOL INFORMA comprenden tanto al sector de servicios como al industrial. el trabajo en turnos puede resultar en un estado en el cual los ritmos circadianos del individuo pierdan su sincronía. estas alteraciones aparecen 10 © 2001. Los esquemas irregulares de trabajo son un factor agravante que origina verdaderas desincronizaciones crónicas. Existe una gran variabilidad en la capacidad individual para superar estos problemas. irritabilidad. en otros. Todos los derechos reservados .A. Elisium S. comprendiendo a las gastritis en todas sus variantes y a la úlcera gastroduodenal y en segundo término. Esto explica tanto incidentes menores como accidentes de trabajo graves (de clara predominancia nocturna). El proceso de ajuste del sistema circadiano al cambio repentino de horario en el nuevo turno es lento y requiere una semana aproximadamente (un día por cada hora de diferencia entre turnos) por lo que el trabajador está en general desincronizado durante el turno nocturno. En ciertos casos. las cardiovasculares. En otros casos. el que reconoce 3 orígenes: (a) la alteración de los ritmos circadianos. así como tragedias industriales del tipo de la de Chernobyl. en los cuales los individuos están conscientes de lo que ocurre a su alrededor pero son incapaces de actuar. las molestias son mínimas. se produce siempre una reducción de las horas de sueño y la modificación del tiempo normal del sueño altera a los ritmos circadianos. que el trabajador lo atribuya a la falta de sueño suficiente y reparador. En conjunto.

¿Cuáles son las medidas posibles para mejorar los problemas del trabajador en turnos? La demanda social creciente del trabajo en turnos. como en la mañana siguiente a la jornada de trabajo nocturna. el ritmo sueño-vigilia se altera.MELATOL INFORMA con mayor incidencia que en la población general. Las siestas breves. es decir. tanto un sueño superficial y pobre como somnolencia durante el día y disminución del alerta. o inducirlos en situaciones en los que tales ritmos se amortiguan o desaparecen. durante el turno prolongado. riñones o médula ósea. Su aplicación mejor definida en clínica es en los trastornos circadianos del sueño. con resultados semejantes. insomnio en la edad avanzada y alteraciones periódicas del sueño. Recientemente se han efectuado estudios de toxicidad subaguda de la melatonina en pacientes con melanoma tratados con dosis de 80-100 mg/día en algunos casos durante 5 años. “jet-lag”. Esto coincide con una disminución de la amplitud del ritmo de melatonina y de la temperatura corporal. lo que lleva a un cuadro de fase retardada del sueño. En el hombre la melatonina administrada en forma oral tiene tanto un efecto sincronizador del oscilador circadiano como un efecto promotor del sueño. mejoran el rendimiento laboral.A. trastornos del trabajo en turnos. Elisium S. No sólo existe en estos pacientes (que en ciertas estadísticas representan más del 50% de la consulta médica en edades mayores de 60 años) una disminución de amplitud de los ritmos circadianos sino también hay una tendencia al empobrecimiento del efecto de los sincronizadores ambientales. Como tal. con disminución de la amplitud de la oscilación. Esto conduce al mejoramiento. En forma fisiológica y con la edad. La administración de 3 mg de melatonina (MelatolR) 30-60 minutos antes de dormir es de gran utilidad para revertir estos trastornos. no sólo la calidad del sueño sino también del alerta. APLICACIÓN TERAPÉUTICA DE LA MELATONINA (MELATOLR) EN LOS TRASTORNOS DEL SUEÑO Diversos estudios en los últimos 10 años han demostrado que la melatonina provee una señal interna de sincronización del ritmo sueño-vigilia y de otros numerosos ritmos circadianos. En relación al sueño. Todos los derechos reservados . una 11 © 2001. la organización de una rutina de sueño y su facilitación influye positivamente en la eficacia laboral durante el trabajo en turnos. En diversos estudios. Su margen de seguridad es alto. La incorporación reciente de la melatonina como fármaco abre la posibilidad de manipular en forma directa el sistema circadiano en el hombre. también mejoran la adaptación. ya que produce un adelanto de fase del sistema circadiano y aumento de la amplitud de su principal señal sincronizadora. la melatonina constituye un elemento idóneo para modificar la periodicidad de dichos ritmos. como el síndrome de fase retardada o avanzada del sueño. Se han utilizado dosis hasta de 1 g/día por meses con mínimos efectos adversos (somnolencia) y sin signos de acción tóxica en hígado. el uso de la melatonina ha sido beneficioso para facilitar el proceso de reposo en horarios no adecuados para el sueño. hace necesario tomar decisiones sobre las características y tipos de turnos a realizar. Las siestas previas al turno de noche. como la que se observa en ciertos tipos de ceguera.

han sido recientemente corroborados en forma clínica. todo indica que la actividad terapéutica de la melatonina está vinculada al hecho fundamental de que los pacientes duermen mejor y al dormir mejor tienen una mejor respuesta inmunológica y reparadora tisular. Pacientes que ingieren estos fármacos para el tratamiento del dolor crónico tienen en porcentaje elevado insomnio. por lo tanto. lo que es causa principal del insomnio. una función terapéutica bien precisa y es la de “abrir las compuertas del sueño”. Con relación a otros trastornos del sueño no asociados claramente con alteraciones cronobiológicas. (ver TRABAJOS CIENTÍFICOS SOBRE APLICACIONES TERAPÉUTICAS DE LA MELATONINA REALIZADOS EN LA ARGENTINA. que en muchas oportunidades mejoran el sueño con deterioro del alerta durante gran parte del día. Recientes estudios clínicos indican que estos pacientes carecen de la secreción adecuada de melatonina. Elisium S. como los insomnios de la primera mitad del sueño. promotor inmunológico o actividad antienvejecimiento. que el médico atribuye al dolor motivo del tratamiento. existe también evidencia de una acción beneficiosa de la melatonina. La administración de melatonina está indicada. Por el momento. por ahora. Varios estudios abiertos y doble-ciego placebo controlados llevados a cabo en nuestro país sobre el uso de melatonina en los trastornos del sueño de distintas poblaciones geriátricas han verificado la eficacia terapéutica del MelatolR . y por bloqueo de la transmisión noradrenérgica a nivel de la glándula pineal.A. Todos los derechos reservados . Queda aún por establecer la validez de estas propiedades terapéuticas en el hombre. que puede ser causa del insomnio observado. Un subgrupo de interés lo constituye las alteraciones del sueño que se observan en individuos hipertensos tratados con bloqueantes adrenérgicos β. Estudios experimentales de nuestro laboratorio a comienzos de los ’80.MELATOL INFORMA diferencia sustancial con lo que normalmente se obtiene con hipnóticos como las benzodiacepinas. 12 © 2001. La indicación conjunta de antiinflamatorios no-esteroides y Melatol es de indicación en estos casos. existe una significativa disminución de la secreción nocturna de melatonina. esta página web) Se han atribuido recientemente otras funciones a la melatonina. indicativos de una inhibición por estas drogas de la síntesis de melatonina. para restablecer la calidad del sueño. como el atenolol. En estos pacientes. Otro caso de interés es el de los antiinflamatorios no-esteroides. como la de antioxidante. La melatonina tiene. Sobre esta función existe coincidencia en distintos estudios nacionales e internacionales.