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Conceptos de trabajo, mercados de trabajo

y
"proyectos biogrfico-laborales" *
Ludger Pries

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03-05-16
M. Torres

1. Introduccin
El tema de la cultura obrera es muy complejo y aqu trataremos nada ms un aspecto. Esto no
solamente se debe a la especificidad de la invitacin expresada (cultura obrera y mercado de trabajo),
sino tambin al punto de vista particular que tenemos con respecto a la importancia relativa de
algunos subtemas de este gran tpico de la cultura obrera. A grandes razgos podemos afirmar que,
tanto en Mxico como en otros paises, el estudio de la cultura obrera casi siempre est relacionado
con una preocupacin por el cambio y la estabilidad social. En el Mxico de los aos sesenta y
setenta, la justificacin del estudio de la cultura obrera tena su base principal en el hecho de que la
clase obrera y el movimiento obrero-sindical aparecieron como un importante sujeto de cambio
social, como uno de los movimientos sociales ms importantes. A mitades de los aos noventa, es
ms dificil la situacin: El terremoto de 1985, los movimientos electorales de 1988 y el alzamiento
de los campesinos indgenas en Chiapas en 1994 dejaron aparecer otros movimientos sociales que
impactaron (ms?) significativamente en los conflictos y discursos pblicos. Resulta que, de cierta
forma se relativiz el peso de la clase obrera como sujeto social y, correspondientemente, el
significado del estudio de la cultura obrera.
Cabe destacar que el tema y la teora de la cultura obrera tiene sus orgenes histricos en los pases ahora
altamente industrializados. En estos pases, como por ejemplo en Alemania o Inglaterra, la cultura
obrera se "descompuso" cada vez ms por las nuevas dimensiones de la desigualdad social y por el
impacto de los nuevos movimientos sociales (Beck 1986). Pero, a diferencia de la situacin en Mxico,
esta "disolucin" ocurri con base en un periodo de dos a tres generaciones en lo cual la cultura obrera
s forj la sociedad en su conjunto. Hace ms que cien aos, en muchos paises europeos se desarroll
una "cultura obrera" en el contexto del movimiento obrero-sindical, en contra del Estado y del capital.
Esta cultura obrera se desarroll explcitamente como oposicin y en separacin de la "cultura
burguesa" dominante. Visto desde ahora, podemos afirmar que es una 'irona de la historia' que esta
misma cultura obrera y el movimiento obrero-sindical jugaron un papel crucial en el proceso de la
modernizacin social, para la estabilidad social, un cierto nivel moderado de justicia social y tambien - y
esto ser tema de otro estudio - para la productividad y competividad de las economas capitalistas
europeas. A muy grandes rasgos, podemos decir que la lucha de clases moderniz y estabiliz la
sociedad capitalista.
Ahora bin, lo aparentemente paradojo es que en un pas como Mxico, a pesar de que aqu tuvo lugar
la primera revolucin social en este siglo y a pesar de un Estado que - llamenlo autoritario o paternalista
- fungi mucho ms como protector y hasta promovedor de un sindicalismo y una cultura obrera, la
cultura obrera no tena un impacto y una dilucin hasta los ltimos rincones de la sociedad como lo
ocurri en muchos pases europeos ahora altamente industrializados. Podemos explicar este aparente
paradojismo con la dinmica del desarrollo econmico-industrial, con factores histricos como las
corrientes poltico-ideolgicas dentro de la clase obrera (por ejemplo, la fuerte ingrediente del
anarcosindicalismo), con el caracter populista del Estado y con las caractersticas de la estructura social
del pas, sobre todo la fuerte heterogenidad de clases sociales y culturas en lo general y dentro de la
clase y el movimiento obreros en lo particular.
No nos proponemos aqu discutir ms a fondo estos supuestos sobre el peso real de la cultura obrera en
los diferentes paises. Ms bin, los mencionamos para hacer explcitos los puntos de salida que nos
permiten delimitar y precizar nuestro objeto. Partimos entonces de dos grandes relativizaciones del tema
de la cultura obrera. Primero, tenemos que estar sensibles para su peso relativo en comparacin con
otros paises, sobre todo los paises europeos ahora altamente industrializados. Segundo, hay que ubicar la
cultura obrera con respecto a la importancia actual de otras realidades (estructuras, clases, culturas)
sociales. Estas dos advertencias nos parecen importantes para contextualizar la pregunta que nos
proponemos aqu: la relacin entre los "conceptos de trabajo" y los "mercados de trabajo".
Del concepto ms amplio y ms ambicioso de "cultura obrera", solamente trataremos un aspecto que nos
parece de gran importancia: los conceptos de trabajo y empleo que orientan las percepciones y acciones
de los trabajadores. Estos conceptos no son estticos sino se producen, desarrollan y cambian en el
transcurso de la vida y con base en las experiencias y la movilidad laborales correspondientes.
Proponemos el concepto de "proyectos biogrfico-laborales" como un marco analtico que integra estos
aspectos de las orientaciones en el trabajo con la movilidad en el empleo, respectivamente, de los
*

Agradezco los comentarios y criticas de Maria Eugenia de la O M., Javier Melgoza, Yolanda Montiel,
Jos Refugio Muoz y Sara Lara; por supuesto, los errores se cargan exclusivamente a la cuenta del autor.
1

"conceptos de trabajo" con los "mercados de trabajo" (captulo 2). Con base en esto, mencionamos el
diseo y algunos resultados de un proyecto de investigacin (captulo 3) en lo cual descansan los
"proyectos biogrfico-laborales" concretos de tres trabajadores que presentamos en los captulos 4 a 6,
antes de discutir finalmente el valor explicativo e interpretativo del marco conceptual propuesto
(captulo 7).

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2. "Cultura obrera", "conceptos de trabajo", "mercados de trabajo" y el concepto de "proyectos


biogrfico-laborales"
En un primer acercamiento y en trminos muy generales, podemos definir la cultura como un conjunto
de prcticas de accin y configuraciones de comportamientos que estn plasmados en y transferidos por
smbolos de una generacin a otra. Con este concepto de cultura traspasamos la pura nocin de valores,
creencias etc. y, al mismo tiempo, no solamente tomamos la cultura como un fenmeno dado, sino
tenemos una visin dinmica que implica la produccin y reproduccin de la misma en el trascurso de
las vidas individuales y de generaciones. La cultura tiene cierta estabilidad que va ms all de los ciclos
de vida individuales, y, al mismo tiempo, la cultura es algo emergente, que cotidianamente se produce y
se revive en la interpretacin y percepcin de la realidad y en la accin y el comportamiento
correspondientes.
Partiendo de esta definicin preliminar, la tarea es delimitar el concepto de cultura obrera. Empezamos
con esbozar a muy grandes rasgos algunos elementos de la cultura obrera como se desarroll y exista
durante ms o menos un siglo en un pas europeo como Alemania. Esta referencia nos parece legtima y
hasta necesaria porque el tema de la cultura obrera y las formas de abordarlo se forjaron en los paises
ahora altamente industrializados como Inglaterra y Alemania.1 Por lo tanto, con este recurso tenemos un
punto de referencia, de cierta forma "ideal-tpico", que nos permita refleccionar sobre el contexto social
de un pais como Mxico.
A partir de la segunda mitad del siglo pasado, en Alemania se desenvolvi lo que llamamos cultura
obrera y tiene al menos las siguientes caractersticas:
-

condiciones y experiencias compartidas de trabajo asalariado en las nuevas industrias crecientes (en
Alemania sobre todo las industrias pesadas de minera, siderrgica y otras industrias como la textil,
la qumica o la de mquinas-herramientas y bienes de equipo),
una convivencia cada vz ms creciente no solamente en el trabajo sino tambien en el ocio y en el
barrio de vivienda,
un movimiento sindical, independiente del Estado y del capital, que, en sus varias corrientes
socialista, social demcrata y cristiana, abarcaba no solamente los temas econmicos y
directamente relacionados con las condiciones de trabajo y empleo, sino abarcaba una gama amplia
de campos desde la poltica social y de vivienda hasta la poltica nacional y de paz,
una pila fundamental de la cultura obrera en Alemania es sin lugar a duda la figura del obrero
calificado-profesional ("Facharbeiter") que contiene raices histricas hasta los gremios medievales
y que se concretiz y formaliz con el sistema dual de formacin profesional-tcnica que en
Alemania los empresarios y sindicatos y el Estado empezaron a desarrollar apartir del principio de
este siglo.

En suma, como el ncleo de los portadores y actores de la cultura obrera tenemos a obreros de la
industria, orgullosos de su trabajo, con una tica oficial-gremial, una autoestimacin fuerte frente a los
empresarios que se combin con una preocupacin y responsabilidad para la produccin en un
"consenso manufacturero". Para estos obreros lo ms natural y seguro fue que durante toda su vida iban
a ser obreros, trabajadores asalariados. La vida cotidiana en la fbrica, el barrio y en el ocio se fundieron
en esta cultura obrera que contaba con "asociaciones de consumo", con equipos de deporte obrero, con
crculos de formacin obrera, con una arquitectura de viviendas para obreros y una vinculacin muy
estrecha entre sindicatos y el partido socialdemcrata.
Aunque es cierto que este "conjunto de prcticas y configuraciones de comportamientos" no se vivi en
todas las regiones ni en todos los estratos sociales de Alemania - es, por ejemplo, hasta el tiempo de la
posguerra que todava casi una tercera parte de la poblacin economicamente activa trabaj en el campo
(Lutz l984, pp. 219ss) - podemos afirmar que esta cultura obrera si impuso su sello a toda la sociedad
alemana. A partir de los aos setentas del siglo pasado, la llamada "cuestin social", es decir la cuestin
obrera, ocupaba un lugar importante en la opinin pblica y en los discursos y luchas polticas. Es
quizs hasta los aos sesentas de nuestro siglo que el conflicto capital-trabajo y una cultura obrera (que
cada vz ms se convirti en una "cultura trabajadora") fuertemente estructuraron tanto la
1

En este mismo tomo, Enrique de la Garza, Mara Eugenia de la O M. y Javier Melgoza


presentan un examen exhaustivo de las aportaciones tericas y empricas al tema de la cultura
obrera que, desde nuestro punto de vista, afirma este procedimiento.
2

autopercepcin de la sociedad como los conflictos sociales. Podemos resumir que la "cultura obrera
ideal-tpica" tal y como surgi empricamente y est abordado cientficamente en los paises ahora
altamente industrializados, (1) como concepto se refiere a trabajadores manuales, asalariados y del
sector secundario, (2) materialmente, para poder "cuajar", implica una estabilidad en esta situacin
laboral individual y generacional considerable y, (3) con respecto a su papel histrico, durante casi un
siglo molde fuertemente la estructura y los conflictos sociales de estas sociedades en su conjunto.
En comparacin a esta experiencia de un pas europeo: cul es el contexto social y cual fue el papel de
la cultura obrera en Mxico? Partiendo de un primer acercamiento cuantitativo, hay que afirmar que el
estrato de obreros industriales y, por consecuencia, la cultura obrera en el sentido "ideal-tpico"
mencionado, nunca sobrepasaron el nivel de "enclaves sociales" en una sociedad que fue y sigue siendo
altamente heterognea. Primero, se caracteriz como una sociedad agrcola y, antes de ser una sociedad
industrial, se volvi una "sociedad terciaria". Pero esta "sociedad terciaria" se distingue mucho de la
"sociedad de servicios" que tenan en mente autores como, por ejemplo, Jean Fourastier (1969) o Daniel
Bell (1975).
No es una sociedad primeramente de asalariados y empleados, sino de una gran heterogeneidad de
diferentes tipos de trabajadores: obreros asalariados en general, obreros asalariados de planta, obreros
asalriados eventuales, empleados en general, empleados de confianza, trabajadores por cuenta propia,
microempresarios con algunos empleados familiares, artesanos, campesinos, ejidatarios, cooperativistas
etc. Mientras que, en el promedio de los paises de la OCDE, un 43% de la poblacin se cuenta como
econmicamente activos, en Mxico esta cifra solamente llega a 29%. 2 De esta tasa de participacin, de
por s ya muy reducida, apenas la mitad (54% o 13 Mio.) tiene un empleo formalizado en el sentido de
contar con un seguro social; y es ms o menos una cuarta parte de la poblacin econmicamente activa
en Mxico que est trabajando en el sector secundario - a comparacin: en el mismo periodo, a
principios de los aos noventa, en Alemania es casi la mitad de la poblacin que sigue trabajando en el
sector secundario. 3
Segn el censo mexicano de poblacin de l990, en el sector terciario trabajaron unos 6.5 millones de
hombres y mujeres; en la categora ocupacional de "artesanos y obreros" se contaron 3.7 millones y an agregando las ocupaciones de los "operadores de maquinaria fija", "ayudantes y similares" y
"operadores de transporte" - la cifra no sobrepasa mucho los 7 millones, menos que una tercera parte de
la poblacin ocupada en l990. Con respecto al tipo de empleo hay que apuntar que una parte
considerable de los que trabajan en el sector secundario - incluso de los trabajadores y obreros industriales - son trabajadores por cuenta propia; su participacin vara segn las estimaciones entre una
cuarta y una tercera parte (INEGI 1992, Garca 1993). En contraste, en Alemania un 90% de la
poblacin econmicamente activa son asalariados, de estos al menos 80% tienen una "relacin de
empleo normal" - es decir, un trabajo asalariado a tiempo completo, con seguro social, seguro de
desempleo y seguro de jubilacin. Casi la mitad de todos los trabajadores asalariados en Alemania, en
l990 an estaba trabajando como obrero.

Para Mxico, el Censo Poblacional de 1990 solo declar 24.1 Mio. de toda la poblacin (81.3 Mio)
como econmicamente activa, mientras que para un pas como Alemania este porcentaje llega a unos
48%. Esto no solamente se debe a la pirmide de edad diferente: Para Mxico, la PEA representa 43%
del total de la poblacin con 12 aos y ms, mientras que en Alemania 56% de todas las personas con
15 aos y ms estan econmicamente activas - a pesar de toda la tendencia hacia el envejecimiento de la
poblacin y una tasa muy alta de jubilados (que representan ms que una quinta parte de la poblacin
mayor que 14 aos).
3

Aqu hay que advertir que, en el conjunto de los paises de la OCDE, Alemania es un caso
muy extremo con respecto al peso fuerte que tiene el sector secundario, vase por ejemplo
Toivonen 1990.
3

Estas cifras nos pueden ayudar en ubicar el tema que estamos tratando aqu, la cultura obrera, y
comprueban que los obreros asalariados industriales en un pas como Mxico son una minora en una
"sociedad terciaria" altamente heterogenea y con una trayectoria de cambio social cualitativamente
diferente de la de los paises altamente industrializados. El tipo y grado de industrializacin, el nivel de
regularizacin del trabajo y de asalarizacin del empleo y la heterogenidad de las condiciones de trabajo
y empleo difieren cualitativamente entre paises como Mxico y Alemania. Bajo estas condiciones, para
ubicar el tema de la cultura obrera en Mxico, hay que tomar en cuenta algunos factores que nos parecen
decisivos: 4
1. Solamente una minora muy reducida de los trabajadores de Mxico cuenta con la continuidad de
varias generaciones de obreros industriales. Estos se concentran en grandes empresas y
conglomerados paraestatles (ferrocarriles, siderrgica, telefonistas, electricistas) que en la
actualidad estn en un proceso de privatizacin y descomposicn social y cultural.
2. Para la mayora de los trabajadores mexicanos, el trabajo asalariado es considerado como una fase
en su ciclo laboral y de vida. Tanto por razones estructurales (limitaciones de posibilidades) como
por factores culturales (de las orientaciones y concepto de trabajo y empleo) un trabajo asalariado,
ms o menos estable y en la industria, representa una de varias fases en la trayectoria laboral.

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3. Lo que en los paises europeos fue "the making of the working class", que autores como Eric
Hobsbawm (1979) y Edward P. Thomson (1987) describieron en gran detalle, es decir, la - muchas
veces forzosa y dolorosa - adaptacin de los trabajadores rurales a la disciplina fabril, a la
puntualidad y los ritmos de trabajo, a la subordinacin a los supervisores, a la cooperacin en
grupos de obreros y, en todo este contexto, el surgimiento de una cultura obrera, en Mxico no se
di en esta envergadura. Las orientaciones hacia el trababjo, primordialmente son individualistas,
medio anarquistas y ms estructurados por la lgica de redes sociales familiares que por la de una
cultura obrera.
4. La autonoma en el trabajo, el "poder trabajar al aire libre", el "ser su propio dueo", el "no tener a
alguien que manda" etc., en Mxico sigue siendo un sueo muy vigente y ms fcilmente realizable
o, a veces, la nica alternativa que queda.
Estas nociones sobre el contexto histrico, econmico y social no disminuyen la importancia del estudio
de la cultura obrera en Mxico, ms bien nos permiten ubicar y centrar el tema concreto que nos
propusimos. Justamente porque el concepto de cultura es muy complejo, por las dudas que tenemos con
respecto a la importancia de la "cultura obrera ideal-tpica" esbozada aqui para Mxico y por la falta de
otro concepto de "cultura obrera" que ms nos convenca, preferimos hablar, en trminos ms generales,
de la "cultura laboral" en el sentido de un "conjunto de prcticas de accin y configuraciones de
comportamientos que estn plasmados en y transferidos por smbolos de una generacin a otra" que no
solo se aplica a obreros industriales sino, como trmino ms descriptivo, se puede referir a cualquier tipo
de trabajo, independientemente del sector de actividad o del tipo de empleo. Por otra parte, de esta
"cultura laboral" solamente trataremos un aspecto limitado que son los conceptos de trabajo, es decir
las orientaciones, planes y criterios que estructuran y se plasman en la accin y el comportamiento frente
al trabajo y empleo.

4-5
2 notes:

Retomando una idea ya planteada en el contexto del concepto de cultura general nos parece importante
afirmar que estos "conceptos de trabajo" no son estticos, ni "caen del cielo", ni tampoco son
"trasferidos" mecanicamente de una generacin a otra, sino son resultados de la interaccin dinmica de
los hombres en su entorno social, sobre todo en su vida cotidiana de trabajo. Otra conclusin importante
nos parece ser que, dada la inestabilidad y heterogenidad del mundo del trabajo y partiendo de un
concepto dinmico tomando en cuenta , no podemos abarcar el tema con un "corte de tiempo trasversal":
Durante su ciclo de vida, una gran parte de los trabajadores mexicanos viven situaciones de trabajo y
empleo muy diferentes y esto tiene que ver directamente con su "cultura laboral". Es aqui donde
ubicamos el vnculo entre "conceptos de trabajo" y "mercados de trabajo" y desarrollamos nuestra
propuesta conceptual de "proyectos biogrfico-laborales".
El mismo concepto de cultura como "conjunto de prcticas y configuracin de comportamientos
emergentes y plasmados en smbolos traspasados entre generaciones" implca una dimensin del tiempo,
un traspaso de experiencias, conceptos y prcticas entre las generaciones. Partimos del supuesto de que
el anlisis de conceptos de trabajo y empleo no solamente implca el traspaso intergeneracional de
4

No es la tarea de esta aportacin presentar una revisin profunda de los estudios realizados en Mxico;
afirmamos que las hiptesis aqu marcadas pueden sostenerse en los trabajos, por ejemplo, de Azaola 1984,
Bizberg 1982 y 1985, de la Pea/Escobar 1986, de la Pea et al. 1990, Novelo/Urteaga 1979, Novelo 1987,
Radakau 1984, Sorroza 1985, Vrguez 1993 y Willis 1993.
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experiencias, prcticas, conceptos y enfoques, sino tambin el "apilamiento de experiencias" (Karl


Mannheim), es decir, la sedimentacin y superposicin de experiencias intrageneracionales en el
transcurso de las vidas individuales. Esto, en nuestra opinin, es el punto clave y de salida para poder
integrar trayectorias laborales (como un elemento central de lo que normalmente llamamos mercados
de trabajo) y conceptos de trabajo. S entendemos la trayectoria laboral como la "secuencia de
personas por posiciones laborales", y los conceptos de trabajo como las "pautas y filtros de percepcin,
interpretacin y orientacin en el mundo del trabajo", partimos de la idea de que hay una interrelacin
entre trayectorias y conceptos: seri una visin materialista-mecanista suponer que los conceptos de
trabajo reflejan unilateralmente las trayectorias laborales y, de otra manera, seri un enfoque idealista
pensar que los conceptos de trabajo no tengan nada que ver con las trayectorias laborales.
Suponemos que las trayectorias laborales como la parte "objetiva" y directamente medible s deja sus
huellas en los conceptos de trabajo, mientras que, al mismo tiempo, los conceptos de trabajo tambin se
plasman en las trayectorias laborales. Por supuesto, esto implica que, dentro de limitaciones de accin
siempre hay un espacio de libertad de decisin y de actuar para los actores sociales. Si nos acercamos a
los conceptos de trabajo y empleo de esta forma -como "apilamiento de experiencias"- tenemos una
visin mucho ms dinmica de lo que son conceptos de trabajo y cultura en el trabajo que en enfoques
tradicionales como, por ejemplo, el enfoque de "cultura cotidiana", "pautas de interpretacin",
"investigacin de actitudes" o el "enfoque sociobiogrfico". Tambin estamos mucho ms all de tesis
muy generales como la del "instrumentalismo" (Goldthorpe et al. 1968) o de "la nueva clase
trabajadora" (Mallet 1972) las cuales no hacen gran nfasis en la produccin de conceptos de trabajo y
cultura laboral en la biografa de los individuos mismos.
En sntesis, como "proyecto biogrfico" entendemos las ideas y nociones de normalidad de la
secuencia temporal y material de las diferentes fases de vida (por ejemplo: niez en la familia de
origen, formacin, trabajo, fundar familia propia, obtener casa propia, jubilarse etc.) y las
prcticas y los planes de vida correspondientes de los actores. El "proyecto biogrfico", por lo tanto,
es una proyeccin hacia el futuro de lo que, para el individuo como actor, es lo "normal", lo deseable, lo
alcanzable y lo realizable, y, al mismo tiempo, es producto de las experiencias de vida anteriores. S
usamos el concepto "proyecto" es para afirmar lo emergente y lo abierto de las orientaciones, ideas,
prcticas y planes que tienen los actores tanto de su pasado como de su presente y futuro. 5 El enfoque
"proyecto biogrfico" intenta, de esta manera, integrar cosas muy diferentes en dos dimensiones: en el
eje de tiempo combina lo pasado, presente y futuro y, en el eje de la relacin actor-sociedad integra la
estructura social histrica, tal y como est percibida e interpretada por el actor, como bases y limitaciones de sus planes y accines individuales.
Ms en concreto, como "proyecto biogrfico-laboral" podemos definir todas las ideas y nociones de
"normalidad" y las prcticas y los planes que tengan que ver con el trabajo y el empleo. Aqu nos
basamos en el supuesto de que, tanto las trayectorias laborales como los conceptos de trabajo y empleo,
estan estructurados a grandes rasgos primordialmente por cuatro instituciones sociales: el mercado, la
empresa/organizacin, la profesin y el clan. La importancia de la interrelacin entre las primeras dos
instituciones fue revelada ya por estudiosos estadounidenses como Doeringer/Piore 1971 y otros; la
profesin 6 como una institucin social que estructura tanto la movilidad ocupacional como los conceptos e ideas que tienen los trabajadores de la misma, la apuntaron por ejemplo Lutz/Sengenberger 1974.
Recientemente, Frstenberg 1993 resumi y desarroll el aspecto subjetivo, es decir, las normas de
accin que forjan estas tres instituciones mercado, organizacin y profesin en los individuos. Creemos
que, ms an en un pas como Mxico, pero tambin en todas las sociedades, aparte de estas tres
instituciones, la familia, la red social de compadrazgo, parentesco, amiguismo etc. -que aqui llamamos
"Clan" 7- tiene un impacto innegable e importante tanto sobre las "oportunidades objetivas" y las
5

Para ms detalles, vase Pries l993.

Usamos el trmino profesin en el sentido de un conjunto de calificaciones, saberes, habilidades y


destrezas, cuyo diseo y formas de adquirir y reproducir estan regulados socialmente; la profesin est
asociada con regularidades, normas y aspiraciones sociales de acceso y reclutamiento a la misma, de status,
movilidad e ingresos; implica una identidad propia frente al trabajo marcada por principios como vocacin,
honor y tica laboral. No limitamos el trmino a las profesiones acadmicas (en el sentido anglosajn de
"professions" que requieren una carrera acadmica), sino lo usamos en el sentido de la palabra alemana
"Beruf" (vase Beck/Brater/Daheim 1980).
7

El trmino clan no es fcil, ni sin problemas. En la antropologa, frecuentemente tiene el significado de


un grupo de parentesco directo que est unido e integrado por la recurrencia a antecendentes msticos. Por
supuesto que no nos referimos a este sentido (totmico) del trmino, ms bien, como clan queremos definir
una red social de compromisos mutuos y a largo plazo, fundados en la confianza, normalmente centrada en
la familia grande, ampliada por mecanismos como el compadrazgo y comunicada directamente en el mundo
5

secuencias de las personas por posiciones y puestos de trabajo y empleo, como para los planes y
nociones que los actores mismos elaboran y proyectan para su vida laboral.

de vida ("Lebenswelt"). El trmino alternativo de "red social" es muy "estril" y formal, frecuentemente se
refiere al conjunto de interacciones cotidianas desde la familia hasta las instituciones pblicas. El trmino
sociolgico clan recurre a Emile Durkheim quien, de esta forma, caracteriz una de las primeras y
"premodernas" formas de asociacin. En la actualidad, vivi cierto renacimiento con el interes por la
sociedad japonesa. As, por ejemplo Ouchy 1982 y Deutschmann 1987 aplicaron este concepto para
describir la forma de integracin especfica de las empresas japonesas. En este contexto, vase tambien el
trabajo interesante de Vlez-Ibez 1993.
6

Con el esquema 1 intentamos mostrar nuestro enfoque de "proyectos biogrfico-laborales". Tenemos las
cuatro instituciones sociales estructurantes y tenemos el "proyecto biogrfico" en el eje de tiempo como
resultado tanto de la interpretacin y revaloracin de lo pasado, como proyeccin hacia el futuro. En
cierta forma, podemos decir, que "el individuo se broca su tunel en la realidad social del trabajo y
empleo". Esto quiere decir, que en la realidad social del trabajo y empleo, el mercado, la empresa, la
profesin y el clan, s estructuran, orientan, limitan, definen de cierto modo las ideas y los caminos de
los individuos; pero, al mismo tiempo, estos individuos tienen su grado de libertad de decisin y de
girarse por algn rumbo u otro. Otros aspectos importantes de este concepto "proyectos biogrficolaborales" son, primero, la integracin conceptual de la trayectoria y la (re)construccin biogrfica de la
misma y, segundo, la posibilidad de enfocar la relacin entre el "control externo" y el "control interno".8
3. Trayectorias laborales y conceptos de trababajo: el caso de trabajadores asalariados y
trabajadores por cuenta propia en Puebla
Envz de profundizar tericamente los aspectos mencionados, en lo siguente queremos ejemplificar
nuestro concepto y procedimiento presentando algunos "proyectos biogrfico-laborales" empricos que
elaboramos con base en una investigacin realizada en la ciudad de Puebla y cuyo diseo presentaremos
primero. Con el patrocinio de la Sociedad Alemana de Investigaciones Cientficas (DFG), entre l990 y
l994, en la ciudad de Puebla se realiz una investigacin con el tema "Trayectorias laborales y
conceptos de trabajo de trabajadores asalariados y por cuenta propia en la ciudad de Puebla". El
proyecto consisti de dos partes: En un primer paso, con el apoyo de estudiantes de la Universidad
Autnoma de Puebla, encuestamos a 477 personas, la mitad de ellas trabajadores por cuenta propia y la
otra mitad trabajadores asalariados procurando que las dos partes cumplieran con los requisitos
definitorios que se les asigna normalmente al llamado sector formal y al asi nombrado sector informal
urbano. Estos dos grupos de "tipos de empleo" diferentes, a su vez se diferenciaron en siete "campos de
investigacin" diferentes, entre estos, dos campos de trabajo asalariado y cinco campos de trabajo por
cuenta propia:
(1) pequeos talleres mecnicos como ejemplo de 'trabajo por cuenta propia' que requieren no
tanto dinero pero s, sobre todo calificacin, experiencia tcnica, y que estn dominados por
hombres,
(2) locatarios en mercados como campo de 'trabajo por cuenta propia' que requieren ciertas
relaciones sociales y dinero de entrada pero - segn las mercancas comercializadas - no tanta
experiencia profesional, y en donde trabajan tanto hombres como mujeres,
(3) vendedores ambulantes como 'trabajadores por cuenta propia' que casi no tienen barreras de
entrada a sus actividades ni necesitan muchos conocimientos tcnicos-profesionales, y donde
tambin se encuentran personas de ambos sexos,
(4) fondas y taqueras como campo de 'trabajo por cuenta propia' dominado por mujeres, con
cierto nivel de requerimientos de conocimientos, de experiencias y de dinero,
(5) tiendas pequeas (de abarrotes etc.) como campo de 'trabajo por cuenta propia' con una
inversin necesaria relativamente alta,
(6) la industria automotriz como ejemplo de 'trabajo asalariado-formal' en fbricas grandes,
primordialmente modernas y trasnacionales y,
(7) la industria textil como campo de 'trabajo asalariado-formal' en unidades sobre todo de
propiedad nacional, con una gama amplia de instalaciones desde muy atrasadas hasta muy
modernas, y de tamaos muy variados.

Para ms detalles, vase Pries 1994, parte IV.


7

Con base en la definicin de estos siete 'campos de investigacin' se seleccionaron las 'unidades de las
encuestas': una empresa automotriz, siete fbricas textiles (que difieren segn tamao, edad y nivel
tecnolgico de las instalaciones), y varias zonas y mercados dentro de la ciudad de Puebla que se
distinguen segn su historia local, su organizacin poltica y los estratos sociales que viven en los
alrededores. Dentro de estas 'unidades de las encuestas' se busc aleatoriamente a las personas
dispuestas a una entrevista cuidando durante el trabajo de campo cierta equidistribuicin de los
entrevistados por su edad, desde los 20 aos en adelante. 9 Como personas a encuestar solamente se
admitieron obreros asalariados por un lado, y trabajadores por cuenta propia por el otro. Estos ltimos se
definieron como los dueos o los arrendadores del espacio fsico y de las instalaciones, siempre y
cuando ellos mismos intervenieran propiamente en el proceso productivo y la unidad econmica no
empleaba muchas personas. No considerbamos como trabajadores por cuenta propia a quienes reciben
un salario fijo-estable de alguien, pero s considerbamos como trabajadores por cuenta propia a quienes
trabajan a comisin o pagan una cuota fija, siempre y cuando ellos mismos se encargaran del negocio.10
De esta primera parte del proyecto salieron resultados interesantes, por ejemplo, que no hay una
significancia de una inferioridad de los trabajadores por cuenta propia con respecto a los asalariados
segn variables como escolaridad, tiempo de trabajo semanal o ingresos. Considerando los tiempos y las
razones de cambios entre los dos tipos de empleo (por cuenta propia y asalariado), hay
significativamente ms cambios voluntarios cuando se trata de un cambio del tipo de empleo (es decir:
del trabajo asalariado al trabajo por cuenta propia o al revs); cuando el cambio de empleo ocurre en el
mismo status de empleo (es decir: de un trabajo asalariado a otro asalariado o de un trabajo por cuenta
propia a otro cuentapropista), significativamente ms cambios son involuntarios.11
En un segundo paso y con base en el anlisis de las encuestas realizadas, seleccionamos a 18 personas
para entrevistas biogrfico-narrativas, buscando siempre el contraste entre "trayectorias exitosas" y
"trayectorias perdidas" en cada uno de los siete grupos. El objetivo principal de esta segunda fase fue
averiguar los conceptos de trabajo y empleo y corroborarlo con la informacin obtenida sobre su
trayectoria laboral de las personas entrevistadas. En lo siguente, presentamos y discutimos algunas
partes de tres entrevistas biogrfico-narrativas. El objetivo no es tanto ofrecer un resumen representativo
de la informacin obtenida sino mostrar la capacidad y el valor explicativos del marco conceptual.
4. Don Javier: un hojalatero en cambio

Solamente en la fbrica automotriz se aceptaron personas ms jovenes, aqu se obtuvo una muestra
representativa debido al conocimiento de algunos datos bsicos de la plantilla.
10

En la definicin de la muestra se dice: "El dueo o locatario del establecimiento deber


forzosamente realizar al menos una parte importante de la produccin o prestacin de los servicios que se
ofrecen/venden. Es decir, si el dueo o locatario del establecimiento exclusivamente o sobre todo realiza
funciones administrativas o solamente presta el capital, sin intervenir de ninguna manera en actividades
fsicas, propias de las caractersticas del giro del negocio, entonces este dueo o locatario no se tomar en
cuenta como persona entrevistada. (...) El tamao de las 'unidades de la encuesta' debe ser de tal forma
que haya una posibilidad real de que el dueo o locatario haya puesto este negocio con las inversiones
correspondientes. Por esto no entran en la muestra establecimientos que por su cantidad de inversiones
necesarias difcilmente seran propiedad de personas que ahorraron el dinero necesario ellos mismos (es
decir sin alguna herencia, un ejemplo seran los centros de afinacin de frenos y balanceo de llantas aunque
solamente emplearn a 5 o 7 personas)."
11

Para ms detalles, vase Pries 1992.


8

S hablamos de la estructuracin de la trayectoria y el proyecto biogrfico-laboral por cuatro


instituciones sociales, Don Javier es un ejemplo casi ideal-tpico de una trayectoria y biografa
profesional de un artesano. Don Javier, de 53 aos, es hojalatero y tiene un pequeo taller en lo cual,
aparte de l, trabaja su hijo, un aprendz asalariado as como un oficial a destajo. El padre de Don Javier
trabaj como telegrafista en ferrocarriles. La trayectoria laboral de Don Javier se desenvolvi casi
independientemente de las actividades laborales de su pap. Es aqu, donde ya empieza la estructuracin
ms o menos ideal-tpica de su trayectoria por su profesin de ser hojalatero. Porque en una gran parte
de las biografas encontramos una incidencia fuerte de las actividades laborales de los paps sobre las de
sus hijos (por ejemplo, muchos mecnicos, ya de nios acompaaron a sus paps en talleres y les
ayudaron en sus trabajos hasta quedarse ellos mismos como obreros y luego encargados de los mismos
talleres), es decir, una fuerte influencia de la red familiar (del clan) sobre la trayectoria. Ya con siete
aos, Don Javier empez a trabajar en un taller de ayudante en las tardes, mientras que en las maanas
curs la primaria. Don Javier explica extensamente el proceso de aprender observando y luego haciendo
el trabajo:12
E:
L:
E:
L:
E:
L:
E:
L:
E:

L:
E:
L:
E:

De chamaquito
De chamaquito; no, es increible,
Y ya empec ah; y pues s me gust, y empec de como le llaman aqu de (1) chicharrito
Qu es eso, chicharito,
Chcharro es (1) pues es uno que (ustedes) le agarran para los (mandados); bueno es la cosa de (1)
De los chcharros de las verduras
Si una cosita as (1) circular; pero a los trabaja- bueno as a los- (1) a las personas que empiezan en
un (1) oficio y apenass entran, les llaman chcharros; /reirse/
Pero a pesar de que, supongo que en este primer trabajo tena que hacer (1) trabajos muy rutinarios
o los peores trabajos no,
No porque no sabe uno nada entonces se va uno a lo que (1) el maestro, le esta a uno enseando; o
sea que treme las llaves, treme un martillo, pues quien no conoce un martillo, y le pide a uno las
cosas no, o sea en eso, los ayuda uno; mientras no aprende uno; no, ya despus cuando va pasando
el tiempo de tanto ver como trabajan, se va uno ya soltando,
Y ah, eh aguant seis aos; no, segn esto; no se; a lo mejor fuee menos o ms no se;
Noo toda la vida se podra de- bueno
En este taller digamos; no,
En este taller pues, hasta que cerraron ese negocio; me sal; bueno, pero de ah ya sal como, (ya
haba empezado a-) se podra decir que, ahora s ya soltando un poco con el trabajo; o sea entra
uno, que ve por mandados; ve por esto; ve por esto; o treme eso; agarrale aqu; s, pero ya despus
cuando el tiempo va pasando, pues lgico va uno adquiriendo la- entonces ya puess una cosita que
enderezate esa salpicadera; pues rale; Y poco a poco, no, puess se va uno soltando; Ya cuando
salimos de ese taller, sali toda la gente porque pues iba a cerrar el dueo el negocio; peero
entonces ya uno (1) le busca; y la verdad sii me gust este oficio bastante; (045:1/44-2/28).

Mientras que, en algunos paises como Alemania, el proceso de aprender un oficio es altamente regulado
y formalizado e implica instruccin terica y prctica, en esta parte de la entrevista se refleja el
mecanismo general de volverse oficial o artesano (en nuestros trminos mejor: profesionista manual) en
Mxico: es un asunto sumamente emprico, el oficio se aprende en el trabajo mismo, sin instrucciones
formales, primero por el puro observar, luego realizando trabajos sencillos y as "agarrando la onda"
08
03-05-16
M. Torres

12

Las reglas de transcripcin y, por consecuencia, para leer las entrevistas biogrficas, son las
siguentes: Una regla general es que no se pone puntos, comas etc. como seales de oraciones, sino
solamente las seales abajo mencionadas; "E:" significa "entrevistado", "L:" es el entrevistador.
ejemplo
regla
(1)
cifras en parentesis: pausa en segundos
(3)
pausa de tres segundos (asi segn el tiempo)
siiii repetir una letra: alargacin de una palabra o expresin
siempre
subrayar: intonacin especial
SIEMPRE
mayusculas: aumento del volumen de la voz
;
punto y coma: intonacin decreciente
,
coma sola: intonacin creciente
posipalabra no terminada con guin: ruptura de la palabra
(tres)
palabra en parentesis: inseguridad de transcripcin (cuando no esta seguro de la palabra)
( )
parentesis vacias: no se entiende esta parte, la lognitud de la parentesis, es decir de los
espacios en las parentesis, indica el tiempo que no se entiende
/reirse/ diagonales: comentario del transciptor de expresiones no- o paraverbales en la entrevista

durante un largo tiempo. La entrevista con Don Javier tambien refleja la jerarqua social que constituye
el mundo de las profesiones y en la cual se soporta la disciplinacin y sumisin de los trabajadores. Hay
una cadena de ascenso del mozo ("chicharro") al ayudante, luego al oficial y luego al maestro. Todo esto
forma parte de la "profesin" como institucin social que estructura tanto las secuencias ocupacionales
(trayectorias) como las orientaciones y aspiraciones en el trabajo.
En el caso de Don Javir, despus de este primer empleo, l trabaj en varios talleres diferentes, ahora
ya como oficial, aunque l mismo afirma lo poco que an despus de seis aos de aprendizaje saba:
E:

S hay asalariados; no, o sea, y por- por destajo; Pero yo todava no era, (2) considerado yo
competente as (1) en todo a cien por ciento como para- para agarrar un trabajo as ya grande; no,
pero s poda yo enderezar una salpicadera, una puerta, y de ah ya este- en este trabajo ah me
dijeron que saba hacerle; y pues mire me avientan unas chambas chicas, no, que no sean (golpeadas); o sea- coches as que hayan dado vueltas; si me dieron ah el trabajo; y ah me qued otro
taaanto de aos; (2) pues ah voy agarrando ms experiencia; o sea, experiencia en el sentido de- de
que ya le dan a uno la confianza de que- pues ya a golpes ms grandes; pues hora avientate estendele entonces pues ya uno se fija- bueno se- lo hace uno como (2) pues le ensearon o vio uno en
su momento no, como los enderezaromos; pues uno le mete ah; y le dan a uno esa confianza, pues
ya adquiere uno ms todava experiencia poco a poco; (045:2/40-3/4).

En total, tardan unos doce aos hasta que Don Javier se siente como maestro en su profesin. Despus
de haber trabajado treinta aos como hojalatero en mltiples talleres de los cuales Don Javier siempre
sali por el cierre de los mismos, l se junta con un maestro de pintura para abrir su propio taller. Es
hasta los 48 aos que Don Javier ya no se cambia "involuntariamente" de un trabajo al otro sino abre su
propio taller con el compaero por decisin propia y como culminacin de su carrera de oficial
hojalatero.
E:

todava estaba yo trabajando cuando pas este maestro y tambin andaba de que lo habann (1)
liquidado de donde l trabajaba, y andaba buscando un taller enton's me- como lo conozco: que
hubo que hubo, qu haces, no, pos aqu; dice: ando buscando un local para poner un taller; y yo le
digo yo ya me quiero salir; Pos lo ponemos, no maestro, pues rale y nos agarramos este entre los
dos y lo iniciamos los dos; (045:5/16-24).

En sntesis, la trayectoria laboral de Don Javier se caracteriza por actividades laborales siempre en la
misma ocupacin de hojalatero, empezando ya como nio y cambindose de un trabajo asalariado al
otro "involuntariamente" hasta poner su propio negocio. La biografa narrada nos muestra el orgullo de
"oficial", por ejemplo, cuando Don Javier dice que despus de seis aos "ya saba yo algo" o que
despus de doce aos de trabajo como hojalatero apenas se siente como alguien que domina su oficio.
La "tica profesional" tambin se revela en las plticas de las cuales nos cuenta Don Javier. Segn l, ya
tenan l y su compaero maestro de pintura, cierta fama, cierto nombre en Puebla as que cuando entr
en una cantina y se encontr con otros hojalateros o mecnicos, dando su nombre la gente dijo "ha usted
es el Don Javier". Y luego, con los tequilas, los hojalateros entran en debates fuertes sobre quien es el
mejor en su oficio y Don Javier les ofrece a sus colegas una competencia "para ver quien es quien"
(045:15/26). Su "tica de oficial" destaca cuando Don Javier critica a los hojalateros jvenes quienes ya
no saben enderezar sino solamemte usan pastas para hacer desaparecer las fallas:
E:

Pues s; en realidad s; porque antes- antes se usaba bastante en lugar de hilo que hoy se usa
comercialmente la pasta esa para rellenar; antes no se usaba nada de eso; y era puro estao y tena
otro modo de trabajar ese ese tipo de material, entonces era ms laborioso, preparaarlo y (1) este
aplicarlo; ahora ya no, pues todo ya ltimamente ha salido; si ya noms agarran los botes de pasta,
y hacen la pasta, y la aplican, y eso que es eso, antes la hojalatera- eso yaa la calidad baj mucho;
de trabajo, ya es comercial todo; o sea, no se quireen- no quieren trabajar muucho; ganan ms y las
cosas pues pngale que las dejan regular; pero ya no- ya no les puede Usted inculcar lo que Usted
sabe; lo que Usted quiere como se lo hagan, nadie se lo va a hacer ya; (045:13/34-47).

En contraste a esta nueva generacin de hojalateros, Don Javier se siente como uno de los viejos
oficiales profesionistas que quieren realizar sus trabajos a lo mejor posible. Don Javier tambin se queja
de los clientes nuevos que ya no requieren calidad en el trabajo sino arreglos rpidos y baratos de sus
coches.
Resumiendo, Don Javier nos revela una trayectoria laboral y un concepto de trabajo que estan
estructurados totalmente por la lgica del oficio, respectivamente, la "profesin manual": la trayectoria
laboral es una secuencia desde la posicin de pen-mozo, aprendz, oficial hacia el maestro de
hojalatera. El concepto subjetivo que tiene Don Javier del trabajo, igualmente se rige por las normas y
ticas de un enfoque biogrfico-laboral que, de una forma ideal-tpica, es un enfoque de oficial.artesanal. Esta su identidad profesional-oficial de hojalatero la construye contra el "horizonte opuesto"

10

de los hojalateros jvenes que ya no son guiados por la misma tica oficial sino por la lgica de
mercado. Hasta aqu, la trayectoria laboral y la biografa narrada (como la reconstruccin subjetiva de la
misma) coinciden casi en cien por ciento. No hay grandes fisuras entre lo narrado, lo percibido y lo
interpretado por Don Javier y lo que sabemos con base en la encuesta cuantitativa, la visita de su taller y
una evaluacin de la semntica de la entrevista. Es hasta la ltima parte de la entrevista narrada
biogrfica donde Don Javier admite que l mismo ya est cambiandose tanto de prcticas como de
opiniones. Considera que aveces es ms barato comprar una puerta usada y pintarla en vz de enderezar
la puerta de un coche accidentado:
E:

Tiene ventajas s; y mejor dice uno bueno, pues compro la puerta, o me la va a dar el dueo, o esto
ya no le cobrara yo la mano de obra de la instalada, (1) y pintura; enton's para que tambin ya sese puede decir que se va uno a pulir, haciendo las cosas; si no lo van ni agradecer, (045:15/7-12).

Esta actitud de aceptar "maneras modernas" de trabajo, ms bien es una seal de resignacin y no tanto
de conviccin: Don Javier percibe y est conciente de que el "contexto social general" de su trabajo se
est cambiando, tanto sus colegas ms jvenes, como los materiales y mtodos de trabajo, como sus
clientes estn orientados hacia los nuevos mtodos; adems, Don Javier afirma varias veces lo pesado
que es el trabajo de hojalatera y que con sus 53 aos ya se cans de tanto trabajo fsico. As que, por
resignacin y no por conviccin Don Javier mismo se est adaptando y cambiando de un enfoque
biogrfico-laboral que pudiramos llamar de "hojalatero artesanal" hacia un enfoque de "hojalatero
comercial". Pero, en el fondo, con base en toda su historia laboral y como producto de la "sedimentacin
de sus experiencias y su vida", Don Javier sigue siendo definido por una perspectiva de tica
profesional:
E:

entonces pues este, (2) se va uno dando a conocer por lo mismo no, porque tanto el maestro es
buen pintor, bueno yo no me digo que soy buen hojalatero; pero yo hice todo lo que pude para
levantar a los dos; porque ms que nada lo principal es la hojalatera; Usted me trae un coche
chocado, (4) de quin es la labor, cuando el coche ya esta bien, bien enderezadito, bien, todo, todo,
como si no le hubiera pasado nada; (2) la labor es ms que nada del hojalatero que del pintor; (2)
porquee es la obra es el arte se podra decir dejarlos como si no le hubiera pasado nada al coche;
nada ms es la pintura pues lo secundario (045:18/41-52).

Con respecto al trabajo por cuenta propia y trabajo asalariado, la posicin de Don Javier es muy clara: a
pesar de los riesgos del trabajo por cuenta propia que menciona (poco apoyo por parte del Estado,
condiciones imprevisibles del mercado), Don Javier prefiere ser su propio dueo:
L:
E:

Y eso, digamos comparando el trabajo asalariado, que Usted conoce de sus primeras chambas; y
ahora el trabajo por cuenta propia; que ms le conviene,
Noo puess, este (1) definitivamente pues trabajar por su cuenta; porque ya, (1) ya no puede uno,
estee- pues si es de asalariado, pues ya sabe Usted que noms percibe una- (2) un sueldo; y no pasa
Usted de lo mismo; y tiene Usted sus reglas; no, de llegar a las horas que marca el patrn; mientras
que asii (1) ya por su cuenta, Usted sabe que si trabaja (1) come; y si no trabaja pues no come; s
vaya porque (2) siquiera los asalariados a veces pues (1) no trabaja uno pero- (2) dos das pero va
uno a trabajar cuatro das ms, entonces por lo menos le saca uno sus cuatro das; es quee (1) est
Usted as (1) por su cuenta, si no trabaja Usted, quien le da dinero, (045:8/14-28).

11

S
ana
liza
mo
s
los
asp
ect
os
for
mal
es
de
la
entr
evis
ta,
res
ulta
sig
nifi
cati
vo,
que
la
gran mayora del tiempo de narracin (83%) la dedica al trabajo y aqu sobre todo a la "profesionalidad"
que requiere su oficio. Su familia solamente aparece como una unidad a la cual tiene que poder "cubrir
sus gastos" (0.5% del tiempo de la entrevista!). En forma grfica, el esquema 2 resume los aspectos
centrales del concepto biogrfico de Don Javier. En resumen, la institucin social de la profesin, en
este caso la del hojalatero, estructura la trayectoria y la (re)construccin subjetiva de la misma: es la
lgica de aprender poco a poco a dominar un oficio, pasar por toda la secuencia de puestos y status
sociales que implica y requiere esta "profesin"; cuando Don Javier est despedido de un taller por el
cierre del mismo, no busca un trabajo fuera del mundo de su oficio, asi que la pura lgica del mercado s
impacta, pero no estructura vertebralmente su trayectoria. Igual, no es la lgica de la organizacin,
respectivamente de mercados internos, que rige fuertemente la trayectoria y el proyecto biogrficolaboral de Don Javier; porque los ascensos y cambios en su status (mozo, ayudante, oficial, maestro) no
los define la organizacin, es decir, el taller al cual pertenece Don Javier, sino la misma lgica de su
profesin la cual se encuentra forjada tanto en la cabeza del entrevistado como sedimentada en la
estructura social en la cual l se mueve.
Por fin, el clan no influye mucho en la trayectoria y biografa de Don Javier; su familia cuenta como
algo para que "hay que solventar gastos", pero los pasos que l toma en su vida laboral no se someten a
obligaciones o favores creados en una red social fuerte de compromisos mutuos; en este sentido es
significativo que el maestro pintor con quien por fin, despues de treinta aos de trabajo como hojalatero,
pone su propio taller no es ni su familiar, ni su compadre ni su "cuate", ms bien, se encuentran dos
profesionistas-artesanos y se ponen de acuerdo con base en la lgica y tica de sus oficios.
5. Doa Angeles: la combinacin exitosa de aspectos profesionales, familiares, de mercado y de
empresa
Mientras que muchas de las entrevistas realizadas muestran un proyecto biogrfico-laboral ms o menos
estructurado por dos o, cuando mucho, tres de las cuatro instituciones sociales, Doa Angeles, de 55
aos de edad, representa, casi de forma ideal-tpica, la combinacin de las cuatro lgicas institucionales
y de accin. Ella naci en el campo, en un pueblo pequeo del Estado de Puebla, su pap fue campesino
y pen en un rancho. Doa Angeles tena seis hermanos de los cuales cuatro ya se murieron cuando
nios; ella misma como nia ya tena que trabajar en el rancho donde tambin trabaj su pap;
solamente curs tres aos de la primaria y a la edad de catorce aos sali de su familia para trabajar
como "muchacha" en una casa particular en la ciudad de Puebla. All no aguant ni un ao, por mal
tratamiento sali de ste trabajo despus de haberse encontrado con su pareja (su "seor" como lo llama
a su esposo durante toda la entrevista) quien trabaj en el comercio. Con respecto a sus primeras
experiencias de trabajo, Doa Angeles expresa todo el desprestigio que caracterizaba estos trabajos:
E:

Si si de criadita de (3) pues cmo le dir a usted como de cmo le llamaban entonces o le llaman
este (1) pues de mandadera y que pues lavate los trastes y que vete por esto y que t sabes vocacin
en general segn me tenan de lavandera otras que me decan disque de cocinera me decan de

12

cocinera otras disque de nana la cosa es que yo anduve trabajando y despus de ah (1) me cas con
mi seor y me met al comercio (111:7/32-39).
Despus de salir de la casa particular en Puebla y juntarse con su pareja, Doa Angeles trabaj siete
aos como vendedora ambulante de medias en el centro de la ciudad de Puebla. Insiste y apunta Doa
Angeles varias veces que, apesar de que solamente se trat de un puesto de algunas cajas, ella adquiri
"formalmente" este puesto de la administracin del mercado "La Victoria" cercano. Como en estos
tiempos nacieron cuatro de sus cinco nios, y el camino de la casa hacia su puesto fue bastante largo,
Doa Angeles explica su dificil situacin familiar-laboral:
E:

S yo segu trabajando hasta que entramos al mercado me cargaba uno ac, otro aqu, mi canasta
del mandado con la mano y el codo cuando no en la cabeza y me iba andando desde aqu, hasta el
refugio por que no tena yo para mi pasaje; entonces eran treinta centavos; pero eran seores treinta
centavos y yo no los tena y aqu tengo de vivir treinta y ocho aos (111:2/1-7).

Lo que Doa Angeles llama su "refugi" es un terreno a casi una hora a pie del mercado en cuyos
alrededores ella trabajaba como ambulante. El esposo de Doa Angeles (se muri en l972) fue ejidatario
y en algun tiempo cambi un terreno y, de esta manera, adquiri el lote, al cual Doa Angeles hace
referencia como su "refugio" y donde hasta la actualidad vive con sus nios. En el ao 1960, Doa
Angeles cambi de la venta de medias a la de frutas y verduras siguiendo siempre ser vendedora
ambulante en los alrededores del mercado "La Victoria". Despus de haber salido de la casa particular
donde trabaj como "muchacha" y haberse reunido con su pareja, el segundo corte fuerte en la biografa
de Doa Angeles fue, cuando en el ao 1962 se le asignaron un puesto fijo en el mercado "5 de Mayo":
E:

entonces ramos muy pobres; realmente (1) yo me acuerdo que cuando entramos al mercado (1) no;
me tocaba mi lugar (3) empezaron a repartir mircoles (1) mircoles jueves (1) el viernes siete de
diciembre me toc mi lugarcito (111:2/52-3/4).

En su biografa narrada, este da cuando, despus de casi 10 aos de trabajo como ambulante Doa
Angeles obtuvo su "puestesito" como lo llama cariosamente, est fuertemente grabado en su vida. Esto
se refleja en el espacio temporal, la entonacin y la dramaturgia de la parte correspondiente de la
entrevista biogrfica.13 Aunque las condiciones de trabajo y de empleo se mejoraron mucho, para Doa
Angeles la vida sigui siendo muy dura y laborosa: hasta la fecha se levanta a las 4:30 o 5:00 de la
manana, prepara sus comidas para el da y se va a la central de abastos a hacer sus compras. Despus,
ms o menos a las 8:00 u 8:30, uno de sus hijos ya empieza a "destapar" sus locales en el mercado hasta
que llegue Doa Angeles misma. Hasta en la noche ella se queda en el mercado, tomando sus comidas
all y regresando a las 9:00 o 9:30 a su casa. A pesar de todos los logros en su vida - de la vida de una
"muchacha" en un rancho a la de una "muchacha" en una casa particular en Puebla, a la vendedora
ambulante de medias, a la vendedora ambulante de frutas hasta la de locataria en un mercado fijo - a sus
hijos no les desea el mismo trabajo que ella tiene:
E:

Pues hay un detalle muy grande (3) yo siento que (3) le deca yo a mija (2) oye hija no te
convendra mejor buscarte un trabajo y trabajar (1) ganar un sueldo y no estar esclavituado ac
porque el comercio es muy bonito pero es una esclavitud muy grande (3) desde que usted entra
hasta el anochecer; seor y ahora, con el tiempo as con los aos (1) siento que ya me pesa; s por
qu, por tanto trabajar de exceso de trabajo a medio da en lugar de que se siente usted tranquilo se
siente usted a comer como Dios manda est usted con el taco ac y le hablan a usted ac y le hablan
a usted all o le hablan a usted; o le hablan a usted lo hacen a usted pesar (1) y no lo llevan; le
hacen a usted pesar dos o tres papayas y no lo llevan; le hacen a usted bajar dos o tres pias y no
las llevan; entonces que pasa le amargan a usted su taco s o no (111:9/21-36).

Y para ella misma, no tiene un balance muy alentador de sus logros: "esto no les va a suceder a mis hijos
les deca yo cuando eran estudiantes" (111:9/44-45). Comparndose con otras mujeres locatarias en el
mismo mercado, Doa Angeles siente que no logr mucho y, por lo tanto, quiere que sus hijos obtengan
una formacin slida, pero, a finales de cuenta, est contenta con lo que logr:
E: porque le doy gracias a Dios que aparte de ser ignorante analfabeta (1) he logrado sostener a mis
hijos he podido sacarlos a flote he podido darles una mediana educacin (1) lo que yo no tuve no
quiero que mis hijos tambin dejen de tenerlo (1) entonces yo le doy gracias a Dios que a pesar de
ser analfabeta y venir de una ranchera (1) y trabajar en el mercado y estar en el ambiente del
mercado por lo menos no tengo unos hijos mal vivientes (2) no tengo unos hijos mal hablados (1)
ni tengo hijos vagos ni tengo hijos borrachos (111:4/13-23).

13

Fritz Schtze 1983 trabaj mucho sobre este aspecto: la densidad con la cual una persona vivi
ciertas fases de su vida, por lo regular y por la misma lgica interna de la narracin biogrfica, se refleja en
los aspectos formales y temporales de una entrevista narrativa.
13

Casi todos sus hijos terminaron la prepa, algunos an estudiaron varios aos en la universidad pblica
UAP. Sin embargo, todos sus hijos que tienen algn empleo estn en el comercio, algunos directamente
colaborando con Doa Angeles, otros trabajando por ejemplo con una camioneta en los fletes de la
central de abasto. Victor, con 35 aos el hijo mayor de Doa Angeles, se explica de la manera siguiente:
E:

nos acostumbramos mucho a trabajar ms bien nos acostumbramos nos acostumbramos a ese ritmo
de trabajo pues lleg un momento en que vimos (1) bueno digamos dos caminos (1) sigo mi carrera
(1) o me inicio en el comercio y ya (1) en una manera ms directa ms (1) ms franca (1) quizs
pueda yo hacer algo ms rpido (1) que siguiendo una carrera que para tener un puesto (1) ms o
menos regular y ganar un sueldo regular (1) van a pasar unos cuatro o cinco o quizs ms aos
(111:11/7-16).

Y Doa Angeles agrega un poco ms tarde:


E:

qu seria del mundo si todos fueran profesionistas; y qu seria del mundo si todos furamos
comerciantes entonces como quien dice (1) nos debemos de conformar con; lo que la vida nos
depare yo lo nico que le doy gracias a Dios es que mis hijos aunque sean comerciantes pero son
honrados; gracias a dios; (111:15/22-27).

Queda muy claro que, en contraste a la biografa de Don Javier, la trayectoria y biografa de Doa
Angeles estan definidos y grabados de una manera decisiva por la familia y el clan. La crianza de sus
hijos y su empleo como vendedora ambulante y, ms tarde, como locataria nunca fueron dos sferas
diferentes. Familia y trabajo casi al cien por ciento confluyeron. Este peso tan fuerte de las estructuras
de la familia se reproducen en las trayectorias y biografas de sus propios hijos. Y por fin, el balance de
su trayectoria laboral positiva lo resume con base en el criterio de tener hijos bien educados con una
formacin media. Resulta que, no solamente en su trayectoria "objetiva", las necesidades de la familia y
los ritmos de sus hijos impactaron fuertemente sobre la trayectoria laboral de Doa Angeles, sino
tambin en su evaluacin "subjetiva" de su biografa, ella aplica criterios de la institucin social familia.
Al mismo tiempo que la institucin social del clan estructura la trayectoria y biografa de Doa Angeles,
tambin es la lgica del mercado que se impone en la vida laboral de Doa Angeles. No solamente que
en la cotidianidad ella est expuesta a la arbitrariedad de los buenos o malos humores de sus clientes; los
riesgos de mercado, de la oferta suya y la demanda de sus clientes, son de gran significancia sobre todo
en su rama de la venta de frutas:
E:

mi tipo de ramo; que tengo de negocio tiene mucha prdida; o puedo sacar dinero o no lo saca
usted; o puede usted vender esta fruta (1) en un da como la puede usted vender en ocho das
(111:14/36-39).

El proyecto biogrfico-laboral de Doa Angeles tambin refleja un fuerte ingrediente profesionalgremial. El trabajar con mercancas tan delicadas como son las frutas requiere una gran capacidad de
organizacin y un talento en las compras y ventas. En varias ocasiones Doa Angeles apunta sus
capacidades de contar los nmeros y se muestra muy orgullosa, a pesar de ser analfabeta, "estar muy
rpido con los numeritos".
E:

pero gracias a Dios le doy a Dios gracias que Dios me di entendimiento y una gran inteligencia (1)
para qu pues para trabajar aunque sea; (1) para trabajar y poder sobrellevar un negocito pequeito;
(111:21/49-52).

Igual que en el caso de Don Javier, la identidad profesional-gremial de Doa Angeles se revela
claramente frente al "horizonte opuesto" de los ambulantes modernos de los cuales ella se distingue
claramente:
E:

Ni venimos a mentarles, la mam; no no venimos con educacin (1) entonces le vuelvo a repetir a
usted; aunque somos placeras; (1) pero hay de placeras a placeras no nos podemos comparar con la
28 de Octubre vamos a suponer no nos podemos comparar con la gente de aqu de el Hidalgo; no;
no yo me acuerdo que tena una comadrita aqu junto a (3) que ser unas cuatro calles (1) deca hay
comadrita vndase su puesto all si all se ve que ni se vende (1) ac se ve que se vende mucho
dice; (1) este (1) vndase su puesto y se viene usted a vender ac al mercado este; aqu se ve que se
vende mucho; le digo no; comadrita; prefiero estar all ms vale viejo por conocido y no nuevo por
conocer (111:22/50-23/10).

Doa Angeles se siente una locataria honesta, bien educada, que no grita como los ambulantes de la
organizacin independiente "28 de Octubre" que -segn Doa Angeles- siempre se pelean y no quieren
conformarse con condiciones que ella por mucho tiempo tena que vivir. En su lema varias veces

14

repetida "somos locatarios pero con educacin" ella define su identidad y autoestimacin profesionistagremial.
Por fin hay una dimensin organizacional en la estructura y lgica del proyecto biogrfico-laboral de
Doa Angeles. Esto se revela cuando ella habla de la organizacin de la representacin de los locatarios
en su mercado. En total, hay tres mesas diferentes que, por su vz formaban parte de la CNOP
"Confederancin Nacional de Organizaciones Populares", una de las tres pilas del partido PRI. De esta
forma, muchos problemas y conflictos de intereses que algunos locatarios, algunos grupos o mercados
enteros tengan, estn canalizados hacia las estructuras polticas del partido gobernante. Ms all, existe
una red muy amplia de confianza y de fianza. Los bodegueros en la central de abastos, en una mezcla de
un clculo econmico y una relacin de confianza familiar dan prstamos o prolongan los pagos de los
locatarios en caso de que haya una mala coyuntura econmica, o que se hecharon a perder las frutas o
que haya un acontecimiento familiar que requiere recursos extraordinarios. De cierta forma, se trata de
crditos informales y sin intereses, mientras que, al revs, los locatarios responden con comprar siempre
con los mismos bodegueros.
E:

S (1) ahora (1) le voy a decir a usted una de las cosas (1) le vuelvo a repetir a usted si nosotros los
fruteros en realidad los fruteros UNE este (1) los que ya estamos establecidos (3) hemos; durado; y
hemos sostenido un negocio; un puesto dentro del mercado (3) a sido gracias a los bodegueros
porqu porque ellos nos han hecho fuertes en la buenas; y en las malas; (3) por que vamos, y nos
fan (111:14/42-49).

Esta mezcla tan particular en los mercados de una organizacin gremial-corporativo y un ambiente
familiar lo explcita Doa Angeles concretamente:
E:

Hay de todo gracias a Dios yo tengo buenas relaciones gracias a dios (3) todos los vecinos me
llevo; con ellos; la seorita de enfrente la otra seora el seor de atrs que es que somos
compaeros desde que entramos (3) somos fundadores hasta ahorita; (1) nos hablamos bien; (3) los
otros de atrs tambin son fundadores (...) yo les digo a mis hijos por favor (1) procuren llevarla
tranquila (1) hganse de la vista gorda (3) que no lo vieron (3) que no oyeron (4) para llevar la
fiesta en paz (3) qu, pasa, aqu en su pobre casa de usted, si usted sale y le chifletea al vecino (1)
si usted sale y le pega un balazo en su pared (3) o a su zagun (1) piense a tener problemas con
ellos (1) si usted sale y le hecha un montn de basura al vecino (1) le tienen que reclamar a usted y
siempre se esta peleando con l (1) entonces yo pienso que a s pasa en el mercado (111:16/9-13 y
22-31).

En
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Do
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nos
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que
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mbina elementos de todas las cuatro instituciones sociales que estructuran la trayectoria e historia
laboral. Comparado con Don Javier, esto tambin se refleja en el tiempo que Doa Angeles dedica a su
familia (una cuarta parte), a su trabajo (la mitad) y a las relaciones en el mercado (unos catorce por
ciento).

15

6. Don Silverio: xito por trabajo duro y permanente entre clan, empresa y mercado
En el caso de la trayectoria laboral de Don Silverio y, comparandola con la den Don Javier, es muy
significativo la importancia del ciclo laboral de su pap; encontramos que las trayectorias del pap y de
Don Silverio se desarrollaron casi totalmente en rumbos opuestos. Mientras que el pap de Silverio
trabaj como obrero textil, despus como ebanista en un camin y por fin como bolero, es decir
experiment un decenso en sus posiciones laborales, la trayectoria laboral de Silverio, al contrario, es
una carrera de trabajo fuertemente ascendente. Silverio empieza ah, donde termina su pap: vende
gelatinas en la calle y ayuda a su pap limpiando zapatos en va pblica. El ejemplo de Silverio es tpico
para muchos jvenes de su generacin los cuales con seis o siete aos ya trabajaban diariamente:
E:

O sea, bsicamente- (1) ah entr por la necesidad de; (1) de (1) de ms que nada de comer; (1) o
sea, que mi pap lustraba zapatos ah boleaba (1) en ese ba- o sea en unos baos pblicos (1)
entonces pues uno empieza a crecer y se empieza a dar uno cuenta; no (1) entonces al ver la familia
que estaba muy decada; (1) porque realmente estbamos, en la calle no tenamos casa, NO
TENIAMOS NADA (1) entonces este (1) pues a alentar a mi pap y a vender gelatinas; (1) cmo
se llama ac flanes, (1) gelatinas o flanes, y este a bolear zapatos; (1) entonces mi mam lo que
haca es que (1) le pona su desayuno de l; (1) a las ocho de la maana nueve de la maana (1) y
ve a dejarselo (1) si pues ya se lo iba a dejar (1) pero ya estando ah; con l (1) pues luego me deca
pues llvale estos zapatos a fulano (1) llvale estos zapatos a zutano (1) cepillalos este (1) chalesentonces ah fue donde empec a (1) a laborar, (1) a laborar, y ms que nada; empec a darme
cuente que trabajando (1) s pues sobresale en muchas cosas; (1) y tiene uno muchas (1)
satisfacciones porque va uno logrando cosas que se propone uno; (1) ah empec a vender
gelatinas, (1) empec a bolear zapatos, (1) empec a lavar los baos, (1) y este (1) luego pues ah la
gente oye ve a traerme un refresco o treme una cerveza como no; (1) y fue como empec ah en
los baos; (1) hasta, la primaria; (715:1/39-2/11).

A Don Silverio le hubiera gustado seguir estudiando, pero, como es el mayor de nueve nios, senta la
necesidad de ayudar a sus padres. Con orgullo muestra al entrevistador sus calificaciones (muy buenas)
de la primaria. Saliendo de ah, empez a trabajar como pen en un rancho, luego trabaj como
ayudante en un camin y despus estuvo ocho aos en una empresa que produjo cal (cerca del lugar
donde naci) - el periodo ms largo en una empresa en su trayectoria. Voluntariamente y a su propia
iniciativa sali por los salarios bajos y trabaj algn tiempo en una empresa de transporte, primero como
conductor de camin y luego como representante de la empresa.
Por fin, con 29 aos Silverio entr a la Volkswagen y, hasta el momento de la entrevista, trabaj como
soldador de punto. Mientras que los trabajos anteriores los menciona muy brevemente (por ejemplo, su
estancia mayor de ocho aos en una empresa de cal la cuenta en menos que media pgina de entrevista
transcrita), con todo lujo de detalle Silverio nos narra su entrada a la Volkswagen (en casi cuatro
pginas). La pregunta "cmo entr a la Volkswagen" Silverio la contesta de la forma siguiente.
E:

Mire (1) no s (1) por lo que nos ensea la familia no (1) porque ms que nada (1) mucho de
nosotros lo que hacemos es lo que nos ensea la familia; (1) por decirlo aqu reina mucho lo
catlico, (1) o sea las religiones vaya; (1) hay religiones catlicas evangelistas hay infinidad, de
religiones; no (1) hay muchos que son fanticos, (1) o sea entonces nosotros somos de la legin
catlica, (1) entonces ac en Mxico, no se si ha odo de la Virgen de Guadalupe ( ) cada, ao en
diciembre (1) el doce, de diciembre se hacen peregrinaciones (1) caminando desde aqu hasta
Mxico; (1) desde aqu hasta Mxico; (1) y yo llevo aproximadamente (1) cinco aos (1) consecutivos; caminando (1) a Mxico (715:4/12-4/20).

Desde hace cinco aos, as nos cuenta Silverio, anualmente participa en la peregrinacin hacia la
Baslica de la Virgen de Guadalupe en la ciudad de Mxico. En una de estas peregrinaciones se
encontr con un exobrero de la Volkswagen quien le inform de algunos vacantes en la empresa. As
Silverio consigui el formato del sindicato que es necesario para entrar en la Volkswagen y despus,
durante casi dos meses, junto con muchos hombres jvenes esperaba los exmenes de seleccin para
poder entrar a la Volkswagen. Todas las maanas, de lunes a viernes, ms o menos a las seis en la
madrugada y hasta medio da, se presentaron en la entrada de la empresa para ver cuando les tocaba su
exmen de admisin. Durante este tiempo, en las tardes Silverio trabajaba como chofer de un camion.
Un da cuando no haba mucho trabajo en la empresa donde Silverio trabajaba en las tardes, su jefe le
dijo:
E:

en ese entonces fue este (1) un jueves, (1) un jueves me acuerdo; dice (1) vete a dar la vuelta por
ah (1) cmprate el peridico y busca un rbol (1) de sombra y ponte a leer ah el peridico (1) y ya
al rato regresas (1) hay bueno si (1) y luego como nos llevamos bien (1) agarr, la camioneta y me
sal; (1) y ah ando voy sobre el boulevar (1) que; hago; (1) voy a la casa, (1) voy con la familia un
rato; al rato regreso y a ver que sale (1) y este no pero as, (715:6/2-10).

16

En vz de sentarse bajo un rbol, Silverio pas a checar si ya haba salido en la lista y as se enter que
ya estaba planeado el exmen de admisin. An tena que esperar algunos das hasta que le tocara.
Despus de haber pasado exitosamente todas las pruebas, an tena que esperar una semana ms hasta
que se le asignaron su nuevo trabajo. Cuando empez en la Volkswagen, conoca sus horarios de trabajo
pero no conoca su salario ni los cambios de turno etctera. Silverio destaca la importancia de dinero y
de un salario seguro y suficiente en su concepto de trabajo:
E:

pues el salario, ms o menos se me emparej, no estaba ms o menos; (1) no, me poda quejar
porque estaba (1) dndole a mi familia (1) aunque sea pa comer y ms o menos irla pasando (1)
pero (1) yo mi ambicin era pues; (1) yo quiero hacer otra cosa quiero- (1) tener otras cosas en la
casa; (715:8/41-46).

Por las horas extras, trabajando los sabados, Silverio se puede ganar ms o menos los ingresos
necesarios. Despus del conflicto laboral de l992 (vase Montiel/Pries 1992) fueron reducidos casi
totalmente estas posibilidades de horas extras. El no ve muchas posibilidades de subir:
E:

Si, sigo de punteador (1) si pues es que- como es bastante gente (1) es difcil escalar (1) ascender a
otro lugar donde pueda uno (1) ganar ms (1) la diferiencia, est en que (1) lo que tienen los jefes
es de que s trabaja, uno (1) pueees le dan (1) a uno la oportunidad de un tiempo extra; (1) entonces
es la ventaja esa; (715:8/29-34).

Con toda seguridad de si mismo, Silverio destaca que hace 15 o 20 aos seguro que hubiera ascendido a
ser maestro dentro de un tiempo muy corto, pero ahora las condiciones econmicas y generales son muy
distintas. Sus orientaciones de ascender en la Volkswagen consisten en llegar hasta soldador de primera
u hojalatero de primera, pero las afirmaciones correspondientes se quedan muy vagas -dadas las
circunstancias coyunturales-econmicas, el realismo de Silverio le dejan plantear sus aspiraciones de
carrera en la Volkswagen muy generalmente. Critica las condiciones ergonmicas del trabajo y tambin
el nuevo sistema de trabajo en grupos: "ahora nosotros ya no somos obreros, ahora ya somos tcnicos (1)
o sea que ha habido un cambio (1) no se (1) es, lo 1mismo (1) no ms lo que cambia es el nombre"
(715:8/48-51). Igual, no espera mucho del sindicato: "el sindicato ya no sirve; (1) el sindicato; (1) y es
que ms que nada; (1) no es que no sirva (1) es que la gente no estuvo preparada (1) es que (1) no s (1)
cmo poner una gente sin preparacin; (1) sin conocimientos (1) que no sepa lo que es la ley federal del
trabajo" (715:29/48-52).
En resumen, Silverio tiene una posicin bastante crtica y distanciada con respecto a su trabajo en la
Volkswagen. Como "una de las personas que estn muy cerca de las noticias", tambin sabe
realsticamente que - bajo las condiciones de crisis actuales - un trabajo fijo seguro tambin tiene sus
ventajas: "entonces digo, no se, yo me he fijado mucho, me fijo en mi pap; la edad que tiene, no tuvo
un trabajo seguro, ahora no tiene de donde recurrir tiene que andarle, seguirle luchando para sobrevivir"
(715:13/25-28). Silverio destaca el seguro social y el pago de jubilacin como ventajas de un trabajo
asalariado y tambien menciona la posibilidad de poder meter ms facilmente a sus dos hijos a la Volkswagen en caso de que quisieran entrar all.
Ms all de las condiciones estructurales que le limitan sus opciones de empleo y trabajo, y al lado de
las conveniencias que tiene para Silverio su trabajo en la Volkswagen, hay un factor personal que le deja
aguantar y hasta sentirse bien en su situacin actual: aparte de su trabajo en la Volkswagen, Silverio
empez con un negocio que le gusta, que le d ingresos adicionales y que le abre una posible
perspectiva para el futuro. Silverio renta lonas para fiestas; primero construy bastidores de tubo y
empez con dos lonas, en el momento de la entrevista ya tena cuatro que estaba rentando casi cada fin
de semana. Este negocio se desarroll en el contexto familiar y del clan. Silverio vive en un terreno muy
grande, lo cual su pap - de procedencia campesina - hered a sus cinco hijos de los cuales cada quien
tiene su casa propia en este lote. Tres de estos hermanos tambin trabajan en la Volkswagen, Silverio
narra como sus tos, compadres, hermanos, vecinos y otros conocidos vienen a preguntarle por una lona
y que as poco a poco se desarroll su negocio. Prestando sus cuatro lonas, en los dos das de fin de
semana gana al menos tanto dinero como en sus cinco das en la Volkswagen.

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de los esfuerzos propios y el trabajo duro del entrevistado. En la biografa narrada de Silverio, las
condiciones y limitaciones de accin estructurales s pesan y estn presentes, pero al fin tanto en lo que
nos imaginamos de lo ocurrido como en la percepcin expresada del entrevistado, los recursos y
esfuerzos individuales ganan y predominan a las estructuras dadas. Igual que su xito laboral se le
adscribe a sus propios esfuerzos, Silverio deduce que su hermano mismo tena la culpa cuando fue
despedido de la Volkswagen: "entonces fue lo que paso (1) cuando quitaron, un turno; seleccionaron su
gente (1) entones por (deduccin) yo pienso que (1) l era flojo (1) o se opona al trabajo, (1) o algn
motivo; (1) o no encajaba (1) o no comparenta- (1) sean entre supervisor y trabajador" (715:19/26-30).
No podemos afirmar que la trayectoria laboral de Silverio est estructurada primordialmente por la
institucin de la empresa. Sus empleos fueron ms o menos cortos, el entrevistado mismo siempre sali
por su propia iniciativa y an en la Volkswagen no experiment una larga carrera laboral ni tiene
espectativas muy concretas al respecto. La lgica del mercado se refleja tanto en sus cambios de
empleos (para mejorar sus condiciones de trabajo), como en su actividad de rentar lonas. Este concepto
biogrfico-laboral del hombre activo, que tiene xito en base de esfuerzos y trabajos duros se refleja en
muchas partes de la entrevista:
E:

Como punteador (1) si; (1) pero le digo yo soy muy inquieto a m no me gusta noms estar
aprendiendo (1) le digo, que desde chavito empec a vender gelatinas; (1) a bolear zapatos, y luego
a ordear, vacas, a limpiarle y luego fui a los camiones (1) me llam la atencin este (1) cmo le
dir; (1) ver, como los manejaban (1) tuve que andar descargando los camiones y luego aprend a
manejar (1) anduve en los carros (1) y no s (1) y me ha gustado aprender y aprender y una de las
cosas es de que le he sacado mucha ventaja a eso; (1) o sea he aprendido y (1) al paso (1) al paso
he- (1) este (1) cmo le dir (1) se me he hecho de algo (1) por decirlo (1) esto pus no tiene ni diez
aos que lo hice menos; (715:21/39-51).

La figura 4 sobre todo nos muestra dos caractersticas. Primero, el tamao de los dos crculos indica el
creciente "control interno" de Silverio sobre su propia trayectoria y biografa laborales. Empez muy
abajo en la jerarqua de status ocupacional, tena que hacer lo que se le encargaron. Con el tiempo y por
sus esfuerzos propios, Silverio est conquistando cada vez ms el destino de su vida laboral; l mismo
decide los cambios de empleos; con el negocio de las lonas, l mismo se abre una segunda lnea de
actividades e ingresos. Segundo, esta ltima actividad de rentar lonas le abre ms espacio tanto hacia la
institucin del mercado como a la del clan. La institucin organizacional, concretamente la empresa
Volkswagen, tiene una fuerza significativa y, al mismo tiempo, limitada sobre su trayectoria y biografa:
los cambios ms impactantes en su vida laboral no se derivan de ascensos importantes en el "mercadeo
interno de trabajo", es decir en la lnea escalafonaria, sino de sus actividades extra-fabriles. Esta
situacin se refleja en los aspectos formales de la entrevista. Solamente una cuarta parte del tiempo est
dedicada a la situacin laboral en la Volkswagen, una octava parte ms trata de la experiencia clave del
acceso a este mundo organizacional (reclutamiento etc.). Unos quince por ciento del tiempo de la
entrevista estn dedicadas a su trabajo colateral con las lonas. En comparacin con otros hombres,

18

Silverio habla bastante sobre otros temas como son su niez y familia de origen, sus estudios, la
situacin de su familia y sus dos hijos y sus aspiraciones para el futuro.
7. Conclusiones
En el espacio dado, despus de algunos apuntes comparativos sobre el contexto del tema de la cultura
obrera en Mxico, solamente podamos esbozar a muy grandes rasgos el marco conceptual de "proyectos
biogrfico-laborales". En el anlisis de tres entrevistas narrativas biogrficas se aplic este instrumento.
Creemos que la diferenciacin analtica entre las cuatro instituciones, a decir mercado, empresa,
profesin y clan, que estructuran en el sentido de limitar y facilitar las trayectorias laborales
individuales, es una buena herramienta para "cortar brechas en la selva de la realidad". El marco conceptual tambin nos permite diferenciar y medir la relacin entre la estructuracin de las trayectorias
laborales por estas instituciones, por un lado, y por los recursos, proyectos y las actividades de los
individuos, por otro lado. De esta forma, se puede concretizar lo que en la sociologa conocemos como
el concepto de "hombres controlados por afuera" y "hombres guiados por adentro".14 Silverio es el
ejemplo de una persona que, a pesar de las limitaciones dadas, busca su propio camino y cambia sus
espacios de maniobra. Hay otros obreros entrevistados de la Volkswagen que, al contrario, dejan la
impresin de que sus trayectorias son y estan percibidas como "plumas en el aire" donde no ellos
mismos sino "las condiciones objetivas" son los dueos de su destino.
En el caso de Don Javier tambin vimos claramente el cambio del proyecto biogrfico en el tiempo: del
"hojalatero artesanal" quien critica los tiempos modernos hacia el "hojalatero comercial" quien se
asimila a los nuevos mtodos de trabajo y los nuevos clientes. Por fin, el marco conceptual propuesto
nos permite diferenciar entre la trayectoria y la biografa, es decir, "lo objetivo" y "lo subjetivo", y
juntarlas en el concepto de "proyecto biogrfico-laboral". Por supuesto, las condiciones y limitaciones
"objetivas", los espacios y recursos de accin de los hombres son diferentes y forman las bases, a veces
muy pesadas, de la desigualdad social. No todos los hombres tienen el mismo acceso a las necesidades
bsicas de nutricin, vivienda y educacin y, en tiempos de crisis econmica por ejemplo, las
generaciones que salen del sistema educativo, a pesar de todos sus esfuerzos de superarse, se encuentran
en una situacin muy desventajosa en comparacin a otras generaciones que vivieron el mismo "evento"
bajo otras signas coyunturales.

09
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Pero, al mismo tiempo, vemos el papel activo de los individuos de influir sobre y modificar el tamao y
el rumbo del "tunel que estan perforando en la realidad social". En la realidad social, no es posible
distinguir exactamente entre "condiciones objetivas" y "situaciones subjetivas", hay espacios de
solapadas y superposiciones, las "condiciones objetivas" solamente en la manera de que sean percibidas
por los actores - lo cual ya da espacio a interpretaciones diferentes. En las biografas de los hombres
encontramos una "zona gris" de incertidumbres, de oportunidades no percibidas y realizadas, de
reinterpretaciones posteriores de "condiciones objetivas", de limitaciones de accin no reconocidas etc.:

14

10

Vase, por ejemplo, los enfoques diferentes de David Riesman 1950 y Norbert Elias 1986.

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19

"Entre las condiciones sociales y las intenciones individuales, la contingencia de la biografa puede
asumir un papel importante. Lo que pudiera ser, y lo que hubiera sido cuando ..., estos son
perspectivas de orientacin fundamentales en procesos biogrficos. Entre las formas del mero
control propio y/o del puro control ajeno se nota mecanismos de atadura propia, de enredarse,
oportunidades objetivas y paralizacin subjetiva los cuales biogrficamente se vuelven relevantes
en la forma de su atribucin a personas."15

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Hay casos extremos donde los entrevistados, a pesar de haber trabajado, por ejemplo, como trabajadora
domstica en hogares particulares durante 15 o 20 aos, preguntndoseles por su opinin sobre trabajos
asalariados, responden que no tienen experiencias correspondientes; all "la situacin objetiva", es decir,
la trayectoria de un largo tiempo de trabajo asalariado, no coincide con la "percepcin subjetiva" de no
haber experimentado relaciones de trabajo asalariado; estas mujeres entrevistadas percibieron y vivieron
sus trabajos asalariados domsticos como un tipo de pertenecer a una familia grande, donde les toc un
cierto papel.
Los datos empricos no son representativos para Mxico y tampoco no son exhaustivos para discutir el
tema global de la cultura obrera. Ms bien, intentmos tratar un aspecto de la cultura obrera que son las
orientaciones y conceptos que tienen los trabajadores con respecto al trabajo y empleo y la interrelacin
de estos conceptos con la movilidad laboral. Afirmamos la gran heterogenidad del mundo de trabajo en
un pas como Mxico, la cual, desde nuestro punto de vista, no se est reduciendo sino agudizando y
vimos la fragilidad de ciertas situaciones laborales y relaciones de empleo en el tiempo. Sostenemos que,
para una gran parte de la poblacin econmicamente activa de Mxico, durante su trayectoria laboral el
cambio entre diferentes tipos de empleo, por ejemplo entre trabajo asalariado y trabajo por cuenta
propia, es una aspiracin y experiencia muy normal.
Con base en las entrevistas narrativas podemos mantener que el trabajo asalariado, ms an en la
situacin actual de crisis, tiene muchas ventajas y razones para los trabajadores. Pero, al mismo tiempo,
se revela que el trabajo asalariado tiene muchas desventajas e inconveniencias para los trabajadores.
Todos los resultados de la investigacin apuntan que no hay una pauta clara y dominante de una
"relacin laboral normal" - en el sentido de un trabajo asalariado a tiempo completo indefinido que d
los ingresos necesarios para sostener a una familia. Pero tampoco no existe la institucin de un fuerte
"Estado de bienestar" - ni "objetivamente" en el sentido, por ejemplo, de un seguro de desempleo o de
una forma de "ayuda social para la sobrevivencia", ni "subjetivamente" en el sentido de expectativas o
reclamos individuales hacia el Estado de resolver sus problemas. Lo que suele prevalecer es la actitud de
"cada quien y Dios son responsables de su destino" y la prctica de resolver los problemas de sobrevivencia a nivel individual, de la familia y del clan. Solamente en este contexto podemos entender, por
ejemplo, las tasas muy bajas de empleo formal y de desempleo abierto: sospechamos que los tres
proyectos biogrfico-laborales que presentmos aqu no son muy excepcionales sino reflejan este
contexto social, econmico y cultural en lo cual habra que ubicar la cultura obrera conceptual y
empricamente.

15

Brose 1990, p. 182; es por este contexto que preferimos usar los trminos objetivo y subjetivo entre
comillas.
20

Frente al trabajo y empleo, tanto las actitudes y los conceptos, como las prcticas correspondientes estn
fuertemente estructurados por la institucin de la familia y del clan. Mxico s tiene un sistema
capitalista de mercado, pero es un sistema truncado o, como lo llamara Canclini (l989) una "sociedad
hbrida", donde la institucin social de mercado y las organizaciones formales juegan un papel relativo
en el conjunto de las otras instituciones que estructuran la vida del trabajo y empleo.16 All la gran
interrogante es si la globalizacin e internacionalizacin de la economa y sociedad mexicanas impactan
de tal manera que el mercado gane un papel cada vez ms dominante, o la sociedad mexicana se vuelva
una "sociedad de organizaciones" (Perrow 1992) o la tan importante institucin del clan siga como un
tipo pre- y posmoderno de asociacin
.

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16

Como estudio muy interesante de relativizar el "paradigma de mercado" vase Mingione 1991.
21

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las poblaciones de los Estados Unidos y Mxico. Mxico: Fondo de Cultura Econmica (orig. en ingls
1983)
Willis, Katie, 1993: Women's Work and Social Network Use in Oaxaca City, Mexico. En: Bulletin of
Latin American Research, Vol. 12, pp. 65-82

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Annotations

Conceptos de trabajo, mercado de trabajo y "proyectos


biogrfico-laborales"
Pries, Ludger

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Mauricio Torres

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A muy grandes rasgos, podemos decir que la lucha de clases moderniz y estabiliz la sociedad
capitalista.

02

Mauricio Torres

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La cultura como un conjunto de prcticas de accin y configuraciones de comportamientos que estn
plasmados en y transferidos por smbolos de una generacin a otra

03

Mauricio Torres

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Las orientaciones hacia el trabajo, primordialmente son individualisras, medio anarquistas y mas
estructurados por la logica de redes sociales familiares que por la de una cultura obrera.

04

Mauricio Torres

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No son estaticos, ni tampoco transferidos mecanicamente de una generacin a otra, son el resultado
de la interaccion dinamica de los hombres en su entorno social, sobre todo en su vida cotidiana de
trabajo.

05

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Producto de la inestabilidad y heterogeneidad del mundo del trabajo y partiendo de un concepto
dinamico no se puede abarcar el tema con un corte de tiempo trasversal
Esto mismo puede observarse con el concepto de riesgo.

06

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Apilamiento de experiencias: La sedimentacion y superposicin de experiencias intrageneracionales en
el transcurso de las vidas individuales (Karl Mannheim)

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2/5/2016 0:18
Las trayectorias laborales dejan huella en los conceptos de trabajo

08

Mauricio Torres
2/5/2016 0:58
Reglas de transcripcin. Recomendado.

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Condiciones objetivas
Situaciones subjetivas

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2/5/2016 1:30
Autores sobre "hombres controlados por fuera", "Hombres guiados por dentro"
David Riesman 1950 y Norbert Elias 1986
Estudiar para relacionar con la resiliencia.

11

Mauricio Torres
2/5/2016 1:41
Los datos empiricos no son representativos

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