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Linx

7 (1995)
Saussure aujourd'hui

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Eisuke Komatsu
La critique de la thorie saussurienne
daprs Motoki Tokida (1941)
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Eisuke Komatsu, La critique de la thorie saussurienne daprs Motoki Tokida (1941), Linx [En ligne], 7|1995,
mis en ligne le 13 juillet 2012, consult le 08 avril 2013. URL: http://linx.revues.org/1163; DOI: 10.4000/linx.1163

diteur : Dpartement de Sciences du langage, Universit Paris Ouest


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La critique de la thorie saussurienne daprs Motoki Tokida (1941) 2

Eisuke Komatsu

La critique de la thorie saussurienne


daprs Motoki Tokida (1941)
Pagination de ldition papier : p. 258-262

1 Dans le cadre de la rception de la thorie de Saussure, puisque ce thme a t propos par


lorganisateur je voudrais parler de la critique de la thorie saussurienne, car la critique est
aussi une sorte de rception. Or la critique dont il sagit date de lanne 1941, voici dj un
demi-sicle. Les remarques en sont souvent primitives, mais touchent de temps en temps
lessentiel.
2 Je raconterai dabord une anecdote : un jour Saussure sentendit demander par un de ses
tudiants: quest-ce quun sujet parlant? Sa rponse: demandez votre sens linguistique;
impossible: trois units. image: une unit. Tout le monde est-il daccord? Alors, cest la
sanction sociale1. La leon de Saussure serait celle-ci : respectez votre intuition. Nayez
aucun critre de jugement pralable lobservation. Il ny a pas de mthode a priori. Ce qui
est donn votre sens constitue le seul critre de jugement. Dans ce sens, tout les membres
de lespce humaine sont sur un pied dgalit.
3 Je voudrais faire ici un bref rsum des rflexion de Tokida ce sujet: 1 la mthodologie
construit ds labord lobjet de sa recherche. Or cest cela mme qui serait une faute grave. 2Si
toutes les thories linguistiques prtendent luniversalit, y compris la thorie chomskienne,
elles doivent expliquer les phnomnes trs complexes dune langue comme le japonais.
Devant ces phnomnes extrmement varis, vous vous apercevrez vite que lide de la langue
comme unit identique elle-mme disparat. Nanmoins, il ne me semble pas que Tokida
voulait expulser toute mthodologie. La connaissance est acquise travers notre exprience,
par exemple dans Iacte du langage, mais sera travaille dans un second temps par la mthode.
On aperoit dans les cours de Saussure deux niveaux de la description: lun livr au niveau de
lobservation, lautre au niveau de la conscience jugeante. La thorie saussurienne nest pas en
fait une thorie, mais plutt une rflexion sur le langage. On dit souvent que toutes les thories
de la connaissance sont tributaires de la pense de Husserl. On ne peut viter la formalisation.
On ne peut se dispenser de la discussion dans ltat idal. Mais il faut dpasser de telle ou telle
faon la mthode husserlienne. Tels sont les problmes qui nous occupent dans cette dcade
Saussure aujourdhui.
4 On sait bien que le fameux Cours de linguistique gnrale (nous le dsignerons dsormais
par le sigle CLG) de Ferdinand de Saussure est une sorte de rsum des cours professs
lUniversit de Genve pendant six ans. On conoit aussi que le problme se pose de savoir
si ce rsum incarne bien la pense de Saussure. Ldition critique dEngler nous montre
abondamment tout ce qui est occult derrire le livre reconstitu par deux disciples aussi fidles
aux ides de leur grand matre qu la pense dominante de leur poque.
5 Nous avons montr lors du congrs Saussure de Tokyo, que le personnage principal en tait,
outre Durkheim et les autres, Edmund Husserl, dont la pense dominait tout le domaine de
la science positiviste de cette poque. Limportant ici, est de ne pas tomber dans une lecture
rductrice et tlologique du texte final du CLG. Cest pourquoi je voudrais soulever ici le
problme du sujet parlant.
6 Permettez-moi de vous prsenter rapidement les reproches que Tokida adresse Saussure2.
7 Au dbut du 19e sicle le monde occidental a vu natre la linguistique moderne. A partir de lre
Miji les Japonais nont pas chapp ce grand courant. A la fin du 19e sicle, lapparition
de la linguistique synchronique a ouvert de nouveaux horizons, en opposition la linguistique
historique dite linguistique diachronique. Mais cette opposition ne fut un orage que dans le
ciel occidental. La linguistique japonaise disposait dune longue tradition propre, fonde sur
une non moins longue tradition littraire. Le Cours de linguistique gnrale de Saussure a t
traduit en japonais en 1928 par Hido Kobayashi et a soulev beaucoup de discussions touchant

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lide et la pense de Saussure. Ce livre du grand matre nest pas en effet transparent,
mais difficile, et contradictoire de temps autre. Tokida commence par analyser lemploi
que Saussure fait du mot langue. La linguistique commence par lobservation des faits
linguistiques. Tokida saccorde avec Saussure sur ce point. Mais ces faits eux-mmes doivent
tre concrets, perus travers notre exprience, avant dtre rduits dans un second temps
par la conscience jugeante ltat de phnomne linguistique. La langue est le processus
des actes linguistiques.dit-il.
8 Saussure au contraire voulait chercher un lment dunit qui serait pos ds le dbut et
identique lui-mme Cest la langue. La langue, dit Saussure, est un tout en soi et un
principe de classification. (CLG. p.25).
9 Voici la traduction de la conclusion que Tokida apporte ses propos dans son livre principal,
Gengogaku genron (Principes de linguistique) publi en 1941.

Saussure a voulu, pour des raisons mthodologiques, ne pas prendre comme objet le langage
concret qui est notre exprience. Il a voulu isoler lintrieur du langage concret, htrogne et
multiforme, quelque chose qui soit homogne et uniforme. Il a fait de cette entit lobjet de sa
recherche, la appele langue, la reconnue comme tant un objet psychique, association dune
image acoustique et dun concept, et la dfinie comme ayant une existence spare, tant un fait
social extrieur lindividu. La langue prise comme objet est cense possder une organisation
structure. Elle na de lien avec le sujet parlant que quand il lutilise. Mais Saussure ne dfinit pas
clairement le lien entre le sujet et cet objet ainsi utilis. La plus grande contradiction de Saussure
cest que, si la langue est lobjet de la linguistique lobservation concrte ne peut se faire que
sur la parole. Toute la thorie de Saussure nest alors que le rsultat dune sorte dobjectivation
du langage pour rpondre des proccupations mthodologiques. (Traduction par Catherine
Garnier).
10 La critique de Tokida tait tout a fait virulente mais essentielle pour le lecteur du CLG.
Ds cette poque dj, il a dfini la mthode structuraliste et fait remarquer sa limite, qui
consistait dans une description formelle et structurelle de son objet. En outre Saussure avait-
il expuls lhomme du phnomne humain par excellence, quest la linguistique. Enfin, toute
enqute dialectale dans une rgion montagneuse de Suisse montrera vite que la langue sy
trouve infiniment divise: lide de langue nest donc quune conception idale impose par la
science moderne. Lobservation de Tokida nous incite rexaminer la composition du texte
du CLG.
11 On sait bien que le troisime cours constitue la base du CLG. Or le troisime cours commence
par prsenter les langues (Chap.1: diversit gographique de la langue). Cest seulement au
second semestre que Saussure livre sa thorie gnrale de la langue. Bally et Sechehaye ont
renvers et modifi la pense de leur matre avec lide fondamentale de ce cours:

La linguistique a pour unique et vritable objet la langue envisage en elle-mme et pour elle-
mme. (CLG. p.317).

Cette expression nest quun calque de Durkheim:

La pense collective (..) doit tre tudie en elle-mme, pour elle-mme (Les rgles de la
mthode sociologique, prface, 1901).
12 La comparaison avec le jeu dchecs est commune aux Recherches logiques (1901) de Husserl,
jusqu lemploi des mots Pices en ivoire ou en bois. Les influences que les penseurs
et philosophes de la fin du 19e sicle et du dbut du 20e sicle -ont exerces sur Bally et
Sechehaye ont fait du CLG un livre si idologique quon a pu en tirer la conclusion rapide que
ctait une Bible ou un livre fondateur du structuralisme.
13 La critique de Tokida nous conduit lobservation suivante : lun comme lautre de nos
auteurs sentendent pour affirmer que la langue nexiste pas en soi comme une pierre ou un
arbre existe devant nous. Le langage comme processus que prsente Tokida ressemble
beaucoup au critre du jugement selon Saussure: une unit ressentie par le sujet parlant.
14 Lopacit et les contradictions du CLG sclairciront un peu, si nous lisons celui-ci selon la
perspective du cours tel quil a t donn Genve. Un exemple: un chapitre de lAppendice

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lIntroduction Principes de phonologie (p 63 du CLG) semble curieusement dplac dans


un ouvrage consacr la linguistique de la langue dont il ne prsente que laspect articulatoire.
Une explication convaincante nous sera donne plus tard dans la premire et deuxime partie
du livre (Nature du signe liguistique. p.97 et lAspect matriel de la valeur. p.163). Nous
retrouverons enfin ici laspect acoustique. Le premier appartenait au dbut du premier cours
et les seconds sont tirs du deuxime et troisime cours. Limage acoustique dont parle le
troisime cours nest plus la voix naturelle. Cest dj un sort rgl, rduire les espacements
phnomnologiquement et articul du point de vue linguistique. Tokida et Saussure me
semblent dire que le monde idal ne sera atteint qu travers notre exprience et cest dans ce
sens quils disent que la langue est un acte.
15 La thorie que Tokida donne du sujet ne russit pas cependant expliquer compltement le
japonais, dont le langage de politesse, par exemple, est particulirement complexe et difficile
lucider dautant plus quil ne sera plus rduit dans lunit fonctionnelle de la langue. Lide
de sujet nest pas identique chez les deux auteurs, ce qui soulvera beaucoup de discussions,
mais ce nest pas ici le lieu de dvelopper ces problmes.
16 En dernier lieu, je voudrais vous prsenter la situation actuelle des tudes saussuriennes
au Japon. On sait que la premire traduction du CLG a t publie en 1928. Depuis, de
nombreux savants, dont Tokida, nont cess de sintresser aux analyses saussuriennes, mais
la polmiques sest toujours poursuivie fonde sur un caractre trs discutable du CLG. Aprs
le grand courant existentialiste, les ides du CLG ont attir le regard de certains structuralistes.
A lheure actuelle avec le recul du structuralisme et lmergence du post-structuralisme, nous
lisons trs attentivement le deuxime fascicule de ldition Engler qui est constitu par des
fragments expulss lors de la rdaction du CLG.
17 Les manuscrits saussuriens se trouvent conservs dans les quatre bibliothques suivantes: 1)la
Bibliothque publique et universitaire de Genve 2)laBibliothque nationale de Paris 3)la
Bibliothque Houghton, lUniversit Harvard 4)les Archives scientifiques et acadmiques de
Leningrad. Tous ces manuscrits ont t introduits au Japon, sauf ceux de Leningrad, sous forme
de microfilms, publies sur papier et mis la disposition de tous. Ces manuscrits comptent
prs de 10.000 pages. Les Cahiers Ferdinand de Saussure (CFS), dautre part, a publi dans
son numro 27 (1970 - 72) toute la correspondance change entre Saussure et Baudouin de
Courtenay, partir des manuscrits de la Bibliothque deLeningrad. (1992)

Notes
1 Cette anecdote est assez fictive. Mais Saussure parle souvent de la conscience du sujet parlant dont
il faut partir quand il sagit des phnomnes linguistiques. La langue nexiste pas comme entit, mais
seulement les sujets parlants. (IIe cours, d. E/ 98) note postrieure.
2 Larticle de Catherine Garnier analyse bien le point dopposition entre ces deux matres dans la revue
Langages n68 La linguistique japonaise.

Pour citer cet article

Rfrence lectronique

Eisuke Komatsu, La critique de la thorie saussurienne daprs Motoki Tokida (1941),


Linx [En ligne], 7|1995, mis en ligne le 13 juillet 2012, consult le 08 avril 2013. URL: http://
linx.revues.org/1163; DOI: 10.4000/linx.1163

Rfrence papier

Eisuke Komatsu, La critique de la thorie saussurienne daprs Motoki Tokida (1941),


Linx, 7|1995, 258-262.

Droits dauteur

Linx, 7 | 1995
La critique de la thorie saussurienne daprs Motoki Tokida (1941) 5

Tous droits rservs

Linx, 7 | 1995