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Qu es la carbonatacin?

La carbonatacin en el concreto es la prdida de pH que ocurre cuando


el dixido de carbono atmosfrico reacciona con la humedad dentro de los
poros del concreto y convierte el hidrxido de calcio con alto pH a
carbonato de calcio, que tiene un pH ms neutral.
Por qu es un problema la prdida de pH?
Porque el concreto, con su ambiente altamente alcalino (rango de pH de
12 a 13), protege al acero de refuerzo ahogado contra la corrosin. Esta
proteccin se logra por la formacin de una capa de xido pasivo sobre la
superficie del acero que permanece estable en el ambiente altamente
alcalino. Esta es la misma capa pasivadora que atacan los cloruros cuando
alcanzan el acero de refuerzo expuesto a sales descongelantes y
ambientes marinos. Cuando progresa la carbonatacin hacia la
profundidad del refuerzo, la capa de xido protectora y pasivadora deja de
ser estable. A este nivel de pH (por debajo de 9.5), es posible que empiece
la corrosin, resultando finalmente en el agrietamiento y astillamiento del
concreto (figura 2). Aunque la difusin del dixido de carbono a travs de
los poros de concreto pueda requerir aos antes de que ocurra el dao por
corrosin, puede ser devastadora y muy costosa de reparar. Carbonatacin
del Concreto

La carbonatacin es un fenmeno natural que ocurre todos los das en


miles de estructuras de concreto en todo el mundo. En concreto que no
contiene acero de refuerzo, la carbonatacin es, generalmente, un proceso
de pocas consecuencias. Sin embargo, en el concreto reforzado, este
proceso qumico aparentemente inocuo, avanza lenta y progresivamente
hacia adentro desde la superficie expuesta del concreto, y asalta al acero
de refuerzo causando la corrosin. El concreto es un material muy poroso,
el cual permite la penetracin en su interior del CO2 del aire, a travs de
los poros. Cuando esto sucede, se produce la reaccin del CO2con el
hidrxido de calcio del hormign y los compuestos hidratados del
cemento, formndose carbonato de calcio. Una vez todo el Ca(OH)2 KOH Y
NaOH presentes en los poros han sido carbonatados, el valor de pH
empieza a disminuir. Una vez el cemento ha sido carbonatado

completamente se puede medir un pH menor a 9. Factores que afectan la


carbonatacin Tal como se mencion antes, el proceso de carbonatacin
es completamente natural. Tambin se ve afectado por variables naturales
que se encuentran en el concreto.

El aumento de carbonatacin depende, en gran medida, del contenido de


humedad y permeabilidad del concreto. Contenido de humedad del
concreto: para que tenga lugar la carbonatacin, debe haber presencia de
humedad. La reaccin de carbonatacin avanza ms rpidamente cuando
la humedad relativa en el concreto se encuentra entre 50 y 55 por ciento.4
A humedad ms baja, no hay suficiente agua en los poros de

El pH del hormign (pH = medida de alcalinidad de una disolucin) debe


encontrarse entre 125 y 135 para proteger y pasivar correctamente las
armaduras de su interior (disponiendo tambin, evidentemente, un
adecuado recubrimiento). Asimismo, debemos saber que el hormign es
un material de naturaleza porosa, en cuya red de poros se encuentran
disueltos los hidrxidos de calcio, de sodio y de potasio.

La alta alcalinidad es necesaria para la proteccin de la armadura contra


la corrosin y, por consiguiente, el concreto debe ser resistente a la
carbonatacin para prevenirse la corrosin del acero de refuerzo

Pues bien, una vez que el dixido de carbono de la atmsfera logra entrar
en el hormign a travs de los poros, e interviene alguna molcula de
agua (ya sea de humedad relativa del ambiente o presencia de agua
directa) y todos los hidrxidos han sido carbonatados, el pH bajar, y aqu
es donde tendremos el problema: las armaduras empezarn a estar
desprotegidas, es decir, comienza el proceso de oxidacin. Y al oxidarse
las armaduras, tendern a expandirse. Y esto conlleva a romper el
hormign (es decir, fisurarlo o agrietarlo). Y si no detenemos este proceso,
el levantamiento y posterior desprendimiento de material es ms que
probable (hemos de recordar tambin que para evitar este tipo de
problemas no nos basta con que el hormign tenga un pH alto, sino que
tambin carezca de fisuras u otras vas de entrada de agua, lo cual no
sera un problema derivado de la carbonatacin pero que s provocara
corrosin y posterior expansin del armado).

Cuando nos encontremos en situaciones as, antes que nada deberemos


cerciorarnos de que se trata realmente de una carbonatacin. El
procedimiento ms comn de hacerlo es mediante el test de fenolftalena,
del cual ya se avanz algo en este post.

Prueba de Fenolftalena
Recordemos. La fenolftalena no es ms que un compuesto qumico
orgnico indicador del pH existente en un elemento. Este test consiste en
rociar el elemento en cuestin con dicho compuesto. Si el pH del elemento
objeto de ensayo es superior a 9, la zona rociada toma un color rosado,
mientras que si es menor se queda igual que estaba, es decir, nos dice
claramente si aqu hay carbonatacin y aqu no.
Evidentemente, con el solo rociado no ser suficiente, ya que tendremos
que retirar (o terminar de romper a modo de cata) la pieza agrietada para
comprobar el resultado.
Cmo se debe actuar en esta situacin? Depende de cmo se encuentre
la armadura. Veamos los casos ms comunes que se nos pueden presentar
en la siguiente tabla, y los explicamos a continuacin.
Casos
Actuacin
1. Se detecta carbonatacin pero sin llegar a la armadura:
Interrumpamos el proceso de carbonatacin antes de que afecte a la
armadura.
2. La armadura est oxidndose y ha perdido la corruga:
Coloquemos un puente de adherencia y terminemos de reparar el
elemento estructural afectado.
3. La armadura est oxidndose y ha perdido seccin:
Dependiendo del grado de prdida de seccin, se debern tomar
unas medidas u otras (desde refuerzo de la estructura hasta la demolicin
del elemento, en el peor de los casos).

Las posibilidades de profusin de la carbonatacin en el concreto estn en


relacin directa al tiempo y la profundidad. El espesor del recubrimiento es
por tanto un factor determinante ante estas variables. La carbonatacin
del concreto es un fenmeno relativamente lento. Por ejemplo en un
concreto bien dosificado en cemento (350 kg/m3) la profundidad a la que
llega la carbonatacin es de4 mmen dos aos,10 mmen 8 aos,20
mmentre los 20 y 25 aos.

Todo esto nos indica que ante la carbonatacin, que es una degradacin
qumica del concreto, debemos evitar:

Mala dosificacin del concreto.

Porosidad

Puesta en obra que facilite su fisuracin

Espesores de recubrimientos pequeos

Exposicin a medios agresivos

Existen revestimientos protectores del concreto que reducen la velocidad


de carbonatacin del hormign, estos elementos deben tener las
propiedades siguientes:

Impermeabilidad a los cloruros y al agua

Buena Adherencia

Resistencia a la intemperie

Resistencia a la difusin de gases ( CO2, Oxgeno y vapor de agua)

Permeabilidad para facilitar la transpiracin del concreto

Resistencia a las variaciones de temperatura

Resistencia al ataque qumico

Resistencia a la abrasin

Entre estos elementos de proteccin del Concreto tenemos:

Pinturas anticarbonatacin

Tratamiento hidrfugo del concreto

Inhibidores de la corrosin

Mtodos electroqucos anti-corrosin

Inhibidores de absorcin

Pasivadores de la oxidacin (oxidantes y no oxidantes)