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Utopas mviles.

Nuevos caminos para la Historia intelectual


en Amrica Latina

s e l n i c h v i vas h u rta d o

[ c o m p i l ad o r ]

FACULTAD DE
COMUNICACIONES

Esta publicacin hace parte de la Estrategia de sostenibilidad del GelcilL, otorgada por el
CODI de la Universidad de Antioquia para el periodo de 2013-2014.
Las opiniones consignadas son responsabilidad de sus respectivos autores y no
necesarimente comprometen a los editores del volumen.
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Izquierdas en Argentina, Cendinci, por su contribucin a la difusin de la investigacin....
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Catalogacin en la Biblioteca

Utopas mviles.
Nuevos caminos para la Historia intelectual en Amrica Latina.
Selnich Vivas Hurtado (compilador).
Universidad de Antioquia - Grupo de Estudios de Literatura
y Cultura Intelectual Latinoamerican, Gelcil.
Diente de Len. Editor
ISBN:
Impreso en Colombia
Octubre, 2014

Edicin (Gelcil):
Andrs Arango Daniel Contreras
Jhonathan Tapias Catalina ngel
Comit cientfico (Gelcil)
Carlos Altamirano Juan Guillermo Gmez
Horacio Tarcus Gilberto Loaiza
Diseo y produccin
Torre Grfica Limitada
Portada:
Impresin:
Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio del contenido de este
libro sin el permiso de los editores.

Contenido
Presentacin
Puertas abiertas a la lectura de la historia intelectual en
Amrica Latina
Sobre la historia intelectual
Carlos Altamirano
Revista Hispania (1912-1916): presencia cultural colombiana
en la vida intelectual europea

Gildardo Castao Duque

El problema del intelectual indgena, los antisemitismos y la


komuya uai de los minika
Selnich Vivas Hurtado
Crtica literaria y trabajo intelectual
Liliana Weinberg
Las revistas Mito (1955-1962) y Letras Nacionales (19651985): dinmicas del campo literario colombiano a mediados
del siglo XX
Paula Andrea Marn Colorado
Intelectuales: determinantes y territorialidad
Araceli de Tezanos
La

historia

intelectual

en

Argentina.

Metodologas,

problemas y desafos en los estudios en torno al siglo XIX


Mariano Di Pasquale

El intelectual afro en Amrica Latina y su proyecto esttico


poltico
Denilson Lima / Selnich Vivas Hurtado
La narrativa ilustrada en Amrica Latina: emergencia,
delimitacin y constitucin del pensamiento latinoamericano
en el siglo XVIII

Fernando Nina

Redes intelectuales en la construccin de la Biblioteca


Ayacucho: ngel Rama y Rafael Gutirrez Girardot
Diego Zuluaga / Juan Guillermo Gmez Garca
La utopa conservadora de la nacin catlica

Gilberto Loaiza Cano

La Cepal (1948-1970): un caso de historia intelectual


latinoamericana

Juan Carlos Villamizar

Entre Brasil y Argentina: representaciones, intercambios y


viajes intelectuales

Ktia Gerab Baggio

Las Meditaciones colombianas de Juan Garca del Ro:


Orgenes intelectuales de la monarqua bolivariana

Juan Guillermo Gmez Garca

El compendio histrico del descubrimiento y colonizacin


de la Nueva Granada del coronel Joaqun Acosta
Sebastin Gmez
Revista Mito: una contribucin a la historia del pensamiento
en Colombia
Carlos Rivas Polo

Utopas mviles.
Nuevos caminos para la Historia intelectual en Amrica Latina

el compendio
histrico del
descubrimiento y
colonizacin de la
nueva granada del
coronel joaqun
acosta

SebastinGmez

Gonzlez

Profesor del Departamento de Historia de la Universidad de Antioquia. Doctor y


Maestro en Estudios Latinoamericanos de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
(UNAM); historiador de la Universidad Nacional de Colombia, sede Medelln.
Actualmente se desempea como coordinador del rea de Historia de Amrica Latina y
es co-director de Trashumante. Revista Americana de Historia Social

Obertura

Como conocimiento especializado, la historiografa latinoamericana se


ha encargado de rescatar todos aquellos aportes documentales, predecesores
de nuestra contemporaneidad, a fin de comprender cules han sido los principales tpicos de anlisis y las preocupaciones de los historiadores en su
mayora aficionados que se remitieron al pasado (remoto y cercano) para
encontrar alternativas de explicacin sobre asuntos tocantes a la nacin, la
poltica, y el porvenir de las entonces nacientes repblicas, otrora dominadas
por las potencias europeas.
En este sentido, la obra de Joaqun Acosta es un aporte que merece ser
estudiado con detenimiento y atencin, ya que ha sido una obra generalmente incomprendida por la historiografa suramericana y latinoamericana
en general, debido a su naturaleza historiogrfica decimonnica y sus carencias en cuanto a preceptos cientficos. Joaqun Acosta no se empe en
elaborar una narrativa de corte nacional y poltico sobre los convulsos y belicosos tiempos de la Independencia y sus aos subsecuentes, tal como otros
historiadores de su generacin lo haban logrado en otras regiones del continente americano; ms bien, realiz un esfuerzo por agrupar los testimonios

documentales relativos a las primeras dcadas de la dominacin hispnica


en los territorios noroccidentales de Amrica del Sur, es decir, el territorio
que durante el perodo colonial fue conocido en el mbito geopoltico y
administrativo como el Nuevo Reino de Granada, jurisdiccin perteneciente a la Tierra Firme.
As, el Compendio histrico del descubrimiento y colonizacin de la
Nueva Granada es una invaluable contribucin de acuerdo al propsito por
dejar a la posteridaduna socorrida pretensin decimonnicala narrativa histrica de un pasado nacional, aclarado mediante la utilizacin de
fuentes primarias de orden diverso, tal y como generalmente lo fueron las
Monumentas ms prodigiosas conocidas entre las atmsferas librescas de
Occidente a lo largo del siglo XIX (Burrow, 2008). Fuentes confrontadas,
matizadas e intervenidas, con opiniones crticas y ciertos acercamientos
cientificistas, que resultaron siendo un lcido ejemplo sobre las formas
de abordar el pasado y de inquirir sobre la verdad histrica para una
embrionaria repblica en el siglo XIX latinoamericano.
El presente captulo consistir en brindar una mirada revisionista a
Compendio Histrico del descubrimiento y colonizacin de la Nueva Granada,
escrito por el coronel neogranadino Joaqun Acosta. Se sealarn aspectos
bsicos y notables de la vida del autor y se mostrar cul es la estructura y
los alcances de la obra en trminos de la historiografa y en su contexto intelectual, teniendo en cuenta los paradigmas culturales, sociales y polticos
que circundaron el perodo en que fue escrita y publicada, para as, lograr
defender y demostrar la pertinencia e importancia que ha tenido una obra
como esta en la historiografa colombiana y latinoamericana.
Neogranadino, criollo e historiador

Hijo de un hacendado y acaudalado minero, Toms Joaqun Acosta y


Prez de Guzmn, naci el 29 de diciembre de 1800 en la villa de Guaduas,
clida poblacin ubicada en el valle del ro Magdalena, arteria hdrica del
entonces virreinato del Nuevo Reino de Granada, que a su vez se encontraba al occidente de la ciudad de Santa Fe, capital del Virreinato y sede de
la Real Audiencia. Como pocos de los avecindados en el virreinato, Acosta
perteneci directamente a las elites criollas neogranadinas, lo cual le supuso

el acceso a una educacin esmerada con el clero secular en el Colegio del


Rosario de la ciudad de Santa Fe, institucin educativa sin parangn en el
contexto regional.
Habiendo transcurrido las batallas por la emancipacin entre los aos
de 1810 y 1816, con escasos 19 aos, renunci a su educacin para integrarse
al ejrcito de la Nueva Granada1. El propio Simn Bolvar, siendo general
del ejrcito patriota, lo nombro subteniente de infantera para los batallones
que efectuaran las campaas en el sur y el occidente del territorio, es decir,
a las regiones del valle del ro Cauca y el Choc. Su desempeo como militar
entre los aos de 1820 y 1822 se conjug con las pretensiones personales, que
a su vez estaban en consonancia con los proyectos polticos y militares republicanos. As, se encarg de trazar cartografas e informes que evaluaban el
estado de los recursos mineros, la navegacin de los ros, el estado de los
caminos; elabor censos de poblacin y llev a cabo otras labores de ingeniera militar. En 1822 el general Francisco de Paula Santander lo nombr
oficial segundo de la Secretara de Estado y del Despacho de Guerra, rango
mayor que le permiti alejarse de las labores de soldado activo. En 1825
1

Resulta necesario aclarar que el actual territorio que ocupa la Repblica de


Colombia tuvo diversas denominaciones que a su vez dependieron de proyectos
polticos, tanto coloniales como republicanos. Desde el siglo XVI, todo el territorio
se encontraba dividido en el aspecto geopoltico entre dos Reales Audiencias: Santa
Fe y Quito. La de Santa Fe gobernaba en las provincias caribeas, en la altiplanicie y
valles de la cordillera oriental, y en las regiones llaneras drenadas por los ros Meta y
Orinoco, mientras que la de Quito posea la vastsima gobernacin de Popayn, que
en otras palabras comprende todo el occidente del pas incluyendo su litoral pacfico,
partiendo desde la margen izquierda del ro Magdalena, abarcando hasta la
provincia de Antioquia y por el norte hasta llegar al golfo de Urab. As, fue erigido
por la corona espaola como Virreinato del Nuevo Reino de Granada en dos
oportunidades: la primera en 1719, fallida a causa del intenso contrabando y de un
virrey contrabandista; la segunda en 1741, que dur hasta 1810 cuando se proclam
el grito de independencia. Por su parte, la Nueva Granada, es la denominacin que
pertenece al proyecto poltico de los criollos patriotas en los primeros aos de vida
independiente, es una denominacin republicana al igual que las sucedneas, tales
como: Confederacin Granadina, Provincias Unidas de la Nueva Granada, Gran
Colombia, Estados Unidos de Colombia y por ltimo Repblica de Colombia, que fue
el resultado de la ltima guerra civil bipartidista conocida como Guerra de los Mil
Das (18991902), en la cual el antiguo Estado Soberano de Panam se declara
independiente gracias al intervencionismo de los Estados Unidos de Amrica. Ver
Bushnell, (1997).

viaj a Europa donde permanecera hasta 1831. Su viaje fue bastante fructfero y no parco en loas, pues sera en el viejo continente donde entrara
en contacto de nuevo con la vida acadmica y donde se acercara con mayor
plenitud al ideario ilustrado, liberal y progresista que circulaba entre las
asociaciones acadmicas, literarias y polticas (Giraldo, 1955).
En Europa se curti en estudios de naturalismo, biologa, qumica,
geologa, mineraloga y, por supuesto, ingeniera militar, detallado campo
de conocimiento notablemente desarrollado en las atmsferas acadmicomilitares de las naciones europeas. En 1832, regres a la Nueva Granada
donde se le ofreci el cargo de Ingeniero Director de Caminos de Cundinamarca. Sus conocimientos cultivados en el campo de los estudios cientficos
le impulsaron a fundar, ese mismo ao, la Academia Nacional, y para 1833,
se le asign desde el gobierno central la ctedra de Qumica en la Universidad Nacional, desempeo que altern con su oficio militar y poltico como
Coronel del Batalln de Artillera del Ejrcito Nacional y como diputado
ante el Congreso de la Repblica.
A partir de 1835 abandon sus obligaciones burocrticas y se dedic
por entero a las comisiones nombradas por el gobierno republicano para la
inspeccin del territorio y la catalogacin de sus recursos naturales. Fue as
como propuso los proyectos para el trazado de nuevos caminos propsito omnipresente en el virreinato desde el siglo XVIII que comunicaran
las diferentes provincias del pas, desarroll planes para la edificacin de
presidios en las costas con el fin de que los reclusos conformaran colonias
agrcolas y, basado en sus conocimientos de ingeniera, impuls la modificacin de los cauces ribereos para facilitar la navegacin a vapor y as
acrecentar el comercio y las comunicaciones con el exterior.
Dos aos despus volvi a la vida poltica y a las labores gubernamentales. En 1837, fue nombrado como encargado de Negocios Exteriores de la
Nueva Granada ante la vecina repblica del Ecuador. En 1842, fue ministro
de gobierno en Washington, donde a su vez contrajo nupcias con Caroline
Kemble, norteamericana oriunda de la provincia canadiense de Nova Scotia.
En 1843 regres al pas para ocupar el cargo de Ministro de Relaciones Exteriores, al cual renunciara en 1845 debido a un nuevo viaje a Europa, en el
que pretenda visitar la ciudad de Sevilla, con el fin de explorar el Archivo de

Indias para luego dedicar gran parte de su tiempo a la escritura de su obra


ms importante2.
Un vasto compendio crtico

El desarrollo de la historiografa hispanoamericana en el siglo XIX


estuvo acorde, en la mayora de los casos, con los importantes procesos independentistas frente a la Monarqua Hispnica que tuvieron lugar en cada
uno de los antiguos virreinatos del continente y sus jurisdicciones territoriales adjuntas. Todo ese gran cmulo de historias particulares y generales,
que enunciaban y elogiaban de manera apologtica las arduas luchas y las
hazaas de los prceres en su bsqueda por la emancipacin de sus patrias y
en la liberacin de una sociedad anteriormente avasallada y sumida en una
paz sepulcral, fueron escritas por intelectuales que podran encasillarse,
guardando las proporciones, en la categora de ilustrados (Henrquez
Urea, 1980: 396). Hombres convencidos y comprometidos con la idea de
progreso y libertad, al servicio de un proyecto poltico de orden nacional
y divorciado del pasado colonial, que consideraron la Historia como una
herramienta liberadora y legitimadora para las sociedades de las nuevas
repblicas independientes (Palti, 2000).
La escritura de la historia en las nacientes repblicas permaneci guiada
por los derroteros intelectuales e ideolgicos que permeaban la Europa
occidental. Claro est, sus autores eran conscientes en gran medida de las
realidades que haban trastocado a las sociedades de cada una de las embrionarias repblicas. No obstante, se cieron a las metodologas e idearios
imperantes en la escritura de la historia europea para escribir, segn sus
2

No existe una biografa detallada del coronel o general Joaqun


Acosta, solo se conoce la elaborada por su hija Soledad Acosta de
Samper y una aproximacin biogrfica bastante somera e imprecisa
elaborada por la historiadora colombiana Lucella Gmez Giraldo.
Ver Soledad Acosta de Samper, Biografa del general Joaqun
Acosta, prcer de la independencia, historiador, gegrafo, hombre
cientfico y filntropo (Bogot: Librera Colombiana, 1901); Lucella
Gmez Giraldo, Biografa del general Joaqun Acosta, en
Biblioteca Luis ngel Arango, (Bogot: 2001). http://www.lablaa.
org/blaavirtual/bibliografias/biogcircu/acosjoaq.htm.

presupuestos formativos (y sus posibilidades documentales), unas historias


que sirvieran de soporte a cada uno de los proyectos nacionales. Al tratarse
de hombres suficientemente letrados, que estaban ms o menos al tanto de
los avances cientficos, de la nuevas producciones literarias y de las recientes
corrientes de pensamiento historiogrfico, las historias escritas en Amrica
mantuvieron la impronta europea en su composicin general, ya que, de
forma tangencial, sus autores conocan previamente algunas obras emblemticas del pensamiento fraguado en Europa y Norteamrica, particularmente
las producciones francesas, inglesas, alemanas, suecas y estadounidenses
(Silva, 2002: 279-340).
Voltaire, Guizot, Linneo, Michelet, Ranke, Jefferson, Smith, entre otros
tantos, fueron el repertorio historiogrfico-cientfico clsico que sirvi a los
criollos letrados de Amrica para curtirse en los paradigmas ideolgicos, historicistas, anticuaristas y cientificistas del mundo europeo, para insertarlos en sus
obras de acuerdo a los avatares que pretendieron explicar, dado que entre las
corrientes del pensamiento historicista del mundo hispnico en el siglo XIX,
la idea de Amrica o simplemente de Nuevo Mundo, como crisol de culturas
o naciones, fue un elemento insoslayable que se mantuvo como tpico central
hasta bien entrado el siglo XX (Kozel, 2012). Por tanto, se consideraba al continente y al hombre americano como heredero de tradiciones milenarias y
distintas, constituido con base en el indio, habitante originario del continente,
el nativo africano vctima de la esclavitud compulsiva y el ancestro cultural
imperante, el europeo cristiano: ibrico, esclavista y dominador, pero a su vez
faro y gua para el alcance de la liberacin (Zea, 1982:19) .
En este sentido, en la obra de Acosta3, cohabitan buena parte de las
coordenadas ideolgicas y metodolgicas de la historiografa europea a la
luz de las posibilidades y realidades polticas, intelectuales e incluso documentales ofrecidas por el continente americano. Es decir, gravitaron en una
rbita de explicacin con una estructura narrativa que pretendi ser un
3

Para la elaboracin de este trabajo he utilizado las tres ediciones existentes de la


obra de Joaqun Acosta: Joaqun Acosta, Compendio del descubrimiento y colonizacin
de la Nueva Granada en el siglo decimosexto (Pars: Imprenta de Beau, 1848);
Compendio del descubrimiento y colonizacin de la Nueva Granada en el siglo
decimosexto (Bogot: Librera Colombiana Camacho Roldn y Tamayo, 1901);
Historia de la Nueva Granada (Medelln: Editorial Bedout, 1985).

modelo para la exposicin y argumento de los hechos y acontecimientos


del pasado (White, 1992: 14). De hecho, en el prefacio de su Compendio, el
autor menciona que la obra va dirigida a la instruccin de la juventud en
la historia antigua de la Nueva Granada, propsito enmarcado dentro de un
proyecto poltico basado en la autonoma, el liberalismo y el progreso; una
manera ntida de contribuir con la educacin intelectual de la juventud de
la repblica (Figueroa, 2011: 188-189), y acorde a las circunstancias para
la creacin de cierta identidad nacional entre los ciudadanos, ya que el
autor comprenda que para la edificacin de una nacin, la vertiente literaria
era fundamental, ms aun entre las recientes generaciones (Acosta, 1848),
en un contexto donde la historia, como narracin sobre el pasado, se insertaba perfectamente dentro del terreno de lo novelable (Collingwood, 2011).
Asegur, adems, que otro de los motivos para escribir tal compendio fue
el de haber notado la imprecisin hallada entre las obras de los cronistas
de los siglos XVI y XVII, pues arguy, eran incompletas, recargadas
de fbulas y declamaciones que ocultan y ahogan los hechos esenciales
(Acosta, 1848: V). Tambin sugiri que el lenguaje antiguo refirindose
al castellano clsico, generalmente escrito por soldados y oficiales monrquicos medianamente letrados era un obstculo para los lectores, quienes
al mantenerse regularmente ocupados, no podran dedicarse a sacar el
grano de la paja, perdiendo el tiempo al tratar de comprender las crnicas
escritas en la lengua de Cervantes (Acosta, 1848: V).
Acosta fue un agudo lector de las crnicas del siglo XVI, algunas de
las cuales, para mediados del siglo XIX, circulaban en el Nuevo Reino de
Granada impresas y editadas en Londres, Madrid, Sevilla, Pars, Bezanon,
Amberes, Amsterdam y Bruselas. Uno de los beneficios que le report el ser
neogranadino era el tener acceso a los libros que desde Europa, Mxico, el
Caribe y Estados Unidos, llegaban entre los dinmicos flujos comerciales del
puerto de Cartagena de Indias en el litoral caribeo de la Nueva Granada. La
lectura de las crnicas y relaciones de la conquista, y todas aquellas narraciones descriptivas del Nuevo Mundo que circularon gracias a comerciantes
y libreros, impulsaron en Acosta el afn de escribir una narracin exacta y
abarcante en la cual poda dar testimonio de la lectura de los cronistas mientras hilvanaba cuidadosamente los aportes de cada uno de ellos para darle a
su Compendio una narrativa lineal y no exenta de contradicciones. El inters

historiogrfico de Joaqun Acosta, podra clasificarse entre la categora de


relatos histricos, ya que en su obra se observan elementos narrativos que
sirven como conexiones entre unos datos previamente seleccionados y
evaluados con el objetivo de escribir una historia comprensible para un
pblico determinado. De igual manera, la ordenacin de los datos disponibles (hechos registrados en los documentos), se emplea segn sus categoras
temporales como componentes de un proceso de acontecimientos dividido
segn la clsica estructura literaria de la narracin: inicio, nudo y desenlace
(White, 1992: 16).
Otro de sus objetivos al escribir la obra fue el de ser parco en lo referente a juicios, deducciones y apreciaciones, tpica ecuacin de la vertiente
positivista en la historiografa decimonnica, pues el efectuar juicios valorativos de orden subjetivo podra interferir en la captacin de la verdad o
realidad histrica que, segn el positivismo en ciernes, radicaba de manera
palpitante en las fuentes documentales. De hecho, Acosta insinu que el
momento en que escribi su Compendio fue el ms adecuado, en tanto que
si hubiera hecho lo mismo en los das donde transcurrieron las gestas independentistas, sus nimos estaran completamente exacerbados contra la
monarqua espaola y todo lo que ella engendr en ese lgido contexto de
pugnas polticas y blicas.
Acosta coment que se retraa a emitir tales juicios por ser dignos de
un talento que l mismo no posea, y de haberlo hecho, se hubiera dedicado,
segn l, a la composicin de una historia crtica y de lectura fastidiosa.
Tampoco trat de hacer demasiado nfasis en los hechos mas dramticos
a fin de que la propia verdad que se hallaba en las fuentes pudiera obrar
en la imaginacin de cada lector, asunto que justificaba proponiendo que la
narrativa de su compendio se desarrollaba entre un eje temporal particular
(perodo de la conquista) y un eje espacial (Nuevo Reino de Granada), lugar
que ostentaba suficientes riquezas naturales, amn de todas las maravillas
de la creacin. Por tanto, la transcripcin fidedigna de algunos apartes de las
crnicas bastara para dibujar todo un contexto histrico y sociolgico apto
para sustentar los acontecimientos de toda una poca (Acosta, 1848: V). Sin
embargo, el hecho de pretender una completa objetividad y una narrativa de
notable factura cuestiones clsicas en la historiografa que se preciaba de
ser altamente acadmica (Novick, 1988) no lo eximi de realizar anota-

ciones marginales que sirvieron de complemento argumentativo y erudito


para su Compendio, asunto que se mantuvo firme desde el siglo XVIII como
uno de los elementos distintivos de la narrativa histrica frente a las dems
formas de literarias (Grafton, 1998).
Con el propsito de realizar acercamientos narrativos a un pasado
fidedigno, Acosta recorri varios de los lugares donde se desarrollaron los
hechos en el siglo XVI. Tratando de verificar las observaciones y anotaciones consignadas por los cronistas que en variadas ocasiones fueron
parte de las huestes conquistadoras, se dio a la tarea de corroborar las afirmaciones halladas en los documentos, relativas a lugares especficos, con
los lugares propiamente dichos. As, desempeando labores como Coronel
en el Ejercito Nacional en 1841, recorri los territorios ubicados entre las
ciudades de Antioquia y Anserma4, corroborando las descripciones hechas
por un cronista de la expedicin que en 1540 comand el conquistador
peninsular Juan de Vadillo5. La lectura de las crnicas y el conocimiento
emprico adquirido con las observaciones que efectuaba durante la estancia
en los lugares donde ms de 200 aos atrs haban sucedido los hechos
del descubrimiento y la conquista, fueron elementos fundamentales para
la elaboracin de apreciaciones comparativas casi de ndole etnogrfica.
Dichas observaciones empricas, acumuladas durante los recorridos que
hizo por el territorio como militar, y a su vez cotejadas con la informacin
bibliogrfica de las crnicas, le indujeron a escribir acerca de la constitucin racial de los pueblos indgenas habitantes de la Nueva Granada. Por ello
mencion que para el siglo XIX, a pesar del denso mestizaje experimentado
entre la poblacin neogranadina, gran parte de la poblacin chibcha del altiplano reinoso6 permaneca pura, como ocurra, de igual manera, con los
4

Ubicadas en la regin andina centro-occidental de la actual Colombia, las entonces


ciudades de Antioquia (y Anserma (bautizada inicialmente como Santa Ana de los
Caballeros), fueron fundadas por Jorge Robledo entre los aos de 1540 y 1541,
siguiendo rdenes de Sebastin de Belalczar quien a su vez era lugarteniente del
Marqus Francisco Pizarro, conquistador y gobernador del Per.

Acerca de la expedicin mencionada, ver Gregorio Saldarriaga, ed.,


Transcripcin de la relacin del viaje del licenciado Joan de Vadillo
entre San Sebastin de Urab y Cali, 1539, Boletn de Antropologa
26: 43 (2012).

Me refiero aqu al actual altiplano cundiboyacense, formacin orogrfica localizada


en la cordillera oriental de los andes septentrionales colombianos, donde en los

pueblos indgenas cunas habitantes de las selvticas regiones stmicas del


Darin (Acosta, 1848: VII).
La recopilacin de materiales bibliogrficos para la escritura de su
obra se le facilit en gran parte gracias a los documentos primarios que le
proporcionaron los clrigos pertenecientes a las rdenes seculares que existan en la ciudad de Santa Fe. Visit los repositorios documentales ubicados
en los conventos de San Francisco, Santo Domingo y San Agustn en busca
de informacin complementaria, ya que saba que lo ms trascendente en
materia de documentacin sobre los aos iniciales de la dominacin hispnica deba hallarse en el Archivo de las Indias, ubicado en la ciudad de Sevilla.
Debido a esto, viaj a Espaa con el fin de consultar la documentacin y, una
vez estando all tambin accedi a la recopilacin documental referente al
descubrimiento y conquista de los territorios que antao conformaron la
Amrica Espaola, parcialmente organizados y transcritos por Juan Bautista
Muoz en 1779.
Los documentos transcritos por Muoz en el siglo XVIII se hallaban
impresos a manera de libros; era, pues, una coleccin documental ordenada
posteriormente como Historia del Nuevo-Mundo (1793), escrita y publicada con el objetivo de recopilar los hechos que ayudaran a configurar el
no muy lejano pasado imperial de Espaa, que para ese entonces se gobernaba bajo la dinasta Borbn y disputaba desventajosamente gran parte
del control territorial ante las potencias enemigas que gobernaban porciones
vastas y pequeas del continente americano.
Existieron adems varias copias de aquella coleccin documental en
algunas bibliotecas de cortes europeas y en manos de eruditos particulares. Una copia hecha por un tal Don Antonio Unguina, pudo consultarla
en Pars en la biblioteca personal de un amigo suyo, un tal seor Ternaux
Campans, quien le facilit la documentacin. Acosta asegur que durante
su estancia investigativa en Espaa no todo result fcil, ya que surgieron
complicaciones a la hora de acceder a las fuentes primarias, pues un exministro espaol posiblemente Francisco Martnez de la Rosa, entonces
siglos XVI y XVII se encontraba la mayor densidad de poblacin indgena del norte
de Suramrica. De hecho, gracias a los altos ndices demogrficos, este altiplano fue
el espacio propicio para la fundacin de dos de los centros urbanos ms importantes
del Nuevo Reino de Granada: la ciudad de Santa Fe y la villa de Tunja.

encargado del Archivo de Indias, le neg la entrada a los acervos, por el


hecho, segn l, de ser criollo, es decir, espaol nacido en Amrica. Sin
duda, aquel celoso funcionario debi tener cierto encono ante Acosta por
saber de antemano acerca de su participacin en las luchas por la emancipacin americana (Acosta, 1848: VIII).
Adems de las crnicas y los documentos de archivo, Joaqun Acosta
conoci las obras escritas por el historiador norteamericano William Prescott acerca de las conquistas espaolas en Mxico y Per. Aseguraba que
Prescott era el mejor de los historiadores contemporneos en lo referente
a historia americana, ya que tales obras eran bastante concretas y metodolgicamente coherentes, hecho que signific un contundente aporte para
la escritura de su Compendio, pues las obras de Prescott versaban acerca de la
historia de dos territorios que suponan los hitos fundacionales ms relevantes
en la generalizacin de la historia americana. En uno de los prlogos de las
obras de Prescott, Acosta ley que el norteamericano sealaba el propsito
de dedicarse a una investigacin histrica que fuera anloga a los trabajos
escritos sobre Mxico y Per, lo cual le dio pie para pensar que Prescott dirigira su atencin hacia el Nuevo Reino de Granada pues, a su decir, era el
tercer territorio en orden de importancia, asiento del tercer centro de civilizacin americana que comprende el dominio de los chibchas o muiscas7
(Acosta, 1848: IX), en cuanto a la historia del descubrimiento y la conquista,
ya que all los espaoles encontraron un buen cmulo de riquezas mineras,
fundaron importantes centros urbanos y extendieron sobre la gran poblacin indgena su carrera evangelizadora.
Convencido Acosta de que Prescott llevara a cabo tal empresa historiogrfica, opt por escribirle una carta en la cual pona a su disposicin
materiales como libros, apuntes y cartografas recopilados para el Compendio
7

La denominacin chibcha alude a la lengua hablada por una buena parte de los
indgenas que durante el perodo prehispnico y colonial habitaron el actual
territorio colombiano. La lengua chibcha se hablaba tanto entre los habitantes
indgenas de la cordillera andina oriental, como entre los que habitaban las
estribaciones de las serranas adyacentes a la costa atlntica. Por su parte los
muiscas son una etnia de habla chibcha y se localizaban en el altiplano
cundiboyacense, tenan organizacin poltica determinada por un zipa o rey para el
caso de Bogot, mientras que para el caso de Tunja, su ordenamiento poltico se
derivaba de la autoridad de un zaque, quien tambin cumpla con el papel de soberano.

que haba preconcebido, pues gracias a la admiracin que senta hacia las
obras escritas por el norteamericano, consider que su talento era el ms
adecuado para la elaboracin de una historia de la conquista en la Nueva
Granada con calidad similar a las que escribi sobre Mxico y Per. La
respuesta de Prescott a la epstola enviada por el neogranadino fue un tanto
desalentadora, pues el norteamericano le hizo saber que su atencin estaba
centrada en la escritura de una biografa sobre el Rey Felipe II, que a su vez
sera un complemento a las biografas escritas por l mismo acerca de los
Reyes Catlicos (Figueroa, 2011: 203-205).
La respuesta de Prescott supuso un impulso mayor para que Acosta se
decidiera a emprender la escritura de la obra que conceba necesaria para
abordar la historia de la Nueva Granada en el perodo de la conquista y los
primeros aos del perodo colonial. Su intencin consista en popularizar el
conocimiento para mostrar a la juventud neogranadina una narrativa que
pusiera de manifiesto y explicara los hechos que aportaron a la evolucin
presentada por la sociedad de la cual hacan parte y del territorio en que
vivan desde que Espaa intervino en el orden construido por los antiguos
habitantes de aquella parte del continente. Claro es que Acosta no aplaudi
completamente la invasin ni la dominacin hispnica en la Nueva Granada,
no obstante s comprendi de manera lgica que las contribuciones hechas
a partir del descubrimiento y la conquista con el choque cultural eran
vertientes de un presente y una actualidad en los cuales an se hallaban las
remanencias heredadas desde la temprana dominacin.
Con su concepcin ilustrada de la historia americana, Acosta opin
que el descubrimiento de Amrica (que considera a partir de los viajes
colombinos), haba sido un hecho fructuoso en tanto que ayud a desmitificar varios de los asuntos referentes al mundo y su naturaleza, tales como
la verdadera figura de la tierra, la existencia de las antpodas y la inhabitabilidad de la zona trrida. Adems de los notables aportes para las disciplinas
naturalistas, consistentes en los hallazgos de numerosas especies vegetales y
animales que antes no se conocan, la existencia de cordilleras levantadas
por el fuego subterrneo, la abundancia de metales preciosos con que se ha
enriquecido el mundo, y sobre todo la existencia de la vida humana, de una
raza nueva, hablante y social, que a su vez confirmaba la heterogeneidad del
mundo conocido (Acosta, 1848: XV). En sntesis, para Acosta, el concepto

de Amrica como territorio o Nuevo Mundo y todo lo que acarrea consigo,


represent el rompimiento con los paradigmas que obstaculizaban el libre
desarrollo del espritu humano. A su decir: nunca desde el establecimiento
de las sociedades la esfera de ideas relativas al mundo se haba engrandecido
tanto (Acosta, 1848: XV).
Si bien la obra de Joaqun Acosta no tuvo un significado suficientemente relevante para su su tiempo, sus concepciones del mundo, sus
opiniones y las apreciaciones matizadas en su obra historiogrfica son el
testimonio fehaciente acerca de la realidad de la poca; en la obra se manifiesta un intento por el alejamiento de las tradiciones de pensamiento
sustentadas por el oscurantismo y la ciega entrega hacia el misticismo y los
principios cristianos. En su obra, el descubrimiento de Amrica es el acontecimiento ms importante de los tiempos modernos, por ello, las ideas
respecto del hallazgo y constitucin del Nuevo Mundo en principio y consecuentemente del Nuevo Reino de Granada, sirven como el motivo de mayor
peso para justificar la importancia de su Compendio.
As, expuso que la Nueva Granada ocupaba la posicin geogrfica ms
importante de la Amrica meridional, pues va desde el Orinoco hasta las
costas del Pacfico y del Atlntico (Acosta, 1848: XX). Planteaba que en
sus lmites con el istmo de Panam se producan la mayora de los frutos
endmicos de Amrica gracias a la existencia de diversos climas. La Nueva
Granada era el nico lugar del mundo donde se extraa el platino, donde las
minas de oro eran las ms importantes de Amrica y donde exista el nico
yacimiento esmeraldifero que se explotaba en ese entonces. Deca, con un
sesgo altamente politizado, que el territorio gozaba de la paz y las instituciones ms liberales (Acosta, 1848: XX); cuestionable afirmacin sta, pues
durante el siglo XIX republicano, se vivieron arduas tensiones entre facciones
polticas de orden liberal y conservador, que en la mayora de las oportunidades desembocaron en guerras civiles. Tambin comentaba Acosta que en
la Nueva Granada exista un respeto profundo y arraigado de la propiedad;
tal afirmacin se debe entender en las coordenadas desarrollistas que propulsaban las elites a manera de propaganda para atraer las inversiones capitalistas
provenientes de Norteamrica y Europa (Palacios-Safford, 2002).
La obra de Joaqun Acosta fue impresa en Pars, el propio autor invirti
una buena parte de sus caudales en la impresin y difusin del texto, adems

en la contratacin de Alexis Orgiazzi, grabador del depsito de la guerra en


Francia, quien a su vez se ocup de la elaboracin e impresin de un mapa
que acompaa la obra en su edicin de 1848. El mapa est constituido por
el croquis del virreinato donde se incluyen los lugares de su antigua jurisdiccin: Panam, el Reino de Quito y la margen occidental de la Capitana
General de Venezuela. Se sealan varios lugares detalladamente, sobretodo
los lmites arcifinios como ros, montaas, cordilleras y se hace un claro
nfasis en el trazo de cada una de las rutas que emprendieron las huestes
conquistadoras espaolas en el interior del territorio durante el siglo XVI.
Cada ruta trasegada por cada hueste fue diferenciada en el mapa con un
color. Esta preocupacin por los detalles de la obra y las minucias en las
explicaciones del orden cartogrfico eran, en su opinin, la base para que los
escritores futuros se interesaran por el tema, suponiendo as un inters por
la recuperacin de la memoria histrica para su presente y la posteridad.
Desde la introduccin del Compendio, el texto comienza con un
buen nmero de citas que consisten en referencias crticas a la investigacin, tratando as de lograr su tan deseada y positivista imparcialidad. La
estructura narrativa se aferra a un orden cronolgico clsico en el cual se da
inicio con el hito fundacional americano: el 12 de octubre de 1492. All es
donde tienen lugar todas las conjeturas acerca del itinerario colombino y los
avatares de su expedicin. Las fuentes que ayudan a estructurar la narrativa
en su orden cronolgico son diversas; un buen nmero de autores de los
cuales Acosta tom datos y versiones tratando de evadir las contradicciones
que entre ellos exista para hacer de su obra un texto comprensible8.
El inicio de la obra carece de apreciaciones reveladoras, aunque si
posee algunas citas referenciales bastante extensas en las cuales se encarga
8

Las obras de las cuales Joaqun Acosta se vali para la recopilacin de los datos que
incluy su Compendio fueron las escritas por Gonzalo Fernndez de Oviedo,
Francisco Lpez de Gmara, Juan de Castellanos, Hernando Coln, Pedro Mrtir de
Anglera, Antonio de Herrera y Tordesillas, Fray Bartolom de las Casas, William
Robertson, Juan Bautista Muoz, Martn Fernandez de Navarrete, Americo Vespucio,
Cristobal Coln, Girolamo Benzoni, Juan de Solrzano Pereira, Fray Pedro Simn,
Lucas Fernndez de Piedrahita, Juan Rodrguez Freile, Pedro de Cieza de Len, Juan
Flrez de Ocriz y Fray Alonso de Zamora; obras que, por hallarse impresas, fueron
generalmente las ms socorridas entre los historiadores americanos y europeos del
siglo XIX.

de precisar los datos relativos a las distancias de las lneas costeras y las longitudes entre lugares del litoral caribeo, valindose de sus conocimientos de
ingeniera militar. Trat de aclarar las confusiones que existen entre los relatos
de los cronistas y las descripciones exactas de las jornadas de conquista en
aquellos lugares, ya que asimismo se asumi como historiador, por lo cual
explic algunos hechos que quizs no tuvieran demasiada trascendencia,
sin embargo, las explicaciones son valiosas para la poca y para darle mayor
valor a la justificacin de que su obra est dirigida a la juventud. Por tanto,
al referirse a las observaciones hechas por los espaoles que llegaron a un
puerto del golfo de Urab, al notar stos que los indgenas construan sus
moradas en las copas de los rboles, Acosta explic, desde la ptica ilustrada,
que este tipo de prctica no se deba a la abundancia de animales peligrosos
o tribus enemigas, sino a que su verdadera causa, que era la inundacin de
los ros y cinagas (Acosta, 1848: 10). No solo sus aportes se refieren a las
confrontaciones literarias que efectu con cada una de las obras utilizadas,
tambin emple explicaciones cientificistas derivadas de sus conocimientos
en ciertas materias. As, al narrar que en la desembocadura del ro Urir,
los espaoles comandados por Coln vieron unos indios mascando cierta
yerba, Acosta anot que seguramente esa haya sido la primera vez que se
tuviera noticia de aquella costumbre a los ojos occidentales, la cual, segn
su explicacin, consista en estimular los rganos del gusto con una materia
alcalina mineral y una sustancia vegetal astringente y aromtica, costumbre
que despus se hall tan extendida en el nuevo continente y que aun se
observa entre muchos indgenas (Acosta, 1848: 11, n. 1). Aplicando cierta
racionalidad historicista, Acosta afirm que cuando los indgenas hablaban
a los castellanos acerca de las tierras interioranas que estaban pobladas, los
europeos pensaban en que les hablaban de China, ya que los indgenas se
referan a gentes que iban vestidas con atuendos suntuosos. Por este motivo,
Coln no paraba de agitar su imaginacin creyendo firmemente y segn lo
demostraban las pruebas entregadas por los indios, en haberse topado con
las costas del oriente y su codiciada especiera, de lo cual Acosta no vacil
en exponer que las gentes pobladoras de aquel interior eran las civilizaciones
asentadas en Mxico o Per (Acosta, 1848: 13).
Luego de referirse a las tentativas colombinas y a sus vicisitudes, Acosta
pasa a hablar de Amrigo Vespucci, por lo cual otorga mucha relevancia al

hecho de que el Nuevo Mundo haya tomado el nombre de Amrica, es decir,


Tierra de Amrigo, y no algn nombre relativo al genovs Cristbal Coln.
Dice que por un extrao concurso de circunstancias, el continente lleva
el nombre del florentino. Y para ahondar en el asunto, se remiti a la obra
del naturalista prusiano Alexander von Humboldt, con el fin de dilucidar el
argumento ms objetivo, concluyendo que el navegante florentino no tuvo
parte en la injusticia que el mundo hizo a Coln, pues en sus relaciones
y cartas de viaje, Vespucci jams se atribuy el descubrimiento del Nuevo
Mundo. En este sentido Acosta habla de el primer plano cartogrfico donde
se muestran ya delineadas las tierras del continente recin descubierto,
y cuyo nombre es el de Amrica, nombre propuesto por un matemtico
lorens conocido como Hylacamilo9.
Al igual que muchos escritores preocupados por la historia durante el
siglo XIX, Acosta tambin posea una suerte de conciencia americana, la
cual se evidenciaba en sus apreciaciones sobre la libertad de los pueblos y los
reproches hacia los europeos con respecto a la esclavitud de los indios, pues
consideraba que la libertad es un elemento esencial para la vida del habitante del Nuevo Mundo (Acosta, 1848: 23). Esta afirmacin es clara ya que
la conjuga en tiempo presente y le da un tinte general refirindose al habitante, ms no estrictamente del indgena, es decir, a un concepto global del
hombre americano, en el cual l mismo se incluy. El logro de la mencionada neutralidad en la escritura de su obra es un tanto cuestionable, ya que
la inclusin de su conciencia americana y de unas concepciones criollas
acerca del futuro y el porvenir, determinaron que la obra estuviera cargada
9 Sin duda alguna Acosta se refiere al plano levantado por el lorens Martin
Hylacamylus Waltzemller, encargado de hacer la presentacin de la edicin
lorenesa de las cartas de Vespucci, conocidas como Las cuatro navegaciones, es
decir, las Quatuor Navigationes de 1507. Waltzemller fue quien se encarg de hacer
la presentacin cosmogrfica de la obra y propuso darle al Nuevo Mundo el nombre
de Amrica por ser la cuarta parte del mundo que desde que Amrigo la ha
descubierto puede llamarse Amrica. Carmen Bernand y Serge Gruzinski, Historia
del Nuevo Mundo. Del descubrimiento a la conquista, la experiencia europea, 1492
1550 (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1996) 158; Miguel Len-Portilla,
Estudio Introductorio, Martin Waldseemller, Introduccin a la cosmografa y las
Cuatro navegaciones de Amrico Vespucio (Mxico: Universidad Nacional Autnoma
de Mxico/Fideicomiso Teixidor/Ctedra Guillermo y Alejandro de Humboldt/
CEMCA, 2007) 9-56.

de juicios valorativos que contravenan la pretendida neutralidad; aspecto


adyacente a las formas de conocimiento instauradas por la filosofa europea
occidental (Brinkmann, 2011: 1-7), y cuyos ecos no se hicieron esperar entre
quienes tambin cultivaron las letras a este lado del Atlntico.
El uso de trminos como felicidad o dicha, empleados al referirse
a la poca prehispnica, conceptos cuyo significado no debera entenderse
segn los cnones de la contemporaneidad ya que aducan a la prosperidad
y la riqueza material, se anteponen rotundamente a trminos como desolacin y miseria, empleados con frecuencia en los captulos referentes a los
procesos de conquista y dominacin, lo cual evidencia que el autor acariciaba
una concepcin teleolgica de la historia en su obra, donde el pasado fue un
tiempo apacible y armnico, que luego sera quebrantado por la incursin
de los europeos y su cultura, hecho que a partir de las luchas por la emancipacin comenzara a erradicarse, para abrirle paso a un nuevo tiempo
donde el hombre americano recobrara su antiguo esplendor y libertad
pero bsicamente cubiertos por un paradigma eurocentrista (Colmenares,
1997). Sus juicios de valor se encuentran cobijados por el ideal de progreso y
poseen adems un hlito de catolicismo, se inscriben pues en la clsica dicotoma entre civilizacin y barbarie, propia de los debates intelectuales que,
en torno a la Leyenda Negra, gozaron de gran popularidad en el siglo xviii
(Carbia, 2004: 87-108).
Un claro ejemplo se observa en su obra cuando narra las jornadas de
conquista en el nororiente de la Nueva Granada y los sucesos ocurridos a un
tal Francisco Martn, quien desesperado por el hambre, practic la antropofagia al igual que tres de sus compaeros. Acosta cuenta que
[Francisco Martn] con otros tres llegaron extenuados a orillas de un
ro considerable que vean no sera posible vadear, cuando observaron una
canoa con cuatro indgenas a quienes en ademn suplicante, con los gestos
ms expresivos pidieron los socorriesen con algn alimento. Que los indios,
movidos a compasin de verlos en tal estado, bogaron rpidamente y dentro
de un breve rato volvieron trayendo de sus sementeras algunas races y maz,
lo que conceptuaron bastaba para satisfacer el hambre de aquellos desventurados, los cuales olvidando que eran hombres y no tigres se arrojaron sobre
los que tan generosamente venan a socorrerlos; mientras desembarcaban los

vveres lograron asir a uno de los indgenas que despedazaron in continenti y


sepultaron en sus vientres (Acosta, 1848: 107).

De ah que su opinin sea bastante sonora y apasionada, pues para un


hombre ilustrado del siglo XIX cuyos valores son cautos y est en constante
bsqueda por la civilidad, un hecho de este raigambre, as fuese del pasado,
posea un matiz innegablemente brbaro. De esta manera, con algo de retrica afirm que
este acto horroroso que no hay palabra adecuada para calificar es la
demostracin mas perentoria del abismo de crmenes en que pueden sepultarse los hombres que dan rienda suelta a sus apetitos brutales y de cuan
rpido es el descenso desde el primer acto de inhumanidad hasta el que acabo
de referir, que rebaja la naturaleza humana a un nivel inferior al de las fieras
mas voraces (Acosta, 1848: 107).

Como una manera para hacer la salvedad de los juicios valorativos


que tanto pretende eludir y para tratar de recobrar la objetividad, Acosta
asegur que prefera y confiaba ms en la capacidad del lector para juzgar
a los hombres y no en su propia conciencia, pues recuerda una vez ms que
su obra es un compendio dirigido a la juventud, generacin que tendra
en sus manos las herramientas para comprender, aceptar o juzgar algunos
hechos del pasado codificados mediante su narrativa histrica.
La obra de Acosta, aunque s puede tener cierto carcter imparcial, no
fue ajena a insertarse en una pretensin poltica, la cual de manera consciente o inconsciente puede vislumbrarse en algunas lneas del extenso
texto. Al tratar temas que hacen alusin a los pueblos indgenas se puede
apreciar una constante vindicacin del indio como el hombre predecesor
del actual hombre americano. Reivindica el pasado y el presente de los indgenas entregando as elementos para la formacin y propagacin de una
conciencia criolla basada en la apologa de lo americano como condicin
humana, apologa que no solo se ocupa del indio como elemento de cohesin para las nacientes repblicas del continente, sino que acapara todas las
esferas de las sociedad con sus mltiples variantes tnicas para la configuracin de un hombre americano enmarcado en los paradigmas modernos, la
nacionalidad, la libertad, la soberana y el progreso.

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