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Postura erguida del cuerpo humano

Colaboracin de Guillermo M. Martnez de la Teja Maestro en Ciencias en Ergonoma

La evolucin de la especie humana ha derivado en el homo sapiens


actual, pero desde las primeras fases de la evolucin implic la
adopcin de la postura erecta, que permite desarrollar la bipedestacin
y libera los miembros superiores para otros usos. A pesar de las
mltiples ventajas que presenta esta posicin y todas las posibilidades
que le brinda al ser humano, presenta un balance precario y menor
estabilidad que los cuadrpedos, debido principalmente al rea mnima
de sustentacin sobre los pies comparado con el resto del cuerpo, y una
elevacin mayor del centro de gravedad desde el nivel del suelo.
La fuerza que ejerce la gravedad sobre el cuerpo humano debe ser
equilibrada por el esfuerzo continuo de los msculos sobre el esqueleto, con
el objetivo de oponerse a esta fuerza y mantener el equilibrio; esta actividad
de los msculos para mantener la postura erguida del ser humano y oponerse
a la fuerza de atraccin de la gravedad est controlada por el sistema
nervioso, pero tambin participan otros sistemas y mecanismos del cuerpo humano.

El trmino postura se refiere a la posicin o alineacin de las partes del cuerpo, y aunque
generalmente se asocia con la columna vertebral, involucra a todas las partes del cuerpo. Es
difcil definir que es una buena postura, que en forma general se refiere a la postura que
requiere un menor esfuerzo al mantenerlo, suponiendo un menor esfuerzo sobre los
ligamentos, huesos y articulaciones, o mantener el centro de masa alineado sobre la base de
soporte; una buena postura implica que los msculos utilizan la energa econmicamente,
mientras que una mal equilibrada desgasta la energa y provoca tensiones que estiran los
tejidos y causan dolor.
El trmino balance se refiere al estado en que el cuerpo est en equilibrio, involucrando los
mecanismos fisiolgicos del cuerpo humano que avisan sobre una postura comprometida del

cuerpo y que puede derivar en un movimiento no deseado, con la finalidad de activar los
mecanismos que prevengan esta situacin. La postura es el resultado de balancear cada
segmento del cuerpo con respecto a los dems segmentos.
Debido a la diversidad antropomtrica de los seres humanos, es difcil definir una postura de
bipedestacin normal, pero en forma ideal, el cuerpo es ms estable cuando el centro de
gravedad de cada una de sus partes est alineado con el plano vertical del centro de gravedad
del cuerpo, por lo que se debe analizar las posturas en tres dimensiones. En la postura ideal
los grupos de msculos que rodean las articulaciones ejercen fuerzas uniformes y mnimas que
mantienen la posicin erguida.
En la postura ideal la cabeza debe estar bien balanceada sobre el cuello, ya que el mantenerla
en una posicin hacia delante o hacia atrs puede derivar en dolor del cuello; el pecho debe
estar erguido sin provocar tensiones o sobre expansiones, y el abdomen debe estar plano y
relajado, y el rea lumbar de la espalda debe mantener la ligera curva lordtica natural de la
columna vertebral.

Para mantener una postura erguida estable se requiere un rea y forma adecuada de la base
de soporte; al poner los pies paralelos y juntos el cuerpo el rea que forma la base de soporte
entre la planta de los pies y el espacio entre ellos es muy reducida, por lo que resulta muy
inestable en cualquier direccin. Si se hace una separacin entre los pies, el rea de la base es
mayor y la forma permite una mejor estabilidad en cualquier direccin; si un pie se encuentra
por delante del otro, se obtiene una estabilidad antero posterior importante, pero no
lateralmente.

En el diseo de los espacios y estaciones de trabajo, es de suma importancia basarse en los


datos antropomtricos de la poblacin usuaria, y cuidando que quien desarrolla las actividades
o utilice el puesto de trabajo no se vea forzado a adquirir y mantener posturas extremas, que lo
obliguen a aplicar fuerzas considerables sobre sus msculos para mantener estas posturas.
Cuando se disean los espacios de trabajo es importante considera el espacio suficiente para
que los pies del operador puedan adquirir la posicin ms adecuada para proporcionarle la
estabilidad requerida por la actividad que desarrolla.
Aunque no existe una postura adecuada, se debe buscar que el operador mantenga una lo ms
cercana a la natural y cuidar que no deba mantenerla por perodos prolongados de tiempo,
permitiendo el cambio de postura que le permita relevar los esfuerzos y tensiones aplicados
sobre un solo grupo de msculos, articulaciones y dems elementos del cuerpo comprometidos
con el mantenimiento de la postura y el balance.