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Las tres tareas de la Epistemología por Reichenbach

El conocimiento es una manifestación sociológica.
El conocimiento, en consecuencia, es una cosa muy concreta y el examen de
sus propiedades conlleva el estudio de las características de un fenómeno
sociológico.
Denominaremos a la primera tarea de la epistemología ‘tarea descriptiva’, que
consiste en dar una descripción del conocimiento como es realmente.
Se sigue luego que la epistemología en este aspecto forma parte de la
sociología.
Epistemología en particular y Sociología en general: ¿Qué genera esta
diferencia? Usualmente se dice que es una diferencia de las relaciones internas
y externas entre aquellas expresiones humanas que tomadas como un todo
son denominadas conocimiento.
Las relaciones internas son de tal naturaleza que pertenecen al contenido del
conocimiento. La epistemología en consecuencia, está interesada solamente
en las relaciones internas mientras que la sociología, aunque puede tomar en
cuenta parcialmente las relaciones internas, siempre combina estas con las
relaciones externas en las que esta ciencia se encuentra también interesada.
Podemos decir entonces que a la tarea descriptiva de la epistemología le
concierne la estructura interna del conocimiento y no las características
externas que interesan a un observador que no toma en cuenta el contenido.
Hay una gran diferencia entre el sistema de interconexiones lógicas del
pensamiento y la manera real en la que se realizan los procesos de
pensamiento.
Un caso es el del genio científico que nunca se ha sentido constreñido por los
rígidos pasos y las vías prescritas por el razonamiento lógico. Será, en
consecuencia, un intento vano tratar de construir una teoría del conocimiento
que sea al mismo tiempo lógicamente completa y que guarde estricta
correspondencia con los procesos psicológicos del pensamiento.
La única manera de escapar de esta dificultad es diferenciar cuidadosamente la
tarea de la epistemología de la tarea de la psicología.
La epistemología no considera los procesos de pensamiento en su devenir
efectivo, esta tarea es dejada enteramente a la psicología.
Lo que la epistemología intenta es construir procesos de pensamiento de tal
modo que ellos deberían producirse así si fueran ordenados en un sistema
consistente, o construir conjuntos de operaciones justificables que pueden ser
intercaladas entre el punto de partida y el resultado del proceso de
pensamiento, reemplazando los eslabones intermedios reales. La
epistemología considera así un substituto lógico más que el proceso real.

La diferencia entre enunciados y decisiones marca un punto en el cual la distinción entre la tarea descriptiva y la tarea crítica de la epistemología cobra máxima importancia. dirigido por el principio de validez. de la tarea de orientación de la epistemología como su tercera tarea. es en cierto sentido. Encontrar todos los puntos en los cuales hay decisiones implícitas es una de las más importantes tareas de la epistemología. por tanto. La tarea crítica es la que llamamos frecuentemente ‘análisis de la ciencia’. en cada paso de su proceder. una modalidad de pensamiento mejor que el pensamiento real. El método científico no es. La epistemología está abocada a la construcción del contexto de la justificación. Será tarea de la epistemología sugerir una propuesta en relación con la decisión y nosotros hablaremos. está ligada al pensamiento real por el postulado de correspondencia. La bien conocida diferencia entre el modo como el pensador descubre un teorema y el modo como lo presenta a un auditorio puede ilustrar la diferencia en cuestión. Si se solicita una más conveniente determinación de este concepto de reconstrucción racional. Ambas colaboran con la reconstrucción racional. Tenemos que distinguir entre la tarea descriptiva y la crítica. como si tuvieran el carácter de ser decidibles como verdaderos o falsos. Pero inclusive la forma de presentación de las teorías científicas es solo una aproximación a lo que nosotros significamos con el contexto de la justificación. ellas representan una elección entre concepciones equivalentes. una parte que integra la tarea crítica de la epistemología. Se introduce los términos contexto del descubrimiento y contexto de la justificación para señalar esta distinción. al menos si lo tomamos en un sentido acorde con su uso. nosotros podemos decir que corresponde a la forma en la cual los procesos de pensamiento son comunicados a otras personas en lugar de la forma en la que ellos son subjetivamente elaborados.Para este substituto lógico hemos introducido el término ‘reconstrucción racional’. hay otros pasos que tiene el carácter de decisiones volitivas. Las convenciones constituyen una clase especial de decisiones. La construcción que va a ser lograda no es arbitraria. a la epistemología le concierne otra finalidad a la que puede llamarse su tarea crítica. . y como el término lógica no expresa nada más. En adición a su tarea descriptiva. el cual parece apropiado para indicar la tarea de la epistemología. El progreso de la epistemología ha sido frecuentemente complementado por el descubrimiento del carácter convencional de ciertos elementos tomados hasta entonces. podemos hablar aquí de lógica de la ciencia. La presentación de las decisiones volitivas contenidas en el sistema del conocimiento constituye por tanto.

puede ser considerado como un dique contra el convencionalismo extremo: él nos permite separar la parte arbitraria del sistema del conocimiento de su contenido sustancial. discriminar entre la parte objetiva y la subjetiva de la ciencia. debe ser liberada de los elementos volitivos por el método de reducción. El concepto de decisiones implicadas. sin embargo.El descubrimiento de las decisiones implicadas pertenece a la tarea crítica de la epistemología y las relaciones entre decisiones pertenecen a la clase de los hechos lógicos. . tiene méritos históricos como el haber conducido a la filosofía a poner énfasis en los elementos volitivos del sistema del conocimiento. ante todo. con su fundador Poincaré. La parte objetiva del conocimiento. por tanto. Las relaciones entre las decisiones no dependen de nuestra elección sino son prescritas por las reglas de la lógica o por las leyes de la naturaleza. Dentro del marco de la moderna filosofía de la ciencia hay un movimiento que lleva el nombre de convencionalismo. transformando la tarea de orientación de la epistemología en la tarea crítica. los cuales habían sido negados antes. Esta tendencia. este trata de mostrar que la mayor parte de las cuestiones epistemológicas no son de carácter veritativo sino que pueden ser explicadas por decisiones arbitrarias.