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GENERACIONES DE COMPUTADORES

Primera Generacin (1951-1958)

En esta generacin haba un gran desconocimiento de las


capacidades de las computadoras, puesto que se realiz un estudio
en esta poca que determin que con veinte computadoras se
saturara el mercado de los Estados Unidos en el campo de
procesamiento de datos. Esta generacin abarco la dcada de los
cincuenta. Y se conoce como la primera generacin. Estas
mquinas tenan las siguientes caractersticas:

Usaban tubos al vaco para procesar


informacin.
Usaban tarjetas perforadas para entrar los
datos y los programas.
Usaban
cilindros
magnticos
para
almacenar informacin e instrucciones
internas. Eran sumamente grandes,
utilizaban gran cantidad de electricidad,
generaban gran cantidad de calor y eran
sumamente lentas.
Se comenz a utilizar el sistema binario para representar los datos.

Segunda Generacin (1958-1964)

En esta generacin las computadoras se reducen de


tamao y son de menor costo. Aparecen muchas compaas
y las computadoras eran bastante avanzadas para su poca
como la serie 5000 de Burroughs y la ATLAS de la
Universidad de Manchester. Algunas computadoras se
programaban con cintas perforadas y otras por medio de cableado en un
tablero.
Caractersticas de esta generacin:

Usaban transistores para procesar informacin.

Los transistores eran ms rpidos,


pequeos y ms confiables que los tubos
al vaco.
200 transistores podan acomodarse en la
misma cantidad de espacio que un tubo
al vaco.
Usaban pequeos anillos magnticos
para
almacenar
informacin
e
instrucciones. cantidad de calor y eran
sumamente lentas.
Se mejoraron los programas de
computadoras que fueron desarrollados
durante la primera generacin.
Se desarrollaron nuevos lenguajes de
programacin
como
COBOL
y
FORTRAN,
los
cuales
eran
comercialmente accesibles.
Se usaban en aplicaciones de sistemas
de reservaciones de lneas areas,
control del trfico areo y simulaciones de
propsito general.
La marina de los Estados Unidos desarrolla el primer simulador de vuelo,
"Whirlwind I".
Surgieron las minicomputadoras y los terminales a distancia.
Se comenz a disminuir el tamao de las computadora

Tercera Generacin (1964-1971)


La tercera generacin de computadoras emergi con el
desarrollo de circuitos integrados (pastillas de silicio) en las
que se colocan miles de componentes electrnicos en una
integracin en miniatura. Las computadoras nuevamente se
hicieron ms pequeas, ms rpidas, desprendan menos
calor y eran energticamente ms eficientes. El ordenador
IBM-360 domin las ventas de la tercera generacin de
ordenadores desde su presentacin en 1965. El PDP-8 de la Digital Equipment
Corporation fue el primer miniordenador.
Caractersticas de esta generacin: Se desarrollaron
circuitos integrados para procesar informacin.

Se desarrollaron los "chips" para almacenar y procesar la informacin. Un


"chip" es una pieza de silicio que contiene los componentes electrnicos en
miniatura llamados semiconductores.
Los circuitos integrados recuerdan los datos, ya que almacenan la
informacin como cargas elctricas.
Surge la multiprogramacin.
Las computadoras pueden llevar a cabo ambas tareas de procesamiento o
anlisis matemticos.
Emerge la industria del "software".
Se desarrollan las minicomputadoras IBM 360 y DEC PDP-1.
Otra vez las computadoras se tornan ms pequeas, ms ligeras y ms
eficientes.
Consuman menos electricidad, por lo tanto, generaban menos calor.

Cuarta Generacin (1971-1988)


Aparecen los microprocesadores que es un gran adelanto de
la microelectrnica, son circuitos integrados de alta densidad
y con una velocidad impresionante. Las microcomputadoras
con base en estos circuitos son extremadamente pequeas y
baratas, por lo que su uso se extiende al mercado industrial.
Aqu nacen las computadoras personales que han adquirido
proporciones enormes y que han influido en la sociedad en general sobre la
llamada "revolucin informtica".

Caractersticas de esta generacin:

Se desarroll el microprocesador.
Se colocan ms circuitos dentro de un
"chip".
"LSI - Large Scale Integration circuit".
"VLSI - Very Large Scale Integration
circuit".
Cada "chip" puede hacer diferentes tareas.
Un "chip" sencillo actualmente contiene la
unidad de control y la unidad de
aritmtica/lgica.
El tercer componente, la memoria primaria, es
operado por otros "chips".
Se reemplaza la memoria de anillos
magnticos por la memoria de "chips" de
silicio.
Se desarrollan las microcomputadoras, o
sea, computadoras personales o PC.
Se desarrollan las supercomputadoras.

Quinta Generacin (1981 - 1989)


En vista de la acelerada marcha de la microelectrnica, la sociedad industrial
se ha dado a la tarea de poner tambin a esa altura el desarrollo del software y
los sistemas con que se manejan las computadoras. Surge la competencia
internacional por el dominio del mercado de la computacin, en la que se
perfilan dos lderes que, sin embargo, no han podido alcanzar el nivel que se
desea: la capacidad de comunicarse con la computadora en un lenguaje ms
cotidiano y no a travs de cdigos o lenguajes de control especializados.
Japn lanz en 1983 el llamado "programa de la quinta generacin de
computadoras", con los objetivos explcitos de producir mquinas con
innovaciones reales en los criterios mencionados. Y en los Estados Unidos ya
est en actividad un programa en desarrollo que persigue objetivos
semejantes, que pueden resumirse de la siguiente manera:

Se desarrollan las microcomputadoras, o sea, computadoras personales o


PC.
Se desarrollan las supercomputadoras.

Otras tecnologas que se desarrollaran en esta generacin son: la


holografa; la nanotecnologa la robtica; las redes neurales; las
fibras pticas; las telecomunicaciones de banda ancha; las redes
inalmbricas; la inteligencia artificial distribuida; la teora del caos,
los sistemas difusos, los transistores pticos, la biotecnologa
Sexta Generacin 1990 hasta la fecha
Como supuestamente la sexta generacin de computadoras est en marcha
desde principios los aos noventa, debemos por lo menos, esbozar las
caractersticas que deben tener las computadoras de esta generacin. Tambin
se mencionan algunos de los avances tecnolgicos de la ltima dcada del
siglo XX y lo que se espera lograr en el siglo XXI. Las computadoras de esta
generacin cuentan con arquitecturas combinadas Paralelo / Vectorial, con
cientos de microprocesadores vectoriales trabajando al mismo tiempo; se han
creado computadoras capaces de realizar ms de un milln de millones de
operaciones aritmticas de punto flotante por segundo (teraflops); las redes de
rea mundial (Wide rea Network, WAN) seguirn creciendo desorbitadamente
utilizando medios de comunicacin a travs de fibras pticas y satlites, con
anchos de banda impresionantes. Las tecnologas de esta generacin ya han
sido desarrolla das o estn en ese proceso. Algunas de ellas son: inteligencia /
artificial distribuida; teora del caos, sistemas difusos, holografa, transistores
pticos, etctera.