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Captulo 7

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17/02/2004

Captulo 7.
ANLISIS DIMENSIONAL.

Tema 7.1
Tema 7.2
Tema 7.3

TEOREMA DE BUCKINGHAM.
ANLISIS DIMENSIONAL DE LA CONVECCIN.
NMEROS ADIMENSIONALES.

Captulo 7

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7.1 ANLISIS DIMENSIONAL: TEOREMA DE BUCKINGHAM.


Otra herramienta importante en el estudio terico y experimental de los procesos de transmisin
de calor es el anlisis dimensional. Incluso desde las primeras ecuaciones de conduccin empieza a ser
cmodo utilizar nmeros adimensionales, ya que la transferencia de calor es funcin en general de
bastantes variables (en particular en conveccin) cuyo manejo si no se agrupan complica tanto el
anlisis terico como la experimentacin inaceptablemente. Se resume a continuacin la mecnica
bsica de obtencin de los nmeros adimensionales que gobiernan un problema.
7.1.1 Dimensiones y unidades.
Las magnitudes habitualmente empleadas como fundamentales en problemas mecnicos son
masa (M), longitud (L) y tiempo (T), cuyas unidades bsicas en el Sistema Internacional de Unidades
son el kilogramo (kg), el metro (m) y el segundo (s), en funcin de las cuales pueden expresarse
dimensionalmente todas las dems.
En el caso de problemas de transmisin de calor intervienen dos variables adicionales que son
el calor (Q) y la temperatura ( ). Evidentemente se puede expresar el calor Q en funcin de M,L y T
como una energa con dimensiones ML2T-2, y lo mismo cabe decir de la temperatura , que podra
expresarse en ltima instancia como la energa cintica media del movimiento molecular y por tanto
tendra las mismas dimensiones de Q. A pesar de ello se prefiere mantenerlas como dimensiones
independientes, lo que hace mucho ms prcticos las resultados que se obtienen mediante anlisis
dimensional. Por consiguiente el nmero de dimensiones bsicas ser en general tres (M, L, T) en
problemas mecnicos y cinco (M, L, T, Q, ) en problemas termocinticos.
7.1.2. Homogeneidad dimensional.
En el estudio de fenmenos fsicos se trata en general de obtener la relacin entre una cierta
variable y otro grupo de ellas de las que se supone que depende la primera. La relacin puede
obtenerse en muchos casos en forma analtica, pero en bastantes otros es necesario deducirla
empricamente mediante experimentacin. Limitndonos al estudio experimental, si designamos por V
la variable cuyo valor se busca y por vn a las n variables de las que suponemos que depende V, lo que
necesitamos en resumen es una funcin:

V = f v1 , v2 , v3L vn
que debe ser dimensionalmente homognea y por tanto las dimensiones de su segundo miembro
tienen que ser, sea cual fuere la forma de la funcin, las mismas de la variable independiente.
En el caso ms general la funcin ser suma de i trminos en los que intervendrn todas las
variables vn elevadas a ciertos exponentes:

V = 1 v1a v2bv3cLL vnz


i

y como las dimensiones de todos los sumandos tienen que ser iguales podemos limitarnos desde el
punto de vista dimensional a uno cualquiera de ellos:

V = v1a v2b v3c LL vnz


con lo que basta igualar las dimensiones de los dos miembros para obtener un sistema de ecuaciones
diofnticas en el que tendremos siempre tantas ecuaciones como magnitudes fundamentales
hayamos definido y tantas incgnitas como variables se supone que influyen en V. La solucin del
sistema, al haber generalmente ms incgnitas que ecuaciones, depender de qu grupo de incgnitas
despejemos en funcin de las restantes. Ello origina que siempre que en un problema intervengan ms

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variables que magnitudes fundamentales (caso muy frecuente) el anlisis dimensional podr dar
mltiples soluciones, todas ellas correctas, pero probablemente no todas prcticas.
Tomemos como ejemplo de tipo mecnico el anlisis dimensional de la fuerza F que un fluido
ejerce sobre un slido que se mueve sumergido en l. Ante todo debemos establecer las variables que
suponemos que influyen en dicha fuerza. Supongamos que a travs de experimentaciones u
observaciones preliminares hemos decidido que las variables que afectan a F son la densidad del fluido
, su viscosidad absoluta , la longitud caracterstica del slido L y la velocidad relativa entre el slido y
el fluido V.
De lo antes visto se deduce que la relacion dimensional a estudiar es:

F = a b LcV d
y aplicando el criterio de homogeneidad dimensional:

MLT 2 ML3

ML1T 1

LT 1

M a +b L3a b +c +d T b d

podemos ahora igualar exponentes y obtenemos el sistema de ecuaciones siguiente:

1= a +b

1 = 3a b + c + d

2 = b d

del que podremos despejar tres cualesquiera de las cuatro incgnitas en funcin de la restante. Segn
qu tres incgnitas decidamos despejar obtendremos diferentes soluciones, todas ellas correctas
aunque probablemente no todas utilizables.
Si empezamos despejando a, c, y d obtendremos como solucin del sistema:

a = 1 b

c = 2b

d = 2 b

y por tanto:

F=

1b

b 2 b

L V

2 b


b L2V 2
= b b b = L2V 2

LV
LV


F
= f
2 2

LV
LV

con lo que obtenemos la ecuacin de la fuerza F en funcin de las variables que la afectan, pero de
forma que algunas de ellas aparecen agrupadas en un producto que tiene que ser adimensional. Estos
productos se suelen representar por y son nmeros adimensionales que pueden usarse como
variables del problema en estudio, y que en general reciben el nombre de su descubridor. En el caso
estudiado hemos obtenido que el nmero de Euler (primer miembro) es funcin del inverso del nmero
de Reynolds (segundo miembro).
Debe observarse que el anlisis dimensional no da, ni puede dar, el valor numrico del
exponente b. Lo que se obtiene es la forma de la funcin solucin, y slo mediante investigacin
prctica posterior podremos determinar el valor de dicho exponente.
Si en el mismo ejemplo despejamos a,b, y c obtendremos:

a = d 1

b = 2 d

c=d

y por tanto:

F =

d 1

2 d

d 2 Ld V d 2 LV
LV =
=
d

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que es una nueva ecuacin del fenmeno, igual de vlida dimensionalmente que la anterior, y sobre la
que pueden hacerse los mismos comentarios. Nuevamente se obtiene un coeficiente adimensional de
fuerza como funcin del nmero de Reynolds.
7.1.3 El teorema de Buckingham.
El llamadoTeorema de Buckingham es en realidad una generalizacin de lo anterior y puede
expresarse diciendo que si existe una relacin fsica entre n magnitudes, existe asimismo una
relacin equivalente entre n-k agrupaciones adimensionales de las n magnitudes, siendo k
menor o igual que el nmero total m de dimensiones independientes existentes en las n
magnitudes.
La determinacin del valor mnimo de k es complicada, pero en la mayora de los casos es igual
a m, y como consecuencia, el nmero de agrupaciones adimensionales que aparecern en un
problema ser generalmente el nmero de variables n menos el nmero de dimensiones fundamentales
m. Estas agrupaciones son los nmeros adimensionales que aparecen prcticamente siempre que se
estudia un fenmeno fsico mediante mtodos experimentales, y particularmente en transmisin de
calor.
Volviendo al ejemplo anterior, intervienen en el problema cinco variables (n=5) y tres
dimensiones bsicas (m=3) y por tanto en cada solucin aparecern dos nmeros adimensionales. Si
tomamos la primera solucin:

2 LV
F=

F
LV
=
2

obtenemos, efectivamente, dos nmeros adimensionales y la relacin funcional entre ellos. Del
resultado deducimos que el estudio experimental del problema planteado no requiere manejar las cinco
variables que intervienen, sino que basta con manejar los dos nmeros adimensionales obtenidos, el
primero de los cuales es un coeficiente de fuerza sin nombre especfico y el segundo es el conocido
como nmero de Reynolds. Pasar por tanto de cinco a dos variables simplifica el trabajo experimental
enormemente.
Con la segunda solucin del ejemplo obtenemos:

b L2 V 2
F= b b b
LV

=
2 2
L V
LV

solucin en la que intervienen dos nuevos nmeros adimensionales, el segundo de los cuales es el
inverso del nmero de Reynolds ya deducido antes.
Es importante observar que el anlisis dimensional aplicado a un problema no nos dar nunca
la solucin numrica, sino la forma en que se pueden agrupar las variables en las diversas funciones
solucin. Es obvio que la suposicin de las variables que influyen en la variable en estudio afecta
bsicamente al resultado, por lo que ste puede ser radicalmente incorrecto si la lista de variables no
incluye todas las necesarias o incluye alguna innecesaria.
Otro ejemplo puede ser obtener una relacin de nmeros adimensionales para estudiar el
dimetro medio de las gotas de lquido que se obtienen en un pulverizador. Las variables que
suponemos que influyen en el dimetro de las gotas D son la densidad del lquido , su viscosidad
absoluta , su tensin superficial , la aceleracin de la gravedad g, el dimetro de la boquilla d y la
velocidad del lquido V.

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Como puede verse estamos en ste caso considerando la aceleracin de la gravedad como
variable, cosa que desde el punto de vista dimensional es perfectamente admisible puesto que tiene
dimensiones. Tenemos en total siete variables y tres dimensiones fundamentales, con lo que debemos
obtener cuatro nmeros adimensionales.
Aplicar el mismo mtodo del ejemplo anterior resulta tedioso ya que hay que resolver un
sistema de tres ecuaciones con siete incgnitas. Es ms rpido, y absolutamente equivalente, escoger
tres de las siete variables y expresar las otras cuatro en funcin de ellas. La nica precaucin que hay
que tomar es que las tres variables escogidas tengan entre ellas las tres dimensiones fundamentales.
No podramos en ste caso escoger, por ejemplo, la combinacin D, d, porque faltara la dimensin
tiempo.
Escogiendo , d y V tendremos que expresar en funcin de ellas D, , , y g. Estableciendo las
cuatro igualdades e igualando los exponentes obtenemos los cuatro sistemas de ecuaciones:

D = a d bV c
= a d bV c
= a d bV c
g = a d bV c

L ML3

ML1T 1 ML3

MT 2 ML3
LT 2 ML3

LT 1

L
L
L

0 = a ; 1 = 3a + b + c ; 0 = c
c

LT 1
LT 1
LT 1

1 = a ; 1 = 3a + b + c ; 1 = c

1 = a ; 0 = 3a + b + c ; 2 = c

0 = a ; 1 = 3a + b + c ; 2 = c

y resolviendo los sistemas encontramos las cuatro igualdades dimensionales que dan origen,
respectivamente, a los cuatro nmeros adimensionales que buscamos:

a = 0 ; b = 1; c = 0
a = 1; b = 1; c = 1
a = 1; b = 1; c = 2
a = 0 ; b = 1 ; c = 2

D =d
= dV
= dV

g = d 1V 2

1 = d D
2 = dV
3 = dV 2
4 = gd V 2

El primero de ellos es una mera relacin adimensional entre los dimetros de la boquilla y la
gota. El segundo es el inverso del nmero de Reynolds, ya visto antes. El tercero es el inverso del
llamado nmero de Weber y el cuarto es el inverso del conocido como nmero de Froude.

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7.2 ANLISIS DIMENSIONAL DE LOS PROCESOS DE CONVECCIN


7.2.1. Conveccin natural o libre.
Analicemos dimensionalmente un proceso de conveccin natural. Se trata de estudiar el
coeficiente de transferencia de calor convectivo h entre un cuerpo y el fluido que le rodea. En este tipo
de problemas intervienen, adems de las variables M,L y T, el calor Q y la temperatura , que
conservaremos como variables independientes aun cuando en realidad son derivadas de las anteriores.
Las dimensiones de las dos nuevas variables sern H y K.
Establecemos como variables que influyen en el proceso la capacidad trmica especfica cp
del fluido, su conductividad trmica k, su densidad , su viscosidad absoluta , su coeficiente de
expansin trmica , una dimensin caracterstica del slido L, la aceleracin de la gravedad g y la
diferencia de temperaturas entre el slido y el fluido .
Puesto que tenemos en total nueve variables (includa la dependiente) y cinco dimensiones
fundamentales (M, L, T, H y K) debemos, como consecuencia del teorema de Buckingham, obtener
cuatro nmeros adimensionales. Conseguiremos por tanto reducir la ecuacin inicial de nueve
variables a otra de cuatro variables adimensionales:

h = f c p , k , , , L, g , ,

1 , 2 , 3 , 4 = 0

Escogemos como variables base L, , , k y (observando previamente que aparecen las


cinco dimensiones entre todas ellas) y tendremos que expresar en funcin de estas cinco las cuatro
restantes, es decir h, cp, y g. Estableciendo las cuatro igualdades correspondientes:

h = La c k d e
b

c p = La c k d e
b

HL2T 1 K 1 L

HM 1 K 1 L

= La c k d e

K 1 L

g = La c k d e

LT 2 L

K
a

K
K

ML3

HL1T 1 K 1

ML1T 1

ML3

HL1T 1 K 1

ML1T 1

ML3

b
b

ML3

HL1T 1 K 1
c

HL1T 1 K 1

ML1T 1
d

ML1T 1

e
e

e
e

Igualando los exponentes de M, L, T, H y K obtenemos en cada igualdad un sistema de cinco


ecuaciones con cinco incgnitas:

0 = c + e 2 = a 3c d e
1 = c + e 0 = a 3c d e
0 = c + e 0 = a 3c d e
0 = c + e 1 = a 3c d e

1 = d e 1 = d 1 = b d
0 = d e 1 = d 1 = b d
0 = d e 0 = d 1 = b d
2 = d e 0 = d 0 = b d

y resolviendo los sistemas encontramos los cuatro nmeros adimensionales que buscamos:

{a = 1; b = 0 ; c = 0 ; d = 1 ; e = 0}
{a = 0 ; b = 0 ; c = 0; d = 1 ; e = 1}
a = 0 ; b = 1 ; c = 0 ; d = 0 ; e = 0

a = 3 ; b = 0 ; c = 2 ; d = 0 ; e = 2

h= k L

1 hL k

cp = k

2 cp k

= 1
3

g= L
2

4 gL32 2

El primero de ellos se conoce como nmero de Nusselt, que no debe confundirse con el
nmero de Biot (definido asimismo como Bi=hL/k en los procesos de conduccin), ya que en el nmero
de Biot la conductividad k es la del slido conductor, mientras que en el de Nusselt es la del fluido

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convector. El segundo se conoce como nmero de Prandtl. En cuanto a los dos restantes rara vez se
usan aislados ya que en conveccin natural es mucho ms representativo su producto (que obviamente
es tambin un nmero adimensional). A dicho producto se le conoce como nmero de Grashof:

3 =

4 =

gL32
2

3 4 = Gr =

g L32
2

Podra pues concluirse que en los procesos de conveccin natural Nu es funcin de Pr y Gr,
cosa que es bsicamente cierta para procesos en los que Pr sea del orden de la unidad (gases, por
ejemplo). Sin embargo, en los casos en que Pr >>1 (aceites, por ejemplo) Nu resulta ser funcin del
producto Pr Gr, valor adimensional al que se conoce como nmero de Rayleigh:

cp
k

Pr =

Gr =

g ( ) L3 2
2

Ra = Pr Gr =

g c p ( ) L3 2
k 2

Anlogamente, cuando Pr <<1 (metales lquidos, por ejemplo), resulta que Nu depende en la
prctica de GrPr2, producto asimismo adimensional al que se conoce como nmero de Boussinesq:

cp
Pr =
k

g ( ) L3 2
Gr =
2

g c 2p ( ) L3 2
Bo = Pr Gr =
k2
2

7.2.2. Conveccin forzada.


Se trata ahora de estudiar el coeficiente de transferencia de calor h de un fluido que circula por
un tubo. Establecemos como variables que influyen en el proceso la capacidad trmica especfica cp
del fluido, su velocidad V, su conductividad trmica k, su densidad , su viscosidad absoluta , el
dimetro del tubo D y la diferencia de temperaturas entre el tubo y el fluido.
Tenemos en total ocho variables y cinco dimensiones fundamentales, con lo que debemos
obtener tres nmeros adimensionales.

h = f c p ,V , k , , , D,

1 , 2 , 3 = 0

Escogiendo como variables base , k, , D y V (observando previamente que aparecen las


cinco dimensiones entre todas ellas) tendremos que expresar en funcin de ellas las restantes, es decir
h, cp y . Estableciendo las igualdades correspondientes:

HL2 T 1 K 1 K

HL1T 1 K 1

ML3

c p = k b c DdV e

HM 1 K 1 K

HL1T 1 K 1

ML3

= k bc DdV e

ML1T 1 K

h = k b c DdV e
a

HL1T 1K 1

ML3

L
L

d
d

Igualando los exponentes de M, L, T, H y K obtenemos los tres sistemas:

0 = c 2 = b 3c + d + e 1 = b e 1 = b 1 = a b
1 = c 0 = b 3c + d + e 0 = b e 1 = b 1 = a b
1 = c 1 = b 3c + d + e 1 = b e 0 = b 0 = a b
y resolvindolos encontramos los tres nmeros adimensionales que buscamos:

a = 0 ; b = 1 ; c = 0 ; d = 1 ; e = 0

h=k D

1 hD k

LT 1
e

LT 1

LT 1

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a = 0 ; b = 1 ; c = 1; d = 1 ; e = 1

cp = k DV

a = 0 ; b = 0 ; c = 1; d = 1 ; e = 1

2 c p DV k

= VD

3 VD

El primero de ellos es nuevamente el de Nusselt, el segundo es conocido como nmero de


Peclet y el tercero es el nmero de Reynolds. En vez de utilizar el nmero de Peclet se suele usar su
cociente con el nmero de Reynolds, cociente que no es ms que el nmero de Prandtl:

Pe =

c p DV

Re =

Pe c p
=
= Pr
Re
k

VD

Anlogamente, el nmero de Nusselt puede expresarse como producto del nmero de Peclet
y un nuevo grupo adimensional, que recibe el nombre de nmero de Stanton:

Nu =

hD
h
=
Pe
k
c p V

h
c p V

St =

Nu = St Pe

En conveccin forzada con el fluido convector movindose a alta velocidad habra que hacer
un anlisis dimensional especfico anlogo al anterior. La dependencia de Nu es entonces de Re y
Pr, como antes, y adems aparecen dos nuevos nmeros adimensionales de gran importancia en
este tipo de procesos: el de Eckert (Ec) y el de Brinkman (Br), definidos como:

V 2
Br =
k

V2
Ec =
2c p

de donde es inmediato deducir que el nmero de Brinkman es el doble del producto de los de Eckert y
Prandtl.
7.2.3. Conveccin con cambio de fase.
Un caso de gran inters prctico es cuando durante el proceso de termotransferencia
convectiva se est condensando o evaporando el fluido convector. Podemos estudiar por anlisis
dimensional el coeficiente de transferencia de calor en la condensacin de vapor en la superficie de un
tubo.
Si suponemos como variables que influyen en el proceso una longitud caracterstica D, la
diferencia de temperaturas entre el vapor y la superficie del tubo , la capacidad trmica especfica
cp del fluido, la conductividad trmica k del vapor, su calor latente de condensacin , su
viscosidad absoluta , su densidad , la diferencia de pesos especficos g y la tensin
superficial .
Tenemos diez variables y cinco dimensiones fundamentales, con lo que debemos obtener
cinco nmeros adimensionales.
Escogiendo como variables base D, , g, k, tendremos que expresar en funcin de ellas
las restantes, es decir h, , cp , y . Estableciendo las igualdades correspondientes:

h = Da

g k d e

= Da
c p = Da

= D a

g k d e
c

g k d e
c

g k d e
c

HL2 T 1 K 1 L
HM 1 L

HM 1 K 1 L
MT

K
a

K
b

K
b

ML2 T 2
b

ML2 T 2
c

ML2T 2

ML2 T 2

HL1T 1 K 1
c

HL1T 1 K 1
d

HL1T 1 K 1

HL1T 1 K 1

ML1T 1
d

ML1T 1
e

ML1T 1

ML1T 1

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= Da

g k d e
c

ML3 L

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ML2 T 2

HL1T 1 K 1

ML1T 1

Igualando los exponentes obtendremos en cada igualdad un sistema de cinco ecuaciones con
cinco incgnitas:

0 = c + e 2 = a 2c d e 1 = 2c d e
1 = c + e 0 = a 2c d e 0 = 2 c d e
1 = c + e 0 = a 2c d e 0 = 2c d e
1 = c + e 0 = a 2c d e 2 = 2 c d e
1 = c + e 3 = a 2c d e 0 = 2c d e

1= d
1= d
1= d
0=d
0=d

1 = b d
0 = b d
1 = b d
0 = b d
0 = b d

y resolviendo los cinco sistemas encontramos las igualdades dimensionales que dan origen,
respectivamente, a los nmeros adimensionales que buscamos:

a = 1 ; b = 0 ; c = 0 ; d = 1 ; e = 0
a = 0 ; b = 1 ; c = 0 ; d = 1 ; e = 1
{a = 0 ; b = 0 ; c = 0; d = 1 ; e = 1}
a = 2 ; b = 0 ; c = 1; d = 0 ; e = 0
a = 3 ; b = 0 ; c = 1; d = 0 ; e = 2

h=k D
= k
cp = k

1 hD k
2 k
3 cp k

= D 2 g
= 2 D 3 g

4 D 2 g
5 g 2 D 3 2

El primero de los nmeros obtenidos es nuevamente el de Nusselt. El segundo se suele usar


considerndolo como cociente entre el de Prandtl y un nuevo grupo adimensional llamado nmero de
Jakob:

Pr

=
Ja ( ) k

Ja =

Pr ( ) k ( ) cp
=

El tercero es el de Prandtl y el cuarto el de Bond. El quinto y ltimo es una variante del de


Grashof, ya obtenido antes.

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7.1 ALGUNOS NMEROS ADIMENSIONALES1


Nmero de Biot:

Bi =

hL
k

Ec =

Nmero de Euler:

Eu =

F
L2 v 2

u 2
Br =
Lg

g cp2 ( ) L3 2
k

Nmero de Nusselt:

Nu =

hL
k

k
cL2

Nmero de Grashof:

Gr =

Nmero de Boussinesq:

u2
c (Tw T )

Nmero de Fourier:

Fo =

Nmero de Brinkman:

Bo =

Nmero de Eckert:

g 2 L3 ( Tw T )
2

Nmero de Richardson:

Ri =

u
u

Nmero de Peclet:

Pe =

c u L
k

Nmero de Prandtl:

Nmero de Rayleigh:

c p

gL3 Tw T
Ra =

Pr =

Nmero de Reynolds:

Re =

VL

Nmero de Sherwood:

Sh =

hm L
D AB

Nmero de Weber:

We =

U 2 L

Nmero de Bond:

Bo =

D2 g

Nmero de Stanton:

St =

h
cu

Nmero de Jakob:

Ja =

Datos adicionales en http://www.processassociates.com/process/dimen/dn_all.htm