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Soberana directa y delegada. A propsito


del artculo 7 de la Constitucin
Mara Pacori Cari*

QU ES LA SOBERANA?
Soberana importa el poder supremo, absoluto e incontrovertible por el cual se gobierna un Estado. La
soberana pertenece al pueblo, quien lo ejerce a travs
de sus representantes y los rganos democrticos establecidos por y bajo la Constitucin Poltica de un Estado. De la imposibilidad prctica de la soberana no
se deriva su inexistencia, pues como concepto jurdico
no desea saber cmo es la prctica estatal, sino cmo
debe ser esta en caso de conflicto.
Esta soberana que constituye una relacin jurdica
y poltica encuentra problemas en la vida diaria: Hace
apenas un ao () los dos partidos mayoritarios espaoles () pactaron un cambio en la Constitucin
que pona fuera de la ley a John Maynard Keynes, al fijar que no se podan superar ciertas tasas de dficit en
ninguna de las Administraciones del Estado. La decisin era discutible (lo sigue siendo), pero lo peor fue el
mtodo: se abra un camino para cambiar la Constitucin que era abiertamente inconstitucional. () (Ramos y Reverte, 2012).
SOBERANA INTERNA Y EXTERNA
Las relaciones exteriores del Estado se fundamentan
en la soberana nacional, en el respeto a la autodeterminacin de los pueblos y en el reconocimiento de los
principios del derecho internacional (art. 9, Constitucin de Colombia). Al juzgar sobre la cualidad legal
del poder estatal, es decir sobre su soberana, debemos tratar separadamente los aspectos regulados por
el derecho constitucional y los regulados por el derecho internacional pblico. En el seno de este ltimo
debemos distinguir entre la relacin del Estado y los
sujetos sometidos a su jurisdiccin (la soberana interna) y sus relaciones exteriores con otros Estados
(la soberana externa) (Hillgruber, 2009, p. 5).
SOBERANA TERRITORIAL
Todo Estado constitucional es soberano. La soberana
radica en el pueblo, cuya voluntad es el fundamento
de la autoridad, y se ejerce a travs de los rganos del
poder pblico y de las formas de participacin directa

FOTO: CARITASAGRIGENTO.IT

El artculo 7 de la Constitucin Poltica del Estado


(CPE) de Bolivia establece que la soberana reside en
el pueblo boliviano, se ejerce de forma directa y delegada. De ella emanan, por delegacin, las funciones y
atribuciones de los rganos del poder pblico; es inalienable e imprescriptible.

previstas en la Constitucin. Los recursos naturales


no renovables del territorio del Estado pertenecen a su
patrimonio inalienable, irrenunciable e imprescriptible (art. 1, Constitucin de Ecuador).
El Estado ejerce plena soberana sobre: a) el territorio nacional integrado por su suelo, subsuelo, aguas
interiores, el mar territorial en la extensin que fija la
ley y el espacio areo que se extiende sobre los mismos; y, b) los recursos naturales y vivos del lecho y
subsuelo marinos y los existentes en las aguas adyacentes a las costas fuera del mar territorial (art. 142,
Constitucin de Guatemala).
SOBERANA, DERECHOS HUMANOS
Y ORDENAMIENTO JURDICO
La soberana en toda su plenitud existe radicalmente en
el pueblo, al que compete el derecho exclusivo de establecer sus leyes (art. 4, Constitucin de Uruguay). La soberana no es una autoridad sin lmites, sino de un poder
ordenado por la ley. Ningn sector del pueblo ni individuo
alguno puede atribuirse el ejercicio de la soberana. El
ejercicio de la soberana reconoce como limitacin el
respeto a los derechos esenciales que emanan de la naturaleza humana. Es deber de los rganos del Estado
respetar y promover tales derechos, garantizados por la
Constitucin (art. 5, Constitucin de Chile).
Es evidente que la soberana como cualquier poder
no es ilimitada, pues implica leyes que respeten los derechos humanos fundamentales. Los Estados democr-

ticos se basan en la soberana del pueblo y de respetar y


garantizar los derechos y las libertades fundamentales.
Lo peor de la soberana no es que la pierdan las
naciones viejas o nuevas, sino que se pierda en la nube
desreguladora de la globalizacin. Soberano es quien
se hace responsable de los propios ciudadanos. En derecho humanitario se dan las condiciones para la injerencia cuando un Estado ya no les protege. Se puede
vivir con soberanas compartidas, pero no atrapados
en la trampa de una irresponsabilidad soberana, sin
que nadie, ni los viejos Estados ni la UE (Unin Europea) se haga responsable del bienestar y de los derechos efectivos de los ciudadanos (Bassets, 2013).
DELEGACIN Y PODER PBLICO
La soberana reside exclusivamente en el pueblo, del
cual emana el poder pblico. El pueblo la ejerce en forma directa o por medio de sus representantes, en los
trminos que la Constitucin establece (art. 3, Constitucin de Colombia). Una nacin no puede ejercer por
s misma la soberana, sino que encarga el ejercicio de
ella a personas escogidas de su seno. Estas personas
constituyen lo que se llama el gobierno, y la autoridad
que pone a este en capacidad de desempear su misin, se llama poder pblico (Ruiz, 1902, p. 168).
La soberana radica en el pueblo, quien la delega
para su ejercicio en los organismos Legislativo, Ejecutivo y Judicial. La subordinacin entre los mismos es
prohibida (art. 141, Constitucin de Guatemala).

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La Paz, DOMINGO 7 de agosto de 2016

FORMAS DE EJERCICIO DE LA SOBERANA


El establecer si el ejercicio de la soberana es directo o
indirecto se relaciona con las formas de democracia y,
por lo tanto, con los medios de participacin en el ejercicio de la soberana. La voluntad del pueblo soberano
se expresa a travs del ejercicio de la democracia directa y participativa, la democracia representativa y la
democracia comunitaria para la formacin, ejercicio y
control del poder pblico, para deliberar y decidir polticas pblicas, controlar la gestin pblica, autogobernarse y para revocar autoridades y representantes del
Estado. La soberana popular se ejerce de manera directa y delegada (art. 2.a, Ley 026 de Bolivia).
La democracia intercultural se sustenta en el ejercicio complementario y en igualdad de condiciones, de
tres formas de democracia: directa y participativa, representativa y comunitaria (art. 7, Ley 026 de Bolivia).
La democracia directa y participativa como la comunitaria corresponderan a la soberana directa; y la
soberana indirecta o delegada correspondera a la democracia representativa.
SOBERANA DIRECTA
1. Democracia directa y participativa. La democracia
directa y participativa se ejerce mediante la participacin ciudadana en la formulacin y decisin de polticas pblicas, la iniciativa popular, el control social
sobre la gestin pblica y la deliberacin democrtica,
segn mecanismos de consulta popular (art. 8, Ley
026 de Bolivia). Son formas de democracia directa y
participativa las siguientes:
1.1. Referendo. Es un mecanismo constitucional de
democracia directa y participativa por el cual los ciudadanos, mediante sufragio universal, deciden sobre
normas, polticas o asuntos de inters pblico (art.
12, Ley 026 de Bolivia).
1.2. Plebiscito. Es un instrumento de participacin
ciudadana mediante el cual el jefe de gobierno somete
a consideracin de los ciudadanos, para su aprobacin o rechazo y de manera previa a su ejecucin, los
actos o decisiones que a su juicio sean trascendentes
para la vida pblica.
1.3. Iniciativa popular. Es un instrumento mediante
el cual los ciudadanos y los rganos de representacin
ciudadana, presentan a la Asamblea Legislativa proyectos de creacin, modificacin, reforma, derogacin
o abrogacin de leyes y/o decretos propios del mbito
de su competencia (art. 39, Ley de Mxico).
a) Iniciativa de reforma constitucional. El derecho
de iniciativa para la reforma parcial o total de la Constitucin requiere la adhesin de un nmero de ciudadanos

FOTO: VOCIDICITTA.IT

CARACTERSTICAS DE LA SOBERANA
1. Irrenunciabilidad. Toda Repblica es irrevocablemente libre e independiente y fundamenta su patrimonio moral y sus valores de libertad, igualdad, justicia y
paz internacional. Son derechos irrenunciables de la
nacin la independencia, la libertad, la soberana, la
inmunidad, la integridad territorial y la autodeterminacin nacional (art. 1, Constitucin de Venezuela).
2. Intransferible. La soberana reside intransferiblemente en el pueblo, quien la ejerce directamente
en la forma prevista en esta Constitucin y en la ley e,
indirectamente, mediante el sufragio por los rganos
que ejercen el poder pblico. Los rganos del Estado
emanan de la soberana popular y a ella estn sometidos (art. 5, Constitucin de Venezuela). La soberana
no se transfiere ni se enajena, El Estado puede delegar
en sus gobernantes para que la ejerzan.
3. Imprescriptible. El pueblo no pierde la soberana
por el paso del tiempo sin ejercerlo.

de la poblacin electoral nacional, establecido normativamente (art. 17, Ley 26300 de Per). Es improcedente
toda iniciativa de reforma constitucional que recorte los
derechos ciudadanos (art. 19, Ley 26300 de Per).
b) Iniciativa en la formacin de las leyes. La iniciativa legislativa de uno o ms proyectos de ley, acompaada por las firmas comprobadas de la poblacin
electoral nacional recibe preferencia en el trmite del
Congreso (art. 11, Ley 26300 de Per). El derecho de
iniciativa en la formacin de leyes comprende todas
las materias con las mismas limitaciones que sobre
temas tributarios o presupuestarios tienen los congresistas de la Repblica (art. 12, Ley 26300 de Per).
1.4. Revocatoria del mandato. Es el mecanismo
constitucional a travs del cual el pueblo soberano decide, mediante sufragio universal, sobre la continuidad o el cese de funciones de las autoridades elegidas
por voto ciudadano. La revocatoria del mandato es el
derecho del electorado a destituir del cargo a un funcionario antes de que concluya el periodo de su mandato (art. 25, Ley 026 de Bolivia).
1.5. Demanda de rendicin de cuentas. Mediante
ella el ciudadano tiene el derecho de interpelar a las
autoridades respecto a la ejecucin presupuestal y el
uso recursos propios. La autoridad est obligada a dar
respuesta. Son susceptibles de esta demanda quienes
ocupan cargos sujetos a revocatoria y remocin (art.
31, Ley 26300 de Per).
1.6. Consulta ciudadana. Es el instrumento a travs del cual el jefe de gobierno, los jefes delegacionales, las asambleas ciudadanas, los comits ciudadanos,
la autoridad tradicional en coordinacin con el consejo
del pueblo y los consejos ciudadanos, por s o en colaboracin, someten a consideracin de la ciudadana,
por medio de preguntas directas, foros o algn otro instrumento de consulta, cualquier tema que tenga impacto trascendental en los distintos mbitos temticos
y territoriales (art. 47, Ley de Mxico).
1.7. Asambleas y cabildos. Son mecanismos constitucionales de democracia directa y participativa por
los cuales los ciudadanos, mediante reuniones pblicas, se pronuncian directamente sobre polticas y asuntos de inters colectivo. La asamblea y el cabildo tienen
carcter deliberativo, sus decisiones no son de carcter vinculante, pero debern ser consideradas por las
autoridades y representantes en los niveles de decisin
que corresponda (art. 35, Ley 026 de Bolivia).

1.8. Audiencia pblica. Es el instrumento de participacin por medio del cual los habitantes, los ciudadanos y las organizaciones ciudadanas podrn: a)
proponer de manera directa la adopcin de determinados acuerdos o la realizacin de ciertos actos; b) recibir informacin sobre las actuaciones de los rganos
que integran la administracin pblica; c) presentar
propuestas o quejas en todo lo relacionado con la administracin pblica a su cargo; y d) evaluar junto con
las autoridades el cumplimiento de los programas y
actos de gobierno. En todo momento las autoridades
garantizarn el derecho de peticin de los ciudadanos,
de manera gil y expedita (art. 67, Ley de Mxico).
1.9. Consulta previa. Es un mecanismo constitucional de democracia directa y participativa, convocada por el Estado de forma obligatoria con anterioridad
a la toma de decisiones respecto a la realizacin de
proyectos, obras o actividades relativas a la explotacin de recursos naturales. La poblacin involucrada
participar de forma libre, previa e informada. Las
conclusiones, acuerdos o decisiones tomadas en el
marco de la consulta previa no tienen carcter vinculante, pero debern ser considerados por las autoridades y representantes en los niveles de decisin que
corresponda (art. 39, Ley 026 de Bolivia).
Un ejemplo del ejercicio de la consulta previa es
que la celebracin exitosa de consultas previas en el
sector minero ha permitido que el empresariado y las
comunidades lleguen a acuerdos mediante el dilogo,
un proceso que debe servir como modelo en futuros
esquemas de inversin de actividades extractivas para
evitar conflictos sociales. () La aplicacin de esta
norma gener, en un primer momento, cierto rechazo
de los propios pueblos originarios y algunas reticencias del sector privado, cuyos operadores en los ltimos aos enfrentaron conflictos sociales con la
ejecucin de actividades extractivas, bsicamente. Sin
embargo, desde que la Ley de Consulta Previa se aplica, esos temores se han ido diluyendo en la prctica
(El Peruano, 2016).
1.10. Colaboracin ciudadana. Las organizaciones
ciudadanas podrn colaborar con las dependencias y
delegaciones de la administracin pblica en la ejecucin de una obra o la prestacin de un servicio pblico,
colectivo o comunitario, aportando para su realizacin
recursos econmicos, materiales o trabajo personal
(art. 51, Ley de Mxico).
2. Democracia comunitaria. Es ejercida mediante
el autogobierno, la deliberacin, la representacin
cualitativa y el ejercicio de derechos colectivos, segn
normas y procedimientos propios de las naciones y
pueblos indgena originario campesinos (art. 10, Ley
026 de Bolivia). Como ejemplo podemos indicar el siguiente: La democracia comunitaria es un mecanismo que permite elegir representantes indgenas por
normas y procedimientos propios, pero no reconoce
en los hechos al sistema poltico heterogneo de gestin del territorio, definicin de una visin de desarrollo o la aplicacin de justicia (). En 2009 se abri la
posibilidad de participacin de los pueblos indgenas
en instancias estatales de toma de decisiones, e hizo
su entrada la democracia comunitaria (Pieb, 2014).
SOBERANA INDIRECTA
Esta soberana se genera cuando se elige a los servidores pblicos por voto universal o por usos y costumbres, por lo que se relaciona con la democracia
representativa. La democracia representativa se ejerce
mediante la eleccin de autoridades y representantes
en los diferentes niveles del gobierno, segn los principios del sufragio universal (art. 9, Ley 026 de Bolivia).

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El ejercicio de la democracia representativa se fundamenta en los principios de soberana popular, sufragio universal, igualdad, equivalencia, representacin poltica, pluralismo poltico y toma de decisiones de la mayora, respetando a las minoras (art.
42, Ley 026 de Bolivia). El ejercicio del sufragio es un
derecho y se expresa en el voto y su escrutinio pblico
y definitivo (art. 43, Ley 026 de Bolivia).
Es importante indicar la necesidad de mantener el
voto obligatorio No siendo yo partidario del voto voluntario, creo que no sera solucin reimponer la obligatoriedad del sufragio.
El voto no es para resolver una crisis de legitimidad. El voto obligatorio tiene otro fundamento que descansa en que la sociedad tiene derecho a exigirle al
ciudadano que destine tres minutos de su tiempo para
expresar qu es mejor para la comunidad de la cual
es parte (Lagos Escobar, 2016).
CONCLUSIONES
La soberana es el poder supremo que ostenta el pueblo para darse leyes justas teniendo como nico lmite
los derechos humanos, es poder supremo y al no poder
ser ejercido directamente por el pueblo implica la delegacin de facultades y atribuciones a los rganos
constitucionalmente creados. La soberana se ejerce
internamente como externamente.
El ejercicio de la soberana puede ser directo,
cuando la poblacin directamente la ejerce a travs
de mecanismos como el referendo, plebiscito u otros,
se ejerce de manera indirecta a travs del sufragio que

deriva en la eleccin de servidores pblicos que por


delegacin detentan el poder pblico.

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Ruiz, Eduardo (1902). Derecho Constitucional. Mxico:
Editorial Tipografa de Aguilar e Hijos.
*

Es catedrtico de Derecho en la Universidad Jos Carlos


Maritegui de Moquegua, Per; socio de la Asociacin Espaola
de Derecho del Trabajo y Seguridad Social y miembro de la
Asociacin Argentina de Derecho Administrativo.