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El problema econmico del masoquismo

Freud, S. (1924)

En Ms all del principio de placer (1920), con la pulsin de muerte se


plantea que podra haber un masoquismo primario, explicndose su
existencia sobre la base de la mezcla y des-mezcla de las dos clases de
pulsiones.
Se analiza la aparente contradiccin de una pulsin que apunta al displacer,
y se distingue por primera vez con claridad el principio de constancia del
principio de placer.
Ese masoquismo primario o ergeno tiene dos formas derivadas
La tercera clase de masoquismo el masoquismo moral, plantea nuevos
problemas en relacin con los sentimientos de culpa y la actividad de la
conciencia moral.
Punto de vista econmico, la existencia de la aspiracin masoquista en la
vida pulsional de los seres humanos puede calificarse de enigmtica. El
masoquismo es incompresible si el principio de placer gobierna los procesos
anmicos de modo tal que su meta inmediata sea la evitacin de displacer y
la ganancia de placer. Si el dolor y displacer pueden dejar de ser
advertencias para constituirse, ellos mismos en metas, el principio de placer
queda paralizado, y el guardia de nuestra vida anmica por as decirlo
narcotizado.
Se plantea la tarea de indagar la relacin del principio de placer con las dos
variedades de pulsiones que hemos distinguido (pulsiones de muerte y
pulsiones erticas libidinosas de vida).
Relacionndolo con el principio de nirvana todo placer debera coincidir con
una elevacin, y todo placer con una disminucin, de la tensin de estmulo
presente en lo anmico.
Registramos el aumento y la disminucin de las magnitudes de estmulo
directamente dentro de la serie de los sentimientos de tensin, y es
indudable que existen tensiones placenteras y distensiones displacenteras.
El estado del excitacin sexual es el ejemplo ms notable de uno de estos
incrementos placenteros de estmulo, aunque no el nico por cierto.
El placer y displacer no pueden ser referidos al aumento o la disminucin de
una cantidad, que llamamos tensin de estmulo, si bien es evidente que
tienen mucho que ver con este factor. Parecieran no depender de este factor
cualitativo. Estaramos mucho ms adelantados en la psicologa si
supisemos indicar este carcter cualitativo.
El principio de Nirvana expresa la tendencia de la pulsin de muerte; el
principio de placer subroga la exigencia de la libido, y su modificacin, el
principio de realidad, el influjo del mundo exterior.
En verdad ninguno de estos tres principio es destituido por los otros, en
general saben conciliarse ente s, aun cuando en ocasiones desembocar
forzosamente en conflictos el hecho de que por un lado se establezca como
meta la rebaja cuantitativa de la carga de estmulo, por el otro un carcter

cualitativo de ella y, en tercer lugar, una demora de la descarga de estmulo


y una admisin provisional de la tensin de displacer.

Masoquismo
Tres figuras: como una condicin a la que se sujeta la excitacin sexual,
como una expresin de la naturaleza femenina y como una norma de la
conducta en la vida.
Masoquismo ergeno, femenino y moral.
Masoquismo ergeno, el placer (gusto) de recibir dolor, han de atribursele
bases biolgicas y constitucionales, y permanece incomprensible si uno no
se decide a adoptar ciertos supuestos acerca de constelaciones que son
totalmente oscuras.
Masoquismo moral, la tercera forma de manifestacin del masoquismo, en
cierto sentido la ms importante, slo recientemente ha sido apreciada por
el psicoanlisis como un sentimiento de culpa las ms de las veces
inconsciente. Empero, ya admite un esclarecimiento pleno y su insercin
dentro de la trama de nuestros conocimientos.
En cuanto al masoquismo femenino, es el ms accesible a nuestra
observacin, al menos enigmtico, y se lo puede abarcar con la mirada en
todos sus nexos.
En el varn (al que me limito aqu, en razn del material disponible) nos dan
suficiente noticia las fantasas de personas masoquistas (y a menudo por es
impotentes), que o desembocan en el acto onanista o figuran por s solas la
satisfaccin sexual. Las escenificaciones reales de los perversos
masoquistas responden punto por punto a esas fantasas, ya sean
ejecutadas como un fin en s mismas o sirvan para producir la potencia e
iniciar el acto sexual. En ambos casos el contenido manifiesto es el mismo:
ser amordazado, atado, golpeado dolorosamente, azotado, maltratado de
cualquier modo, sometido a obediencia incondicional, ensuciado, denigrado.
Es mucho ms raro que dentro de este contenido se incluyan mutilaciones,
cuando sucede, se les impone grandes limitaciones. La interpretacin ms
inmediata y fcil de obtener es que el masoquista quiere ser tratado como
un nio pequeo, desvalido y dependiente, pero en particular como un nio
dscolo.
Ponen a la persona en un situacin caracterstica de la feminidad, vale decir,
significan ser castrado, ser posedo sexualmente o parir. Por eso el nombre
de femenina, aunque muchsimos de sus elementos apuntan a la vida
infantil.
La castracin o el dejar ciego, que lo subroga, ha impreso a menudo su
huella negativa en las fantasas: la condicin de que a los genitales o a los
ojos, no les pase nada. En el contenido manifiesto de las fantasas
masoquistas se expresa un sentimiento de culpa cuando se supone que la
persona afectada ha infringido algo que debe expiarse mediante todos esos
procedimientos dolorosos y martirizadores. Esto aparece como una
racionalizacin superficial de los contenidos masoquistas, pero detrs se
esconde el nexo con la masturbacin infantil. Y por otra parte, este factor, la
culpa nos lleva a la tercera forma, el masoquismo moral.

En el ser vivo (pluricelular), la libido se enfrenta con la pulsin de


destruccin o de muerte; esta, que impera dentro de l, querra
desagregarlo y llevar a cada uno de los organismos elementales a la
condicin de la estabilidad inorgnica). La tarea de la libido es volver inocua
esta pulsin destructora; la desempea desvindola en buena parte hacia
afuera, dirigindola hacia los objetos del mundo exterior. Recibe entonces el
nombre de pulsin de destruccin, pulsin de apoderamiento, voluntad de
poder. Un sector de esta pulsin es puesto directamente al servicio de la
funcin sexual, donde tiene a su cargo una importante operacin. Es el
sadismo propiamente dicho.
Otro sector no obedece a este traslado hacia afuera, permanece en el
interior del organismo y all es ligado libidinosamente con ayuda de la
coexcitacin sexual antes mencionada; en ese sector tenemos que discernir
el masoquismo ergeno, originario.
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Si se consiente alguna imprecisin, puede decirse que la pulsin de muerte
actuante en el interior del organismo el sadismo primordial es idntica
al masoquismo. Despus que su parte principal fue trasladada afuera, sobre
los objetos, en el interior permanece, como su residuo, el genuino
masoquismo ergeno, que por una parte ha devenido un componente de la
libido, pero por la otra sigue teniendo como objeto al ser propio. As, ese
masoquismo sera un testigo y un relicto de aquella fase de formacin en
que aconteci la liga, tan importante para la vida, entre Eros y pulsin de
muerte. No nos asombrar enterarnos de que el sadismo proyectado, vuelto
hacia afuera, o pulsin de destruccin, puede bajo ciertas constelaciones
ser introyectado de nuevo, vuelto hacia adentro, regresando as a su
situacin anterior. En tal caso da por resultado el masoquismo secundario,
que viene a aadirse al originario.
El masoquismo ergeno acompaa a la libido en todas sus fases de
desarrollo, y le toma prestados sus cambiantes revestimientos psquicos.'^
La angustia de ser devorado por el animal totmico (padre) proviene de la
organizacin oral, primitiva; el deseo de ser golpeado por el padre, de la
fase sdico-anal, que sigue a aquella; la castracin, si bien desmentida ms
tarde, interviene en el contenido de las fantasas
Masoquistas como sedimento del estadio flico de organizacin;'- y, desde
luego, las situaciones de ser posedo sexualmente y de parir, caractersticas
de la feminidad, derivan de la organizacin genital definitiva. Tambin
resulta fcil comprender el papel que las nalgas desempean en el
masoquismo, prescindiendo de su obvio fundamento real. Las nalgas son la
parte del cuerpo preferida ergenamente en
la fase sdico-anal, como lo son las mamas en la fase oral, y el pene en la
genital.
La tercera forma del masoquismo, el masoquismo moral, es notable sobre
todo por haber aflojado su vnculo con lo que conocemos como sexualidad.
Es que en general todo padecer masoquista tiene por condicin la de partir
de la persona amada y ser tolerado por orden de ella; esta restriccin
desaparece en el masoquismo moral. El padecer como tal es lo que importa;
no interesa que lo inflija la persona amada o una indiferente; as sea
causado por poderes o circunstancias impersonales, el verdadero
masoquista ofrece su mejilla toda vez que se presenta la oportunidad de
recibir una bofetada. Aqu la pulsin de destruccin fue vuelta de nuevo
hacia adentro y ahora abate su furia sobre el s-mismo propio; no obstante,

debe de tener su sentido el hecho de que el uso lingstico no haya


resignado el vnculo de esta norma de conducta en la vida con el erotismo, y
llame tambin masoquistas a estos que se infieren dao a s mismos.
La satisfaccin de este sentimiento inconsciente de culpa es quizs el rubro
ms fuerte de la ganancia de la enfermedad, compuesta en general por
varios de ellos, y el que ms contribuye a la resultante de fuerzas que se
revuelve contra la curacin y no quiere resignar la condicin de enfermo; el
padecer que la neurosis conlleva es justamente lo que la vuelve valiosa para
la tendencia masoquista.
No es fcil que los pacientes nos crean cuando les sealamos ese
sentimiento inconsciente de culpa. Saben demasiado bien de las torturas
(remordimiento) en que se exterioriza un sentimiento consciente de culpa,
una conciencia de culpa, y por eso no pueden admitir que albergaran en su
interior mociones de esa clase sin sentirlas para nada. Daremos razn al
veto de los pacientes si renunciamos a la denominacin sentimiento
inconsciente de culpa, por lo dems incorrecta psicolgicamente,"' y en
cambio hablamos de una necesidad de castigo, que nos permite recubrir
de manera igualmente cabal el estado de cosas observado.
Hemos atribuido al supery la funcin de la conciencia moral, y reconocido
en el sentimiento de culpa la expresin de una tensin entre el yo y el
supery." El yo reacciona con sentimientos de culpa (angustia de la
conciencia moral)" ante la percepcin de que no est a la altura de los
reclamos que le dirige su ideal, su supery. Ahora queremos saber cmo ha
llegado el supery a este exigente papel, y por qu el yo tiene que sentir
miedo en caso de haber diferencia con su ideal.
si lo estudiamos de
ms cerca, notamos bien la diferencia que media entre esa continuacin
inconsciente de la moral y el masoquismo moral. En la primera, el acento
recae sobre el sadismo acrecentado del supery, al cual el yo se somete; en
la segunda, en cambio, sobre el genuino masoquismo del yo, quien pide
castigo, sea de parte del supery, sea de los poderes parentales de afuera.
Pero nuestra confusin inicial puede disculparse, pues en los dos casos se
trata de una relacin entre el yo y el supery o poderes equiparables a este
ltimo; y en ambos el resultado es una necesidad que se satisface mediante
castigo y padecimiento. Adems, difcilmente sea un detalle sin importancia
que el sadismo del supery deviene consciente casi siempre con
estridencia, mientras que el afn masoquista del yo permanece en general
oculto para la persona y se lo debe descubrir por su conducta.
La condicin de inconsciente del masoquismo moral nos pone sobre una
pista interesante. Podramos traducir la expresin sentimiento inconsciente
de culpa por necesidad de ser castigado por un poder parental. Ahora
bien, sabemos que el deseo de ser golpeado por el padre, tan frecuente en
fantasas, est muy relacionado con otro deseo, el de entrar con l en una
vinculacin sexual pasiva (femenina), y no es ms que la desfiguracin
regresiva de este ltimo. Si referimos este esclarecimiento al contenido del
masoquismo moral, se nos vuelve evidente su secreto sentido. La
conciencia moral y la moral misma nacieron por la superacin, la
desexualizacin, del complejo de Edipo; mediante el masoquismo moral, la
moral es resexualizada, el complejo de Edipo es reanimado, se abre la va
para una regresin de la moral al complejo de Edipo. Y ello no redunda en
beneficio de la moral ni del individuo. Es verdad que este puede haber
conservado, junto a su masoquismo, su eticidad ntegra o cierto grado de

ella, pero tambin es posible que en el masoquismo naufrague buena parte


de su conciencia moral.
la destruccin que retorna desde el mundo exterior puede ser acogida por el
supery, y aumentar su sadismo hacia el yo, aun sin mediar aquella
mudanza. El sadismo del supery y el masoquismo
del yo se complementan uno al otro y se anan para provocar las mismas
consecuencias. Opino que slo as es posible comprender que de la
sofocacin de las pulsiones resulte con frecuencia o en la totalidad de los
casos un sentimiento de culpa, y que la conciencia moral se vuelva tanto
ms severa y susceptible cuanto ms se abstenga la persona de agredir a
los dems.'** De un individuo que sabe, acerca de s mismo, que suele
evitar agresiones culturalmente indeseadas, cabra esperar que por esa
razn tuviera buena conciencia y vigilara a su yo con menor desconfianza.
En realidad, parece ocurrir lo inverso; la primera renuncia de lo pulsional es
arrancada por poderes exteriores, y es ella la que crea la eticidad, que se
expresa en la conciencia moral y reclama nuevas renuncias de lo pulsional."
As, el masoquismo moral pasa a ser el testimonio clsico de la existencia
de la mezcla de pulsiones. Su peligrosidad se debe a que desciende de la
pulsin de muerte, corresponde
a aquel sector de ella que se ha sustrado a su vuelta hacia afuera como
pulsin de destruccin. Pero como, por otra parte, tiene el valor psquico de
un componente ertico, ni aun la autodestruccin de la persona puede
producirse sin satisfaccin libidinosa.