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Hepatitis

La hepatitis es una enfermedad inflamatoria que afecta al hgado. Su


causa puede ser infecciosa (viral bacteriana,
etc.),inmunitaria (por autoanticuerpos, hepatitis autoinmune) o txica
(por ejemplo por alcohol, venenos o frmacos). Tambin es considerada,
dependiendo de su etiologa, una enfermedad de transmisin sexual.
Hay virus especficos para la hepatitis (virus hepatotropos), es decir,
aquellos que solo provocan hepatitis. Existen muchos: virus A, virus B, C,
D, E, F, G. Los ms importantes son los virus A, B, C y, en menor medida,
el D y el E, siendo los ltimos, F y G los ltimos descritos y los menos
estudiados.
Causas
La hepatitis es una enfermedad de la que se conocen numerosas causas:

Infecciones por virus, bacterias o parsitos.

Trastornos de tipo autoinmune.

Lesiones debidas a la interrupcin de la irrigacin sangunea


normal del hgado.
Traumatismos.
Presencia en el organismo de determinadas drogas, toxinas,
medicamentos, etc.

Presencia de trastornos de tipo hereditario como fibrosis


qustica o enfermedad de Wilson.
Hepatitis virales
Vas de transmisin
Virus A (HAV) y E (HEV): fecal-oral. La forma de transmisin ms
frecuente es por el agua contaminada: verduras lavadas con esta agua,
mariscos de aguas pantanosas, etc., por lo que la higiene es
fundamental para una buena prevencin. Tambin lo puede contagiar un
familiar o cualquier otra persona infectada por el virus.

Virus B (HBV), D (HDV). Por va parenteral: por transfusiones,


heridas, jeringas contaminadas; por contacto sexual al estar presente
los virus en los distintos fluidos corporales (semen, saliva) o por
relaciones sexuales traumticas con heridas.

Virus C (HCV); Por va parenteral, contaminacin con sangre


infectada, se ha encontrado presencia del virus en algunos fluidos
aunque no puede considerarse en cantidad como para producir la
trasmisin del virus. El contagio por va sexual de la hepatitis C es
muy poco frecuente; se cree que se transmite por va parenteral
nicamente en aquellos casos en los que haya relaciones sexuales
con sangrado y altos niveles de dao en la mucosa ano genital.1 2 El
CDC s recomienda el uso de condn entre parejas mongamas
discordantes (aqullas en las que uno de los miembros es positivo al
virus y el otro es negativo).3 Se cree que el sexo vaginal con
penetracin implica un nivel de riesgo menor de transmisin en
comparacin con las prcticas sexuales que implican niveles mayores
de traumatismo para la mucosa anogenital (penetracin
anal, fisting o el uso de juguetes sexuales).4

Hepatitis A: es una enfermedad del hgado causada por el virus de


la hepatitis A (VHA). Se transmite por el contacto con deposiciones de
otro enfermo, por falta de higiene en el hogar o bien el consumo de
alimentos contaminados y deficientemente lavados (como verduras
regadas con aguas no tratadas o en contacto con vectores, como
moscas o cucarachas). Puede afectar a cualquier individuo y tener
carcter epidmico en aquellos lugares que no cuenten con
tratamiento adecuado de sus aguas servidas. En pases ms
desarrollados la hepatitis A afecta principalmente a casos aislados de
individuos, aunque han ocurrido epidemias que han llegado a cubrir
grandes reas en el pasado. Si bien hoy en da existen vacunas que
pueden prevenirla, las condiciones de saneamiento ambiental y las
normas de higiene al interior del hogar son la forma ms eficaz de
evitar su desarrollo.

Hepatitis B: es una enfermedad grave causada por un virus que se


transmite por la sangre o por va sexual desde un enfermo con
hepatitis activa o de un portador sano del virus de la hepatitis B
(VHB). Puede causar una infeccin aguda o crnica y as persistir en
la sangre, causando cirrosis (cicatrizacin) del hgado, cncer del
hgado, insuficiencia heptica y la muerte. Tambin existe unavacuna
para su prevencin.

Hepatitis C: es una enfermedad del hgado causada por el virus


hepatitis C (VHC) que se encuentra en la sangre de las personas que
tienen la enfermedad. La infeccin del VHC tambin es transmitida
mediante el contacto con la sangre de una persona infectada (en
etapa de actividad o portacin del virus) y tambin es causa
de hepatitis crnica, cirrosis, cncer de hgado, insuficiencia heptica
y muerte.

Hepatitis D: es un virus defectuoso que necesita el virus de


hepatitis B para existir. El virus de la hepatitis D (VHD) se encuentra
en la sangre de las personas infectadas con el virus.

Hepatitis E: es un virus (VHE) que se transmite en forma muy


similar al virus de hepatitis A. Se disemina a travs de agua
contaminada.

Hepatitis F: de aparicin reciente, puede ser el mismo conocido


como G.

Hepatitis G: es el virus ms nuevo, se conoce poco. Se cree que se


transmite a travs de la sangre sobre todo en personas que usan
drogas endovenosas, y se supone que con otras enfermedades y
tratamientos relacionados con la coagulacin.

Hepatitis A (HAV
Se transmite por va entrica o fecal-oral (aguas residuales, alimentos o
elementos lavados con estas aguas). Produce una enfermedad benigna y
autolimitada, con un periodo de incubacin de 2 a 6 semanas.
El HAV solo se reproduce en el hgado pero est presente adems en
bilis, heces y sangre al final del periodo de incubacin. Su infecciosidad
disminuye rpidamente una vez que la ictericia se hace evidente.

Durante la fase aguda, hasta 6 meses o incluso ms, se detectan


anticuerpos anti HAV de tipo IgM (IgM anti-VHA).

En cambio, en la fase de convalecencia predominan y se detectan


anticuerpos anti-HAV de tipo IgG (IgG anti-VHA), que confieren
proteccin frente a la re infeccin por este virus.

Sus sintomas son diarrea, dolor de estmago, perdida de apetito,


nauseas, cansancio y fiebre.
Hepatitis B (HBV)[editar]
La hepatitis B es causada por un virus de ADN que logra replicarse
gracias a su ADN polimerasa con actividad adicional como transcriptasa
inversa, y se transmite por va parenteral. Se multiplica en el hgado
pero puede estar presente fuera de l. Sus partculas vricas son:

HBsAg o Antgeno de Superficie del HBV, que es una protena de


envoltura que se expresa en la superficie del virin. Es producto del
gen S, que puede tener varios genotipos.

HBcAg o Antgeno Central (CORE) del HBV. Se expresa en la


superficie de la nucleocpside y es codificado por el gen C en su
regin central. No lo encontramos en suero porque carece de pptido
sealizador para hacerse soluble.

HBeAg o Antgeno E del HBV, que es una protena soluble de la


nucleocpside. Es tambin producto del gen C, pero esta vez es
codificado desde su regin precentral. El gen es el mismo que en el
HBcAg pero la regin en la que se inicia la transcripcin es distinta,
ya que el gen posee dos codones de iniciacin. Dependiendo de por
cual se empiece se producir una u otra protena. El HBeAg puede
encontrarse en suero porque tras su sntesis se asocia a un pptido
sealizador que lo fija al retculo endoplsmico liso.
Hepatitis C (HCV)
Es un virus de RNA que se trasmite por va parenteral. Expresa el
antgeno HCAg (con mayscula. No confundir con el HBcAg o antgeno
core del virus B). Puede cronificar en aproximadamente el 80% de los
casos.5
Se ha demostrado la existencia de anticuerpos neutralizadores
del HCV pero suelen ser de duracin breve y no se ha comprobado que
la infeccin por el HCV induzca inmunidad duradera frente a la
reinfeccin. Estos anticuerpos se elevan durante la fase aguda y se
detectan antes o despus, dependiendo de la tcnica empleada.
Para detectar el HCV se utiliza la deteccin del RNA del HCV por PCR.
Detecta la presencia del RNA del virus C a pocos das de haber sufrido la
exposicin y mucho antes de que aumenten los niveles de anticuerpos
anti-HCV.
Hepatitis D (HDV)[editar]
No es un virus sino, un viroide (agente infeccioso que afecta a las
plantas pero a diferencia de los virus, no poseen protenas ni lpidos,
estn formados por una cadena de ARN circular que no codifica
protenas). Es el nico viroide capaz de afectar a algo ms que las
plantas. Se transmite por va parenteral. Est totalmente ligado al HBV,
de manera que ha aprendido a "esconderse" introduciendo su RNA
circular dentro del Ag de superficie del HBV consiguiendo afectar de esta
manera a los hepatocitos. Si HBV es negativo, HDV ser tambin
negativo. Por el contrario, si HBV resulta positivo, puede o no haber
infeccin por HDV. Al depender por completo del HBV la duracin de la
infeccin por el virus D est completamente determinada por la del virus
B, no pudiendo sobrepasarla.
Su nucleocpside expresa el antgeno D (HDAg), que es difcil de
encontrar en suero. El anticuerpo neutralizador del HDAg se eleva de 30
a 40 das tras la aparicin de los sntomas.

Pueden darse dos tipos de infeccin junto al HBV:

Coinfeccin: si tanto los marcadores del HBV como los anticuerpos


anti-HDV son positivos y de fase aguda, es decir, anticuerpos de tipo
IgM para cada uno de los virus. Es decir, se adquiere la infeccin por
ambos virus al mismo tiempo. La coinfeccin evoluciona a cronicidad
en un 5% de los casos.

Sobreinfeccin: si los marcadores del HBV son positivos pero con


anticuerpos de tipo IgG y los anticuerpos contra el HDV son positivos
y de tipo IgM. Es decir, se adquiere la infeccin de HDV cuando ya se
estaba infectado por al HBV. La sobreinfeccin evoluciona a
cronicidad en un 80% de los casos.
Hepatitis G (HGV)[editar]
El virus de hepatitis G es un virus RNA de la familia flavivirus con una
homologa aminoacdica de 29% con el virus de hepatitis C. El virus G se
transmite por va parenteral, en forma similar a los virus de hepatitis B y
C. Se diagnostica mediante la deteccin del RNA viral en suero. A pesar
de su nombre, no hay clara evidencia de que este virus cause
enfermedad heptica. Es posible que sea un agente asociado
infrecuentemente a hepatitis aguda post-transfusional leve. No se ha
demostrado asociacin con hepatitis crnica, cirrosis heptica ni
carcinoma hepatocelular.
Sntomas
La hepatitis puede comenzar y mejorar rpidamente. Tambin puede
volverse una enfermedad prolongada. En algunos casos, puede llevar a
dao heptico, insuficiencia heptica o incluso cncer de hgado.
La gravedad de la hepatitis depende de muchos factores. Estos incluyen
la causa del dao heptico y cualquier enfermedad que usted tenga. La
hepatitis A, por ejemplo, a menudo es de corta duracin y no conduce a
problemas hepticos crnicos.
Los sntomas de la hepatitis incluyen:

Dolor o distensin en la zona abdominal

Orina turbia y deposiciones de color arcilla o plidas

Fatiga

Febrcula

Picazn

Ictericia (coloracin amarillenta de la piel o los ojos)

Inapetencia

Nuseas y vmitos

Prdida de peso
Es posible que usted no presente sntomas cuando resulte infectado con
hepatitis B o C por primera vez. Puede aun presentar insuficiencia
heptica posteriormente. Si tiene algn factor de riesgo asociado a
cualquier tipo de hepatitis, le deben hacer exmenes peridicamente.
Tratamiento
Su proveedor de atencin mdica analizar con usted las opciones de
tratamiento. Los tratamientos variarn segn la causa de la enfermedad
heptica. Usted puede necesitar una dieta rica en caloras si est
bajando de peso.