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La cultura de la crisis No es nada raro encontrarnos en estos das con la

palabra crisis, acompaada por los adjetivos ms diversos: hay crisis


ecolgicas, climticas, econmicas, sociales y polticas; crisis de valores, de
creencias, de cultura..., tambin hay crisis matrimoniales, familiares,
empresariales e institucionales. A veces, todo parece estar en crisis. Por
supuesto, es muy posible que nos hayamos habituado a usar mal el trmino y
que lo estemos aplicando a lo que no son ms que problemas, contingencias
molestas o meros deterioros de estructuras perecederas. Por eso es importante
definir bien el concepto de crisis, a lo que dedicaremos todo un captulo de la
presente obra. La vida se va construyendo a base de decisiones crticas y stas
slo se toman cuando no queda ms remedio. Resulta sorprendente que,
siendo tan importantes, inevitables y frecuentes, las crisis nos encuentren
siempre desprevenidos. Puede que todo sea un problema de desconocimiento
y, entonces, seremos afortunados porque este libro vendr a cubrir muy
oportunamente un hueco desatendido. Pero creo que, lamentablemente, la
generalizada falta de preparacin para las crisis se debe ms a un mecanismo
de ignorancia activa, un esfuerzo subconsciente mediante el cual
conseguimos no enterarnos de lo que no queremos saber. Es claramente
incongruente pretender que la seguridad sea algo natural, cuando todos
sabemos que la Naturaleza es esencialmente insegura. Luis Rojas Marcos me lo
explicaba muy claramente un da en Nueva York y poco despus me envi su
excelente libro Nuestra incierta vida normal 1 , que recomiendo, porque hace
excelente justicia al tema. En mi opinin, el empeo por negar esta
contradiccin es el gran motor de todas las Civilizaciones, enormes estructuras
antinaturales levantadas para satisfacer el ansia de certeza de los seres
humanos. Toda tradicin y toda cultura tienen como objetivo principal la
creacin de un sentimiento de continuidad, afirmando creencias y principios
inmutables que dan sentido a la existencia. Este logro es de inmenso valor
social, aunque no deja de tener algunos inconvenientes. El principal de ellos es
que, a lo largo de la historia, el mantenimiento de la certeza ha exigido la
destruccin de individuos incmodos, desde genios excepcionales hasta
visionarios insensatos, pasando por simples rebeldes inconformistas. En
definitiva, es el rechazo de lo nuevo y el temor a lo inesperado lo que
entorpece la capacidad humana para anticipar, entender y resolver las crisis. El
ritmo acelerado de cambio propio de nuestra poca facilita que nos demos
cuenta de que el destino ltimo de las superestructuras de creencias es su
fractura interna, que cada vez es ms prematura y ms desesperanzadora.
Paradjicamente, slo aceptando que la incertidumbre y el cambio forman
parte de la vida, podremos hacer que sta sea ms estable y que recupere su
significado. Espera lo inesperado o no lo encontrars, dijo el filsofo griego
Herclito. Nuestro cerebro est construido para resolver problemas y para
superar dificultades. Crece, literalmente, cada vez que le damos la oportunidad
de realizar alguna de sus tareas favoritas, tales como poner orden en el caos.
Por el contrario, la huida de la realidad, aunque pueda parecer liberadora de
momento, deteriora nuestra capacidad mental y nos expone a ms
sufrimientos y adversidades que los que pretendamos evitar. No debemos
engaarnos, porque, para superar con xito las crisis de nuestra vida, tenemos

que ser honestos y exactos en la percepcin de lo que nos ocurre. Pero no


basta con eso; adems, hay que ser creativos en la bsqueda de soluciones,
certeros en la toma de decisiones y efectivos en su aplicacin prctica. Los
cambios, los acontecimientos vitales, el estrs, los traumas psquicos, las
sobrecargas psicolgicas, la hiperactividad emocional..., todos estos son
aspectos de la complejidad de nuestra existencia, ntimamente ligados con
fenmenos crticos. Todos pueden ser causa, consecuencia o complicacin de
una crisis. Por eso, saber detectarlos y manejarlos forma parte de la
preparacin para la vida de todo habitante de nuestro mundo actual. Por otra
parte, aunque viviramos en un blsamo de paz y todo nuestro entorno
permaneciera siempre estable, el crecimiento y el desarrollo personal crean
una tensin interna que acaba por superar todo lmite de estabilidad, forzando
una transformacin. Adaptarse y sacar partido a estas transiciones impone una
tarea a nuestra vida, jalonada de edades crticas. Cumplirla o no cumplirla es el
test inevitable y definitivo de nuestra capacidad de madurar como seres
humanos. En resumen, la discontinuidad que produce la crisis puede venir
impuesta por el entorno y, entonces, hablaremos de crisis externas. O puede
que seamos nosotros mismos la causa de una ruptura vital, lo que configurar
una crisis interna. Tambin hay situaciones intermedias que, sin ser
propiamente externas, tampoco son exactamente causadas por nosotros
mismos, ni forman parte inevitable del desarrollo vital. Pienso aqu en
compromisos y actividades relativamente complejas, que tienen un principio y
que acaban teniendo, de manera prevista o imprevista, un final. Terminar los
estudios, graduarse de un programa de formacin profesional, casarse o
separarse de un cnyuge o de un asociado, entrar o salirse de un club, de una
organizacin o de una asociacin, son algunas de estas circunstancias. Los
aspectos subjetivos de las crisis incluyen los diferentes estilos de respuesta
emocional y los distintos modos de elaborar nuevas estructuras mentales.
Cada crisis nos obliga a configurar en nuestra conciencia un nuevo mundo, que
es distinto del anterior en la medida en que ste no pueda absorber la crisis.
Aveces esto es muy fcil, pero en otras ocasiones se producen desgarros que
hay que restaurar y que podemos tardar mucho tiempo en reparar. Bien
entendidas, nuestras emociones pueden ser muy positivas para el esfuerzo de
la reorganizacin cognitiva del mundo. Pero si son excesivas, insuficientes,
inapropiadas o carentes de regulacin, ms que ayudar a resolver una crisis,
pueden a crear otras nuevas. Con cierto asombro, descubr hace poco una
rama boyante de las Ciencias de la Comunicacin (Periodismo) llamada
Gestin de la Crisis, que encuentra su aplicacin principal en el seno de las
grandes empresas y otras organizaciones de calado, como gobiernos, partidos
polticos y asociaciones de mucha presencia pblica. Como es habitual en la
gestin, el gestor de crisis no tiene que hacer nada, sino solamente ordenar,
comunicar, tamizar y, en ocasiones, ocultar lo que hacen los dems. Lo
menciono porque llevo algn tiempo usando la misma expresin, gestin de la
crisis, para referirme a lo que hay que hacer para resolver este tipo de
situaciones, tanto cuando nos afectan a nosotros mismos como cuando afectan
a los dems. De ahora en adelante voy a procurar evitar estas palabras, pero,
por si acaso, ruego al lector que, si en algn lugar del texto las encuentra,

entienda el sentido en el que las uso. No quiero decir con esto que no me
parezca importante la tarea del experto en comunicacin durante las crisis;
todo lo contrario: de lo que se dice y de cmo y cundo se dice depende que la
crisis vaya a ms o que se atene y acabe por desvanecerse. Una informacin
demasiado estimulante o morbosa hace que los efectos de una crisis se
extiendan por contagio a personas no implicadas anteriormente en ella. Pocos
das despus del 11-S tuve ocasin de atender a dos pilotos de lneas areas
que nunca haban volado ni siquiera cerca de Nueva York, pero que
desarrollaron sntomas severos de ansiedad despus de seguir en detalle la
extenuante cobertura que los medios hicieron del atentado. Otros colegas mos
han reportados casos similares, en pacientes de las ms diversas procedencias,
que llegaron a enfermarse por identificacin con las vctimas. No creo que
fuera el mero conocimiento del atentado en s la causa de estas reacciones
patolgicas, sino la excesiva absorcin de una informacin tan realista y
detallada que acab consiguiendo que estos pacientes vivieran el
acontecimiento en primera persona. Conocemos muy bien el impacto
emocional que una catstrofe tiene en los que la padecen, pero no es tan
sabido que una excesiva riqueza de informacin pueda producir efectos
similares en personas muy distantes del evento. Otro tema, completamente
distinto, es la posibilidad de que los medios de comunicacin induzcan una
identificacin con los causantes de tragedias, favoreciendo que algunos
individuos predispuestos provoquen, por imitacin, nuevas crisis similares. Para
poner un ejemplo, est claro que el suicidio, conseguido o fallido, es un acto de
desesperacin al que slo se puede llegar en medio de una grave crisis
personal. Pues bien, varios estudios psiquitricos norteamericanos han
confirmado que, cada vez que un peridico da noticias sobre suicidios,
aumentan los actos similares en sus zonas de influencia, un efecto que puede
durar varias semanas. Nadie ha estudiado, que yo sepa, los efectos de otras
noticias morbosas, como las relacionadas con la violencia domstica, por
ejemplo, pero me temo que puedan ser algo parecido. Sugiero el nombre de
psicoinformacin para designar una nueva ciencia, prcticamente virgen, que
propongo definir como el estudio de las relaciones entre los procesos de
comunicacin de masas y las actitudes y opiniones de la poblacin. Sus
aplicaciones en Prevencin en Salud Mental son evidentes y espero que dentro
de poco empiecen a aparecer tesis doctorales de psicologa o de periodismo
sobre el tema. El poder de los medios de comunicacin es tan grande que
pueden llegar a convencer a los protagonistas de un acontecimiento de que las
cosas ocurrieron de manera distinta a como ellos las vivieron. Volviendo a las
crisis personales, est claro que raramente son estrictamente individuales, sino
que, con frecuencia, se engloban en crisis ms amplias que afectan a mucha
ms gente. Estas macrocrisis, a su vez, pueden ser bruscas y repentinas, como
las catstrofes, o lentas y progresivas, como las relacionadas con el deterioro
econmico o con la incompetencia gubernamental. Ortega y Gasset, mi filsofo
favorito, describe un tipo de crisis lenta que dura, por trmino medio, unos
doscientos aos: la crisis histrica (no confundir con la crisis histrica, de la
que tratar en el captulo sobre crisis internas). En realidad, para entrar en
crisis no es necesario que ocurra nada grave ni espectacular. Basta con que

dejen de ocurrir esas cosas tan normales y tan aceptadas que slo se perciben
cuando faltan. Emilio Durkheim, el padre de la Sociologa, define las crisis
sociales como situaciones en las que las creencias y normas habituales han
dejado de ser operativas, generalmente porque se han vuelto incongruentes o,
simplemente, contradictorias entre s. Tambin, con la deconstruccin en boga
en estos tiempos tan ultra-postmodernos, muchas normas y creencias han sido
relativizadas hasta el punto de que han dejado de existir. En todos estos casos
se produce una atmsfera emocional colectiva de anomia, en la que todo
parece carecer de sentido, los juicios sobre la bondad o maldad de las acciones
van perdiendo unanimidad y el consenso social requiere cada vez ms esfuerzo
y sacrificio. No resulta sorprendente saber que, cuando una colectividad se
encuentra en estado de anomia, se disparan en ella las estadsticas de
criminalidad, suicidio y divorcio. No es fcil llegar de repente a la anomia. De
hecho, gran parte de la presin hacia la conformidad que encontramos en
todas las organizaciones puede entenderse como una reaccin de defensa
preventiva contra ella. Cuanto ms cerca estemos de caer en la anomia, ms
intenso ser el esfuerzo institucional para obligar al cumplimiento de las
normas vigentes, hasta que la evidencia de desintegracin llega a ser tan
aplastante que la sociedad, en su conjunto, acaba perdiendo todo inters por la
legalidad y las normas. Segn la visin de Ortega y Gasset, hace falta mucho
tiempo, incluso varias generaciones, para que un pueblo entero pueda
abandonar las creencias que lo sustentan. Entonces, cuando la anomia
resultante lleva a cada individuo a descubrir que no se puede vivir sin puntos
de referencia, empieza una nueva bsqueda, que acabar llegando al
establecimiento de nuevas creencias, nuevas normas, nuevos valores. Si esto
es as, pienso que una crisis de tamaa magnitud como las que describe
Ortega debe tener al menos tres fases: una primera, marcada por la prdida
progresiva de creencias, una intermedia, que es la crisis propiamente dicha y
una final, en la que se vislumbra la salida hacia un nuevo concepto del mundo.
Si consideramos ahora los sentimientos propios de cada fase, podemos
fcilmente colegir que en la primera predominarn la depresin y la
destructividad, en la segunda, la angustia y la desesperacin y en la tercera, la
ilusin y el entusiasmo. No me cabe ninguna duda de que nuestra poca est
en crisis, aunque no me atrevo a definirme con seguridad sobre en cul de las
tres fases nos encontramos, porque me parece detectar elementos de todas
ellas. Ciertamente que no estamos ni al principio de la primera ni al final de la
tercera, por lo que me temo que tendremos que concluir que estamos viviendo
en el punto lgido, en el mismo ojo del huracn, entre dos mundos, uno que se
est yendo y otro que no sabemos cmo vendr. Cuando los soportes
tradicionales de los sentimientos personales de seguridad y de sentido
empiezan a fallar, aparece la angustia de la anomia. Y, como reaccin de huida
ante ella, la bsqueda desesperada de afiliaciones o la imposicin descarada
de ideales ms o menos absurdos, cuya funcin principal es forzar un
sentimiento de unin. Aunque parezca contradictorio, el caos y la dictadura
estn muy prximos entre s 2 . La nica opcin entre estos dos extremos es el
desarrollo del poder personal para vivir la propia vida, entender lo que vivimos
y hacer lo que podamos. A partir de ah, es posible que muchas personas

flexibles y conscientes de s mismas puedan llegar a acuerdos y consensos, lo


cual es la esencia de la democracia. Lo contrario no es la tirana, sino la
conformidad de la masa informe, gente que se mimetiza a s misma, en una
fusin inconsciente en la que cada uno es intercambiable con cualquier otro. En
una verdadera democracia hay convicciones personales y tolerancia a las
convicciones ajenas; en una falsa democracia hay ausencia de convicciones e
indiferencia por lo que hacen los dems. Slo cuando pensamos por nosotros
mismos somos personas, seres capaces de elaborar un esquema sobre nuestra
existencia y la de lo que nos rodea, de entrar en comunicacin con otros seres
pensantes y de llegar a decisiones sobre el lugar que ocupamos en el mundo.
Cuando no lo hacemos, cuando absorbemos sin reflexionar las ideas que por
casualidad nos pasan cerca, somos nmeros aislados en una estadstica social,
sin ningn poder sobre nuestras circunstancias ni ningn sentido personal en
nuestras vidas. Nunca creis en nada que no hayis comprobado por vosotros
mismos, ni siquiera en lo que yo os digo. Esta orden, que se atribuye
inicialmente a Buda, ha sido repetida por muchos maestros espirituales, siendo
Gurdjieff el ltimo del que tengo noticia. Si nos tomamos la frase al pie de la
letra, resulta tan paradjica como decir Te ordeno que no me obedezcas
(para obedecerme, tienes que no obedecerme, pero, si me desobedeces, ya me
ests obedeciendo y lo que tienes que hacer es no obedecerme...). Queriendo
ser razonables, tendremos que entresacar el espritu de la letra y explayar la
concisa sentencia en algo as como No aceptes ninguna idea, conviccin o
creencia sin pensarla antes por ti mismo. Cuando lo hagas, comprobars que te
di un buen consejo, pero eso tiene que ser tu descubrimiento personal, no slo
la aceptacin de mis ideas sin pensarlas primero. La necesidad de certeza
forma parte de la naturaleza humana. De ah viene uno de nuestros ms
exclusivos instintos: la epistemofilia, que significa, literalmente, amor al
conocimiento. La necesidad de saber nos ha llevado al desarrollo de
procedimientos, ms o menos sofisticados, para saber si una cosa es cierta o
no. Cada uno de estos procedimientos se llama Criterio de Verdad. Si, cuando
alguien nos asegura algo con conviccin, le preguntamos cmo sabes que eso
es cierto?, su respuesta nos revelar su criterio de verdad, esto es, el
procedimiento que ha aplicado para sentirse seguro de su conocimiento. De
manera generalizada en pocas anteriores, y menos frecuente en la nuestra, la
Verdad estaba fuera del ser humano. Era relativamente fcil tener acceso a ella
al principio a travs de la Religin, despus gracias a la Ciencia. La esencia
del problema que nos ha llevado a la crisis histrica actual es la prdida de los
tradicionales referentes externos. Ahora, slo nos quedan dos opciones: o
buscar nuestras certezas pensando sobre nuestra realidad o aceptar sin ms la
realidad que otros nos impongan. Saber por qu hacemos lo que hacemos y
cules pueden ser las consecuencias de nuestras decisiones son antdotos
seguros contra las crisis y la anomia. Depender de caprichos y veleidades
ajenas es un pasaje seguro hacia la zozobra y el desaliento. En la Edad Media,
el ajuste con las Sagradas Escrituras era el criterio de verdad fundamental;
despus del siglo XVII lo fue, cada vez ms, la demostracin cientfica. Ahora,
me temo, el criterio prevalente de verdad es la opinin pblica, trasmitida por
los medios de comunicacin. De creer lo que los sacerdotes dicen que Dios

dijo, pasamos a creer en lo que los divulgadores cientficos dicen que la Ciencia
ha descubierto, para acabar creyendo en lo que los medios de comunicacin
dicen que la gente piensa. No estoy seguro de que estemos mejorando. Ms
bien me parece que vamos de mal en peor. No me extraa que oigamos cada
vez ms la palabra crisis, porque los criterios de verdad que utilizamos son
cada vez ms frgiles e inestables. Por otra parte, s que parece cada vez ms
evidente que la nica solucin va a ser la toma de responsabilidad personal
sobre la propia existencia. El proceso que recomiendo, reflexionar sobre el
desarrollo de la propia vida e ir resolviendo las tareas que sta nos plantea, es
muy parecido a lo que Ortega y Gasset llama Razn Vital, o razonar ante la
inexorable circunstancia.