You are on page 1of 25

Conceitos Bsicos de AC Parte 1 Behaviorismo.

O Behaviorismo teve sua origem em 1913, com a publicao do artigo A


psicologia como um behaviorista a v, de autoria de Watson; artigo este
em que Watson criticava, dentre outras coisas, o uso da introspeco como
mtodo investigativo da Psicologia. De acordo com Watson, este mtodo
no era confivel porque estava muito sujeito aos caprichos do observador.
Dois observadores diferentes podiam chegar a duas concluses diferentes,
mesmo observando a mesma coisa.
Ao publicar este artigo, Watson prope uma mudana radical na Psicologia,
tanto em seu objeto de estudo quanto em seu mtodo de estud-lo. O
objeto deixaria de ser a conscincia ou a mente, e passaria a ser o
comportamento por si mesmo. A introspeco deixaria de ser usada e daria
seu lugar a experimentao e observao direta. Deste modo, a psicologia
se tornaria uma cincia natural capaz de explicar toda a atividade humana
de maneira cientfica.
Posteriormente, na dcada de 30, nascia o Behaviorismo Radical, foco de
nossa discusso. O Behaviorismo Radical traz questes como possvel
uma cincia do comportamento?, ela poderia tratar todos os aspectos da
natureza humana?, como deveria ser esta cincia?. Skinner, assim como
Watson, acreditava que possvel sim uma cincia do comportamento que
trate de todos os aspectos da natureza humana; no entanto, ao contrrio de
Watson que preocupava-se mais com a criao dos mtodos que esta
cincia deveria empregar para investigar estes aspectos, Skinner
preocupou-se mais com a criao de termos e conceitos capazes de expliclos de maneira clara e precisa.
O Behaviorismo de Skinner aproximou-se muito do pragmatismo de James e
Peirce, corrente de pensamento que preconizava a idia de que algo mais
ou menos verdadeiro medida em que nos permite explicar de maneira
mais eficaz o que observado. Ao aproximar-se do pragmatismo, Skinner
afasta-se do positivismo lgico, escola filosfica que teve sua origem no
Crculo de Viena e preconizava que a verdade deve ser atingida por
consenso entre observadores. Isto abria um leque bem maior de
possibilidades para o Behaviorismo; inclusive de criar condies de estudar
eventos privados, coisa que o Behaviorismo de Watson no admitia sob a
justificativa de naquele momento no existir ainda tecnologia adequada.
Na verdade, o Behaviorismo de Skinner no se encaixa completamente em
nenhuma escola filosfica de seu tempo, mas possui aproximaes com
vrias delas. Alm do Pragmatismo, Skinner aproxima-se tambm do
Darwinismo e seu modelo selecionista. Para Darwin, as espcies so
selecionadas naturalmente medida em que adquirem caractersticas que
lhes permitam interagir de maneira mais eficaz com o ambiente que est
em constante mudana. Com o conceito de Comportamento Operante,
fortemente influenciado pelos estudos de Thorndike e a lei do efeito,
Skinner diz que um processo semelhante acontece na aprendizagem de

nossos comportamentos; onde, sabendo que comportamento interao


constante entre o organismo e o ambiente, seriam selecionados aqueles
comportamentos que produzissem alteraes no ambiente que
posteriormente foram nomeadas como reforo, por Skinner -, de modo a
aumentar sua freqncia; enquanto aqueles que no produzissem este
mesmo tipo de conseqncias reforadoras, diminuiriam de freqncia,
entrando em extino.
Influenciado tambm pelo conceito de Comportamento Respondente de
Pavlov e Watson, ao criar o conceito de Comportamento Operante, Skinner
exclui de vez a necessidade de qualquer tipo de explicao para o
comportamento que incorporasse entidades metafsicas, ou que estivesse
alm dos elementos naturais. Skinner, deste modo, constituia-se um
monista materialista. Ele defende que o comportamento deve ser explicado
atravs da observao e descrio das relaes entre eventos naturais,
como o organismo e o ambiente. Ambiente para Skinner um conceito que
vai alm do tradicional. Ele define ambiente como tudo aquilo o que
externo a uma ao. Deste modo, o prprio organismo pode ser parte do
ambiente.
O conceito de Comportamento tambm vai alm do tradicional. Ele define
comportamento como a interao do organismo com o ambiente, e chama
de resposta a ao ou ato emitido pelo organismo, seja este ato pblico,
isto , observvel por mais de uma pessoa, ou privado, s acessvel a quem
o emite. Exemplos de respostas privadas so o pensamento, a emoo e o
sentimento. Outras pessoas podem no mximo inferir o que algum pensa
ou sente a partir de algum ato (resposta) acompanhamento pblico, mas
jamais pode saber exatamente. Estes eventos privados podem ser
estudados atravs de relatos feitos por quem os emite. Estes relatos, do
mesmo modo que outros comportamentos, tambm so aprendidos de
acordo com a comunidade em que a pessoa cresce.
Skinner no atribui somente ao ambiente a construo de nosso repertrio
comportamental. Conforme ser explicado a seguir, o ser humano j nasce
com um repertrio bsico, mnimo para a sua sobrevivncia, chamado de
reflexo inato. Este repertrio foi selecionado num primeiro nvel de
seleo, chamado filogentico, e constitudo de respostas como fechar o
olho diante da aproximao sbita de um objeto, o sugar do beb ao entrar
em contato com o seio materno, o corao disparar diante de um susto, etc.
Estes comportamentos no so aprendidos durante a vida da pessoa, ela j
nasce com eles. medida que o organismo vai vivendo, as relaes que ele
estabelece com o ambiente vo modificando o seu comportamento, o que
pode acontecer atravs de pareamento, como no caso do condicionamento
respondente, ou condicionamento operante, conforme ser explicado
adiante. A este nvel de aprendizagem, Skinner chamou de Ontogentico.
Como o organismo vive inserido em uma comunidade de falantes, que
selecionam determinados comportamentos, dizemos que ele vive inserido

em uma cultura, terceiro nvel de aprendizagem, chamado por Skinner de


Ontogentico-Cultural.

Conceitos Basicos da AC Parte 2 Reflexo Incondicionado


Atualmente uma preocupao da psicologia moderna, definies e
conhecimentos sobre como as pessoas se comportam e como aprendemos e
fazemos relaes entre eventos. J se perguntaram o porqu de uma
criana chorar de medo ao ouvir o barulho da maquina do dentista? J se
perguntaram como aquele belo prato de comida nos faz sentir a boca cheia
de gua?
Vamos explorar os conceitos de reflexo inato e mostrar como esses
processos acontecem e por que so to importantes para o entendimento
do comportamento humano em suas manifestaes.
Reflexo Inato ou incondicionado
Para falar em reflexos na Analise do Comportamento devemos voltar na
histria onde vamos encontrar um personagem chamado Ivan Petrovich
Pavlov ( 1849 / 1936 ).
Pavlov foi um fisiologista Russo que ganhou o Nobel de Medicina, mas
conhecido at hoje pelos seus achados e contribuies a Psicologia.
Pavlov estudava o sistema digestivo de ces apresentando diversos tipos de
comida e media a quantidade de saliva que era produzida. No entanto
Pavlov comeou a perceber que a saliva era produzida mesmo quando a
comida no era apresentada.
Observando o que acontecia, Pavlov percebeu que a comida quando
apresentada junto a outros estmulos no ambiente sinalizavam a presena
da mesma e como conseqncia produzia as mesmas reaes fisiolgicas
em seus ces que a presena real da comida.
Estava descoberto o Reflexo Condicionado.
Para falar sobre o Reflexo Condicionado precisamos antes entender o que
o reflexo incondicionado. O reflexo incondicionado tambm conhecido como
comportamento respondente definido como uma resposta que
filogeneticamente instalada no individuo e de regra geral esta ligada a
sobrevivncia.
eliciado por um estimulo incondicionado, ou seja, que naturalmente
produza uma resposta quase sempre sem o controle ativo do organismo. Por
ser incondicionado correto dizer que a resposta eliciada sem nenhum
tipo de historia previa de pareamento. Como exemplo podemos citar que
em um dia de muito calor o corpo produza suor ou quando existe uma luz
muito forte , a pupila se contraia.

Pavlov para falar de Estimulo incondicionado e respostas Incondicionadas


partiu das suas observaes sobre a sua experincia, onde a comida sempre
eliciava a salivao nos ces. Para tal relao Pavlov chamou a comida de
Estimulo Incondicionado e a salivao de Resposta Incondicionada. Para
essa relao entre um estimulo incondicionado e uma resposta
incondicionada, Pavlov usou o termo reflexo Incondicionado. Um estimulo
incondicionado vai eliciar uma resposta incondicionada ou automtica.
A ilustrao abaixo mostra o processo de Comportamento Respondente ou
inato.

Alguns exemplos de Estmulos incondicionados e respectivas respostas


incondicionadas so:

Reflexo Incondicionado e a Origem das Espcies


O reflexo incondicionado como dito anteriormente selecionado
filogeneticamente. Mas o que quer dizer isso? Quando dizemos
filogeneticamente, queremos dizer que o reflexo esta impresso no
organismo em seu DNA e faz parte de toda uma espcie. Lembra que
quando falei no Reflexo incondicionado, foi dito que geralmente ele esta
ligado a sobrevivncia da espcie?
Pois bem, o reflexo incondicionado acabou sendo impresso no organismo
pois contribuiu para a sobrevivncia da espcie. O Behaviorismo Radical
tem uma grande base na Evoluo das Espcies de Charles Darwin. A

Seleo
Natural
das
espcies
tambm
depende
dos
reflexos
incondicionados. Por exemplo, um animal que nasceu com uma alterao
biolgica onde o frio intenso a faz tremer e essa reao tem a funo de
tentar aumentar a temperatura corporal e sinalizar a morte, serviu como um
diferencial entre os indivduos que ao serem expostos ao frio morriam e
aqueles que ao tremerem sabiam que precisavam aumentar sua
temperatura rapidamente e com isso sobreviviam. O cruzamento entre os
organismos que possuam o reflexo de tremer ao frio foi sendo passado de
gerao em gerao e gerou herdeiros com esse reflexo instalado, ento
todos os indivduos pertencentes ao grupo adquiriram filogeneticamente o
reflexo de tremer ao frio e portanto sobreviveram. Aqueles que no tinham
o reflexo incondicionado de tremer morreram. O reflexo incondicionado teve
a funo de modificar organismos para serem mais fortes e mais adaptados
ao ambiente.
O conceito de reflexo Condicionado, que foi desenvolvido a partir dos
conceitos de Reflexo incondicionado so importantssimos, tendo em vista
que foi a partir deles que Skinner comeou a desenvolver os conceitos de
comportamento Operante e revolucionar o prprio paradigma da Psicologia.

Conceitos basicos da AC Parte 3 Reflexo Condicionado


O Reflexo Condicionado foi descoberto quase que por um acidente, Pavlov
percebeu que o som dos seus passos foram pareados diversas vezes com
um pedao de carne que era dado aos ces e aps um curto espao de
tempo, mesmo que no se apresentasse a comida, apenas com o som dos
passos os ces comeavam a salivar. O pareamento entre um estimulo
incondicionado ( comida ) e um estimulo neutro ( som dos passos ) foi capaz
de produzir uma resposta condicionada.
Pavlov quando notou que os ces respondiam salivando apenas com o som
dos seus passos, comeou a fazer experincias. Na sua pesquisa, adotou o
seguinte procedimento : Antes de apresentar a comida, um estimulo sonoro
era tocado, como campainhas. Apos algumas vezes que esse estimulo
neutro era apresentado antes da comida, foi percebido que esse estimulo
por si s j eliciaria o comportamento de salivar.
A ilustrao abaixo mostra o processo do Pareamento de um estimulo
Neutro ( Sn ) com um estimulo Incondicionado ( Si ) que a principio elicia
uma resposta incondicionada ( Ri ) e no fim ela se transforma em uma
resposta condicionada ( Rc )

Colocando o diagrama acima no exemplo.


Na Etapa 1 do procedimento de Pavlov, podemos dizer que a Comida ( Si )
eliciava a salivao ( Ri ). Na etapa 2, adicionamos um estimulo Neutro que
no caso foi o som dos passos do Pavlov ( Sn ) precedendo a apresentao da
Comida, ento percebemos que houve um pareamento entre o som dos
passos de Pavlov ( Sn ) com a apresentao da Comida ( Si ). Na etapa 3, o
som dos passos de Pavlov se tornou um estimulo condicionado ( Sc ) e
agora produzem uma resposta igualmente condicionada ( Rc ).
A partir disso, a comida no precisaria ser apresentada para que o som dos
passos de Pavlov eliciem o comportamento de Salivar.
Diferentemente
do
Reflexo
incondicionado
que

controlado
filogeneticamente, o reflexo condicionado controlado Ontogeneticamente,
pois necessria uma histria prvia de pareamentos.
O Condicionamento Reflexo ou Pavloviano muito comum na nossa vida.
Agora com esses novos conceitos, podemos responder as perguntas feitas
no inicio do texto com facilidade. A criana chora ao ouvir o barulho da
maquina do dentista pois em sua vivncia, o som da maquina ( Estimulo
Neutro ) era pareada com a dor ( estimulo incondicionado ) que a mesma
provocava. Em algumas sesses de tratamento com o dentista, o som da
maquina por s s foi capaz de eliciar ansiedade, medo e todos os
respondentes que foram pareados no momento do uso da maquina.
Um exemplo bem interessante so os dos Esquims da regio do Alaska. Um
reflexo incondicionado caracterstico a espcie humana que quando
sentimos dor intensa ou quando estamos muito tristes, choramos. um

reflexo incondicionado comum ao homem. Porem no Alaska o homem no


pode chorar.
O reflexo incondicionado alterado para o condicionado de no chorar, o
estimulo que leva ao choro produz uma outra resposta. Geralmente, quando
sentem dor ou quando esto muito tristes, os esquims do risada. Um
reflexo
incondicionado
que
se
transformou
em
condicionado
ontogeneticamente.
O organismo deles foi modificado, pois o frio to intenso que quando se
chora, as lagrimas imediatamente se congelam e com isso ferem os olhos
gravemente. Vejam, o organismo se modificou alterando um reflexo
incondicionado para que o organismo se adaptasse ao ambiente. Aqueles
que choram sofrem danos oculares, os que no possuem mais essa resposta
se mantem intactos.
Algumas leis so importantes quando falamos em Reflexo Condicionado. So
elas :

Um estimulo Neutro s adquire poder de eliciar respostas


incondicionadas se for apresentado ao mesmo tempo do Estimulo
Incondicionado
Quanto mais o estimulo neutro for pareado com o estimulo
incondicionado, mais poder de eliciar a resposta ele adquire.
Quanto menor o tempo de ocorrncia entre um estmulo neutro e um
incondicionado, mais eficiente ser o condicionamento.
Em alguns casos os fatores biolgicos interferem na capacidade de
um estimulo neutro se tornar um estimulo condicionado.

Pavlov foi um marco dentro da Psicologia, pois foi atravs das suas idias
que outros grandes nomes comearam, como o grande expoente do
Behaviorismo Radical B. F. Skinner. interessante citar que Pavlov utilizou o
termo Reforador quando discorria sobre o efeito do alimento no
condicionamento de uma cachorro a salivar ao som de uma campainha. O
Alimento reforava a coneco entre um estimulo neutro e a salivao.
( Keller, F. S. 1969 ).
Os achados de Pavlov e as experincias de Condicionamento de reflexos
foram muito importantes para a Psicologia, pois a partir de todos esses
conceitos que os autores comportamentais puderam ampliar suas formas de
entendimento do comportamento humano.

Conceitos bsicos da AC Parte 4 O Comportamento Operante


Como foi discutido at agora, h um tipo de comportamento que tem sua
origem na histria evolutiva das espcies e caracterizado pela relao
entre um estmulo eliciador e uma resposta. Porm h um tipo de
comportamento caracterizado por outra propriedade: sua causa est nas

modificaes que so operadas no mundo. Assim o comportamento


operante, um tipo especial de responder que sensvel s conseqncias
que produz. Por causa desta sensibilidade s conseqncias que
cozinhamos, construmos, namoramos e brincamos, pois depois de fazer tais
coisas obtemos saciao, abrigo, carinho e satisfao.
O comportamento operante tem um componente derivado da seleo
natural, que tal sensibilidade s conseqncias. Porm caracterizado por
uma variedade infinita de possibilidades: uma conseqncia pode ser
produzida de qualquer forma, seja por um toque de mos ou por um pedido,
e a forma como se produziu aquela conseqncia tender a se repedir no
tempo.
O conceito de operante muito relevante para a cincia como um todo, pois
contraria uma proposio cientfica que influenciou a psicologia por muito
tempo. Em geral, entendia-se que um comportamento s poderia ser
causado por algo que o precedesse. Porm a definio de controle pelas
conseqncias trata-se de uma descoberta emprica (apoiada em dados
observados com rigor experimental) e compatvel com compreenses
cientficas contemporneas, como a fsica quntica e a seleo natural.
A anlise do comportamento operante requer a compreenso de alguns
conceitos. Os mais importantes aqui so comportamento, antecedente,
resposta e conseqncia. Vamos a eles:
Comportamento: a relao entre estmulos e respostas. Usualmente se
diz que um comportamento algo que uma pessoa faz, como chutar. Na
verdade, quando nos referimos a um comportamento precisamos descrever
o que a pessoa faz e alguma relao entre este fazer e o ambiente.
Podemos completar o exemplo acima dizendo que um comportamento
algo que uma pessoa faz com alguma coisa, como chutar a bola que o outro
jogador tocou e marcar um gol.
Antecedente: alguma propriedade do ambiente que sinaliza uma
oportunidade para a resposta ser emitida. No exemplo acima, o toque da
bola pelo outro jogador um antecedente para chutar a gol.
Resposta: o que uma pessoa faz, como olhar para a bola, mirar o gol,
sentir a adrenalina, chutar, gritar, etc. Quando analisamos uma resposta,
nem sempre necessrio descrever sua relao com os estmulos do
ambiente. Nestes casos, o mais importante verificar se a resposta foi ou
no emitida.
Conseqncia: uma modificao no ambiente efetivamente produzida
pela resposta. O gol de nosso exemplo foi produzido pelo chute.

Conceitos bsicos da AC Parte 5 O reforamento


Por reforamento pode-se entender qualquer operao que altere a chance
de uma resposta ocorrer no futuro. Assim, operaes como reforamento
positivo, reforamento negativo, extino, punio positiva e punio
negativa podem ser englobadas em um nico e amplo conceito chamado
reforamento.
Primeiramente vamos nos ater s operaes conhecidas como reforamento
(ou reforo) positivo e reforamento (ou reforo) negativo. Um breve
parntese pode ser importante: quando usamos a palavra reforo, podemos
estar nos referindo a trs coisas diferentes: 1. Um reforador, quer dizer, um
estmulo que quando produzido por uma resposta aumenta a probabilidade
desta; 2. Um reforamento, ou seja, uma operao em que reforadores so
apresentados; e 3. Um reforamento enquanto procedimento, ou seja, uma
situao em que algum deliberadamente prov conseqncias
especialmente para instalar, manter ou manejar o responder de um
organismo.
Agora podemos passar a uma apresentao melhor das operaes de
reforo.
O reforo positivo
Reforo positivo uma operao em que um evento produzido por uma
resposta aumenta a probabilidade desta resposta ocorrer no futuro.
Vejamos uma situao natural em que esta operao pode ocorrer. Se uma
criana, brincando com materiais grficos, produz no papel um risco
colorido com um lpis de cor e, depois disto, passa a riscar papis quando
os encontra pela frente, podemos dizer que o risco (ou o papel riscado)
reforou positivamente a resposta de riscar.
O mesmo pode acontecer em uma situao planejada, como quando um
terapeuta discute com o cliente como ele pode resolver os problemas que
ele acabou de contar na sesso o terapeuta reforou respostas do cliente
relacionadas a discutir as dificuldades de sua vida, o que de muito
interesse de um terapeuta.
De maneira mais geral, uma representao grfica da relao entre a
resposta e o reforador positivo pode ser formulada da seguinte maneira:

Esta representao provavelmente ser lida por um analista do


comportamento da seguinte forma: dada a emisso de uma resposta, um
estmulo produzido e este estmulo retroage sobre a probabilidade futura

de ocorrncia desta resposta. Isso quer dizer que, se a pessoa faz algo que
produz um reforo, ento bem capaz que ela volte a fazer isso.
Uma observao final a de que muitos autores j definiram o reforo como
um estmulo agradvel, apetitivo, prazeroso, etc. Hoje este tipo de definio
no aceita, sendo que a nica caracterstica do estimulo que o caracteriza
como reforador o aumento da probabilidade de ocorrncia da resposta
que o produziu.
O reforo negativo
Se por um lado o reforo positivo marcado pela produo de um evento, o
reforo negativo marcado pela eliminao de um evento. Da os nomes
positivo (produo, adio) e negativo (eliminao, subtrao). Desta forma,
reforamento negativo uma operao em que uma resposta tem sua
probabilidade de ocorrncia aumentada pela eliminao de um estmulo.
Por exemplo, se uma pessoa est do lado de uma janela e comea a chover
no seu rosto, ela pode fechar a janela e impedir que a chuva continue a
molhando. Se das prximas vezes que chover ela fechar a janela, a porta,
etc., podemos dizer que estas respostas foram negativamente reforadas
pela remoo da chuva.
Os analistas do comportamento chamam de estmulo aversivo o evento que
eliminado no reforamento negativo. Existem muitos estmulos aversivos
conhecidos, como o choque eltrico, os jatos de ar quente, as estimulaes
dolorosas diversas, etc. Mas definiremos um estmulo aversivo baseados
principalmente na probabilidade de uma pessoa, ou um animal, se
comportar para eliminar este estmulo.
As respostas negativamente reforadas so chamadas de fuga na literatura
analtico-comportamental. Um esquema grfico de uma resposta de fuga
pode ser este apresentado a seguir:

Voc pode ler este esquema da seguinte forma: dado um estmulo aversivo,
uma resposta que o elimine ser negativamente reforada. Isso quer dizer
que se uma pessoa fizer algo que termine uma estimulao aversiva,
muito provvel que ela volte a fazer isso quando a estimulao aversiva
voltar a acontecer.
Um outro tipo de resposta negativamente reforada chamado de esquiva.
Na esquiva, o estimulo aversivo no precisa ser apresentado exige-se
apenas a presena de um outro evento que indique que o aversivo pode
aparecer. Por exemplo, aquela pessoa que aprendeu a fechar a janela pra se
livrar da chuva pode comear a fechar a casa toda quando o cu ficar cheio
de nuvens carregadas.

Em resumo, pode-se dizer que reforo positivo e negativo so processos em


que as conseqncias do responder aumentam a probabilidade futura da
emisso de uma dada resposta.

Conceitos bsicos da AC Parte 6 A punio, o controle aversivo e


a extino
A punio uma operao que faz parte do reforamento, isso porque
tambm se trata de uma conseqncia que altera a probabilidade de uma
resposta.
Porm a forma como a punio produz tal alterao uma questo
controversa. H duas correntes tericas que definem a punio de formas
diferentes. Uma delas defende que a punio um processo que diminui a
probabilidade da emisso das respostas. Isso quer dizer que se algum se
comporta de determinada maneira, ou seja, se costuma fazer algo como
andar de bicicleta ou pintar quadros, e tem esse comportamento punido, a
probabilidade dessa pessoa voltar a fazer estas mesmas coisas ser menor.
Uma outra corrente terica diz que a punio na verdade elicia reaes
emocionais e aumenta a probabilidade de respostas de fuga e esquiva e
por causa destes processos que a resposta sob anlise se torna menos
provvel de ocorrer. Isso quer dizer que se eu puno o comportamento
andar de bicicleta de algum, essa pessoa passa a andar menos para no
sentir ansiedade, medo ou para evitar que eu a puna novamente.
Apesar da semelhana entre as duas correntes, a diferena entre elas
subsidia discusses sobre questes ticas para o uso da punio como
mtodo de modificao do comportamento. Porm, esclarecidas estas duas
possibilidades de entender os processos punitivos, vamos s definies de
punio positiva e negativa
A punio positiva
A compreenso deste processo requer um retorno ao conceito de reforo
negativo. Lembre-se que um reforador negativo um estmulo que uma
pessoa se comporta para remover. Lembre-se tambm que este estmulo
tambm pode ser chamado de estmulo aversivo.
Pense agora em uma situao em que algum faz alguma coisa e, como
conseqncia, aquele mesmo estmulo aversivo produzido pela resposta
daquela pessoa. Por isso este processo chamado de punio positiva,
porque se trata da produo/adio de um estmulo aversivo.

Vamos supor que aquela mesma pessoa que fecha a janela pra evitar a
chuva agora descobre uma chave em uma parede de sua casa. A pessoa
gira a chave e um cano comea a jorrar gua fria sobre a cabea dela. Este
um processo de punio positiva: a resposta produz um estmulo aversivo.
Um critrio para averiguar se de fato se tratou de uma punio a
observao da diminuio da taxa da resposta. Se a pessoa no abrir mais
aquela chave, de fato o jato de gua fria puniu.
A punio negativa
Este processo recai sobre o conceito de reforo positivo. Lembre-se que um
estmulo reforador aquele que, quando produzido, aumenta a
probabilidade da resposta que o produziu. Ento, se passarmos agora a
retirar um estmulo reforador que est presente no ambiente da pessoa
quando ela emite uma determinada resposta, dizemos que houve punio
negativa e este processo deve implicar na diminuio da probabilidade de
emisso da resposta. da que surge o nome de punio negativa, pois
trata-se da retirada/subtrao de um estmulo reforador produzida pela
resposta.
Por exemplo, imagine um terapeuta que est sempre atento e pronto a
discutir os temas relevantes na vida de seu cliente e isto tem feito o cliente
trazer, a cada sesso, mais e mais temas para discutir com seu terapeuta.
Porm agora o cliente passa a abordar temas que tratam da vida pessoal do
terapeuta e, nestes momentos, o terapeuta se cala e no d oportunidades
para que o cliente prossiga na discusso. A partir da, o cliente
provavelmente no perguntar mais sobre este assunto. O terapeuta
estaria, provavelmente, punindo negativamente a resposta de seu cliente.
Este um exemplo que dificilmente acontecer na prtica, mas serve
apenas para ilustrar o conceito.
O controle aversivo
importante considerar brevemente que o reforo negativo e a punio so
estudados sob o tema de controle aversivo, pois todos tratam-se de
variveis de controle do comportamento por outras vias que no o
reforamento positivo. So processos amplamente discutidos devido aos
efeitos que este tipo de controle pode gerar no comportamento, como
supresso condicionada (parar de responder), os subprodutos emocionais
(como o medo e a ansiedade) e o aumento de respostas de agresso
quando uma pessoa est sob controle aversivo.
A extino
Outra considerao importante se faz necessria para quando
conseqncias que vinham sendo produzidas pelas respostas no mais as
so. Se determinados estmulos reforadores ou aversivos no so mais
apresentados ou retirados, a tendncia do responder retornar
probabilidade de ocorrncia anterior do processo de reforamento.

Assim, se riscar o papel no o pinta mais, a criana desiste de desenhar; se


fechar a janela no impede mais a chuva, a pessoa a larga como est; se
abrir a chave no mais produz um banho frio, a pessoa volta a abri-la
quando quiser; e se o terapeuta volta a atentar aos tpicos abordados pelo
cliente, este volta a perguntar o que havia deixado de lado.
Ou seja, a extino o efeito da suspenso do reforamento sobre o
responder - significa o retorno da probabilidade do responder a taxas
anteriores.

Conceitos Bsicos de AC Parte 7 Contexto (Controle de


Estmulos)
Compreender a ideia de contexto um excelente passo para se comear a
entender
a Psicologia.
Ns,
psiclogos
(sejamos analistas do
comportamento ou no) adoramos este conceito. Para ser honesto, a noo
de contexto no querida apenas por psiclogos, mas por todos os
cientistas que lidam com aspectos da conduta humana. A paixo pelo termo
deriva de um fato muito simples: ele ajuda a tornar clara a complexidade
humana.
Dada a amplitude da noo de contexto e sua apropriao por diversas
reas, no cabe neste texto explicar cada um dos seus usos. Ao invs disso,
discutirei como contexto definido e utilizado na anlise do comportamento
(no entanto, no vou falar sobre cultura).
Vamos comear, ento. O primeiro passo esquecer o nome contexto e
entender o que controle de estmulos.
Controle de Estmulos
A histria comea com pombos e ratos. Acalmem-se, chegaremos at o
conceito de ateno. Por enquanto, vamos entender como animais
inferiores podem nos ajudar a compreender comportamentos humanos
complexos.
No incio dos seus estudos, Skinner colocava ratos e pompos em caixas de
condicionamento (popularmente conhecidas como caixas de Skinner). Os
animais podiam ganhar alimento ou gua caso fizessem alguma coisa que o
investigador julgasse bacana. Geralmente, os experimentadores achavam
supimpa que os pombos bicassem um disco e os ratos pressionassem uma
barra. E assim era. Quando eles emitiam esses comportamentos podiam se
regozijar em um delicioso banquete de gua e rao. Skinner percebeu que
todo comportamento que precedia o banquete ocorria com mais frequncia.
A relao era relativamente simples: uma resposta (pressionar a barra)
produzia um estmulo (o banquete). A comida produzida fortalecia a
resposta que a precedia. Esse fenmeno chamado de reforamento.

O conceito de reforamento abalou a Psicologia. Mas Skinner, que nunca foi


um cara distrado, percebeu que havia mais na relao comportamental do
que simplesmente o reforo. Ele notou que o contexto (olha ele a)
controlava o comportamento e fez experimentos que demonstraram que
isso de fato ocorria. Os experimentos eram muito simples, mas mudaram o
mundo dos pombos e ratos. Agora, os animais s podiam desfrutar de seu
banquete caso uma luz colorida estivesse acesa. Quando ela estava
apagada, os animais no recebiam suas delcias; no importava se
danassem, cantassem ou recitassem Shakespeare, no havia comida com
a luz apagada.
Resumindo: com a luz acesa, pressionar a barra produzia gua. Com a luz
apagada, nada feito. Inicialmente, os animais agiam da mesma forma quer a
luz estivesse ligada ou no. No entanto, no demorava muito para que eles
passassem a pressionar a barra apenas com a luz acesa. Parecia que os
ratos sabiam que s poderiam mergulhar em rao quando a luz
banhasse sua calorosa morada. Skinner assim definiu o ocorrido: a luz
sinaliza a disponibilidade do reforador contingente resposta. Traduzindo
em palavras mais normais, os estmulos controlam o comportamento por
estarem relacionados a eventos reforadores. Eis uma notao do ocorrido:
contexto > resposta > resultado
luz acesa > pressionar a barra > luxuoso banquete
luz apagada > pressionar a barra > nada no
Diz-se que a resposta de pressionar a barra est sob controle da luz: da o
termo controle de estmulos.
Olhando a notao acima, comum pensar at eu que sou mais bobo
deixaria de pressionar a barra com a luz apagada. Eu no poderia
concordar mais. Acontece que essa descoberta simples ajudou a entender o
que a percepo. Vamos a ela?
Percepo
L est voc, mais jovem, aprendendo o que so garotos(as). Inicialmente,
voc se comporta como uma metralhadora e atira seus papos e esforos
para todos os lados. Depois de muitas falhas e algumas conquistas, voc
quase que automaticamente passa a notar um padro bem claro. As
pessoas que te olham e sorriem so aquelas com quem a conversa flui
melhor. Com o tempo, sua percepo aguada e seus esforos no so
mais desperdiados; seu alvo claro: a pessoa com sorriso aberto e olhar
insinuante. isso: voc percebe os sinais. J que o rato ganhou uma, eis
tambm para voc uma notao do ocorrido:
pessoa bacana sorrindo > puxar conversa > papo agradvel (beijos, at)
pessoa bacana sria > puxar conversa > tente outra vez

Nesse momento, algo deve ficar clarssimo: aprendemos a perceber


somente os objetos e eventos relacionados ao que nos importante de
alguma forma. o que ocorre aps a resposta (seu resultado) que produz a
percepo. Voc no teria aprendido a diferenciar qual o melhor tipo de
pessoa para paquerar se no tivesse resultados diferentes em situaes
diferentes. Foi o papo agradvel, no seu caso, e a gua, no caso do rato,
que tornaram a luz acesa e os sorrisos eventos a serem notados. Se voc
obtivesse a mesma consequncia com pessoas sorridentes e srias, o
sorriso no seria algo notvel.
Pense em profissionais de diferentes reas. Um dermatologista capaz de
dizer muito mais sobre um pedao da pele do que voc. Um psiclogo
experiente parece ter uma percepo quase sobrenatural sobre os padres
de comportamento de algum. Um bom engenheiro pode dizer sobre os
pontos fortes e fracos de uma casa apenas observando suas colunas. Os
pintores olham para um quadro e so capazes de descrever a direo das
pinceladas, a tcnica utilizada e o estilo do autor. A percepo aguada dos
bons profissionais resultado de treino especial para detectar detalhes que
outras pessoas no notam; isso o que os faz especialistas. Mas eu disse
que o controle pelo contexto (o controle de estmulos) estabelecido por
sua relao com algo importante. O que os profissionais ganham sabendo se
comportar de forma diferente diante de estmulos especficos? Ora, para
comear, dinheiro. E, mais importante ainda, sucesso e reconhecimento por
algo que fazem bem.
comum a muitas correntes da Psicologia, e mesmo pessoas leigas,
afirmarem que a Percepo pessoal e moldada pela experincia de cada
um. Isso no podia ser mais verdade. Uma rvore percebida de forma
diferente por pessoas distintas. Um lenhador, por exemplo, que aprendeu
sobre diferentes tipos de madeira durante sua profisso, provavelmente
percebe a rvore em termos financeiros. Um casal de namorados pode
perceber a rvore como um espao romntico para estender uma toalha e
dizer palavras de amor. O lenhador e os namorados percebem a rvore de
forma diferente, pois ela est relacionada com consequncias e respostas
distintas para eles.
O exemplo dado acima satisfatrio, mas o comportamento humano
muito mais complexo. O lenhador pode perceber a rvore de forma diferente
em contextos diferentes. Quando ele pe sua roupa de trabalho e
pressionado pelo chefe, uma rvore dinheiro. Por outro lado, se ele est
passeando com sua namorada em um parque, uma rvore pode lhe parecer
o local perfeito para o amor. Essas aparentes, e falsas, contradies ocorrem
porque o comportamento , geralmente, controlado por muitos estmulos
simultaneamente. Eis uma notao do comportamento do lenhador nos dois
exemplos dados:
no trabalho + rvore > derrubar > dinheiro
com a namorada + rvore > conversar > carinhos e palavras de amor

H algo a ser dito. Vejam como cada contexto controla uma resposta
diferente. Por que? Porque se o lenhador levar a namorada para conversar
debaixo de uma rvore no meio do trabalho, vai ser mandado embora. Da
mesma forma, se derrubar uma rvore no parque quando passeia com a
namorada, provavelmente levar um fora. Os diferentes contextos
controlam respostas diferentes porque cada contexto est relacionado a um
reforador especfico. No caso, ora dinheiro, ora carinho.
Chega de percepo. Como fao para manter a ateno de vocs? Vamos
ver!
Ateno
Assim como a percepo, a ateno est relacionada a consequncias
importantes para o comportamento. Vamos ao exemplo que vocs adoram:
a paquera. Quando voc est em um bar procura de algum interessante,
voc deliberadamente olha para todos os lados procurando o sinal da
fortuna: sorrisos. Em outras palavras, voc est atento. Atentar, nesse
sentido, nada mais do que procurar por uma indicao de que algo
interessante est disponvel. Achar esse sinal importantssimo para as
pessoas. Para os animais tambm! O pombo que ganha gua quando bica o
disco na presena da luz azul e nunca da vermelha, praticamente no se
importa quando a luz vermelha aparece. Mas a luz azul to interessante
para o bichinho que at parece amor. Agora, duvido algum me contrariar e
afirmar que no adora o sorriso de quem se est paquerando.
Outro modo de entender o que a ateno no caso em que olhamos
fixamente para algo (ou nos concentramos em ouvir, saborear, etc). De
forma semelhante ao que foi dito anteriormente, essa forma de atentar est
sob controle de estmulos relacionados a eventos importantes para ns. Os
exemplos so muitos. Algum que ouve msica fica atento a ela porque isso
lhe d prazer. Um segurana olha fixamente para a tela que mostra o
exterior do edifcio porque caso algo lhe escape ele ter problemas.
Prestamos ateno especialmente em alguns textos porque disso depende a
nossa boa nota em uma disciplina ou simplesmente porque o texto
prazeroso.
Ateno tambm pode ser compreendida de outro modo, como uma reao
natural a mudanas do ambiente. Parece que o nosso organismo foi
filogeneticamente
preparado
para
atentar
a
novos
estmulos
automaticamente. Isso, claro, uma forma de defesa: evita que sejamos
pegos de surpresa. Qualquer barulho ou movimento inesperado chama a
nossa ateno rapidamente, permitindo que nos preparemos para o que
pode acontecer.
Os conceito de ateno e percepo tm implicaes importantssimas para
a educao. Alunos s prestam ateno a informaes que lhes so
relevantes em algum nvel. O fato de ser comum ouvir alunos reclamando
sobre o que aprendem e ouvir professores reclamando sobre a falta de

ateno e interesse dos alunos aponta para algo alarmante: esto


ensinando contedos sem relao com o cotidiano dos estudantes.
Se voc professor, ou apenas algum que gosta de chamar a ateno para
si, lembrem-se da mxima: ateno interesse. Enquanto voc estiver
mostrando informaes relevantes ter toda a ateno da platia.
Concluso: o Contexto
Todas as ideias apresentadas acima se relacionam ao tema maior
contexto. Quando dizemos que as pessoas se comportam de acordo com
seu contexto, estamos nos referindo ao tipo de eventos descritos como
controle de estmulos, percepo e ateno. H, ainda, mais conceitos que
poderiam ser discutidos dentro deste tema, como abstrao, inteligncia e
cultura. No entanto, isso extrapolaria o objetivo central de explicar de forma
resumida como a anlise do comportamento compreende o contexto
(controle de estmulos).

Conceitos Bsicos de AC Parte 8 Esquemas de reforo.


Grande parte de nossas respostas no so reforadas em 100% das vezes
em que so emitidas. Por exemplo, no so todas as vezes em que voc liga
a sua televiso que voc encontra alguma coisa interessante para assistir
o comportamento ligar a televiso, neste caso, no reforado todas as
vezes-, mas mesmo assim voc volta a lig-la em outra ocasio.
Se um comportamento mantido por reforo, como explicar o fato de que
ele volta a ocorrer mesmo no sendo reforado em todas s vezes?
a que entra o que os Analistas do Comportamento chamam de
Esquemas de reforo, conceito que traz consigo a idia de que no s a
apresentao de uma consequncia vai alterar a frequncia de ocorrncia
de uma resposta, mas tambm, o modo ou esquema em que esta
consequncia apresentada ir exercer controle sobre ela.
Na natureza existem diversos esquemas de reforo. Este texto, no entanto,
ir se prender apenas aos principais.
Esquema de Reforo Contnuo (CRF)
No esquema de Reforo Contnuo (CRF), todas as respostas sem exceo -,
so reforadas. Para compreender melhor, pense naquele namorado
apaixonado que realiza todos os pedidos de sua namorada. Ele
simplesmente no nega nada a ela. Todas as vezes que o comportamento
da namoradapedir algo emitido, ele reforado. Este o esquema de
reforo mais adequado para que um determinado comportamento seja
modelado.
Esquemas de reforo intermitente.

Agora, imagine um outro casal de namorados em que, nem todos os


pedidos da namorada so atendidos pelo rapaz. Ele atender ou no,
obedece a alguns critrios, dentre os quais podem estar a quantidade de
vezes (insistncia) em que a namorada pede, ou o tempo (espera) entre um
pedido e o outro. A este esquema, os Analistas do Comportamento chamam
de Esquema de reforo intermitente.
O esquema de reforo intermitente tido como o mais eficaz na
manuteno de respostas j modeladas. Uma de suas principais
caractersticas, tornar a resposta mais resistente extino; isto , pode
ser emitida mais vezes sem que necessariamente o reforador tenha de ser
apresentado.
Os esquemas de reforo intermitente dividem-se em Esquemas de
Razo e Esquemas de Intervalo. Nos esquemas de razo, a apresentao do
reforador depende da quantidade de vezes em que uma resposta
emitida. Nos esquemas de intervalo, a apresentao do reforador depende
do tempo decorrido entre uma e outra apresentaes do reforador.
Esquemas de Razo.
Os esquemas de Razo dividem-se em Esquemas de Razo Fixa (FR) e
Esquemas de Razo Variada (VR).
Nos esquemas de Razo Fixa (FR), o organismo deve emitir uma quantidade
fixa e invarivel de respostas para que o reforador seja apresentado. A
quantidade de respostas no varia entre um reforador e outro.
Pense naquele vendedor de botas de couro que s recebe o seu salrio a
cada 30 botas vendidas. Antes que ele consiga vender as 30 botas, o seu
patro no lhe paga. Neste caso, temos um esquema de reforo de Razo
Fixa (FR = 30), no qual a cada 30 (essa quantidade no varia) botas
vendidas o reforador apresentado.
Este esquema caracterizado pela alta taxa de respostas produzidas, uma
vez que, como o reforo depende nica e exclusivamente do responder do
organismo, se ele responder com rapidez, ir produzir reforo tambm com
maior rapidez. Logo aps o reforo, o organismo demora um pouco para
voltar a responder. Este tempo chamado pausa aps reforo. Esta pausa
atribuda ao fato de que no h produo de reforo imediatamente aps
um reforamento anterior, permitindo discriminar de maneira clara que o
prximo reforador no estar disponvel imediatamente aps a primeira
resposta emitida.
No esquema de Razo Varivel (VR), a quantidade de respostas exigida para
a apresentao do reforador no fixa. Ela varia.
Um cabeleireiro corta cabelos neste esquema. Se ele recebe uma quantia de
oito reais por corte, o reforo ser contingente ao nmero de tesouradas
que ele dar no cabelo de cada pessoa. No entanto, o nmero de

tesouradas necessrias para cortar o cabelo de cada pessoa varia, o que


significa que a razo (quantidade de tesouradas) varivel (VR).
Este esquema caracterizado por pausas curtas, ou mesmo ausncia de
pausa aps reforo. Isso ocorre porque no h como discriminar se o
nmero de respostas para o prximo reforo grande ou pequeno, uma vez
que varivel. Este esquema o que produz maiores taxas de respostas, j
que exigem um nmero indeterminado de respostas para a disponibilizao
do prximo reforo, e por no apresentarem pausas aps reforo. Para fazer
algum trabalhar muito e ganhar pouco, este o esquema mais indicado.

Esquemas de Intervalo.
Nos esquemas de intervalo, a quantidade de respostas emitidas entre a
apresentao de um reforador e outro irrelevante. Basta que alguma
resposta seja emitida, de acordo com o intervalo. O que de fato determina
se o reforador ser ou no apresentado, o tempo decorrido desde a
ultima apresentao de reforo.
Este esquema tambm se subdivide em Fixo e Varivel.
No esquema de Intervalo Fixo (FI), o perodo exigido entre a apresentao
do ltimo reforador e a disponibilidade do prximo reforador sempre o
mesmo. Por exemplo, um atleta em treinamento recebe um beijo de sua
namorada a cada 20 minutos de treino. Antes que ele complete os 20
minutos, sob hiptese alguma a sua namorada o beijar. Neste caso, temos
um esquema de reforamento de Intervalo Fixo (FI = 20).
Este o esquema que produz as menores taxas de respostas. Os motivos
pelos quais isso acontece, so 1) no exigido um nmero mnimo de
respostas para que o reforo seja disponibilizado; ou seja, tanto faz se o
organismo responde muito ou pouco. O que importa para que o reforador
seja apresentado, a resposta ser emitida no momento certo. E, 2) o
esquema que produz as maiores pausas aps reforo. A discriminao
temporal entre o reforamento e o no reforamento facilitada pela
regularidade dos intervalos.
O esquema de Intervalo Variado (VI) tem o mesmo raciocnio que o de
intervalo fixo, com a diferena de que, no esquema em questo, os
intervalos (tempo) entre o ltimo reforador e a prxima disponibilidade no
so os mesmos, ou seja, so variveis.
Achar uma msica agradvel no rdio est sob controle deste esquema. De
tempos em tempos possvel encontrar, mas nunca se sabe quanto tempo
exatamente preciso ficar procurando pra achar.
Este esquema, apesar de ser um esquema de intervalo, produz um padro
com uma taxa relativamente alta de respostas. No h como prever quando

o prximo reforador estar disponvel. O organismo responder quase o


tempo todo. Caso ele fique muito tempo sem responder, perder reforos;
deste modo, permanecer respondendo moderadamente o tempo todo.

Conceitos bsicos de AC parte 9 Comportamento Verbal


Definio
O modo como a linguagem definida e estudada na abordagem analticocomportamental reverte inteiramente as idias com as quais estamos
acostumados e apresenta uma forma prtica e cientfica de investigar a
origem, o que mantm e como classificar funcionalmente comportamentos
verbais. No cabe nos objetivos deste texto discutir as crticas aos sistemas
tradicionais de entendimento da linguagem, portanto, vlido partir direto
para o comportamento verbal de acordo com a anlise do comportamento.
Dada a extenso do tema, vou dividi-lo em partes. Nesta primeira, vou
definir comportamento verbal e comentar algumas de suas implicaes.
Depois, vou comentar sobre os diferentes tipos de operantes verbais e como
eles podem ajudar na prtica profissional.
Em consonncia com o Behaviorismo Radical, Skinner definiu
comportamento verbal como um (1) comportamento operante (2) reforado
pela mediao de um ouvinte (3) especialmente treinado para faz-lo por
uma comunidade verbal.
1 Comportamento operante
Definir comportamento verbal como operante significa dizer que a
linguagem no tem nenhuma propriedade especial: ela afetada pelo
ambiente da mesma forma que qualquer outro comportamento. Essa uma
virada radical na concepo tradicional de linguagem como algo superior ou
como uma ferramenta a ser utilizada por aqueles que a dominam. Sendo
comportamento, no pode ser utilizada: a prpria ao; e no pode ser
superior porque segue os mesmos princpios de qualquer comportamento.
Vamos ver algumas implicaes disso.
A primeira delas que temos que analisar cada comportamento verbal
isoladamente. Por exemplo, pedir por gua no igual a dizer gua diante
dela. Cada um desses comportamentos ocorre em um contexto especfico e
aprendido separadamente. Pedimos por gua controlados pela sede e o
reforador o prprio lquido. Dizer gua quando a vemos est sob
controle do estmulo gua e o reforamento generalizado (no est sob
controle de algo especfico).
Na formulao de Skinner, portanto, a mesma forma verbal gua pode ter
diferentes funes, e ser capaz de falar gua em um contexto no sinal
de saber falar gua em todas as situaes possveis. A partir dessa

concepo, Skinner criou algumas categorias funcionais para classificar o


comportamento verbal (elas sero o assunto do prximo texto).

Outra implicao de o comportamento verbal ser operante o fato de que o


repertrio de uma pessoa produto de sua histria de reforamento. O
modo como falamos e o qu falamos esto relacionados com os contextos
em que fomos ensinados e as respostas que foram reforadas. Um exemplo:
ateno especial a verbalizaes de melhora do cliente fazem com que
relatos de avano aumentem, enquanto o aparecimento de queixas diminui.
A importncia de saber disso clara: necessrio tomar cuidado para no
reforar somente queixas nem somente melhoras, caso contrrio a terapia
pode ocorrer de maneira inadequada.
2. Reforado pela mediao de um ouvinte
Apesar de o comportamento verbal ser operante, ele tem
especificidade fundamental: verbal somente o que reforado
mediao de um ouvinte. Ir cozinha e pegar a gua reforado
prpria ao de quem se comportou. Pedir por gua reforado pela
de algum que traz a gua.

uma
pela
pela
ao

Dada que a especificidade do comportamento verbal o fato de ele ser


mediado, abre-se um grande leque de comportamentos que so
considerados verbais pela anlise do comportamento. Por exemplo, acenar,
piscar o olho, cumprimentar apertando demasiadamente a mo, so
comportamentos verbais, pois so reforados por conta da ao de outra
pessoa.
importante notar que falante e ouvinte so definies funcionais, e no se
referem a duas pessoas necessariamente. Assim sendo, uma pessoa pode
ser ouvinte de si mesma, reforando o prprio comportamento. comum
que nos surpreendamos falando conosco mesmo, escrevendo planos em
uma agenda ou descrevendo as nossas aes enquanto as executamos.
3. Treinado especialmente para faz-lo por uma comunidade verbal
Para que possamos dizer que uma pessoa ouvinte, precisamos estar
certos de que ela foi treinada nas especificidades de determinado idioma.
Pedir gua para um americano poderia no ser reforado e, portanto, no
seria um comportamento verbal. No entanto, pedir water resultaria na

gua. Isso acontece porque a comunidade verbal americana diferente da


brasileira e disso decorre que os falantes e ouvintes dessas comunidades
possuem comportamentos verbais prprios.
Sntese
Agora que cada trecho da definio foi apresentado, veja-a novamente:
comportamento verbal um comportamento operante reforado pela
mediao de um ouvinte especialmente treinado para faz-lo por uma
comunidade verbal.
Notem que uma definio funcional, no fazendo referncia a formas
especficas de resposta. Uma grande vantagem de se considerar linguagem
como comportamento a possibilidade de analis-la em suas unidades
funcionais e pesquisar maneiras de mudar esse comportamento para o
benefcio da comunidade. Um terapeuta ou professor experiente podem
analisar os comportamentos verbais de seus clientes e alunos, identificando
quais assuntos so necessrios tratar ou ensinar e que tipo de repertrio
verbal vale a pena reforar.
Em seguida, vou descrever os tipos de comportamento verbal e como esse
conhecimento pode ser utlizado na prtica profissional.

Autocontrole: voc pode ter???


Tratado geralmente como uma caractersticas das pessoas, no sentido de
que alguns tm e outros no, a anlise do comportamento tem proposto
explicar fenmenos como este a partir das relaes entre o ambiente e o
organismo. Preparados para mudarem sua forma de ver o autocontrole?
Primeiramente, uma concepo internalista trata o autocontrole como
derivado de traos de personalidade, de caractersticas inatas e de foras
interiores. Argumentos parte, tais concepes facilmente sucumbiriam a
indagaes tais como por que as pessoas demonstram diferentes nveis de
autocontrole em diferentes situaes?, por que uma pessoa tem mais
autocontrole em uma fase da vida e menos em outra? e por que as
crianas so mais impulsivas que os adultos?. So perguntas que
enfraquecem o argumento de que o autocontrole pode ser determinado por
um eu iniciador localizado no interior do sujeito.
A partir da, podemos comear a buscar uma explicao externalista, ou
seja, que parte da anlise da interao entre resposta e ambiente para
caracterizar o autocontrole. O primeiro passo para uma definio
operacional do autocontrole delimitar o que se pretende estudar. Os
analistas do comportamento propem que o autocontrole trata-se da
escolha por um reforador de maior magnitude com maior atraso atrasado
em detrimento da escolha por um reforador de menor magnitude e com
menor atraso. A imagem abaixo ilustra esta definio:

Como podemos ver, o autocontrole a preferncia por uma recompensa


maior que ocorrer no futuro, ao invs de uma recompensa menor que est
disponvel no presente. Esta definio parece til, pois retrata bem o que
pode ser entendido como autocontrole no cotidiano. Por exemplo, eu digo
que tenho autocontrole quando resisto a um belo pedao de bolo de
chocolate. Em outras palavras, estou optando por ser paquerado na praia
durante o vero e talvez at arrumar um casamento (um reforador de
maior magnitude e mais atrasado), ao invs de comer um pedao de bolo
que logo ser esquecido (um reforador menor e imediato).
Porm, em que condies algum escolhe a alternativa de autocontrole ao
invs da alternativa de impulsividade? Os analistas experimentais tentaram
responder a esta pergunta e encontraram resultados interessantes.
O primeiro deles vem das pesquisas sobre a escolha de compromisso.
Nestas pesquisas, um sujeito (pombo, rato, criana etc.) poderia optar por
uma contingncia em que escolheria entre um reforador menor e imediato
ou um reforador maior e mais atrasado (em geral o reforador era tempo
de acesso a alimento); ou por outra contingncia em que somente poderia
ter acesso ao reforador maior e mais atrasado (chamada elo de
compromisso). Os resultados demonstram que os sujeitos preferem a
primeira contingncia e acessam ao reforador menor e imediato quando o
intervalo entre a escolha desta contingncia e o acesso ao alimento
pequeno; porm os sujeitos preferem apenas o elo de compromisso aquela
contingncia que s permite acesso ao reforador maior e mais atrasado
quando h um intervalo maior entre a escolha das contingncias e o acesso
aos reforadores. como se os sujeitos dissessem j que eu tenho que
esperar mesmo, ento vou esperar s pelo que vale a pena. Outro
resultado interessante que os participantes escolhem a contingncia que
no os permitem cair na tentao de optar pela impulsividade.
Um fenmeno observado a partir dos estudos de autocontrole a inverso
de preferncia. Os pesquisadores demonstraram que a magnitude do
reforador estabelece um determinado intervalo de tempo em que aquele
reforador controla a resposta que o produz. Ou seja, um reforador de
maior magnitude pode controlar uma resposta mesmo estando mais
distante no tempo, ao passo que um reforador menor somente pode
controlar uma resposta mais imediata. Assim, os reforadores disponveis no
ambiente poderiam concorrer pela resposta, sendo que a distancia temporal

determinaria a escolha. Tentarei explicar melhor a partir da figura abaixo:

Suponhamos que a moa rosa seja Maria, que tem diante de si a


possibilidade de escolher entre dois reforadores: um carro ou algumas
guloseimas. O custo implicado em comprar um carro maior que aquele
implicado em comprar guloseimas, mas esto relacionados ento se Maria
sempre comprar doces, dificilmente conseguir comprar seu carro. Porm, o
fato que o carro um reforador de maior magnitude (GM) e controla o
comportamento de Maria mesmo distante no tempo (linha amarela). J as
guloseimas so reforadores menores (Gm) e s controlam o
comportamento de Maria quando esto disponveis imediatamente (linha
verde). O fenmeno da inverso de preferncia prev, ento, que Maria se
comportar para comprar o seu carro mesmo muito antes de ir
concessionria (ponto x), poupando dinheiro por exemplo. Porm, quando
Maria estiver passeando no shopping e ver uma loja com muitas guloseimas
(ponto y), muito provvel que ela torre o dinheiro e compre suas balas
prediletas. O ponto i da figura indica o momento em que Maria tende tanto
a poupar como a torrar; quando Maria fica confusa e seu comportamento
imprevisvel.
A contribuio aplicada da anlise do comportamento mais proeminente a
proposio de um procedimento que pode gerar a escolha pelo autocontrole
em sujeitos que no demonstrem este repertrio. O procedimento bsico
consiste em apresentar um reforador de maior magnitude e um outro
reforador de menor magnitude simultaneamente, sendo que o sujeito pode
escolher livremente entre ambos reforadores. Uma vez observada a
preferncia pelo reforador de maior magnitude, deve-se aumentar o
intervalo de tempo ou o custo de resposta necessrio para produzir o
reforador de maior magnitude. Este aumente deve ser realizado segundo
um procedimento conhecido como esvanecimento aditivo, que
caracterizado pelo aumento gradual no intervalo ou no custo da resposta.
Um exemplo oferecer uma interveno a crianas com TDAH que consista
na apresentao de um prmio maior e outro menor pela resoluo de duas
contas de matemtica com nvel de dificuldade semelhante. A partir do
momento que a criana comear a preferir aquela conta que permite acesso
ao reforador de maior de magnitude, o terapeuta pode aumentar
gradualmente a dificuldade dos problemas correlacionados ao reforo maior
e manter o mesmo nvel de dificuldade para aquele problema que permite
acesso ao reforador de menor magnitude. Em geral os resultados deste

tipo de interveno demonstram preferncia pelos problemas de maior


dificuldade em comparao ao repertrio apresentado pela criana antes da
interveno.
Ento, como voc v o autocontrole agora? Se antes este s poderia ser
entendido como uma aptido inata, agora voc pode contar com a
compreenso analtico-comportamental deste complexo fenmeno estudado
pela psicologia. E se voc no sabia responder pergunta-ttulo desta
publicao, o que me diria agora?