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Quin es la Virgen del Carmen?

La Virgen Mara es una sola, es la Madre de Jess y por ello Madre Nuestra (Juan 19, 26-27) y se
ha aparecido a los hombres en distintos momentos de la historia tomando las vestimentas y rasgos
de la comunidad o nacin a la cual se dirige. Es por ello que se le conoce con distintos nombres o
advocaciones, siendo una de ellas la Virgen del Carmen, quien toma su nombre del Karmel o
Monte
Carmelo,
emplazado
en
la
costa
mediterrnea
de
Israel.
La Iglesia nos ensea que la Virgen Mara ocupa, despus de Cristo, el lugar ms alto y el ms
cercano a nosotros, pues Ella "por la gracia de Dios, despus de su Hijo, fue exaltada sobre todos
los ngeles y los hombres. Redimida de modo eminente, en previsin de los mritos de su Hijo, y
unida a El con un vnculo estrecho e indisoluble, est enriquecida con la suma prerrogativa y
dignidad de ser la Madre de Dios Hijo, y por eso hija predilecta del Padre y sagrario del Espritu
Santo; con el don de una gracia tan extraordinaria aventaja con creces a todas las otras criaturas,
celestiales
y
terrenas"
(Concilio
Vaticano
II,
Lumen
Gentium).
Por otra parte, la Virgen "es proclamada miembro excelentsimo y singular de la Iglesia y como tipo
y ejemplar acabadsimo de la misma en la fe y en la caridad, y a quien la Iglesia Catlica, instruida
por el Espritu Santo, venera, como a madre amantsima, con afecto de piedad filial" (Lumen
Gentium,
N
63)
Desde siempre los cristianos hemos visto a la Virgen Mara como amparo y refugio de los
pecadores, donde acudimos a protegernos en momentos de mayor tentacin o grandes dificultades
y
para
que
nos
ayude
a
cumplir
Su
voluntad
en
nuestra
vida.
Dios ha querido -enseaba San Bernardo- que todos los bienes que de l nos vienen, nos lleguen
por medio de la Virgen Santsima: "Es voluntad de Dios que todo lo obtengamos por Mara" (Juan
Pablo II, Encclica Redemptoris Mater, N 6) y en su reconocido sermn explica que la Virgen es
como
un
acueducto
por
el
que
nos
llegan
todas
las
gracias.
En este rol, Mara se pone en medio de Dios y los hombres, es decir, ocupa el papel de mediadora,
no como una persona extraa, sino como madre consciente de que como tal tiene derecho a hacer
presente al hijo las necesidades de los hombres. (Juan Pablo II, Encclica Redemptoris Mater, N
21).

El profeta Elas y el Monte Carmelo


Como relata el Primer Libro de los Reyes, captulos 17 y 18, el pueblo hebreo pidi al profeta Elas
que intercediera por l ante el Seor, por la gran sequa que sufra el pas. Por ello, Elas prometi
a Dios que el rey Ajaab y el pueblo abandonaran al dios Baal y as El terminara con los
sufrimientos
de
los
habitantes
de
la
regin.
Despus de varias veces que Elas subi al Monte Carmelo a orar, apareci una gran seal:
"Cuando volvi la sptima vez, suba desde el mar una nubecita no ms grande que la palma de la
mano"
(1
Rey
18,
44).
A partir de la lluvia que trajo la seal de la nube, el Monte Karmel o Monte Carmelo cuyo nombre
significa jardn- se convirti en un lugar sagrado. Hasta all y por cientos de aos llegaron a vivir
ermitaos que se dedicaron a la oracin y que con el paso de los siglos fueron llamados carmelitas.

El
Monte
Carmelo
Grabado,
Obispado Castrense de Chile.

con

todas
c.

sus

construcciones.
1900.

Comienza la devocin a la Virgen del Carmen


Estos hombres que se entregaron a la vida de oracin y penitencia en el desierto, comenzaron a
invocar a Mara con el nombre de "Santsima Virgen del Monte Carmelo", lo cual deriv en "Virgen
del
Carmen".
En el siglo XIII, el Patriarca Latino de Jerusaln, delegado papal en Tierra Santa, les pidi a los
ermitaos del Monte Carmelo que ordenaran su estilo de vida. Esto se concret por medio de una
regla que fue aprobada por el Papa Honorio III en enero de 1226 y, posteriormente, confirmada por
Inocencio IV. De esta manera, naci la orden religiosa de los Padres Carmelitas, que se extendi
por el mundo tanto en su rama masculina como femenina.

En 1660, la rama femenina carmelita se asent en Chile, fundando el primer monasterio. Con el
tiempo y la abundancia de las vocaciones nacieron otros conventos, surgiendo desde el Monasterio
de Los Andes, nuestra primera santa, Teresa de Jess de Los Andes.