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LA COSMOLOGA GRIEGA

PREPLATNICA
SELECCIN DE TEXTOS

Seleccin, traduccin y notas de

JOS GARCA ROCA

Departamento de Filosofa
Universidad de Valencia

Segunda edicin

VALENCIA
2015
1. HOMERO
(s. VIII a. C.?)

La superficie de la tierra
1. Od. V 282284. [Posidn divisa a Odiseo, que navega hacia taca.]
Cuando el poderoso sacudidor de la tierra volva de estar con los etopes
lo vio desde lejos, al pasar por los montes Solimos, divisndolo
cuando surcaba el mar.

2. Od. XII 379381. [El Sol lamenta que los compaeros de Odiseo le mataran las
vacas que tena en Trinacia:]
Han matado impamente a mis vacas, que eran mi gozo
cuando las contemplaba al ascender hasta el cielo estrellado
y de nuevo al bajar desde el cielo a la tierra.1

El largo da de los lestrgones


3. Od. X 8086. [Odiseo:]
80 Seis das con sus noches navegamos de esta manera
y llegamos al sptimo a la fortaleza escarpada de Lamo,
a Telpilo, la ciudad lestrigonia, en donde el pastor que recoge su hato
a voces saluda al que el suyo conduce a pastar, y ste responde al saludo.
All, sin dormir, podra un hombre ganar dos jornales:
85 guardando bueyes, uno, y el otro, llevando las blancas ovejas al pasto;
tan de cerca se siguen las sendas de la noche y del da.2

1 Que la tierra sea plana es una suposicin tan natural en las primitivas concepciones del mundo que ni
siquiera se hace explcita. Pero slo excluyendo que la tierra tenga una curvatura convexa apreciable se pue-
de pensar que la larga vista de Posidn y del Sol pueda alcanzar a ver, desde el extremo oriental u occidental
de la tierra (los montes Solimos se encuentran en Pisidia, en la Anatolia), la parte ms o menos central del
mar interior, por donde navega Odiseo (en el texto anterior) y donde se encuentra Trinacia (probable alusin
a Sicilia) en este pasaje. Advirtase, por otra parte, que la suposicin de una tierra plana hace que el tiempo
solar sea el mismo para cualquier punto de su superficie: en los poemas homricos se dice que tal o cual
hecho sucede cuando se levanta de su lecho la Aurora o cuando el Sol se eleva desde el Ocano, indepen-
dientemente del lugar de la tierra en el que se desarrolle la accin.
2 En este pasaje se nos dice, de forma algo confusa, que en el (mtico) pas de los lestrgones un da sigue

al otro sin apenas intervalo nocturno (el pastor que ha terminado su jornada se cruza con el que sale para
iniciar la suya). La suposicin ms probable es que estemos aqu ante el eco de la noticia de los largos das
estivales (con el llamado sol de medianoche) en las latitudes ms septentrionales (el comercio, sin duda
indirecto, entre el Bltico y Grecia est atestiguado ya en la Edad del Bronce: se han encontrado espadas
micnicas en Dinamarca y mbar en los yacimientos micnicos de Grecia). Pero en esta poca no se estaba
en condiciones de advertir la conexin que existe entre la variacin de la longitud del da y de la noche segn
vara la latitud terrestre, y la esfericidad de la tierra (junto con la inclinacin del eje celeste o terrestre).
Este hecho, o el hecho de que segn se eleva uno sobre el nivel del suelo se va ampliando el radio del
horizonte (en la Ilada, los dioses se sientan sobre la cumbre del Ida o del monte ms elevado de Samotracia
para dominar con la mirada toda la regin de la Trade; cf. VIII 5152 o XIII 1112), slo podrn ser

3
El contorno de la tierra y el ro Ocano
4. Il. XVIII 607608. [Descripcin del escudo que Hefesto forja y cincela para Aqui-
les:]
Tambin del ro Ocano la fuerza potente dispuso
a lo largo del borde exterior del slido escudo.3
5. Il. XXI 195197.
Ni la gran fuerza de Ocano, de hondas corrientes,
del que todos los ros se engendran, y tambin el mar todo,
y todas las fuentes y pozos profundos.

Los lmites de la tierra habitada


6. Od. XI 1322. [Odiseo narra a los feacios su llegada al Hades:]
[Nuestra nave] lleg a los confines del Ocano, de hondas corrientes.
All se hallan el pas y la ciudad de los hombres cimerios 4,
15 envueltos en brumas y nubes, pues nunca
les lanza sus rayos el Sol fulgurante,
ni cuando se eleva hasta el cielo estrellado,
ni cuando desciende de nuevo del cielo a la tierra;
una lbrega noche se extiende sobre aquellos cuitados mortales.
20 Llegados all, varamos la nave, sacamos las reses
y seguimos a pie, bordeando el curso del Ocano,
hasta llegar al lugar indicado por Circe.
7. Od. I 2224.
Los etopes, los hombres ms remotos, que en dos pueblos estn divididos:
los del lado por donde se pone Hiperin y los del lado en que sale.5

8. Il. III 37.


Como se alza en el cielo el clamor de las grullas
cuando, para escapar del invierno y su lluvia inefable,
vuelan con un gran clamor hacia el curso de Ocano,
llevando a los hombres pigmeos la ruina y la parca

entendidos como pruebas de la esfericidad de la tierra cuando se desarrolle el marco conceptual oportuno, lo
que no ocurrir sino en la Grecia posterior al pitagorismo.
3 Escudo que tiene forma circular, como todos los que llevan los dems guerreros salvo Ayante, que usa

un escudo de tipo ms arcaico, rectangular y alto como una torre. Consiguientemente, el contorno de la
tierra es tambin circular.
4 Se trata de un pueblo real, que habitaba la regin costera del norte del Mar Negro, en torno a la actual

pennsula de Crimea. Sin embargo, la entrada del Hades se encuentra en el remoto occidente (cf. Od. XI 57).
Es posible que Homero creyera que los cimerios se extendan por el norte de Grecia hasta alcanzar el oeste
(como crea que los etopes habitaban tanto el extremo sureste como el suroeste de la tierra; cf. el texto
siguiente); lo ms probable, sin embargo, es que por las noticias que tena sobre el clima inhspito en que
vivan los cimerios, su territorio le pareciera escenogrficamente adecuado para situarlo cerca del acceso al
Hades.
5 Los etopes (, los de rostro negro) aparecen en Homero como gentes particularmente piado-

sas, a cuyos banquetes y sacrificios acuden con frecuencia los dioses. Es posible que la afirmacin de que
habitan tanto en el extremo (sur)oriental de la tierra como en el (sur)occidental, se deba a que se atribuyese el
color de su piel a su mayor proximidad al sol durante las primeras y las ltimas horas del da, cuando el sol
(Hiperin, el que va por encima) sale y se pone por dichas regiones.

4
y desde lo alto del aire los mueven a dura contienda.6

Derecha e izquierda de la tierra


9. Il. XII 237240. [Hctor a Polidamante:]
Me pides que confe en las aves de alas desplegadas,
a las cuales no presto atencin ni me cuido de ellas,
lo mismo si van hacia el lado derecho, a donde la aurora y el sol,
que si van a la izquierda, hacia donde se halla el brumoso occidente.

El ter (), regin pura que se extiende entre el aire o bruma y el


cielo
10. Il. XIV 287288.
Trepando a un altsimo abeto, el ms grande que entonces
creca en el Ida, y que a travs del aire llegaba hasta el ter.
11. Il. II 458.
El brillante fulgor ascendi por el ter llegando hasta el cielo.
12. Il. VIII 555559.
Como cuando en el cielo los astros en torno a la luna radiante
aparecen esplndidos, cuando el ter se torna sereno,
y las atalayas, los altos promontorios y los valles distnguense todos,
porque el ter inmenso, desde el cielo, se extiende desbordante
y pueden verse todos los astros, y en sus entraas se alegra el pastor.

El cielo como bveda slida


13. Il. XVII 424425.
As combatan, y un estruendo de hierro llegaba
hasta el cielo broncneo por el ter estril.7
14. Od. XV 328329. [Eumeo a Odiseo:]
Si deseas meterte en la turba de los pretendientes,
cuya fuerza e insolencia llegan hasta el frreo cielo.

Las columnas del cielo


15. Od. I 5254. [Atenea, refirindose a Calipso:]
La hija de Atlante, el terrible, el cual del mar todo
las honduras conoce y es quien custodia

6 Homero no da ms detalles de esta legendaria guerra. Los pigmeos (cuyo nombre significa en griego
los del tamao de un puo (o de un codo)) parecen ser el pueblo no mtico ms meridional del que tiene
noticia, siendo el de los cimerios el ms septentrional (los mticos hiperbreos, tan populares en la poca
arcaica, son mencionados por vez primera por Hesodo, Cat. fr. 49 Traversa).
7 , literalmente incosechable, epteto que se aplica en Homero a aquello de lo que, a diferen-

cia de la tierra, no puede obtenerse cosecha, como ocurre con el mar o el ter. Vase otra referencia al cielo
broncneo en 19, v. 2.

5
las grandes columnas que separan la tierra y el cielo.8

La altura del cielo


16. Il. I 589594. [Hefesto a Hera, refirindose a Zeus:]
Pues es doloroso enfrentarse al Olmpico:
590 quien ya en otra ocasin, al querer defenderte,
me agarr por un pie y me arroj de los umbrales divinos.9
Descend todo el da, y al llegar el sol a su ocaso
ca en Lemnos, cuando el nimo empezaba a faltarme.
All los sintes 10 me cuidaron tan pronto ca.
17. Od. XI 311316. [Los gigantes Oto y Efialtes pretenden escalar el cielo.]
Al cumplir nueve aos medan nueve codos
de anchura, y su altura era ya nueve brazas.
Amenazaron con subir al Olimpo y llevarles
a los inmortales el grito de guerra colmada de furia.
315 Al Olimpo quisieron encima el Osa ponerle, y al Osa
el Pelin de agitado follaje, de modo que el cielo les fuera accesible.11

El Trtaro
18. Il. VIII 1216. [Zeus amenaza a cualquier dios que se atreva a intervenir en la
guerra tomando partido por unos u otros contendientes:]
Volver fulminado al Olimpo de manera afrentosa,
o tal vez lo coja y lo arroje al Trtaro brumoso,
bien lejos, donde es ms profundo el abismo 12 que hay bajo la tierra,
all donde hay frreas puertas y un umbral broncneo,
un lugar tan distante del Hades como el cielo lo est de la tierra.

El sol y la luna
19. Od. III 12.
El Sol se elevaba, surgiendo de la hermosa laguna,13

8 Atlante es el padre de Calipso, y las columnas a cuyo cargo est hay que suponerlas situadas en occi-
dente, junto al borde del Ocano. En Hesodo (Theog. 507520) es hijo del titn Jpeto y hermano de Prome-
teo y Epimeteo, y es l mismo quien, a la entrada del pas de las Hesprides, mantiene el cielo sostenindolo
sobre sus espaldas.
9 Se refiere a los palacios de los dioses en el Olimpo, situado en la cumbre del cielo.
10 Primitivos habitantes de la isla de Lemnos.
11 El Olimpo mencionado en el v. 315 no es el Olimpo celeste del v. 313, sino el terrestre, es decir, el

monte Olimpo, situado entre Tesalia y Macedonia, que con sus cerca de tres mil metros es la montaa ms
alta de Grecia. El Osa y el Pelin son otros dos montes prximos al anterior, con alturas en torno a los dos
mil metros.
12 ( = ), sima.
13 Se refiere a las aguas del Ocano (laguna, , tiene aqu un sentido genrico), de donde surge el

Sol por el oriente para volver a l por occidente despus de haber recorrido el cielo. Homero no dice qu
hace el Sol durante la noche; los lricos arcaicos Mimnermo (fr. 10 D.) y Estescoro (fr. 6 D.) lo presentan
descansando en un lecho o en un gran cuenco () de oro, en el que tambin son transportados su carro y
sus caballos, y que flota por el Ocano, circundando la regin septentrional de la tierra, hasta llegar de nuevo

6
hasta el cielo broncneo, con el fin de alumbrar a los inmortales
y a los hombres mortales que pisan la tierra fecunda.
20. Od. X 190192. [Odiseo a sus compaeros, al llegar desorientados a Eea, la isla
de Circe:]
Oh, amigos! No sabemos dnde est occidente ni dnde la aurora,
por dnde desciende bajo la tierra el sol que ilumina a los hombres
ni por dnde resurge.14

Las constelaciones
21. Il. XVIII 483489. [Descripcin del escudo de Aquiles:]
Dispuso en l la tierra y el cielo y el mar,
y el sol infatigable y la luna con su faz toda llena,
485 y cuantos astros el cielo ostenta por corona:15
las Plyades, las Hades, la fuerza de Orin,16
y la Osa, que llaman por sobrenombre el Carro,
la cual gira en el mismo lugar y acecha a Orin,
y es la nica que no participa de los baos de Ocano.17
22. Od. V 270277. [Odiseo navega en una balsa hacia taca.]
270 Sentado al timn, comenz a gobernarla con arte.
Sin dejarse vencer por el sueo, se mantena atento
a las Plyades, al Boyero de ocaso tardo,18
y a la Osa, que llaman por sobrenombre el Carro,
la cual gira en el mismo lugar y acecha a Orin,
275 y es la nica que no participa de los baos de Ocano;
pues Calipso, divina entre diosas, le haba encarecido
que a esta ltima la tuviera a su izquierda mientras navegaba.19

al alba al punto de salida. Respecto a la luna, Homero slo hace alusiones an ms vagas (cf. 12, v. 1 y 21, v.
484), pero su recorrido habra que suponerlo ms o menos similar al del sol (aunque realizado por la noche).
14 Este pasaje es excepcional al decir que el sol desciende bajo la tierra. Probablemente se refiere al

hecho de que, cuando nos encontramos tierra adentro, desaparece de nuestra vista bajo el horizonte terrestre.
15 Las estrellas estn fijas en el cielo, que recibe el epteto de estrellado (cf. 2, v. 380).
16 El orden en el que se mencionan estos tres grupos de estrellas se corresponde con el de sus respectivos

ortos helacos (primera aparicin por el horizonte antes de salir el sol). Las Plyades y las Hades son dos
cmulos estelares de la constelacin del Toro (Tauro), que forman con el cinturn de Orin una lnea casi
recta. Las Plyades (las Navegantes) deben su nombre a que su orto helaco (en mayo) y su ocaso matutino
(en noviembre) marcaban el comienzo y el final del perodo en el que el Mediterrneo era practicable para la
navegacin de la Antigedad. Las Hades (las Lluviosas) deben el suyo a que su ocaso matutino coincida
con la estacin lluviosa. De Orin se deca que haba sido un clebre cazador al que rtemis dio muerte con
sus flechas (cf. Od. V 121 ss). Segn otra versin, su muerte se haba producido por la picadura de un escor-
pin enviado por la diosa, y tanto Orin como su Perro de caza y el Escorpin haban sido convertidos en las
constelaciones que llevan estos nombres.
17 La Osa es la que pas a denominarse Osa Mayor cuando se consider como grupo distinto de ella la

constelacin llamada Osa Menor. Afirmar que la Osa es la nica constelacin que gira en el mismo lugar y
que no se baa en el Ocano (es decir, la nica circumpolar, permaneciendo sobre el horizonte en todo mo-
mento cualquier noche del ao) es slo vlido en relacin con las otras agrupaciones estelares mencionadas
por Homero. Por otra parte, en la actualidad, y debido al fenmeno de la precesin de los equinoccios, en las
latitudes mediterrneas al sur de Rodas han dejado de ser circumpolares varias de sus estrellas.
18 La constelacin del Boyero (Bootes, ) se denomina as porque se crea ver en ella la figura de

un mayoral que conduce el Carro de bueyes (es decir, la Osa Mayor). Se la llama de ocaso tardo porque el
ocaso matutino de esta constelacin primaveral (hacia finales de mayo) se produce bastante ms tarde que el
de las constelaciones otoales mencionadas.

7
Sirio
23. Il. V 56.
Semejante a la estrella otoal que con brillo mayor
resplandece, tras haberse baado en las aguas de Ocano.20
24. Il. XXII 2631.
Con igual resplandor que el del astro
que sale en otoo, cuyos rayos vivaces destacan
entre muchas estrellas en la noche cerrada
y al que llaman por nombre el Perro de Orin.
30 l es la ms brillante, mas es seal funesta,
pues trae gran ardor a los mseros mortales.

Venus
25. Il. XXII 317318.
Hspero, que es el astro ms bello que hay en el cielo
26. Il. XXIII 226.
Cuando sobre la tierra Esforo aparece anunciando la luz 21

2. HESODO
(ss. VIIIVII)

La cosmogona
27. Theog. 116-132.
Pues bien, primeramente engendrse Caos,22 y luego

19 Puesto que la Osa sealaba de modo aproximado el norte, Odiseo, siguiendo las instrucciones de
Calipso, mantendra el rumbo en direccin este.
20 La estrella aludida es Sirio, la ms brillante del firmamento, a la que en el pasaje siguiente llama

Homero el Perro de Orin (al que sigue en su recorrido). Forma parte de la constelacin que ms tarde se
llamara el Can Mayor. Tanto este pasaje como el siguiente pueden dar lugar a cierta confusin (y a que
algunos traductores hayan entendido errneamente , en el v. 32 del segundo de ellos, como fiebre
en vez de ardor), porque es en otoo cuando Sirio tiene su orto verpertino, para alcanzar la culminacin en
el invierno, pero su orto helaco (tras haberse baado en las aguas de Ocano y cuando provoca el ardor de
la cancula) tiene lugar en el verano. Adems, los trminos que habitualmente se traducen como otoo y
otoal, en Homero (y en Hesodo) se refieren en realidad a la parte final del verano.
21 Hasta los tiempos del pitagorismo no se reconocer en Grecia la identidad entre el astro matutino al que

se denominaba Esforo (el que trae la Aurora, o Fsforo, el que trae la luz) y el astro de la tarde al que
llamaban Hspero (el Vespertino), esto es, entre el planeta Venus cuando precede al sol y se le ve apare-
cer por el este algn tiempo antes de que amanezca, y el mismo planeta cuando se le ve brillar intensamente
en el oeste a la cada de la tarde.
22 . Dejamos sin traducir este nombre debido a sus peculiaridades. Su significado primitivo es el de

abismo, grieta, hendidura, oquedad (como en 28, v. 740), vinculado etimolgicamente con
(abrirse la tierra, la boca, etc.). En la Teogona se concibe como un enorme espacio tene-

8
la Tierra 23 de amplio pecho, sede siempre segura de todos
los inmortales que poseen las cumbres del Olimpo nevado,
y el Trtaro brumoso, en el fondo de la tierra de anchos senderos,24
120 y el Amor,25 el ms bello de los dioses inmortales,
relajador de miembros, que la mente y la sensata voluntad
doma en los pechos de todos los dioses y hombres.
De Caos nacieron el Erebo 26 y la negra Noche;
de la Noche, a su vez, se engendraron el ter y la Maana,27
125 a los que pari ayuntndose a Erebo en unin amorosa.
La Tierra primero engendr, igual en tamao a ella misma,
al Cielo 28 estrellado, a fin de que pudiera cubrirla por completo
y ser siempre la sede segura de los felices dioses.
Tambin procre a las altas Montaas, agradables moradas de diosas
130 de las ninfas, que habitan los montes boscosos.
Pari tambin al pilago estril de enfurecidas olas
al Ponto, sin valerse de unin amorosa.

El Trtaro
28. Theog. 722757.
Estara nueve das con sus noches un yunque de bronce
cayendo del cielo antes de que al dcimo llegara a la tierra,
y tambin estara nueve das con sus noches un yunque de bronce
725 cayendo de la tierra antes de que al dcimo llegara hasta el Trtaro.
En torno a l se extiende un muro broncneo; una espesa noche
de tres capas envuelve su estrecha abertura.29 Encima es donde nacen

broso (en los vv. 809-810 se dice del Trtaro que all, apartados de todos los dioses / residen los Titanes, al
otro lado del tenebroso, y en el v. 700 se dice que, cuando Zeus lucha contra los Titanes lanzando sus
rayos sin cesar, un ardor prodigioso se apoder del . Aunque de gnero gramatical neutro, el v. 123 lo
presenta como una entidad femenina que pare a la Tiniebla y a la Noche. En este contexto de la Teogona,
pues, una posible traduccin de sera la Sima. Pero el sentido del trmino evoluciona posterior-
mente, designando la masa del aire (Aristfanes, Nub. 424, 627, Av. 1218) o del agua (en los estoicos), y
aunque se mantiene tambin su significado primitivo en las pocas helenstica y romana (se utiliza para
sima o valle en la traduccin de los Setenta, Mi. 1:6, Za. 14:4; cf. la interpretacin que presenta Sexto
Emprico, en Pyrrh. hypot. III 121, del hesidico como , lugar, espacio que puede contener
algo, y tambin el ingens chaos de Ovidio, Met. X 30, ser con el sentido de confusin, masa amorfa
primitiva en la que estaban mezclados todos los elementos de las cosas antes de su separacin y ordenacin
(Ovidio, Met. I, 7 y ss.) con el que pasar este trmino a las lenguas modernas.
23 Gea ().
24 Los vv. 118-119 los omiten Platn (Symp. 178 b) y Aristteles (Metaph. 984 a 27) al citar este pasaje; la

mayora de los editores, consiguientemente, los consideran una interpolacin.


25 Eros ().
26 , la Tiniebla o regin subterrnea donde residen las almas de los muertos; es sinnimo de

(la mansin de) Hades.


27 , el Da, en el sentido de perodo de luminosidad comprendido entre el amanecer y el anoche-

cer. Su gnero es femenino en griego; por tal motivo preferimos traducirlo por la Maana, a pesar de la
inexactitud resultante, compensada por el mejor efecto que ofrece esta traduccin en pasajes como 28, vv.
748 y ss. La genealoga que ofrece Hesodo responde al modo de pensar habitual en en las culturas de la
Antigedad que considera la oscuridad y la noche como lo primitivo, y la luz y el da como lo resultante de
aqullas; esto se refleja en el lenguaje, donde la frmula habitual en griego es la noche y el da y no el da
y la noche.
28 Urano ().
29 Traducimos por estrecha abertura la palabra . Su significado literal es el de garganta, aunque

en este caso parece que habra que entenderla ms exactamente como gollete: Hesodo se estara repre-

9
las races de la tierra y del mar infecundo.
All estn ocultos los dioses Titanes bajo una brumosa tiniebla
730 por voluntad de Zeus que amontona las nubes:
en mohosa regin, alejada en extremo de la inmensa tierra
No tienen salida; Posidn coloc sobre ellos unas puertas de bronce
y un muro los rodea por todos los lados.
Habitan all Giges y Coto y el valiente Briareo,
735 fieles guardianes de Zeus que lleva la gida.30
All, de la tierra sombra, del Trtaro brumoso
del ponto infecundo y del cielo estrellado
estn, de todos ellos, adyacentes las fuentes y lmites,
terribles y ptridos, que los dioses detestan.
740 Abismo enorme! No se podra alcanzar ni en un ao completo
su fondo, si es que antes pudieran cruzarse sus puertas.
De un lado para otro te arrastraran, violentos,
un vendaval tras otro. Terrorfico, incluso para los inmortales,
este portento! Est all la terrible mansin de la Noche
745 tenebrosa, cubierta de negruzcos nubarrones.
Delante, el hijo de Jpeto 31 sostiene el ancho cielo,
que apoya en su cabeza e infatigables brazos
con firmeza, all donde se acercan la Noche y la Maana 32
y se saludan, cuando ambas se cruzan en el umbral broncneo.
750 Cuando una va entrar, ya la otra se dirige a la puerta,
y nunca el palacio acoge entre sus muros a las dos a la vez,
sino que siempre hay una por fuera del palacio
recorriendo la tierra, en tanto que la otra aguarda en el palacio
a que llegue el miomento de ponerse en camino.
755 Una ofrece a los seres terrestres su penetrante luz;
la otra lleva en sus brazos al Sueo, hermano de la Muerte:
la Noche funesta, envuelta en nube brumosa.

Calendario del agricultor


29. Op. 383387.
Cuando surjan las Plyades,33 hijas de Atlante,34

sentando el Trtaro como una cripta con la forma de una gigantesca vasija de bronce.
30 La descripcin hesidica del Trtaro parece terminar aqu. Los versos que siguen son con toda

probabilidad una adicin debida a otro poeta, y en algunos de sus aspectos resulta poco compatible con el
texto de Hesodo.
31 Atlante (vase la nota 8).
32 Vase la nota 27.
33 El orto matutino u orto helaco (primera aparicin, tras un perodo de invisibilidad, de un astro en el

horizonte este poco antes de la salida del sol) de este brillante cmulo estelar de la constelacin de Tauro se
produca, en los tiempos de Hesodo y en las latitudes del mundo griego, en la segunda dcada de mayo
(correlacionamos en estas notas los momentos correspondientes a los hechos astronmicos mencionados con
las fechas de nuestro calendario).
34 De las Plyades se deca que haban sido siete hermanas, hijas de Atlante y de la Ocenide Plyone.

transformadas en estrellas por Zeus para liberarlas de la persistente persecucin amorosa de que eran objeto
por parte del gigante Orin. Se contaba tambin que haban estado casadas con dioses, salvo una de ellas,
Mrope, que se haba casado con un mortal, Ssifo. Avergonzada por este matrimonio, inferior al de sus
hermanas, Mrope, tras la conversin de todas ellas en estrellas, sigue siendo la menos brillante del grupo y,
por tanto, la ms difcil de ver.

10
emprende la siega; y la labranza, cuando stas se pongan.35
385 Cuarenta das con sus noches permanecen ocultas;36
pero, una vez que el ao completa su ciclo,
aparecen de nuevo cuando el hierro se afila.37
30. Op. 414422.
Cuando la fuerza del sol aguzante depone
415 su ardor sudoroso, al tiempo que Zeus prepotente
derrama las lluvias de otoo y el cuerpo del hombre se torna
con mucho ms gil es este el momento en que la estrella Sirio,
por encima de las testas de los hombres, criados para las parcas,
corto trecho recorre de da, pero saca gran provecho a la noche ,38
420 entonces la madera por el hierro talada tiene menos carcoma,
esparce sus hojas por el suelo y deja de echar brotes.
Corta entonces madera, recordando los trabajos de cada estacin.
31. Op. 448451.
Atiende al momento en que oigas la voz de la grulla,
que lanza cada ao su llamada desde lo alto de las nubes.39
450 Ella trae la seal de labranza y anuncia la estacin del invierno lluvioso,
lacerando el corazn del varn que carece de bueyes 40.
32. Op. 462.
Ara en la primavera; no te defraudar la tierra binada en el verano.41

35 Se refiere a su ocaso matutino u ocaso csmico aparente (su puesta por el hotizonte oeste poco antes de

la salida del sol), que tena lugar hacia los ltimos das de octubre o primeros de noviembre.
36 A partir de su ocaso matutino, las Plyades se van poniendo un poco antes cada noche a lo largo del

resto del otoo y del invierno, hasta que a finales de marzo se ponen muy poco despus de la puesta del sol
(ocaso vespertino u ocaso helaco). A partir de entonces son invisibles durante un perodo que, para las lati-
tudes mediterrneas, oscila entre unos 41 das para las regiones del sur (Fenicia, Delta del Nilo) y 45 para las
del norte (pennsula griega y regin del Egeo). La cifra que da Hesodo para este perodo de invisibilidad
est, pues, redondeada.
37 Es decir, cuando se afila la hoz porque de nuevo ha llegado la poca de la siega.
38 Hesodo determina mediante estos mltiples indicios el comienzo del otoo, que, como dice en los

versos siguientes, es la poca ms recomendable para cortar la madera. El equinoccio de otoo (nocin sta
de equinoccio que, a diferencia de la de solsticio, no aparece expresada en Hesodo) tena lugar, igual que
ahora, el 22/23 de septiembre. El sol comienza entonces a moverse por debajo del ecuador celeste, dismi-
nuyendo el calor, y empieza una temporada de lluvias en las regiones mediterrneas. En esa poca, Sirio (que
en tiempos de Hesodo tena su orto helaco el 19 de julio) es visible por la noche durante unas cuatro horas
antes de que salga el sol. Hesodo es el primer autor que denomina as a esta estrella (a la que Homero llama
el Perro de Orin, cf. 24). El nombre de Sirio parece derivar de una raz indoeuropea; su significado
original sera el (astro) Centelleante.
39 Cuando cruzan los cielos de Grecia a principios de noviembre en su emigracin anual al frica. Esta

emigracin coincide aproximadamente con el ocaso matutino de las Plyades, que en el texto 29 constitua
otra de las seales de la poca de labranza.
40 Porque no va a poder labrar la tierra.
41 En Hesodo hay cinco estaciones que podramos llamar climticas, sin correspondencia exacta con

nuestras cuatro estaciones astronmicas: (otoo, en cuanto estacin lluviosa), (in-


vierno o estacin fra), (primavera o estacin de la floracin). (traducible por verano, en
cuanto estacin calurosa, pero que slo abarcaba aproximadamente los dos primeros tercios del verano astro-
nmico) y (que se traduce habitualmente por otoo pero que en realidad corresponda al ltimo
tercio de nuestro verano). Tambin en Homero se distingue entre y (cf. Od. XI, 192; la refe-
rencia a Sirio como astro otoal en 23 y 24 corresponde propiamente, como ya dijimos, a este o
verano tardo). En cuanto a lo indicado en este verso, sealemos que el campesino griego mantena la tierra
en barbecho un ao; durante ese tiempo la remova un par de veces, en primavera y en verano, como aqu se
dice, y a mediados del otoo proceda a la labranza final y a la siembra.

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33. Op. 504506.
En el mes de Leneo 42 malos das, todos ellos azote de los bueyes
505 defindete de l y tambin de sus heladas, que sobre la tierra
cuando el Breas resopla aparecen terribles.
34. Op. 524528.
En los das del invierno, cuando el falto de huesos 43 va royendo su pie
525 en su casa sin fuego y en su triste morada,
pues el sol no le muestra pastizal al que acuda,
ya que gira por encima del pueblo y ciudad de los negros
y ms tardamente ilumina a los panhelenos.44
35. Op. 564573.
Cuando, tras los giros del sol,45 haya cumplido Zeus
565 sesenta das de invierno, es cuando el astro Arturo
abandona la sagrada corriente del Ocano
y se eleva radiante al comenzar la noche.46
Tras l, la Pandinida golondrina de agudo sollozar 47

42 Mes del calendario lunar jonio (no del beocio). Es el nico mes que Hesodo menciona por su nombre;
se correspondera aproximadamente con nuestro mes de enero.
43 El pulpo. En Hesodo hay tambin otros casos de nombres descriptivos similaresa a ste, de probable

origen popular y asociados con enigmas y acertijos (cf. el que lleva su casa = el caracol, en 35, v. 571, y
la previsora = la hormiga, en 42, v. 778. Para la mejor comprensin de lo que en estos versos se dice sobre
el pulpo, sealaremos que era creencia comn el que se coma sus propios tentculos (va royendo su pie)
recluido en su cueva marina (su casa sin fuego) cuando en el invierno no dispona de otro alimento (de
pastizal).
44 Como en el invierno el curso diario del sol se encuentra ms prximo al horizonte sur, y tarda ms en

amanecer, Hesodo supone que este astro se demora iluminando primero a los etopes (en concreto, a los que
Homero dice que habitan la regin sureste de la tierra, cf. el texto 7 y la nota correspondiente) y tarda ms
tiempo (que en otras pocas del ao) en llegar a iluminar a los griegos. Esto supone (frente a lo que cabe
deducir de ciertos pasajes homricos, cf. nota 1) que la salida del sol no sera sincrnica para todos los luga-
res de la tierra; pero nada lleva a pensar que Hesodo tuviera clara conciencia de las implicaciones astron-
micas y geogrficas de estas ideas populares. Especial inters ofrece el uso del trmino en este
verso como designacin general de los griegos (y el de , Hlade, en Op. 653 como denominacin del
conjunto de su territorio). Ya Tucdides haba observado (I 3) la ausencia en Homero de un nombre comn
para los griegos y para Grecia.
45 Giros del sol ( ) es la expresin griega equivalente al trmino latino solstitium

(detencin del sol), del que procede nuestro solsticio. En este caso se trata del solsticio de invierno,
como se indica en el verso siguiente; en la poca de Hesodo tena lugar el 19/20 de diciembre, unos dos das
antes que en la actualidad.
46 Arturo (cuyo nombre, que significa el Guardin de la Osa, responde al hecho de estar situada tras la

Osa Mayor y a escasa distancia de ella) es la estrella ms brillante de la constelacin del Boyero (vase la
nota 18) y una de las estrellas ms brillantes del firmamento despus de Sirio. Su orto vespertino u orto acr-
nico aparente se produca hacia el 17 de febrero, unos sesenta das despus del solsticio de invierno, como
seala Hesodo.
47 Alusin al mito de Procne y Filomela, hijas de Pandin, rey de Atenas. Tereo, rey de Tracia, se cas

con la mayor de las hermanas, con la que tuvo un hijo, Itis. Pocos aos despus, Procne, que echaba de
menos a su hermana, le pidi a su esposo que fuese a Atenas a por ella para que pudiesen estar juntas alhn
tiempo. En el viaje de regreso, Tereo viol a su cuada, le arranc la lengua cuando sta le amenaz con
contar lo sucedido y la encerr bajo custodia en una cabaa del bosque, diciendo luego a Procne que su
hermana haba muerto en el trayecto. Pero Filomela pudo hacer llegar hasta su hermana una tela en la que
haba bordado unas escenas que representaban su violacin y cautiverio. Procne liber entonces a Filomela y
las dos hermanas planearon una venganza terrible: mataron y descuartizaron al pequeo Itis y Procne lo
sirvi de cena a Tereo. Cuando ste supo de labios de Procne lo que acababa de comer, tom sus armas y
persigui a las dos hermanas para darles muerte. Los dioses convirtieron a los tres en aves: a Procne, en rui-
seor: su plumaje conserva las manchas rojizas de la sangre de Itis, por quien ahora llora dulcemente; a

12
sale a la luz para los hombres en la nueva primavera.
570 Anticpate a ella y poda los viedos: es el mejor momento.
Pero cuando deje el suelo el que lleva su casa y suba por las plantas
huyendo de las Plyades,48 ya no es tiempo de que podes las vides:
saca filo a las hoces y despierta a tus siervos.
36. Op. 582588.
Cuando el cardo florece y expande la ruidosa
cigarra, desde un rbol, su cantar estruendoso,
denso bajo sus alas, en la estacin entonces del verano agobiante,
585 ms gordas son las cabras, mucho mejor el vino,
las mujeres, ms lbricas, los varones, ms dbiles,
pues les abrasa Sirio cabezas y rodillas
y su piel se reseca por el calor ardiente.49
37. Op. 597598.
Haz que aventen tus siervos el grano sagrado de Demter
cuando por vez primera aparezca la fuerza de Orin.50
38. Op. 609617.
Cuando Orin y Sirio lleguen a la mitad del cielo 51
610 y la Aurora de rosados dedos consiga ver a Arturo,52
corta, oh Perses!, los racimos y llvalos a casa;
djalos bajo el sol diez das y diez noches
y a la sombra otros cinco; al sexto, vierte en jarras
los dones que te ofrece el risueo Dioniso. Y despus que se oculten
615 las Plyades, la Hades y el forzudo Orin,53
recuerda que comienza el tiempo de labranza.
Y que bajo la tierra se haga abundante el grano!

Filomela, en golondrina: su piar entrecortado se debe a la falta de lengua, y visita las viviendas tratando,
sollozante, de contar la afrenta padecida; a Tereo, por ltimo, en abubilla, cuya cresta y largo pico recuerdan
el casco y la espada con los que persegua, a Procne y Filomela, a las que an muestra enemistad (en otras
versiones, Procne es la golondrina y Filomela el ruiseor, mientras que Tereo es a veces el halcn, que se
ceba con las otras dos aves).
48 La referencia es de nuevo al orto matutino de las Plyades, en mayo; por esa poca, el caracol (el que

lleva su casa, vase la nota 43) se desliza por los tallos y hojasde las plantas.
49 La poca ms calurosa del verano est asociada a la presencia en el cielo nocturno, en los das poste-

riores a su orto helaco, de Sirio (al que los latinos llamaron Canicula, la Perrita, de donde proviene la
denominacin, an en uso, dada a esta poca de calor sofocante).
50 El orto matutino de Orin se produca, en tiempos de Hesodo, hacia el 30 de junio, un mes antes, apro-

ximadamente, que el de Sirio.


51 Hay que entender al amanecer. La culminacin de Orin y de Sirio en el sur, antes de la salida del

sol, tena lugar hacia la mitad de septiembre.


52 El orto matutino de Arturo se produce unos das antes que la culminacin matutina de Orin y de Sirio

mencionada en el verso anterior.


53 Como se indic en la nota 17, las Hades son otro cmulo estelar de Tauro, menos brillante que el de

las Plyades; estn situadas entre stas y Orin. El ocaso matutino de estos tres grupos se produce consecu-
tivamente, con pocos das de diferencia entre s, abarcando, en la poca de Hesodo, el perodo que va desde
los ltimos das de octubre (Plyades) hasta mediados de noviembre (Orin).

13
Calendario de la navegacin
39. Op. 618623.
Si de la peligrosa navegacin te invadiera el deseo,
sabe que cuando las Plyades, huyendo de la fuerza
620 robusta de Orin, caen al ponto sombro,54
es cuando de los vientos las rfagas resoplan,
Recuerda que las naves no has de tener entonces en el ponto vinoso,
sino que es el momento de cultivar la tierra, como yo te aconsejo.
40. Op. 663665.
Cincuenta das despus de los giros del sol,55
cuando hacia su final se encamina el verano, estacin fatigosa,56
665 es para los mortales la poca oportuna en la que navegar.

41. Op. 678681.


En primavera tienen tambin los hombres otra navegacin.
Cuando por vez primera, tal cual deja su huella
680 la corneja en el suelo, as al varn se muestren
las hojas en la higuera, es transitable el ponto.57

Los das del mes


42. Op. 765825.
765 Lleva cuenta cabal de los das procedentes de Zeus 58
y haz saber a tus siervos que el da treinta del mes es excelente
para pasar revista a las labores hechas y entregar las raciones
cuando las gentes saben distinguirlo en verdad.59
Pues stos son los das que nos llegan de Zeus providente:
770 primeramente, el uno, el cuatro y el sptimo son das sagrados 60
en ste pari Leto a Apolo de urea espada;
tambin lo es el octavo, y el noveno sin embargo, son dos das excelentes
del mes que comienza para ocuparse en ellos de labores humanas
el undcimo, igual, y el duodcimo pero ambos son buenos
775 para esquilar ovejas o para hacer la siega del grano placentero 61.

54 Nueva referencia al ocaso matutino de las Plyades. Sobre su persecucin por Orin, vase la nota 34.
55 Los giros del sol son en este caso el solsticio de verano (22/23 de junio en tiempos de Hesodo, un
da ms tarde que en la actualidad).
56 Hesodo se refiere aqu, no a nuestro verano astronmico, sino a la estacin calurosa (; vase la

nota 41), que concluye unos dos meses despus del solsticio. Es la estacin siguiente, el verano tardo
() de finales de agosto y de septiembre, la que recomienda para la navegacin, antes de la llegada de
las tormentas otoales.
57 Esta otra poca de navegacin se iniciaba a finales de abril, cuando la higuera renueva sus hojas.
58 El poder soberano de Zeus se extiende en Hesodo a los acontecimientos que se nos presentan cada da.
59 La variable duracin del mes lunar (que puede tener veintinueve o treinta das) iba unida a la dificultad

de determinarla previamente. Los calendarios lunares, consiguientemente, alternaban de manera conven-


cional meses de 30 y de 29 das, por lo que poda haber discrepancias de uno o dos das entre el calendario y
la edad real de la luna. El ltimo da del mes se llamaba en muchos calendarios griegos el treinta, incluso
en los meses de veintinueve das, en los que el da precedente era el 28.
60 Los hombres deben abstenerse en ellos de actividades profanas, que, sin embargo, pueden realizarse en

los dems das sagrados que se indican a continuacin.

14
Mucho mejor el duodcimo que el decimoprimero,
pues hila en l su tela la araa volandera
en la mitad del da, cuando la previsora 62 amontona sus granos:
que la mujer entonces apreste su telar e inicie su tarea.
780 Abstente en el trece del comienzo del mes
de sembrar las semillas; es el mejor, en cambio, para hacer el planto.
El sexto de enmedio 63 es para los plantos muy desfavorable,
pero bueno para que nazca un varn; para una muchacha no es favorable:
ni para que en l nazca ni para que se case.
785 Tampoco el primer sexto es propicio para que una muchacha
nazca en l; para castrar cabrones y greyes de carneros
y cercar un aprisco, es un da conveniente.
Bueno es tambin para que un varn nazca: ser amante de chanzas,
de embustes, de frases lisonjeras, de furtivos requiebros.
790 El octavo del mes castra al cerdo y al toro de potente mugido,
y el duodcimo, a los mulos que el trabajo soportan.
El gran veinte, a medioda,64 que nazca un hombre sabio,
pues estar dotado de mente muy juiciosa.
El dcimo es bueno para que nazca un nio; pero para una nia
795 lo es el cuarto de enmedio. Ese da, a los carneros, a los flexpedos bueyes
de cuernos retorcidos, al perro de dientes afilados y a los sufridos mulos,
tranquiliza pasndoles por el lomo la mano. Procura en tu nimo
evitar, el da cuatro del final 65 y del comienzo,
las penas que el nimo roen: son das sacratsimos.
800 El cuarto da del mes lleva a casa una esposa
tras consultar las aves que convengan al caso.
Gurdate de los cincos: son duros y terribles,
pues dicen que en un quinto atendieron las Erinias el parto
del Juramento, al que pari la Discordia para que fuese azote de perjuros.
805 El sptimo de enmedio echa el grano sagrado de Demter,
con toda tu atencin, en la era redonda,
y corte el leador los troncos para el tlamo
y gran nmero de navieros tablones, aptos para las naves.
El cuarto da, empieza a construir los esbeltos navos.
810 El da nueve de enmedio es mejor por la tarde;
pero el primer nueve es para los hombres inocuo por completo:
bueno es para plantar o para que alguien nazca,
sea varn o mujer, y jams es un da completamente malo.
Pocos saben, en cambio, que el trinoveno 66 es ptimo

61 El creciente lunar se aproxima al plenilunio en estos das en los que Hesodo recomienda cortar lo que
ha crecido.
62 La hormiga (cf. nota 43).
63 El diecisis. Otros das de la segunda dcada del mes (de enmedio) son tambin denominados por

Hesodo de manera similar.


64 El da veinte ocupaba una posicin destacada en el cmputo del mes (de ah el calificativo de gran-

de); a partir de l era frecuente contar los das que quedaban contndolos desde el final del mes. Por otra
parte, hay que sealar que ciertos das favorables lo eran especialmente en una parte determinada de los
mismos; en este caso, al medioda (cf. tambin los vv. 810 y 821).
65 En los calendarios griegos, esta frmula designaba habitualmente al da veintisiete (cf. lo dicho en la

nota anterior), pero si se fuera el da al que se refiere despus Hesodo en el v. 814, se tratara entonces del
veinticuatro.
66 Hemos tratado de mantener en la traduccin la ambigedad del trmino empleado por Hesodo (-

15
815 para abrir un tonel y para en la cerviz colocarles el yugo
a los bueyes, los mulos y los raudos caballos,
para echar veloz nave de mltiples bancos al ponto vinoso;
pocos son los que le dan su nombre verdadero.
El cuatro abre un tonel; es un da sagrado por encima de todos
820 el de enmedio; en cambio, pocos saben que el de despus del veinte
es el mejor del mes cuando el alba despunta: por la tarde es peor.
Son stos los das que a quienes habitan la tierra rinden gran provecho;
los dems son inciertos, no tienen ventura y no aportan nada.
Cada uno aconseja un da diferente, pero pocos lo saben:
825 un da es a veces como una madrastra y es madre otras veces.

3. TALES DE MILETO
(ca. 624546)

La tierra flota sobre el agua, origen de todas las cosas


43. ARISTTELES Metaph. 3, 983 b 6. La mayora de los que primero filosofaron
creyeron que los nicos principios de todas las cosas son de ndole material. Pues aquello
de lo que estn constituidas todas las cosas y es el origen del que se generan y el trmino
en que se corrompen, dicen que es el elemento y el principio () de las cosas
existentes. Pues es preciso que haya alguna naturaleza, sea una o ms de una, de la cual
se generan las dems cosas, conservndose ella. Pero respecto al nmero y a la especie de
tal principio no todos dicen lo mismo, sino que Tales, el iniciador de tal filosofa, afirma
que es el agua; por eso manifest tambin que la tierra est sobre el agua.
44. ARISTTELES de caelo 13, 294 a 28. Otros afirman que [la tierra] descansa
sobre el agua. sta es, en efecto, la explicacin ms antigua que se nos ha transmitido,
dada, segn dicen, por Tales de Mileto: la de que se mantiene firme porque flota como un
leo o algo semejante.
45. SNECA Nat. Quaest. III 14. Pues dice [Tales] que el orbe terrestre es sostenido
por el agua y que se mueve como un navo, y que flucta por el movimiento de aqulla
cuando se dice que tiembla.

Todas las cosas del universo estn animadas


46. ARISTTELES de anima 5, 411 a 7. Algunos dicen que [el alma] est mezclada
en el todo;67 por eso, tal vez, pens tambin Tales que todas las cosas estn llenas de

). Probablemente se refiere al veintisiete (el tres veces nueve), pero no puede excluirse la posibilidad
de que se trata del veintids (el tercer nueve, es decir, el nueve contado desde el final del mes) o, con
menos probabilidad an, del veintinueve (el nueve de la tercera dcada); este ltimo da, como hemos
sealado en la nota 59, ni siquiera exista en el cmputo de algunos meses.
67 Aunque puede traducirse como el universo, hemos optado en la mayora de los casos por dar

su traduccin literal: el todo, la totalidad de lo real.

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dioses. 2, 405 a 19. Parece que tambin Tales, a juzgar por lo que cuentan, consider
el alma como algo que mueve, si es que dijo que la piedra 68 tiene alma porque mueve al
hierro.
47. DIGENES LAERCIO I 2427. (24) Aristteles e Hipias afirman que [Tales] atri-
buy alma incluso a los seres inanimados, infirindolo de la piedra magntica y del mbar.
(27) Supuso que el principio de todas las cosas es el agua y que el mundo est animado
y lleno de dmones.

Prediccin de un eclipse
48. HERDOTO I 74. Llevaban [los lidios y los medos] la guerra con igual fortuna
cuando, en el sexto ao, ocurri en el curso de un combate que, en plena batalla, el da se
convirti de repente en noche. Que esa alteracin del da iba a producirse lo haba predicho
a los jonios Tales de Mileto, fijando como plazo el ao en que precisamente se produjo el
fenmeno.
49. PLINIO N. H. II 53. Entre los griegos, el primero que investig [la causa de los
eclipses] fue Tales de Mileto, que predijo el eclipse de sol que tuvo lugar en el cuarto ao
de la Olimpada XLVIII [585/4], durante el reinado de Aliates, ao 170 desde la fundacin
de Roma.69

La Osa Menor, gua para la navegacin


50. DIGENES LAERCIO I 23. Calmaco lo considera el descubridor de la Osa Menor,
diciendo as en sus Yambos:
Y se deca que del Carro haba medido
las estrellas pequeas, con cuya gua navegan los fenicios.70

Celebridad de Tales como astrnomo


51. PLATN Theaet. 174 a. Ocurre, Teodoro, lo mismo que con Tales, que mientras
observaba los astros y miraba hacia arriba se cay en un pozo, y se cuenta que una
ocurrente y graciosa sirvienta tracia se burl de que deseara conocer las cosas del cielo y
en cambio le pasaran inadvertidas las que tena ante sus pies.

68 La piedra imn, que los griegos solan llamar piedra de Magnesia o de Heraclea.
69 Los astrnomos modernos han calculado que se produjo un eclipse total de sol, visible en la regin de
Asia Menor donde se supone que tuvo lugar la batalla, el 22 de mayo del 585 a. C. (28 de mayo del 584
segn el cmputo astronmico, que hace uso del calendario juliano y toma el ao 1 a. C. como ao cero). De
ser ste el eclipse cuya prediccin se atribuye a Tales, la datacin correcta (dado que el eclipse se produjo en
primavera) sera el ao tercero de la Olimpada XLVIII (586/5) y no el cuarto, como dice Plinio. La pre-
diccin pudo basarse en el conocimiento por parte de Tales del ciclo de 223 lunaciones (equivalentes a 18
aos, 19 das y 8 horas) tras el cual los eclipses de sol y de luna vuelven a producirse de manera aproximada-
mente igual, y con el que los astrnomos babilonios de aquella poca estaban familiarizados.
70 A diferencia de los fenicios, que se valan de la Osa Menor para orientarse de noche, los navegantes

griegos de esta poca se guiaban mediante la Osa Mayor, mucho ms fcil de distinguir pero bastante ms
alejada del polo; esta prctica est ya atestiguada en el texto 22. Llamar a Tales descubridor de la Osa
Menor significa que fue el primero en llamar la atencin de los griegos sobre el grupo de estrellas que la
forman y sobre sus ventajas para la navegacin. Los griegos (como puede verse en 21 y 22) haban venido
llamando simplemente la Osa o el Carro a la constelacin que ms tarde se denominara Osa Mayor,
una vez que el grupo de estrellas de la Osa Menor se independizara de ella (por eso Calmaco todava llama a
estas ltimas las estrellas pequeas del Carro).

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52. ARISTTELES Pol. 11, 1259 a 9. Cuentan, en efecto, que, como debido a su po-
breza le reprochasen la inutilidad de la filosofa, previendo gracias a sus conocimientos de
astronoma que habra una abundante cosecha de aceitunas, deposit fianzas con el poco
dinero de que dispona en todas las prensas de aceite de Mileto y de Quos cuando todava
era invierno, arrendndolas por muy poco, ya que no tena ningn competidor. Cuando
lleg el momento oportuno, al ser muchos los que a la vez las solicitaban con premura, las
alquil en las condiciones que quiso, y recogiendo mucho dinero demostr que les es fcil
a los filsofos enriquecerse si quieren, pero que no es por tal cosa por lo que se interesan.
53. DIGENES LAERCIO I 34. Tambin Timn lo conoce como astrnomo, y lo elogia
en sus Stiras con estas palabras:
Cual Tales, de entre los Siete Sabios, [practic] una sabia astronoma.71

El ao solar egipcio y el calendario lunar griego


54. DIGENES LAERCIO I 27. Dicen que [Tales] descubri las estaciones del ao y
que lo dividi en trescientos sesenta y cinco das.72 No tuvo ningn maestro, exceptuando
el hecho de que fue a Egipto a conversar con los sacerdotes.
55. JOSEFO c. Ap. I 2. Todos coinciden en admitir que los primeros que entre los
griegos filosofaron acerca de las cosas celestes y divinas, como Fercides de Siros, Pit-
goras y Tales, fueron discpulos de los egipcios y de los caldeos.
56. HERDOTO II 4. Me dijeron, de manera unnime, que los egipcios fueron los pri-
meros de todos los hombres que descubrieron [la duracin de] el ao, dividindolo en doce
partes a efectos de las estaciones. Afirmaban haberlo descubierto gracias a [su observacin
de] los astros. Y, en mi opinin, en esto obran ms sabiamente que los griegos, ya que los
griegos insertan cada tercer ao 73 un mes intercalar por causa de de las estaciones,74
mientras que los egipcios, que hacen sus doce meses de treinta das, le aaden a cada ao
cinco das extras, y para ellos el ciclo de las estaciones tiene lugar de manera que retorna a
la misma fecha de partida.

Otras contribuciones a la astronoma


57. DIGENES LAERCIO I 23-24. (23) Segn algunos no dej ningn escrito, pues la
Astronoma nutica que se le atribuye se dice que es de Foco de Samos. Segn otros,
escribi solamente dos obras: Sobre el solsticio y Sobre el equinoccio.75 Al parecer,

71 Este verso podra tener un sentido admirativo: Cun sabia astronoma [practic] Tales de entre los
Siete Sabios!.
72 Probablemente el nico fundamento para esta atribucin, de la que no hay testimonios tempranos, sea la

general aceptacin de la vinculacin de Tales con Egipto, sealada en este texto y en el siguiente. El ao
civil egipcio constaba de 365 das, como se indica en el texto 56.
73 Es decir, cada dos aos, segn nuestra manera de contar.
74 Las ciudades griegas empleaban calendarios de doce meses lunares de 29 y 30 das alternativamente, lo

que daba un total de 354 das, once das y cuarto menos que la duracin del ao estacional o ao trpico.
Para que las celebraciones se mantuviesen en las pocas correspondientes era preciso intercalar un mes
adicional cada cierto tiempo. El ciclo bienal de intercalacin indicado por Herdoto (y del que tambin se
hacen eco Censorino, 18, 2, y Gmino, VIII 26) no debi de ser aplicado sistemticamente, ya que producira
un exceso de casi cuatro das por ao.
75 No hay razn para suponer que Tales escribiera ninguna de estas obras astronmicas que se le atri-

buyeron en tiempos posteriores. Aristteles, que sin duda puso especial inters en hacerse con los libros de
los filsofos presocrticos, no conoca ningn escrito de Tales, como resulta evidente por el modo en que
habitualmente se refiere a l. Las contribuciones astronmicas que se atribuyen a Tales a continuacin, pare-

18
segn algunos, fue el primero en estudiar los astros y en predecir los eclipses de sol y los
solsticios, como dice Eudemo en la Historia de la astronoma. (24) Fue el primero en
descubrir el recorrido [del sol] de solsticio a solsticio,76 y el primero, segn algunos, en
declarar que la magnitud del sol es, respecto de la <rbita solar al igual de que la mag-
nitud de la luna respecto de la rbita> lunar, la setecientas veintiava parte.77 Tambin
fue el primero en denominar el treinta al ltimo da del mes.78
58. TEN DE ESMIRNA p. 198, 14 Hiller. Refiere Eudemo en sus Astrologas que
Tales [fue el primero que descubri] el eclipse de sol y que el perodo de los solsticios no
se produce siempre igual.
59. AECIO II 13, 1. Tales dice que los astros son similares a la tierra, pero inflamados.
20, 9. Tales dice que el sol es similar a la tierra. 24, 1. Tales fue el primero que dijo que
el sol se eclipsa cuando la luna se sita perpendicularmente bajo l, ya que sta es de
naturaleza similar a la tierra.

4. ANAXIMANDRO DE MILETO
(ca. 610545)

Su libro
60. DIGENES LAERCIO II 2. Anaximandro de Mileto hizo una exposicin sumaria
de sus opiniones.
61. TEMISTIO or. 36, p. 317. Fue el primer griego que sabemos que se atrevi a pu-
blicar un tratado sobre la naturaleza.

El mapa de la tierra
62. DIGENES LAERCIO II 2. Fue el primero que dibuj el contorno de la tierra y
del mar, y tambin construy una esfera [celeste].
63. AGATMERO I 1 (ex Eratstenes). Anaximandro de Mileto, discpulo de Tales,
fue el primero que se atrevi a dibujar sobre una tablilla la tierra habitada; despus de l,
Hecateo de Mileto, hombre que viaj mucho, perfeccion [el dibujo del anterior] de tal
modo que su obra produjo admiracin.79

cen depender en parte de su supuesta autora de tales obras, as como del supuesto de que su prediccin del
eclipse del 585 implicaba el conocimiento de la causa que lo produca, cosa que carece de todo fundamento.
76 Se refiere a la desigualdad de las estaciones en cuanto al nmero de das de cada una de ellas.
77 El dimetro aparente del sol y de la luna es de aproximadamente medio grado de circunferencia, lo que

se corresponde con esta afirmacin, la cual, sin embargo, tampoco puede asociarse justificadamente con
Tales.
78 Cf. la nota 59.
79 Hecateo de Mileto, que vivi a finales del siglo VI y principios del V a. C., compuso adems del

mapa al que aqu se hace referencia una descripcin de los pases y los pueblos ribereos del Mediterrneo
y el Mar Negro de la que han llegado hasta nosotros numerosos fragmentos, aunque la mayora muy breves.
Herdoto, a pesar de burlarse de quienes como sin duda haba sido el caso de Hecateo, y antes que l, de

19
Otras actividades astronmicas
64. DIGENES LAERCIO II 1. Anaximandro fue el primero que descubri el gno-
mon,80 y lo puso en Lacedemonia segn afirma Favorino en su Historia misce-
lnea para sealar los solsticios y equinoccios, y construy relojes.

El universo se ha originado a partir de lo ilimitado


65. DIGENES LAERCIO II 1. Anaximandro afirm que el principio y el elemento
es lo ilimitado ( )81 sin definirlo como aire, agua o alguna otra cosa.
66. PSEUDO-PLUTARCO Strom. 2. Anaximandro dice tambin que lo que es gene-
rador desde la eternidad de lo caliente y de lo fro se separ al generarse este mundo, y que
de ello brot una esfera gnea alrededor del aire que hay en torno a la tierra, al modo de la
corteza alrededor de un rbol. Al romperse y quedar encerrada en ciertos crculos 82 se
formaron el sol, la luna y los astros.

Forma y dimensiones de la tierra


67. AECIO III 10, 2. Anaximandro afirma que la tierra es similar a una columna de
piedra [fr. 5].
68. PSEUDO-PLUTARCO Strom. 2. Anaximandro dice que la tierra tiene forma ci-
lndrica y que su espesor es un tercio de su anchura.
69. HIPLITO Ref. I 6, 3. [Anaximandro dice] que la forma [de la tierra] es redonda,
circular, semejante a una columna de piedra [fr. 5]; de sus dos superficies planas, una es
aquella sobre la que caminamos nosotros, la otra est en el lado opuesto.

La tierra se mantiene inmvil en el centro del universo


70. ARISTTELES de caelo 13, 295 b 10. Hay quienes dicen que [la tierra] se man-
tiene firme por su equidistancia, como es el caso de Anaximandro entre los antiguos. Pues
no puede moverse ms bien hacia arriba que hacia abajo o hacia los lados lo que est
situado en el centro y mantiene la misma relacin con los extremos, y, por otra parte, es
imposible que se mueva a la vez en direcciones opuestas; de modo que necesariamente se

Anaximandro dibujan mapas de la tierra que parecen estar trazados a comps y que no representan adecua-
damente las proporciones respectivas de las distintas regiones geogrficas (V 49), parece haber hecho amplio
uso de la informacin contenida en el tratado de su predecesor.
80 De acuerdo con el testimonio de Herdoto (II 109), los griegos tomaron el gnomon (varilla metlica

cuya sombra permita determinar con precisin la posicin del sol respecto del horizonte en un momento
dado del da o del ao) de los babilonios, por lo que habra que entender esta afirmacin en el sentido de que
Anaximandro habra sido su introductor en Grecia.
81 El adjetivo que en Anaximandro aparece sustantivado significa originariamente lo que

carece de un lmite o de una determinacin precisa. Por consiguiente, puede usarse para referirse a algo que,
en cuanto a su extensin o magnitud aparece como ilimitado (lo cual en el lenguaje ordinario o literario
puede equivaler simplemente a inmenso, mientras que en el lenguaje de los matemticos o de filsofos
como Aristteles adopta la significacin de infinito); pero puede tener tambin el sentido de indefinido
o indeterminado en lo que se refiere al aspecto cualitativo de una cosa. Al sostener Anaximandro que el
origen de todo es , y no como dice Simplicio en el test. 9 el agua o cualquier otra cosa deter-
minada, el nfasis parece recaer en esta segunda significacin, pero ello no excluye el que el trmino evoque
simultneamente la primera, es decir, el que, a la vez que indefinido o indeterminado, el origen de todo
sea ilimitado o inmenso.
82 Las ruedas de las que se habla en 7274, formadas por una envoltura de aire brumoso () cuyo in-

terior contiene fuego.

20
mantiene firme.
71. HIPLITO Ref. I 6, 3. [Anaximandro dice] que la tierra est suspendida en lo alto,
sin estar sostenida por nada, y que se mantiene firme por su equidistancia de todas las
cosas.

Los astros
72. AECIO II 20, 1. Anaximandro afirma que [el sol] es un crculo veintiocho veces
mayor que la tierra, semejante a la rueda de un carro, y que tiene la llanta hueca, llena de
fuego, y que muestra en parte el fuego a travs de una abertura, como por el tubo de un
fuelle [fr. 4], y que esto es [precisamente] el sol [que vemos]. 21, 1. Anaximandro dice
que el sol es igual [en tamao] a la tierra, pero que el crculo desde el cual se produce su
espiracin, y por el que es llevado en derredor, es veintisiete veces mayor que la tierra.
24, 2. Anaximandro afirma [que el eclipse de sol se produce] cuando se obstruye la aber-
tura por la que espira el fuego.
73. AECIO II 25, 1. Anaximandro afirma que [la luna] es un crculo diecinueve veces
mayor que la tierra, semejante a la <rueda> de un carro, con la llanta hueca y llena de
fuego como el del sol, y que est situado oblicuamente como aqul, teniendo un nico res-
piradero como el tubo de un fuelle. 29, 1. Anaximandro afirma [que la luna se eclipsa]
cuando se obstruye la abertura de la rueda.
74. HIPLITO Ref. I 6, 4-5. (4) [Anaximandro dice] que los astros se generan [cada
uno] como un crculo de fuego, separado del fuego del mundo y rodeado de aire. Que hay
respiraderos, conductos tubulares a travs de los cuales se muestran los astros; por esta
razn, cuando se obstruyen los respiraderos se producen los eclipses. (5) Que la luna apa-
rece unas veces creciente y otras menguante segn la obstruccin o la abertura de los con-
ductos. Que el crculo del sol es veintisiete veces mayor que <el de la tierra, y dieciocho
veces mayor que el de sta> el de la luna, y que en lo ms alto est el sol, y en lo ms bajo
los crculos de las estrellas fijas.83

Desecacin del mar


75. ARISTTELES Meteor. 1, 353 b 6. Dicen [algunos] que en un principio era
hmeda toda la regin en torno a la tierra; pero que, al ser secada por el sol, la parte
evaporada origin los vientos y los giros del sol y de la luna,84 mientras que la parte res-
tante es el mar. Por eso creen que [el mar] disminuye al estar secndose, y que al final se
secar del todo. ALEJANDRO DE AFRODISADE ad h. l. 67, 11. De esta opinin, segn
refiere Teofrasto, fueron Anaximandro y Digenes.85

83 Esta ltima afirmacin resulta desconcertante, y es probable que Anaximandro fuese malinterpretado.

Todo hace pensar que para l, como para el pensamiento griego en general, la esfera de las estrellas (que l
habra trazado, segn 62?) constitua el lmite de nuestro mundo. Por otra parte, no se ve claro cmo una
esfera perforada, o un enjambre de ruedas (las dos formas en que podra haber explicado la apariencia del
firmamento estelar), interpuestos entre la tierra y los otros dos astros, podra permitir la visin de la luna y
del sol. Es cierto que la secuencia 2718 (dimetros del crculo o rueda solar y del lunar), junto con la rela-
cin 11/3 para el dimetro y altura de la tierra, deja un hueco (al menos) correspondiente al valor 9 que
sera de esperar que ocupase algn astro. Tal vez Hspero, o algn otro de los planetas?
84 Los solsticios y los desplazamientos de la rbita lunar los explicaban algunos como efecto de la presin

del aire (cf. 86).


85 Se trata de Digenes de Apolonia, uno de los ltimos filsofos del perodo presocrtico.

21
Existen infinitos mundos, sucesiva o simultneamente? 86
76. SIMPLICIO Phys. 24, 13 (ex Teofrasto). Entre los que afirman que es uno, en
movimiento e ilimitado, Anaximandro de Mileto, hijo de Praxades, sucesor y discpulo de
Tales, dijo que el principio y el elemento de las cosas existentes es lo Ilimitado, siendo el
primero en introducir este nombre del principio.87 Afirma que ste no es el agua ni ningn
otro de los llamados elementos, sino otra naturaleza ilimitada de la que se generan todos
los cielos y los mundos que hay en ellos. De donde les viene la generacin a las cosas
existentes, hacia all se produce tambin su destruccin, segn la necesidad; pues se hacen
mutuamente justicia y se dan reparacin de su injusticia segn el ordenamiento del tiem-
po [fr. 1], hablando as de estas cosas en trminos bastante poticos.
77. PSEUDO-PLUTARCO Strom. 2. Anaximandro afirm que lo Ilimitado contiene
la causa total de la generacin y de la destruccin del universo, y dice que es de donde se
han separado los cielos y, en general, todos los mundos, que son infinitos. Declar que la
destruccin y, mucho antes, la generacin, acontecen desde la eternidad infinita, produ-
cindose todos estos procesos cclicamente.
78. HIPLITO Ref. I 6, 1. Anaximandro dijo que el principio de las cosas existentes
es cierta naturaleza, la de lo Ilimitado, de la cual se generan los cielos y el mundo que hay
en ellos. Dijo que esta naturaleza es eterna y libre de vejez [fr. 2], y que abarca todos los
mundos. Habla del tiempo como si la generacin, la existencia y la destruccin estuvieran
determinadas.
79. AGUSTN C. D. VIII 2. [Anaximandro] crey que los principios de las cosas sin-
gulares generaban innumerables mundos y cuantas cosas nacen en ellos; y consider
que estos mundos se disuelven y vuelven a generarse, segn el perodo de tiempo durante
el cual cada uno puede subsistir.

5. ANAXMENES DE MILETO
(ca. 588/5528/5)

El aire, origen de todas las cosas


80. SIMPLICIO Phys. 24, 26. Anaxmenes de Mileto compaero de Anaximandro,
dice, al igual que ste, que la naturaleza subyacente es una e infinita, pero no [la concibe]

86 Al parecer Teofrasto, que es la fuente ltima de la que dependieron los autores anteriores para su
informacin sobre Anaximandro, habl de infinitos mundos en relacin cion este filsofo. Es probable que
ello se debiera a que entendiese las palabras del fr. 1 de Anaximandr (de donde les viene la generacin a
las cosas existentes, hacia all se produce tambin su destruccin) como referidas a lo Ilimitado, y no a cada
contrario en relacin con su opuesto, como parece querer decir; de ah concluira que el mundo perece y
renace peridicamente. Sin embargo, lgunos doxgrafos posteriores pudieron entender estos infinitos mun-
dos como coexistentes. No obstante, ninguna de estas dos ideas parece congruente con el resto del pensa-
miento de Anaximandro ni con el de los milesios en general.
87 La frase es ambigua en griego, y tanto puede significar que Anaximandro fue el primero en llamar

ilimitado al principio del que provienen todas las cosas, como que fue el primero en usar el trmino prin-
cipio () para designar aquello de lo que todo se origina. Aunque muchos autores modernos la inter-
pretan en el primer sentido, el otro texto de Simplicio recogido en este mismo testimonio parece apoyar la
segunda interpretacin.

22
indefinida, como aqul, sino definida, llamndola aire. [Dice que el aire] se diferencia en
las sustancias por rarefaccin y condensacin; y que al enrarecerse se convierte en fuego,
al condensarse, en viento, luego en nube y, si se condensa an ms, en agua, luego en
tierra, y posteriormente en piedras; las dems cosas se originan a partir de stas.

El aire abarca el universo entero


81. ANAXMENES fr. 2 (AECIO I 3, 4). As como nuestra alma, que es aire, nos man-
tiene unidos, as tambin el soplo y el aire abarcan todo el mundo.88

Forma y estabilidad de la tierra


82. ARISTTELES de caelo 13, 294 b 13. Anaxmenes, Anaxgoras y Demcrito
dicen que el ser plana es la causa de que [la tierra] se mantenga firme; pues no corta el aire
que est debajo, sino que lo cubre como una tapadera, como es evidente que hacen los
cuerpos que tienen la superficie plana. stos, en efecto, son difciles de mover incluso por
los vientos, a causa de su resistencia. Y esto mismo es lo que dicen que hace la tierra, por
ser plana, frente al aire que est debajo: al no tener [el aire] suficiente lugar para moverse,
permanece quieto y compacto en la parte inferior, como el agua en las clepsidras.
83. AECIO III 10, 3. Anaxmenes dice que [la tierra] tiene forma de tabla.
84. HIPLITO Ref. I 7, 4. [Anaxmenes] dice que la tierra es plana y que se sostiene
sobre el aire; e igualmente el sol, la luna y los dems astros todos los cuales son
gneos cabalgan [fr. 2a] sobre el aire por ser planos.

Naturaleza, forma y movimiento de los astros


85. HIPLITO Ref. I 7, 5. [Anaxmenes dice] que los astros se han generado de la
tierra debido a la humedad que se eleva desde ella, la cual, al enrarecerse, se convierte en
fuego, y del fuego elevado hacia lo alto se forman los astros. Que en la regin de los astros
hay tambin [otros cuerpos] de naturaleza terrestre que giran con ellos. (6) Afirma que los
astros no se mueven por debajo de la tierra, sino alrededor de ella, del mismo modo que el
casquete [fr. 2a] gira alrededor de nuestra cabeza.89 Y que el sol se oculta no por estar
debajo de la tierra, sino porque lo tapan las partes ms altas de la tierra y porque aumenta
su distancia de nosotros. Los dems astros no calientan debido a su gran distancia.
86. AECIO II 13, 10. Anaxmenes dice que la naturaleza de los astros es gnea, pero
que comprende algunos cuerpos trreos que giran con ellos y que son invisibles. 14, 3.
Anaxmenes dice que los astros estn fijos en el [cielo] cristalino como clavos [fr. 2a];
pero algunos dicen que son hojas gneas semejantes a pinturas. 20, 2. Anaxmenes decla-
r que el sol es gneo. 22, 1. Anaxmenes dice que el sol es plano como una hoja
[fr. 2a]. 23, 1. Anaxmenes dice que los astros realizan sus giros al ser rechazados por el
aire condensado y resistente.

88 .
89 Se trata de un pequeo gorro de fieltro usado en Grecia.

23
6. PITGORAS DE SAMOS
(ca. 570495/490)

Ausencia de escritos
87. JOSEFO c. Ap. I 163. Se est de acuerdo en que no hay ningn escrito suyo.
88. PLUTARCO Alex. fort. I 4, p. 328. Ni Pitgoras escribi nada, ni Scrates, ni Arce-
silao, ni Carnades.

Los principios de los nmeros son los principios de todas las cosas
89 ARISTTELES Metaph. 5, 985 b 23. Los llamados pitagricos, aplicndose al
estudio de las matemticas, fueron los primeros en hacerlas avanzar, y, nutridos de ellas,
creyeron que sus principios eran los principios de todas las cosas existentes. Y puesto que
los nmeros son por naturaleza los primeros de estos principios, y en los nmeros les
pareca contemplar muchas semejanzas con las cosas que existen y con las que se generan,
ms que en el fuego, en la tierra y en el agua diciendo que tal afeccin de los nmeros
era la justicia, tal otra, el alma y el intelecto, y otra, el momento oportuno, y [determinando
numricamente] de modo semejante cada una de las dems cosas, por as decirlo, y
viendo adems en los nmeros las afecciones y proporciones de la escala musical, y, en
fin, puesto que las dems cosas parecan asemejarse en toda su naturaleza a los nmeros, y
los nmeros parecan ser las primeras cosas de toda la naturaleza, supusieron que los
elementos de los nmeros eran los elementos de todas las cosas existentes, y que el cielo
entero90 era armona y nmero.

La unidad (el lmite) y el vaco (lo ilimitado)


90. ARISTTELES Metaph. M 6, 1080 b 16. Los pitagricos dicen que [el nmero] es
uno solo, el matemtico, pero afirman que no est separado [de las cosas sensibles], sino
que las substancias sensibles se componen de l. Construyen, en efecto, el cielo entero por
medio de nmeros, aunque no de unidades abstractas, ya que suponen que las unidades
tienen magnitud; pero no saben decir cmo se constituy la primera unidad con magnitud.
91. ARISTTELES Metaph. N 3, 1091 a 15. [Los pitagricos] dicen que, una vez cons-
tituida la unidad ya sea a partir de planos, ya de una superficie, ya de una simiente, ya
de elementos que no saben precisar, la parte ms prxima de lo ilimitado comenz
inmediatamente a ser arrastrada y limitada por el lmite.
92. ARISTTELES Phys. 6, 213 b 22. Tambin los pitagricos afirmaron que existe
el vaco, y que desde lo ilimitado penetran en el cielo, como si respirase, el aliento y el
vaco; ste distingue las naturalezas, como si el vaco fuera una separacin y distincin de
las cosas consecutivas. Y esto sucede ante todo con los nmeros, pues el vaco distingue su
naturaleza.

El universo est ordenado


93. AECIO II 1,1. Pitgoras fue el primero que llam cosmos al conjunto de todas las

90 Cielo () tiene con frecuencia en griego, como en este caso, el significado de universo.

24
cosas, debido al orden que hay en l.91

La tierra es esfrica
94. DIGENES LAERCIO VIII 2426. Alejandro [Polihstor], en sus Sucesiones de los
filsofos, dice haber hallado tambin en los Recuerdos pitagricos las doctrinas siguientes:
Que [los elementos] engendran el mundo, animado, inteligente y esfrico, en cuyo
centro est la tierra, tambin esfrica y habitada toda alrededor. Hay tambin antpodas, y
lo que para nosotros es abajo, es para ellos arriba. VIII 48. Favorino dice que [Pitgo-
ras] fue el primero que llam cosmos al cielo y redonda 92 a la tierra; aunque Teofrasto
atribuy esto a Parmnides.

Las zonas celestes


95. AECIO II 12, 1. Tales, Pitgoras y los seguidores de ste han dividido la totalidad
de la esfera celeste en cinco crculos a los que llaman zonas. El primero se denomina
rtico y siempre visible; el segundo, trpico estival; el tercero, equinoccial; el cuarto,
trpico invernal; y el quinto, antrtico e invisible. El llamado zodaco est dispuesto
oblicuamente a los tres de enmedio, a los que toca; el meridiano los corta a todos
perpendicularmente, desde el rtico al antrtico.

Hspero y Fsforo son el mismo astro


96. DIGENES LAERCIO IX 23. [Parmnides] parece haber sido el primero que des-
cubri que Hspero y Fsforo93 son el mismo [astro], segn afirma Favorino en el libro V
de sus Recuerdos; pero otros dicen que fue Pitgoras.

Los movimientos propios de los planetas


97. AECIO II 16,23. [Algunos matemticos dicen que] los planetas se mueven en
sentido contrario al de las estrellas fijas, de oeste a este. Con esta opinin concuerda
tambin Alcmen.
98. TEN DE ESMIRNA p. 150, 1218. La impresin de variacin en el movimiento
de los planetas es producida por el hecho de que nos parecen ser llevados a travs de los
signos del zodaco en ciertos crculos propios, estando sujetos en esferas propias y movi-
dos por el movimiento de stas, como Pitgoras fue el primero en observar, aadindose
as cierto movimiento variado e irregular, como cualificacin, a su movimiento simple y
uniformemente ordenado en un mismo sentido.

La armona de los astros


99. ARISTTELES de caelo B 9, 290 b 12. De todo esto resulta evidente que la teora
de que el movimiento [de los astros] produce una armona, es decir, que los sonidos que
producen son consonantes, aunque ha sido formulada con elegancia y originalidad por sus

91 La palabra significa precisamente orden. Aplicada al universo, la traducimos generalmente


por mundo.
92 En el sentido de esfrica.
93 Nombres que daban los griegos al lucero de la tarde y al lucero de la maana, respectivamente; cf. la

nota 21.

25
defensores, no se ajusta, sin embargo, a la verdad. Algunos creen, en efecto, que el movi-
miento de cuerpos tan grandes ha de producir necesariamente un sonido, ya que tambin lo
producen los cuerpos prximos a nosotros, a pesar de no tener tan grandes masas ni
moverse con esa velocidad. Ahora bien, al moverse el sol y la luna, as como los dems
astros, tan considerables en nmero y tamao, con tal velocidad, es imposible [en su opi-
nin] que no se produzca un sonido extraordinariamente grande. Apoyndose en estas
consideraciones y en el hecho de que sus velocidades, determinadas por sus distancias,
guardan entre s las mismas proporciones que las consonancias musicales, afirman que el
sonido producido por el movimiento circular de los astros es armonioso. Mas, como parece
ilgico que nosotros no oigamos este sonido, dicen que la causa de ello es que el sonido
est presente desde el momento en que nacemos, de modo que no se distingue del silencio
que le es contrario, ya que el sonido y el silencio se distinguen por contraste. [Afirman
que] del mismo modo que los herreros parecen no distinguir [el ruido que producen]
debido a la costumbre, igual sucede con los hombres [respecto al sonido emitido por los
astros].
100. PORFIRIO V. P. 30 [DK 31 B 129]. [Pitgoras] oa la armona del universo, perci-
biendo la armona universal de las esferas y de los astros que se mueven con ellas;
nosotros no la omos debido a las limitaciones de nuestra naturaleza.

El tiempo
101. ARISTTELES Phys. 10, 218 a 33. Pues algunos [de los pitagricos] dicen que
[el tiempo] es el movimiento del Todo; otros, que es la propia esfera [del universo].
102. AECIO I 21, 1. Pitgoras [deca] que el tiempo es la esfera de lo circundante.
103. PORFIRIO V. P. 19. En cuanto a las cosas que [Pitgoras] les deca a sus segui-
dores, nada puede referirse con seguridad, pues el silencio mantenido sobre ellas se sala
de lo corriente. Sin embargo, se hicieron universalmente famosas en especial las siguien-
tes: [en tercer lugar,] que los acontecimientos vuelven a ocurrir segn determinados
perodos, y que nada es absolutamente nuevo.
104. EUDEMO ap. Simplicio Phys. 732, 30. Si uno fuera a creer a los pitagricos
cuando dicen que las cosas sern de nuevo numricamente las mismas, tambin yo, lle-
vando en mi mano este mismo bastn, os volver a hablar a vosotros, sentados tal como
estis ahora, y lo mismo ocurrir con todas las dems cosas; y es lgico pensar que el
tiempo ser entonces el mismo [que ahora].

El misticismo cosmolgico
105. PORFIRIO V. P. 41. [Pitgoras] expresaba algunas cosas simblicamente, al mo-
do de los misterios; la mayora de ellas han sido transcritas por Aristteles. Por ejemplo,
llamaba a las Osas, Manos de Rea; a las Plyades, Lira de las Musas; a los
planetas, Perros de Persfone.
106. JMBLICO V. P. 82. La filosofa de los acusmticos consiste en acusmas94 ca-
rentes de demostracin. Todos los as <llamados> acusmas se dividan en tres clases: la
primera de ellas seala qu es; por ejemplo: Qu son las Islas de los Bienaven-
turados? El sol y la luna.

94 Este trmino tiene el significado de sentencias orales.

26
6.1. ALCMEN DE CROTN
(fines del s. VI a. C.)

Vinculacin con el pitagorismo


107. ARISTTELES Metaph. A 5, 986 a 27. De este modo [sc. segn la doctrina de
algunos pitagricos de que los principios de las cosas son pares de contrarios] pens
tambin al parecer Alcmen de Crotn, bien fuera que tomara de ellos esta doctrina, o
ellos de l. Pues Alcmen que lleg a la juventud cuando Pitgoras era ya viejo95
expuso doctrinas semejantes a las de aqullos.
108. DIGENES LAERCIO VIII 83. Alcmen de Crotn fue tambin discpulo de Pit-
goras. Habla principalmente de cuestiones de medicina, pero a veces se ocupa tambin de
la naturaleza.

Afinidad del alma con los astros, dotados de movimiento eterno


109. ARISTTELES de anima A 2, 405 a 29. Alcmen dice, en efecto, que [el alma]
es inmortal porque se asemeja a las cosas inmortales, y que esta semejanza se da en ella en
cuanto que siempre est en movimiento, ya que las cosas divinas se mueven todas siempre
continuamente: la luna, el sol, los astros y el cielo entero.
110. DIGENES LAERCIO VIII 83. Alcmen al parecer fue el primero en sos-
tener que la luna y, en general, <los cuerpos celestes que hay encima de> ella, son eternos.
Afirm tambin que el alma es inmortal y que se mueve continuamente, como el sol.

7. JENFANES DE COLOFN
(ca. 570470)

Unidad y divinidad del mundo


111. PLATN Sophist. 242 d. [Habla el extranjero de Elea:] Y en nuestra tierra, el
linaje eletico que comenz con Jenfanes e incluso antes expone en sus leyendas que
lo que llamamos todas las cosas son una sola.96

95 Para algunos (entre ellos Ross, autor de la edicin oxoniense de la Metafsica ), estas palabras seran
una interpolacin.
96 Este texto pertenece a un pasaje del Sofista en el que Platn pone en boca del personaje principal del

dilogo un innominado forastero de Elea un esbozo de las doctrinas presocrticas sobre el ser, diciendo
que le parece como si cada filsofo nos relatara un cuento como si furamos nios; de aqu que ahora se
refiera a las doctrinas de sus paisanos eleatas (Parmnides y Zenn) calificndolas de cuentos o leyendas
() ya el propio Parmnides (fr. 2 y 8) haba denominado (aunque en el sentido neutro de
relato) a la exposicin de su doctrina. El tono general del pasaje es desenfadado e irnico, como muestra
tambin el que a los filsofos eleatas se les trate de linaje o, ms exactamente, raza, tribu,

27
112. ARISTTELES Metaph. A 5, 986 b 24. [Jenfanes,] habiendo dirigido la mirada
al cielo 97 entero, afirma que lo uno es dios.

La tierra
113. JENFANES fr. 28 (AQUILES TACIO Isag. IV 34, 11).
Este lmite superior de la tierra que junto a los pies vemos
toca el aire; pero hacia abajo se extiende al infinito 98.

Oscilacin del nivel del mar: los fsiles


114. HIPLITO Ref. I 14. (5) Jenfanes cree que tiene lugar una mezcla de la tierra
con el mar y que, con el tiempo, [aqulla] es disuelta por la humedad; y afirma tener las
siguientes pruebas: en tierra adentro y en los montes se encuentran conchas, y en las
canteras de Siracusa dice que se ha hallado la impronta de un pez y de algas, y en Paros
una impronta de laurel en el interior de la roca, y en Mlite,99 placas de todas clases de
seres marinos. Dice que estas improntas se produjeron cuando todas las cosas estaban
cubiertas de fango en otro tiempo y la impresin se sec en el fango. Y que todos los
hombres perecen cuando la tierra es arrastrada al mar y se convierte en fango; despus,
comienza de nuevo la generacin.

Los astros
115. AECIO II 13, 14. Jenfanes dice que [los astros se originan] de nubes inflamadas:
tras apagarse cada da, vuelven a encenderse por la noche como si fuesen carbones; pues
los ortos y los ocasos son igniciones y extinciones. 20, 3. Jenfanes dice que el sol se
forma a partir de nubes inflamadas. Teofrasto, en sus Fsicos, ha escrito: de partculas
gneas concentradas a partir de la exhalacin hmeda y que componen el sol.
116. AECIO II 24, 9. Jenfanes dice que hay muchos soles y lunas segn las regiones,
secciones y zonas de la tierra, y que en cierto momento su disco va a parar a una seccin
de la tierra no habitada por nosotros, y de este modo, como si caminara en el vaco,
produce la manifestacin del eclipse. Tambin dice que el sol avanza hacia el infinito, pero
que parece moverse en crculo a causa de la distancia.

pueblo y el que, sin ningn rigor histrico aparente, se les busque antecedentes en Jenfanes e incluso
antes.
97 En el sentido de universo o mundo, tal como se indic en la nota 90.
98 Esto es, indefinidamente, en un sentido vago (no geomtrico) de la expresin.
99 Nombre griego de la isla de Malta.

28
8. HERCLITO DE FESO
(ca. 540480)

El mundo es un fuego siempre vivo, en permanente cambio debido a la


lucha entre los contrarios, pero sometido al gobierno de la razn ()
universal, que mantiene la unidad y la armona (a veces invisible) del con-
junto
117. HERCLITO fr. 30 (CLEMENTE Strom. V 105). Este mundo, el mismo de todos,
no lo hizo ninguno de los dioses ni de los hombres, sino que siempre fue, es y ser fuego
siempre vivo que se enciende segn medidas y se extingue segn medidas.
118. fr. 53 (HIPLITO Ref. IX 9). La guerra es el padre de todos, el rey de to-
dos:100 a unos los ha sealado como dioses, a otros como hombres; a unos los ha hecho
esclavos, a otros libres.
119. fr. 80 (ORGENES c. Cels. VI 42). Es preciso saber que la guerra es comn;
y la justicia, discordia, y que todo acontece segn discordia y necesidad.
120. fr. 41 (DIGENES LAERCIO IX 1). Lo sabio es una sola cosa: conocer el
designio101 que gobierna todas las cosas por medio de todas.
121. fr. 72 (MARCO AURELIO IV 46). De aquello con lo que ms frecuente trato
tienen, de la razn que todo lo gobierna, es de lo que discrepan; y las cosas con las que se
encuentran cada da les parecen extraas.
122. fr. 10 (PSEUDO-ARISTTELES de mundo 5, 396 b 20). Concatenaciones:
cosas ntegras y no ntegras, convergente divergente, consonante disonante; de todas las
cosas una y de una todas.
123. fr. 50 (HIPLITO Ref. IX 9). Prestando odos no a m, sino a la razn, es
sabio convenir en que todas las cosas son una.
124. fr. 51 (HIPLITO Ref. IX 9). No entienden cmo lo divergente conviene
consigo mismo: armona recurrente,102 como la del arco y la de la lira.
125. fr. 54 (HIPLITO Ref. IX 9). La armona invisible es superior a la visible.
126. fr. 123 (TEMISTIO Or. 5, 69). A la naturaleza le gusta ocultarse.
127. fr. 124 (TEOFRASTO Metaphys. 15, p. 7 a 10 Usen.). Desperdicios esparcidos
al azar es el ms bello orden [del mundo].

El fuego se transforma en todas las cosas


128. HERCLITO fr. 90 (PLUTARCO de E 8, 388 E). Todas las cosas son compen-
sacin103 del fuego, y el fuego lo es de todas las cosas; del mismo modo que las mercan-
cas lo son del oro, y el oro, de las mercancas.
100 Guerra () es una palabra gramaticalmente masculina en griego, de ah que se la llame

padre y rey; hemos optado por mantener la concertacin con los sustantivos masculinos del texto
griego, a pesar de la anomala resultante en castellano.
101 O el dictamen ().
102 Con el adjetivo (recurrente, que vuelve hacia atrs) es probable que Herclito trate

de evocar el epteto homrico del arco: (tendido, en tensin).


103 : lo que se da a cambio de algo.

29
129. fr. 31 (CLEMENTE Strom. V 105). Vueltas 104 del fuego: primeramente mar;
del mar, la mitad tierra y la mitad tormenta.105 <La tierra> se desparrama en mar, y es
medida hasta la misma razn106 que exista antes de convertirse en tierra.
130. fr. 67 (HIPLITO Ref. IX 10) El dios: da noche, invierno verano, guerra
paz, saciedad hambre. Se transforma como <el fuego> que, cuando se mezcla con perfu-
mes, es denominado segn el placer de cada uno.

Los astros
131. DIGENES LAERCIO IX 116. (9) [Herclito de feso] dice que se generan exha-
laciones tanto de la tierra como del mar; unas brillantes y puras, otras oscuras. El fuego se
incrementa por las brillantes, la humedad por las otras. Pero no aclara la naturaleza de lo
circundante; sin embargo, dice que hay en l unos cuencos vueltos hacia nosotros por su
parte cncava en los que las exhalaciones brillantes, al reunirse, se convierten finalmente
en llamas, que son los astros. (10) La ms brillante y caliente es la llama del sol, ya que los
dems astros estn ms lejos de la tierra y por eso brillan y calientan menos. La luna, no
obstante, aunque est ms cerca de la tierra, [brilla y calienta menos] porque recorre una
regin no pura. El sol, en cambio, se mueve en una regin clara y sin mezcla, y se
mantiene a una distancia proporcionada de nosotros; por eso calienta e ilumina ms. Dice
que el sol y la luna se eclipsan cuando sus cuencos se vuelven hacia arriba, y que las fases
mensuales de la luna se producen cuando su cuenco gira sobre s mismo paulatinamente.
Que el da y la noche, los meses, las estaciones anuales y los aos, las lluvias y los vientos,
y las cosas semejantes a stas, se producen segn las diferentes exhalaciones. (11) Pues la
exhalacin brillante que flamea en la rbita del sol produce el da, mientras que la con-
traria da lugar a la noche. Y que el calor acrecentado por lo brillante produce el verano,
mientras que la preponderancia de la humedad debida a lo oscuro origina el invierno. De
conformidad con estas cosas explica tambin las causas de las dems. Acerca de la tierra
no declara nada respecto a cmo es, ni tampoco por lo que se refiere a los cuencos.

El sol
132. HERCLITO fr. 99 (PLUTARCO aqu. et ign. comp. 7, 957 A). Si no hubiera sol,
por lo que se refiere a los dems astros sera de noche.
133. fr. 3 (AECIO II 21, 4). Herclito dice que el tamao del sol es el de el ancho
de un pie humano.
134. fr. 6 (ARISTTELES Meteor. B 2, 355 a 13). El sol es nuevo cada da.
135. fr. 120 (ESTRABN I 6 p. 3). Linderos del alba y del ocaso es la Osa, y,
frente a la Osa, el Guardn de Zeus Etreo.107

104 El trmino empleado por Herclito es (giros, revueltas), el mismo con el que se desig-

naban los solsticios o puntos en que tenan lugar los cambios de direccin del sol en su movimiento anual.
105 Traducimos por tormenta el trmino , que designaba un fenmeno meteorolgico cuya

identificacin exacta es objeto de discusin. Sin embargo, parece seguro su sentido etimolgico de ardor,
quemazn. De los pasajes en que aparece usado por diversos autores (Hesodo, Herdoto, Aristfanes,
Aristteles) podra deducirse que designaba una tormenta seca con fuerte aparato elctrico y vientos hura-
canados.
106 hay que entenderlo aqu en su significacin de proporcin, medida.
107 La Osa (Mayor) es llamada linderos del alba y del ocaso por sealar la lnea divisoria entre las

salidas y puestas de los astros. El Guardin es probablemente la estrella Arturo (cuyo nombre griego,
, significa el guardin de la osa). El epteto de Zeus en este fragmento tiene el sentido de el
del cielo sereno.

30
136. fr. 94 (PLUTARCO de exil. 11, 604 A). El sol no sobrepasar sus medidas; de
lo contrario, las Erinias, auxiliares de la Justicia, lograrn dar con l.

Afinidad del alma con la razn universal


137. ARISTTELES de anima A 2, 405 a 24. Tambin Herclito dice que el principio
es el alma, ya que es la exhalacin de la que se constituyen todas las dems cosas.
138. MACROBIO S. Scip. 14, 19. Herclito, el flsofo naturalista, dice que [el alma]
es una centella de naturaleza estelar.
139. HERCLITO fr. 118 (ESTOBEO Flor. V 8). Es un fulgor el alma seca,108 la ms
sabia y la mejor.
140. SEXTO EMPRICO adv. math. VII 126131. (126) Herclito, como tambin crea
que el hombre est dotado de dos instrumentos para el conocimiento de la verdad, la sen-
sacin y la razn, consider que de stas la sensacin no es digna de fe. (127) Declara,
en cambio, que la razn es juez de la verdad; pero no una razn cualquiera, sino la que es
comn y divina. Cul sea sta, hay que explicarlo brevemente, pues a este filsofo natu-
ralista le parece serlo lo circundante,109 que es racional e inteligente. (129) Aspirando,
pues, la razn divina mediante la respiracin, segn Herclito, nos volvemos inteligentes,
y en el sueo, olvidadizos; pero al despertarnos nos volvemos de nuevo conscientes. En el
sueo, en efecto, al cerrarse las vas sensitivas, el intelecto que hay en nosotros queda
separado de su unin natural con lo circundante, conservando su conexin solamente
mediante la respiracin, como una especie de raz, y al quedar separado pierde la capa-
cidad de recordar que tena antes. (130) Pero al despertar se asoma de nuevo a travs de las
vas sensitivas, como si fueran ventanas, y reunindose con lo circundante se reviste de su
capacidad racional. De la misma manera, pues, que los carbones se convierten en brasas al
acercarlos al fuego, mientras que al apartarlos de l se apagan, as tambin la porcin de lo
circundante alojada en nuestros cuerpos se vuelve casi irracional por la separacin,
mientras que mediante su unin natural a travs de las numerosas vas sensitivas se hace
homognea con el todo. (131) De esta razn comn y divina, por cuya participacin nos
hacemos racionales, dice Herclito que es criterio de verdad. VIII 286. Herclito dice
expresamente que no es el hombre [lo que es racional], sino que slo lo circundante es
inteligente.
141. AECIO IV 7, 2. [Herclito dice que el alma es indestructible:] pues al salir vuelve
al alma del universo, hacia lo homogneo [con ella].

Se produce peridicamente una conflagracin universal?


142. PLATN Soph. 242 d. Ciertas Musas jnicas y sicilianas pensaron que el ser
es mltiple y uno. Pues lo divergente siempre converge, dicen las ms rgidas de estas
Musas; pero las ms blandas han cedido en cuanto a que esto sea siempre as, y que unas
veces el todo es uno y amistoso por obra de Afrodita, y otras veces mltiple y hostil con-
sigo mismo a causa de cierto odio.110

108 Algunos manuscritos presentan (enjuta, seca) en vez de (fulgor, destello, rayo de
luz), lo que entonces hace redundante el (seca) que viene a continuacin; los editores que aceptan
esta segunda lectura interpretan esta ltima palabra como una glosa, y traducen simplemente por: El alma
seca, etc..
109 , literalmente lo circundante o lo envolvente, es un trmino vago que, segn los casos,

puede significar lo que rodea al universo, a la tierra o al individuo.


110 Las Musas jnicas ms rgidas y las sicilianas ms blandas son sendas alusiones a Herclito

y Empdocles, respectivamente.

31
143. ARISTTELES de caelo A 10, 279 b 12. Todos dicen, en efecto, que [el cielo] es
engendrado; pero unos dicen que, [aunque] engendrado, [es] eterno, y otros que es pere-
cedero como cualquier otro de los seres constituidos por la naturaleza; y hay quienes dicen
que alternativamente perece de tal manera y de tal otra, y que esto se cumple siempre as,
como [afirman] Empdocles de Acragante y Herclito de feso.
144. ARISTTELES Phys. 5, 205 a 3 y Metaph. 10, 1067 a 4. Herclito dice que
en algn momento todas las cosas se convierten en fuego.
145. SIMPLICIO de caelo 294, 4. Herclito dice que el mundo es unas veces consu-
mido por el fuego y que otras veces se constituye de nuevo a partir del fuego segn ciertos
perodos de tiempo. De esta opinin fueron tambin posteriormente los estoicos.
146. PLUTARCO de def. orac. 415 F. Y entonces dijo Clembroto: Oigo a muchos
decir eso, y veo la conflagracin estoica que ya devora los escritos de Herclito y los
versos de Orfeo prendiendo tambin en los de Hesodo.111
147. AECIO II 32, 3. Herclito dice que [el Gran Ao consta] de diez mil ochocientos
aos solares.112
148. HERCLITO fr. 64 (HIPLITO Ref. IX 10). Todas las cosas las gobierna el rayo.
149. fr. 66 (HIPLITO Ref. IX 10). Todas las cosas, cuando llegue el fuego, las
discernir y aprehender.
150. fr. 106 (SNECA Ep. 12, 7). Un da es igual a todos [los dems].

111 La conflagracin () universal la peridica destruccin del cosmos por el fuego fue una
doctrina de los estoicos que stos creyeron ver presente ya en Herclito y en otros autores. No falt quien
protestara de tal atribucin, como se desprende de este pasaje de Plutarco. Los autores modernos, por su
parte, discrepan sobre si Herclito sostuvo o no esa doctrina, interpretando diversamente los fragmentos
llegados hasta nosotros. En cuanto a los testimonios aqu recogidos, el de Platn excluye que se diera tal
doctrina en Herclito, al contraponer su concepcin de una realidad en permanente tensin a la de los ciclos
csmicos de Empdocles. El primer testimonio de Aristteles, en cambio, empareja a ambos autores, aunque
cabra debatir el significado exacto de sus palabras; su segundo testimonio es tambin ambiguo: que todas las
cosas lleguen alguna vez a convertirse en fuego no implica que ello tenga lugar simultneamente. Sin
embargo, la mayora de los autores posteriores coinciden en atribuir a Herclito la doctrina de la conflagra-
cin; y aunque lo ms razonable es pensar que lo hagan en consonancia con la doxografa peripattica, no
puede excluirse por completo que en este punto estn dependiendo de la interpretacin estoica. En cualquier
caso, quedara en pie la cuestin de si la interpretacin de Platn es la correcta, o si lo es la de los estoicos y,
antes de ellos, segn parece, la de Aristteles y Teofrasto.
112 La nocin de Gran Ao aparece en la literatura filosfica, a partir de los tiempos de Platn, con dos

posibles sentidos (aparte del sentido meramente calendtico del que se hablar en la seccin dedicada a
Enpides de Quos). bien sea con un sentido meramente astronmico, como el perodo de tiempo tras el cual
todos los planetas vuelven a encontrarse en conjuncin (cf. Timeo 39 d, donde se le llama ao perfecto), o
bien con un sentido cosmolgico, que era el que daban a la expresin quienes pensaban que, de modo peri-
dico y regular, el universo se destruye y renueva como crean los estoicos, o al menos que la superficie
terrestre experimenta grandes catstrofes creencia mencionada ya en Timeo 22 c23 a: para stos, el
Gran Ao expresaba la duracin de cada uno de esos ciclos csmicos. En ocasiones el sentido astronmico y
el cosmolgico aparecen asociados: la conjuncin de todos los astros supone la vuelta al punto inicial de su
recorrido conjunto y marca el momento de la renovacin del cosmos. En la versin cosmolgica catas-
trofista, del tipo de la mencionada en el Timeo, es usual que dentro del Gran Ao se contraponga el Gran
Invierno, en el que las regiones ms llanas de la tierra padecen una gran inundacin o diluvio (-
), al Gran Verano, en el que las regiones ms elevadas arden bajo los efectos de un calor abrasador.
Los autores modernos que rechazan que en Herclito hubiera algo similar a la estoica, consideran
tambin, como es obvio, que este testimonio de Censorino responde a alguna interpretacin errnea. Lo que
s parece claro es que a la cifra aqu indicada se ha llegado tomando 360 como el nmero de das de un ao,
y dndole a cada uno de ellos la duracin de una generacin humana, que seran 30 aos, segn Herclito.
No hay dificultad alguna en admitir que Herclito hubiera hablado de un ao cuyos das fueran otras
tantas generaciones humanas; lo que muchos discuten es cul habra sido el contexto de esa posible refe-
rencia temporal.

32
151. fr. 52 (HIPLITO Ref. IX 9). El tiempo 113 es un nio que juega moviendo
sus piezas: un nio es quien reina!114

9. PARMNIDES DE ELEA
(ca. 515/510440)

Vinculacin inicial con el pitagorismo


152. DIGENES LAERCIO IX 2123. (21) Parmnides de Elea se relacion se-
gn refiere Socin con el pitagrico Aminias quien lo encamin a la vida teortica.
Fue el primero en declarar que la tierra es esfrica y que est situada en el centro.
(23) Y al parecer fue el primero en descubrir que Hspero y Fsforo son el mismo astro,
segn seala Favorino en el libro quinto de sus Recuerdos; aunque otros dicen que fue
Pitgoras.

Apariencia y realidad
153. ARISTTELES Metaph. A 3, 986 b 27. Parmnides, en cambio, parece expresarse
con una visin ms penetrante. Pues estimando que, fuera de lo que es, lo que no es no es
nada, piensa que necesariamente existe una sola cosa, lo que es, y ninguna otra. Pero
forzado a acomodarse a los fenmenos, y a suponer que existe lo uno segn la razn, pero
la multiplicidad segn la sensacin, vuelve a establecer dos causas y dos principios: lo
caliente y lo fro, que es como si dijera el fuego y la tierra; y de ellos asigna lo caliente al
rango de lo que es, y lo otro al de lo que no es.
154. ALEJANDRO DE AFRODISADE in Metaph. A 3, 984 b 3, p. 31,7 Hayd. Respecto
de Parmnides y de su doctrina, Teofrasto, en el libro primero Sobre [las opiniones de] los
fsicos, dice as: Parmnides recorre ambos caminos. Segn la verdad, supone que
el universo es uno, inengendrado y esfrico; pero, segn la opinin de la mayora, a fin de
dar cuenta de la generacin de los fenmenos, establece dos principios, el fuego y la tierra,
uno de ellos como materia y el otro como causa y agente.

El universo (lo existente) es uno, inengendrado, finito y esfrico


155. ARISTTELES Phys. 6, 207 a 9. As es, en efecto, como definimos lo entero:
aquello de lo que nada est ausente; por ejemplo, un hombre entero o un cofre entero. Y lo
que vale para cada cosa en particular, vale tambin en trminos absolutos: el todo 115 es
aquello fuera de lo cual no hay nada. En cambio, aquello a lo que le falta algo que est
fuera no es un todo, sea lo que sea eso que le falta. Todo y completo son, en cuanto a su
naturaleza, absoluta o aproximadamente lo mismo. Pero nada est completo si no ha
alcanzado su fin; y el fin es un lmite. Por ello hay que considerar que Parmnides ha

113 es la totalidad del tiempo vital: la duracin de una vida humana, de una generacin o de toda una
poca.
114 Literalmente: de un nio es la realeza.
115 El universo.

33
hablado mejor que Meliso: pues ste dice que el todo es infinito, mientras que aqul dice
que el todo es limitado, equivalente desde el centro.

156. PARMNIDES fr. 8, vv. 1952 (SIMPLICIO Phys. 144, 29).


Cmo lo que es podra ms adelante ser? Cmo podra engendrarse?
20 Pues, si se gener, no es, ni tampoco si ha de ser en alguna ocasin.
La generacin, pues, se desvanece, y la destruccin es ignorada.
Tampoco es divisible, ya que es todo l igual;
ni es all algo mayor pues ello le impedira mantenerse continuo,
ni algo menor, sino que est todo lleno de lo que es.
25 Por tanto, es todo continuo, pues lo que es se acerca a lo que es.
Adems, inmvil en los lmites de fuertes ataduras,
carece de principio y de final, pues la generacin y la destruccin
han sido apartadas muy lejos; las rechaz la conviccin verdadera.
Permaneciendo lo mismo en lo mismo, por s mismo reposa,
30 y as permanece all firme; pues la Necesidad poderosa
lo mantiene en los lazos del lmite, que lo tiene cercado,
porque no es lcito que lo que es sea inacabado,
ya que no es indigente: si lo fuera, carecera de todo.
Lo mismo es el pensar y el pensamiento de que es;
35 porque sin lo que es, con respecto a lo cual es expresado,
no hallars el pensar. Pues no hay ni habr nada
fuera de lo que es, ya que lo encaden el Destino116
a ser ntegro e inmvil. Por ello, todas estas cosas sern nombres
que han establecido los mortales, convencidos de que son verdaderas:
40 generarse y perecer, ser y no ser,
cambiar de lugar y mudar de brillante color.
Adems, puesto que hay un lmite ltimo, est completo
por todas partes, parecido a la masa de una esfera bien redonda,
equivalente desde el centro en todas direcciones; pues ni algo mayor
45 ni algo menor aqu o all es preciso que sea:
ya que ni existe lo que no es, que le impida alcanzar
lo igual a l, ni, lo que es, es de modo que sea
aqu ms y all menos de lo que es, ya que es todo inviolable,
pues, igual por doquier, alcanza sus lmites de manera uniforme.
50 Con esto, concluyo para ti el fidedigno discurso y pensamiento
en torno a la verdad. Aprende ahora las mortales opiniones
escuchando la engaosa disposicin de mis palabras.

Los opuestos y las coronas de los astros


157. AECIO II 7, 1. Parmnides dice que hay unas coronas 117 que se cien unas alre-
dedor de las otras; una [est formada] de lo tenue, otra de lo denso, y entre ellas hay otras
mixtas, compuestas de luz y oscuridad. Y que lo que las circunda a todas es slido como
una muralla, bajo la cual hay una corona gnea, y lo que est ms en el centro de todas es

116 El trmino usado aqu como antes en el fr. 1.26 es .


117 , en el sentido de bandas o guirnaldas como las que se ponen ciendo la cabeza.

34
slido, y en torno suyo hay otra [corona] gnea.118 La ms central de las [coronas] mixtas
es para todas ellas <el principio> y <la causa> del movimiento y de la generacin, a la cual
denomina deidad gobernante y portadora de las llaves, y tambin Justicia y Nece-
sidad.

158. PARMNIDES fr. 8, vv. 5361 (SIMPLICIO Phys. 38, 28).


Pues decidieron dar nombres a dos formas
de las cuales no es preciso nombrar una en esto se extravan.
55 Las juzgaron contrarias de cuerpo119 y asignaron seales
distintas entre s: all el etreo fuego de la llama,
que es suave, muy leve, idntico a s mismo por doquier,
mas no idntico a lo otro; pues tambin eso otro es en s mismo
lo contrario: noche ignara, denso y pesado de cuerpo.
60 Toda esta ordenacin verosmil te refiero
a fin de que nunca un mortal te aventaje en dictamen.

159. PARMNIDES fr. 9 (SIMPLICIO Phys. 180, 9).


Y puesto que todas las cosas han sido llamadas luz y noche,
que, segn las potencias respectivas, a tal cosa y a tal otra se atribuyen,
todo est a la vez lleno de luz y noche oscura,
de ambas por igual, pues no hay nada entremedias de la una y la otra.

160. PARMNIDES fr. 10 (CLEMENTE Strom. V 138).


Conocers la naturaleza etrea, y en el ter todas
las seales que hay, y de la antorcha pura del brillante sol
las obras destructoras, y de dnde surgieron;
te informars tambin de las errantes acciones de la ciclpea120 luna
5 y su naturaleza; conocers, adems, el cielo circundante,
de dnde naci, y cmo la Necesidad que lo gua lo oblig
a mantener las lindes de los astros.

161. PARMNIDES fr. 11 (SIMPLICIO de cael. 559, 20).


Cmo la tierra, el sol, la luna,
el ter comn, la Va Lctea,121 el Olimpo remoto
y la clida fuerza de los astros se lanzaron
a nacer.

162. PARMNIDES fr. 12 (SIMPLICIO Phys. 39, 12 (vv. 13) y 31, 10 (vv. 26)). [Hay
diversas coronas:]
Las ms estrechas estn llenas de fuego sin mezcla;
las siguientes, de noche, aunque tambin fluye una porcin de llama.
En medio de ellas est la deidad que todo lo gobierna,
pues por doquier preside el parto doloroso y el apareamiento,

118 Estas coronas astrales de Parmnides son concebidas probablemente al modo de las ruedas de
Anaximandro. Lo que las circunda a todas es sin duda la bveda celeste, y lo que est ms en el centro de
todas es la tierra.
119 En este verso y en el 59 Parmnides emplea el trmino , que designa la figura y la talla de un

individuo.
120 En sentido etimolgico: de redondo ojo.
121 , la Leche Celestial.

35
5 impulsando a la hembra a unirse al macho y, a la inversa,
al macho con la hembra.

La luna
163. PARMNIDES fr. 14 (PLUTARCO adv. Colot. 15, 116 A).
Brillando por la noche en torno a la tierra una luz fornea.122

164. PARMNIDES fr. 15 (PLUTARCO de fac. lun. 16, 6, 929 A).


Siempre mirando hacia los rayos del sol.

10. ANAXGORAS DE CLAZMENAS


(ca. 500428)

El mundo se ha formado por la accin del Intelecto (), que le imprime


un movimiento rotatorio
165. HIPLITO Ref. I 8, 2. [Anaxgoras dijo que] todas las cosas, movidas por el Inte-
lecto, participan del movimiento, y las similares se agrupan. Las cosas que estn en el cielo
fueron ordenadas por el movimiento circular. Lo denso y lo hmedo, lo oscuro y fro y
todas las cosas pesadas se agruparon en el centro, y de estas cosas, compactadas, se cons-
tituy la tierra; en cambio, las cosas contrapuestas a stas, lo caliente y lo brillante, lo seco
y lo ligero, fueron impulsadas hacia la parte ms lejana del ter.

La tierra
166. HIPLITO Ref. I 8, 3. [Anaxgoras dijo que] la tierra tiene forma plana y perma-
nece suspendida debido a su tamao, a que no existe el vaco, y a que el aire, que es muy
resistente, sostiene a la tierra que cabalga sobre l.
167. AECIO II 8, 1. Digenes [de Apolonia] y Anaxgoras afirmaron que, despus de
formarse el mundo y de que los animales surgieran de la tierra, el mundo se inclin por s
mismo hacia su parte meridional; quiz por un designio, a fin de que algunas partes del
mundo resultaran inhabitables y otras habitables, segn el fro intenso, el calor abrasador o
el clima moderado [de cada una de ellas].

El sol
168. PLATN Apol. 26 d. [Scrates] no [los considera dioses], por Zeus, oh jue-
ces!, puesto que afirma que el sol es una piedra, y la luna, tierra. Crees que ests acu-
sando a Anaxgoras, querido Meleto? As menosprecias a stos, creyendo que son tan
ignorantes de las letras como para no saber que los libros de Anaxgoras de Clazmenas
estn llenos de esta clase de afirmaciones?
122 Tanto en este fragmento como en el siguiente, Parmnides se refiere a la luna. Aunque de ellos parece-
ra deducirse que Parmnides habra reparado en que la luna refleja la luz procedente del sol, nuestras fuentes
ms fidedignas coinciden en sealar que fue Anaxgoras el primero en sostener tal hecho (cf. 171173).

36
169. DIGENES LAERCIO II 812. (8) [Anaxgoras] dijo que el sol es una pella in-
candescente y ms grande que el Peloponeso. (10) Se afirma que predijo la cada de
la piedra 123 que se produjo en Egosptamos, la cual dijo que haba cado desde el sol. De
ah que Eurpides, que fue discpulo suyo, llame en el Faetonte al sol ureo lingote.
(12) Acerca de su proceso existen diversas versiones. Socin, en su Sucesin de los fil-
sofos, afirma que fue juzgado por irreligiosidad, acusado por Clen, porque haba dicho
que el sol es una pella incandescente, y que, habiendo intervenido en su favor Pericles,
discpulo suyo, se le impuso una multa de cinco talentos y fue desterrado; pero Stiro, en
sus Vidas, dice que fue citado a juicio por Tucdides, que era adversario de Pericles, y que
fue acusado no slo de impiedad, sino adems de simpatizar con los medos, siendo
condenado a muerte en rebelda.
170. HIPLITO Ref. I 8, 8. [Anaxgoras dijo que] el sol excede en tamao al Pelopo-
neso.

La luna, sus fases y los eclipses


171. PLATN Cratyl. 409 a. Lo que [Anaxgoras] afirm recientemente: que la luna
recibe su luz del sol.
172. PLUTARCO de fac. in orb. lun. 16, 929 B. Nuestro amigo, al exponer en su dis-
curso la proposicin de Anaxgoras de que el sol presta a la luna su brillo [fr. 18], fue
muy celebrado.
173. HIPLITO Ref. I 8, 810. (8) [Anaxgoras dijo que] la luna no tiene luz propia,
sino que la recibe del sol. La luna se eclipsa porque se interpone la tierra, y a veces
tambin los [cuerpos] que estn debajo de la luna; mientras que el sol [se eclipsa] porque
la luna se interpone en los novilunios. (10) Fue el primero que explic lo referente a los
eclipses y a las iluminaciones.124 Dijo que la luna es terrosa y que en ella hay llanuras y
precipicios.

Los astros
174. AECIO II 13, 3. Anaxgoras dice que el ter circundante es gneo por esencia, y
que, habiendo arrancado piedras de la tierra por la tensin del vrtice y habindolas infla-
mado, las convierte en estrellas.
175. HIPLITO Ref. I 8, 69. (6) [Anaxgoras dijo que] el sol, la luna y todos los
astros son piedras inflamadas que giran debido a la rotacin del ter. Debajo de los astros
hay ciertos cuerpos, invisibles para nosotros, que son arrastrados en su rotacin por el sol y
la luna. (7) No sentimos el calor de las estrellas a causa de la gran distancia a la que estn
de la tierra; adems, no son tan calientes como el sol, ya que ocupan una regin ms fra.
La luna est ms abajo que el sol y ms prxima a nosotros. (8) La revolucin de los
astros se realiza por debajo de la tierra (9) El sol y la luna cambian la direccin de su
curso 125 porque son rechazados por el aire. La luna cambia de curso con frecuencia porque
no puede vencer al fro.

La Va Lctea y las estrellas fugaces


176. ARISTTELES Meteor. A 8, 345 a 25. Los seguidores de Anaxgoras y de Dem-

123 Se trataba sin duda de un meteorito.


124 , esto es, las fases lunares.
125 (realizan sus giros).

37
crito dicen que la Va Lctea es la luz de ciertas estrellas. Pues cuando el sol pasa por
debajo de la tierra no abarca algunas estrellas en su visin; de modo que la luz de aquellas
a las que alcanza en su visin, no resplandece (pues lo impiden los rayos del sol), mientras
que la luz de aquellas otras a las que la tierra protege de la visin del sol forma, segn
dicen ellos, la Va Lctea.
177. HIPLITO Ref. I 8, 10. [Anaxgoras dijo que] la Va Lctea es un reflejo de la
luz de los astros que no son iluminados por el sol. Las estrellas fugaces son como chispas
proyectadas que se producen por el movimiento del polo.

Existen innumerables mundos?


178. ANAXGORAS fr. 4 (SIMPLICIO Phys. 35, 3). [Hemos de suponer] que se cons-
tituyeron hombres, y tambin los dems vivientes que tienen alma. Y que estos hombres
tienen ciudades habitadas y campos cultivados, como nosotros; y que tienen sol y luna y
dems [astros], como nosotros; y que la tierra les produce muchas cosas de todo tipo, y
almacenando las ms tiles de ellas en sus viviendas, las usan. Esto es lo que he dicho
sobre la separacin: que no puede haberse producido slo donde estamos nosotros, sino
tambin en otras partes.
179. SIMPLICIO Phys. 157, 9. Que [Anaxgoras] se refiere a otro mundo distinto del
nuestro, resulta evidente de la expresin como nosotros, que utiliza ms de una vez.
Pero que no lo considera como otro mundo sensible que haya precedido a ste en el tiem-
po, es evidente por sus palabras almacenando las ms tiles de ellas en sus viviendas, las
usan; pues no dijo las usaban, sino las usan. Pero tampoco da a entender que habiten
ahora en otras regiones del mismo mundo que habitamos nosotros, pues no dijo: tienen el
sol y la luna, igual que nosotros, sino sol y luna, como nosotros, como si estuviese
hablando de otro sol y otra luna. Sin embargo, vale la pena investigar si tales afirmaciones
tienen este sentido u otro distinto.

11. ENPIDES DE QUOS


(n. ca. 495)

Inclinacin de la eclptica respecto del ecuador celeste


180. TEN DE ESMIRNA p. 198, 14. Eudemo refiere en sus Astrologas que Enpides
fue el primero que descubri la oblicuidad del zodaco y el perodo del Gran Ao.
181. AECIO II 12, 2. Se dice que Pitgoras fue el primero en descubrir la oblicuidad
del crculo del zodaco y que Enpides se atribuy este descubrimiento como propio.

El ciclo calendrico del Gran Ao


182. ELIANO V. H. X 7. El astrlogo Enpides de Quos hizo colocar en el santuario
de Olimpia la tablilla de bronce en la que inscribi la astrologa 126 de los cincuenta y nue-

126 Es decir, el cmputo astronmico.

38
ve aos, diciendo que corresponda al Gran Ao.127 El astrlogo Metn de Leuconoe 128
hizo erigir estelas y [en ellas] grab los giros del sol 129 y el Gran Ao que dijo haber des-
cubierto y que estim en diecinueve aos 130.
183. AECIO II 32, 2. La duracin del Gran Ao la fijan unos en ocho aos,131 otros en
diecinueve,132 otros en cuatro veces ese nmero,133 y otros en cincuenta y nueve, como
hacen Enpides y Pitgoras. Hay quienes la establecen en lo que se llama el Inicio del
Mundo,134 que es el perodo que invierten los siete planetas en retornar a los mismos
signos de los que partieron al principio.

La duracin del ao solar


184. CENSORINO 19, 2. Enpides proclam que [el ao natural tiene] 365 das y 22/59
partes de da.135

La Va Lctea
185. ARISTTELES Meteor. A 8, 345 a 13. De los llamados pitagricos, algunos de
ellos afirman que [la Va Lctea] es el camino seguido por uno de los astros cados del
cielo cuando la devastacin que se dice tuvo lugar en tiempos de Faetonte;136 otros dicen

127 Esta expresin tiene aqu el sentido de ciclo que permite mantener la correspondencia del calendario

con las fases lunares y con las estaciones del ao solar. El ciclo de Enpides constaba de 730 meses (22 de
ellos intercalares) que arrojaban un total de 21.557 das.
128 Astrnomo ateniense (Leuconoe era el nombre de un demos de Atenas, y es aqu correccin conjetural

del Laconia que traen los manuscritos) del siglo V a. C., a quien Aristfanes presenta en trminos cmicos
en las Aves (992 ss.) como planificador de la ciudad celeste proyectada en dicha obra.
129 Se refiere al solsticio de verano, que Metn, en el ao 432 a. C., determin que se haba producido en

la fecha correspondiente al 17 de junio. Las observaciones de Metn seran ms tarde corregidas por Hiparco
y Ptolomeo (Almagesto III 1).
130 Este ciclo de Metn de diecinueve aos, o ciclo metnico (que tambin se atribuye a su contempo-

rneo Euctemn), constaba de 235 meses (entre los que se incluan 7 meses intercalares); de ellos 110 eran
de 29 das y 125 de 30 das. La duracin media del ao solar, resultante de este ciclo (que totalizaba 6.940
das), era de 365 das y 5/19, lo que supona un exceso de 1/76 de da respecto del ao trpico de 365 das y
1/4. Calipo de Czico, en el siglo siguiente, corrigi este error estableciendo un ciclo de setenta y seis aos
(llamado ciclo calpico) constituido por un conjunto de cuatro ciclos metnicos al que se le suprima el da
sobrante (dando, pues, un total de 27.759 das). El ciclo calpico sera el utilizado habitualmente por Hiparco
y Ptolomeo.
131 Este ciclo fue utilizado por Eudoxo de Cnido, quien compuso un tratado hoy perdido sobre l;

Censorino (18, 5) afirma que ya Clestrato de Tnedos (que vivi en el s. VI a. C.) haba hecho uso de un
ciclo de ocho aos (sabemos tambin que un ciclo de ese tipo se empleaba en Babilonia en tiempos de Cles-
trato). En una octaetride que es como se denomina a este ciclo se intercalaba un mes de treinta das en
el tercer, quinto (o sexto) y octavo ao. Este ciclo acumulaba un retraso de da y medio respecto de la luna,
por lo que, segn indica Gmino (Introd. VIII 36 ss.), posteriormente se aadieron tres das cada diecisis
aos, siendo necesario, por otra parte, a fin de evitar la discrepancia que respecto del sol y las estaciones se
seguira de esa correccin, que cada ciento sesenta aos se suprimiera uno de los meses intercalares.
132 El ciclo metnico indicado en el texto anterior.
133 Se trata del ciclo calpico indicado en la nota 130.
134 , literalmente la Cabeza del Mundo. Es el Gran Ao entendido como ciclo cos-

molgico (cf. la nota 112).


135 Esto es lo que resulta de dividir los 21.557 das por los 59 aos del ciclo de Enpides. Este valor ( =

365,3728 das) es ligeramente superior a la duracin real del ao trpco (365,2422 das).
136 Segn el mito, Faetonte era hijo del Sol (Helio) y de la ocenide Clmene. Su madre le ocult quin

era su padre hasta que lleg a la adolescencia. Entonces Faetonte fue a ver a su padre y le pidi que, en seal
de reconocimiento de su paternidad, le permitiese conducir el carro solar durante un da. El Sol, que se mos-
traba reacio a ello, acab por acceder, no sin antes hacerle repetidas recomendaciones sobre su conduccin.
Pero cuando el joven se vio conduciendo el carro a gran altura, comenz a sentir temor. Primeramente

39
que el sol se mova antiguamente en este crculo. De modo que esta regin qued abra-
sada, o se vio afectada de alguna otra manera semejante, a causa de esa devastacin.
186. AQUILES TACIO Is. p. 55, 18 Maass. Afirman otros, entre ellos Enpides de
Quos, que antes el sol se desplazaba por ella [sc. la Va Lctea].

12. EMPDOCLES DE ACRAGANTE


(ca. 495/490435/430)

Los cuatro elementos, la Amistad y el Odio


187. ARISTTELES Metaph. A 4, 985 a 29. Empdocles fue el primero que intro-
dujo la divisin de esta causa, estableciendo no un principio nico del movimiento, sino
dos principios diferentes y contrarios. Tambin fue el primero en decir que los llamados
elementos, de carcter material, son cuatro.
188. SIMPLICIO Phys. 25, 19. Empdocles de Acragante, nacido no mucho despus de
Anaxgoras, fue admirador y discpulo de Parmnides, pero ms an de los pitagricos.
Considera que los elementos materiales son cuatro: fuego, aire, agua y tierra, y que son
eternos, aunque cambian en cuanto al ms y al menos mediante la unin y la separacin;
pero los principios propiamente dichos, por los cuales se mueven los anteriores, son la
Amistad y el Odio.137 Es preciso, en efecto, que los elementos se mantengan en un conti-
nuo movimiento alternante, unindose unas veces por la accin de la Amistad y sepa-
rndose otras por obra del Odio; de modo que segn l son seis los principios.
189. EMPDOCLES fr. 6 (AECIO I 3, 20; SEXTO EMPRICO adv. math. X 315).
Escucha primero las cuatro races de todas las cosas:
Zeus resplandeciente, Hera dadora de vida, Edoneo,
y Nestis,138 que el manantial de los mortales hace fluir con sus lgrimas.

Generacin y destruccin del universo


190. SIMPLICIO de caelo 293, 18. Otros dicen que el mismo [mundo] se genera y se
destruye alternativamente, y que cada vez que se genera vuelve a destruirse, y que esta
sucesin es eterna, como es el caso de Empdocles, quien dice que al predominar por
turnos la Amistad y el Odio, la primera rene todas las cosas en una, destruye el mundo
del Odio y forma el Esfero139 a partir de l; el Odio, en cambio, separa de nuevo los ele-
mentos y produce este mundo.

descendi demasiado y estuvo a punto de abrasar la tierra; luego se elev demasiado haciendo peligrar el
cielo, hasta que Zeus puso fin a tanta devastacin fulminando a Faetonte.
137 (o , como tambin la llama Empdocles) y , respectivamente. Este ltimo trmi-

no significa en griego ms exactamente animadversin, as como la pendencia que puede surgir de ella.
Empdocles usa tambin (Rencor) como trmino equivalente a (cf. frag. 21, v. 7, texto 193).
138 Con los nombres de estas cuatro divinidades Empdocles representa, respectivamente, al fuego, la

tierra, el aire y el agua. Edoneo, apelativo de Hades, significa el Invisible. Nestis parece ser un nombre
eufemstico usado para referirse a Persfone.
139 En vez del femenino , trmino usual para esfera, Empdocles emplea la forma masculina

. Hemos mantenido esta singularidad en la traduccin.

40
191. EMPDOCLES fr. 8 (PLUTARCO adv. Col. 10, 1111 F; AECIO I 30, 1).
Y te dir otra cosa: no existe el nacimiento de ninguno
de los seres mortales, ni tampoco hay un fin en la funesta muerte;
solamente hay mezcla y retorno de lo que fue mezclado,
y es esto lo que llaman nacimiento los hombres.
192. EMPDOCLES fr. 20 (SIMPLICIO Phys. 1124, 9).
Esto es manifiesto en la masa de los cuerpos mortales:
a veces, por la Amistad, confluyen en uno todos los miembros
que han de formar un cuerpo, en la plenitud de la vida floreciente;
otras veces, en cambio, separados por malvadas Discordias,
5 vagan cada uno por su lado en la rompiente de la vida.
Igual sucede con los arbustos y con los peces que moran en el agua,
con las fieras que en los montes se guarecen y con las aves de volar alado.
193. EMPDOCLES fr. 21 (SIMPLICIO Phys. 159, 13; ARISTTELES de gen. et corr. A
1, 314 b 20; GALENO de simpl. med. temp. II 1; PLUTARCO de primo frig. 13, 949 F;
ARISTTELES Metaph. 4, 1000 a 29).
Pero vamos, observa estos testimonios de mis palabras previas
por si en lo que precede hubiera una carencia con respecto a su forma:
el sol, blanco a la vista y por doquier ardiente;
los seres inmortales, baados en calor y en brillo fulgurante;
5 y la lluvia, sombra y helada cayendo sobre todo,
y las cosas que surgen de la tierra, enraizadas y slidas.
En el Rencor sus formas son distintas y todos estn separados,
pero en la Amistad se unifican y se ansan mutuamente.
De ellos procede, por tanto, cuanto fue, cuanto es y ser:
10 brotaron los rboles, los hombres y mujeres,
las fieras, las aves y los peces que se nutren del agua,
y tambin los dioses que viven larga vida, supremos en honores.
No existen sino ellos, pero corriendo los unos por los otros
se convierten en cosas diversas: tan gran cambio produce la mezcla.
194. EMPDOCLES fr. 2728 (PLUTARCO de fac. lun. 12, 926 D; SIMPLICIO Phys.
1183, 28; ESTOBEO Ecl. I 15, 2).
All no se distinguen ni los rpidos miembros del sol,
ni la fuerza frondosa de la tierra, ni el mar;
sino que, igual por doquier a s mismo y sin lmite alguno,
persiste as firme, en el compacto reducto de Harmona,
5 un Esfero redondo que goza de la quietud circundante.

Forma del mundo


195. AECIO II 31, 4. Empdocles dice que, mayor que la altura que hay desde la tierra
al cielo, y que constituye la elevacin de ste respecto de nosotros, es su extensin en
anchura, habindose dilatado ms el cielo en esa direccin, ya que el mundo tiene forma
de huevo.

Derecha e izquierda del mundo


196. AECIO II 10, 2. Empdocles dice que la derecha [del mundo] es lo que est hacia
el lado del trpico estival, y la izquierda, lo que est hacia el lado del invernal.

41
El cielo y los dos hemisferios
197. AECIO II 11, 2. Empdocles dice que el cielo es slido y est formado de aire
congelado por el fuego, a la manera del cristal, y que circunda lo gneo y lo areo en cada
uno de sus dos hemisferios.
198. PSEUDO-PLUTARCO Strom., ap. EUSEBIO P. E. I 8, 10. [Empdocles afirma
que] hay dos hemisferios que se mueven en crculo alrededor de la tierra: uno de los cuales
es todo l de fuego, y el otro es una mezcla de aire y un poco de fuego; y cree que este
[hemisferio] constituye la noche. El comienzo de ese movimiento se dio al producirse en
<uno> [de los hemisferios] la agregacin del fuego, que impuso su peso.

Los astros
199. AECIO II 13, 2. Empdocles dice que [los astros] son gneos.
200. AECIO II 13, 11. Empdocles dice que las estrellas fijas estn ligadas al [cielo]
cristalino, pero que los planetas estn libres.

El sol
201. PLUTARCO de Pyth. or. 12, 400 D. Vosotros os res de Empdocles porque afir-
ma que el sol, formado por el reflejo de la luz celeste sobre la tierra, a su vez
refleja su luz hacia el Olimpo con intrpido rostro [fr. 44].
202. PSEUDO-PLUTARCO Strom., ap. EUSEBIO P. E. I 8, 10. [Empdocles afirma
que] el sol no es por naturaleza fuego, sino que es un reflejo del fuego, como el que se
produce en el agua.
203. AECIO II 20, 13. Empdocles dice que hay dos soles: el original que es el fue-
go que hay en uno de los hemisferios del mundo, el cual llena todo el hemisferio y est
siempre situado frente a su reflejo, y el aparente, que es el reflejo en el otro hemisferio
el que est lleno de aire con una mezcla de fuego, producindose por la reflexin des-
de la tierra circular en direccin al sol cristalino, y siendo transportado en derredor por el
movimiento del [hemisferio] gneo. Para decirlo brevemente, el sol es un reflejo del fuego
que hay alrededor de la tierra.
204. AECIO II 21, 2. [Empdocles dice que] el [sol] producido por la reflexin es
igual [en tamao] a la tierra.
205. AECIO II 1, 4. Empdocles dice que el recorrido del sol es la circunferencia del
lmite del mundo.

La luna
206. PSEUDO-PLUTARCO Strom., ap. EUSEBIO P. E. I 8, 10. [Empdocles] dice que
la luna se form separadamente, del aire desprendido por el fuego. Pues ste [sc. el aire] se
congel, como el granizo. Y que recibe su luz del sol.
207. PLUTARCO Quaest. Rom. 101, 288 B. Pues la figura aparente de la luna cuando
est llena no es esfrica, sino de forma de lenteja o de disco, como crea Empdocles que
es tambin en realidad.
208. EMPDOCLES fr. 45 (AQUILES TACIO Is. 16, 43, 6 M).
Gira en torno a la tierra una luz circular y extraa.

42
209. fr. 47 (ANECDOTA GRAECA Bekk. I 337, 13).
Contempla el crculo sagrado de su seor, [que tiene] enfrente.140
210. AECIO II 24, 7. [Empdocles dice que el sol se eclipsa] cuando la luna le pasa
por debajo.
211. EMPDOCLES fr. 42 (PLUTARCO de fac. in orbe lun. 16, 929 C).
Cubri <la luna> los rayos [del sol]
cuando ste le pas por encima, y ensombreci una parte de la tierra
igual a la anchura de la luna de plidos ojos.

La tierra
212. ARISTTELES de caelo 13, 285 a 16. Otros, como Empdocles, afirman que el
movimiento del cielo, al girar alrededor de la tierra con gran velocidad, impide que sta se
mueva, como sucede con el agua en los cazos. Pues cuando se hace girar un cazo, aunque
el agua queda una y otra vez bajo el bronce, no se mueve debido a esta misma causa
con el movimiento hacia abajo que le es natural.
213. EMPDOCLES fr. 48 (PLUTARCO Quaest. Platon. 3, 1006 F).
La tierra origina la noche interponindose a los resplandores
<del sol>.

Inexistencia del vaco


214. EMPDOCLES fr. 13 (AECIO I 18, 2; PSEUDO-ARISTTELES de MXG 2, 28, 976
b 26).
En el todo no hay parte vaca ni llena en exceso.
215. fr. 14 (PSEUDO-ARISTTELES de MXG 2, 28, 976 b 23).
No hay nada vaco en el todo; de dnde podra, pues, algo llegarle?

Corporeidad del aire


216. EMPDOCLES fr. 100, vv. 821 (ARISTTELES de respir. 7, 473 a 15).
Como cuando una nia
juega con una clepsidra141 de reluciente bronce.
10 Cuando coloca la boca del tubo contra su hermosa mano
y la sumerge en la blanda masa del agua plateada,
no entra lquido alguno en la vasija, pues lo impide
el volumen de aire que dentro presiona sobre los numerosos orificios,
hasta que [la nia] deja al descubierto la densa corriente. Entonces,
15 cuando el soplo cede, penetra igual cantidad de agua.

140 Este verso y el del fragmento anterior evocan los fr. 14 y 15 de Parmnides (cf. 153 y 164).
141 La clepsidra de la que aqu se hace mencin era un objeto de bronce utilizado para trasvasar lquidos
de una vasija a otra. Consista en una esfera hueca conectada a un tubo que serva de mango. La esfera es-
taba perforada por mltiples agujeros pequeos, mientras que el tubo tena una abertura bien en su extre-
mo o, si ste estaba cerrado, en su parte central que poda taparse fcilmente con la yema del dedo pulgar.
La clepsidra se introduca, dejando destapada la abertura del mango, en la vasija que contena el lquido; se
esperaba a que ste llenara la esfera penetrando por las perforaciones y a continuacin, tapando con el dedo
la abertura del mango, se poda, gracias a la presin atmosfrica, trasladar a la otra vasija el lquido, que caa
en ella tan pronto se volva a retirar el dedo del la abertura.

43
Del mismo modo, cuando el agua ocupa el interior del bronce
y est tapada la boca o paso por la carne mortal,
el ter exterior que intenta penetrar detiene el lquido
conteniendo su superficie en las puertas de la rugiente criba
20 hasta que suelta su mano [la nia]. Entonces, al contrario que antes,
al penetrar el soplo se retira el agua en medida equivalente.

La luz es un cuerpo que se mueve con gran velocidad


217. ARISTTELES de anima 6, 418 b 20. Se equivoca Empdocles y quienquie-
ra que haya sostenido esto mismo al afirmar que la luz se traslada y que se encuentra en
cierto momento entre la tierra y lo circundante, sin que nosotros nos percatemos de ello.
Pues, en el caso de una distancia corta, podra pasarnos inadvertido [ese movimiento]; pero
que no lo advirtamos cuando tiene lugar desde el oriente hasta el occidente, es una
suposicin difcilmente admisible.
218. ARISTTELES de sensu 6, 446 a 26. Empdocles, por ejemplo, dice que la luz
procedente del sol llega primero al espacio intermedio antes que al ojo o a la tierra.
219. CDICE DE ATENAS 1248, XVIII. Hay otra teora, la de los que dicen que la luz
es una llama ligersima que procede del sol y que se refleja con gran violencia. Esta opi-
nin parece ser la de Empdocles. Pretenden demostrarla con el siguiente argumento:
aquello en lo que reside las propiedades de un cuerpo, es un cuerpo; pero es propio de la
luz reflejarse y propagarse, que son cualidades exclusivas de los cuerpos; luego es un
cuerpo.

13. LOS ATOMISTAS

13.1. LEUCIPO
(n. ca. 480)

Los tomos y el vaco infinito


220. ARISTTELES Metaph. A 4, 985 b 4. Leucipo y su compaero Demcrito dicen
que los elementos son lo lleno y lo vaco, denominando al uno ser y al otro no ser de
ellos, lo lleno y slido es el ser, mientras que lo vaco es el no ser; de ah que digan tam-
bin que el ser no es en mayor medida que el no ser, porque el vaco no es <en menor
medida> que el cuerpo, y que stos son causas de las cosas existentes en cuanto que
constituyen su materia. Dicen que las diferencias [entre los tomos] son causa de [las
diferencias entre] las otras cosas. Afirman, en efecto, que esas diferencias son tres: figura,
orden y posicin, pues dicen que el ser se diferencia nicamente por estructura, contacto y
giro, de stos, la estructura es la figura, el contacto es el orden y la direccin es la
posicin. As, A difiere de N por la figura, AN de NA por el orden, Z de N por la posicin.
En lo que se refiere al movimiento, de dnde les viene y cmo se da en las cosas
existentes, tambin ellos, al igual que los otros, lo pasaron por alto con total negligencia.

44
221. SIMPLICIO de caelo 242,15. Los seguidores de Leucipo y de Demcrito y,
posteriormente, Epicuro, decan que los principios son infinitos en nmero, y los consi-
deraban tomos e indivisibles,142 y tambin inalterables, por el hecho de ser llenos y estar
libres de vaco; pues afirmaban que la divisin se produce gracias al vaco que hay en los
cuerpos; y que estos tomos, que estn separados unos de otros en el vaco infinito y difie-
ren entre s por sus figuras, magnitudes, posicin y orden, se desplazan en el vaco y, al
encontrarse, entrechocan unos con otros, y que algunos rebotan en la direccin que les
marca el azar, mientras que otros se enlazan conforme a la simetra de sus figuras, magni-
tudes, posiciones y orden y se compactan, y de este modo producen la generacin de los
compuestos.

Existencia de infinitos mundos en el espacio vaco


222. DIGENES LAERCIO IX 3031. (30) Leucipo pensaba que los mundos se
originan al caer los cuerpos en el vaco y enlazarse entre s. (31) Y que a partir de esto
[sc. de los tomos] se forman los infinitos mundos y se disuelven en ellos.
223. SIMPLICIO de caelo 202, 16. Leucipo y Demcrito dicen que hay mundos infi-
nitos en nmero en el vaco infinito, y que estn compuestos por tomos infinitos en nme-
ro.143

La tierra
224. DIGENES LAERCIO IX 30. [Leucipo pensaba] que la tierra cabalga al ser arras-
trada por el giro alrededor del centro, y que tiene forma de tambor.

El determinismo
225. LEUCIPO fr. 2 (AECIO I 25, 4). Nada se produce gratuitamente, sino que todo
sucede por una razn y por necesidad.

13.2. DEMCRITO DE ABDERA


(ca. 460/455360)

Diversidad de mundos
226. HIPLITO I 13, 24. (2) [Demcrito] se expresa de modo similar [a Leucipo]
acerca de los elementos, que son lo lleno y lo vaco. Deca que hay infinitos mundos y
que difieren por su magnitud; que en algunos de ellos no hay ni sol ni luna, mientras que
en otros [el sol y la luna] son ms grandes que los nuestros, y en otros hay ms de un sol y
ms de una luna. (3) Y que las distancias entre los mundos son desiguales, y en algunas
partes hay ms mundos y en otras menos; algunos estn desarrollndose, otros estn en su
plenitud y otros estn decayendo; y mientras que en algunas partes estn generndose,

142 significa precisamente inseccionable, indivisible.


143 No hay que entender estas ltimas palabras en el sentido de que cada mundo est compuesto por un
nmero infinito de tomos, sino en el de que el nmero de tomos que hay en el universo es infinito con-
dicin obvia para que puedan dar lugar a un nmero infinito de mundos.

45
en otras estn desapareciendo. Y que perecen cuando se precipitan unos contra otros.
Deca tambin que hay varios mundos carentes de animales, de plantas y de toda hmedad.
(4) Que en nuestro mundo la tierra se gener antes que los astros; y que la luna est abajo,
despus est el sol y luego las estrellas fijas; los planetas tampoco estn todos a la misma
altura. Y que un mundo se mantiene en plenitud hasta que ya no es capaz de incorporar
algo exterior a l.144

El movimiento del cielo y el de los planetas


227. LUCRECIO V 621636.
Pues parece, en primer lugar, posible que suceda
tal cual dice la sagrada doctrina de Demcrito:
cuanto ms cerca se encuentran de la tierra los astros
menos puede arrastrarlos el vrtice del cielo,
625 pues su rapidez se desvanece y mengua su violencia impetuosa
conforme se desciende, y por eso el sol queda rezagado,
poco a poco, entre los signos posteriores,145
por estar con mucho ms abajo que los ardientes signos.
Y an ms la luna; estando su curso ms abajo,
630 ms lejano del cielo y ms prximo a la tierra,
menos puede mantener su carrera a la par que los signos.
Y cuanto ms dbil es el torbellino que la arrastra,
por estar ms abajo que el sol, tanto ms fcilmente
la alcanzan todos los signos en su entorno y la adelantan.
635 Por eso nos parece que retorna a cada signo
con mayor rapidez: porque son los signos los que vuelven a ella.146

La tierra
229. DEMCRITO fr. 15 (AGATMERO I 1, 2). La tierra es oblonga; su longitud es
una vez y media mayor que su anchura.
230. AECIO III 10, 5. Demcrito dice que [la tierra] es discoidal lateralmente, pero
cncava en el centro.

Convencionalidad de las cualidades sensibles


231. DEMCRITO fr. 9 (SEXTO EMPRICO VII 135). Por convencin [hay] lo dulce,
por convencin lo amargo, por convencin lo caliente, por convencin lo fro, por con-
vencin el color: pero en realidad [no hay ms que] tomos y vaco.

El hombre y el mundo
232. DEMCRITO fr. 34 (DAVID Prol. 38, 14)). El hombre es un pequeo mundo.147

144 Es decir, hasta que ya no es capaz de incorporar nuevos tomos procedentes del espacio exterior.
145 Se refiere a los signos del zodaco.
146 Segn esta explicacin, no es que los planetas se desplacen con movimientos propios en sentido

contrario al movimiento general del universo, que tambin compartiran, sino que todos los astros se mueven
en el mismo sentido (de este a oeste), quedando los planetas rezagados, cada uno en distinta medida segn su
proximidad al centro del mundo, respecto de las estrellas fijas.
147 , de donde microcosmos.

46
14. EL PITAGORISMO POSTERIOR

14.1. FILOLAO DE CROTN


(n. ca. 470)

Filolao y el Timeo
233. DIGENES LAERCIO VIII 8485. (84) Filolao de Crotn, pitagrico. Es a l
a quien Platn escribe en una carta a Din148 que le compre los libros pitagricos.
(85) Fue el primero en afirmar que la tierra se mueve en un crculo, aunque algunos dicen
que fue Hicetas de Siracusa.149 Escribi un libro que, segn dice Hermipo que refiere
cierto escritor, compr el filsofo Platn cuando estuvo en Sicilia en la corte de Dio-
nisio a los parientes de Filolao por cuarenta minas alejandrinas de plata,150 y de l copi
el Timeo. Otros dicen que Platn los recibi por haber logrado que Dionisio liberase de la
prisin a un joven discpulo de Filolao. Dice Demetrio en los Homnimos que [Filolao] fue
el primero en publicar <libros> pitagricos, <que titul Sobre> la naturaleza.
234. AULO GELIO III 17, 4. El mordaz Timn escribi un libro lleno de maledicen-
cia, titulado Stira, en el cual apostrofa al filsofo Platn con trminos injuriosos, acu-
sndolo de haber comprado a un alto precio un libro de doctrina pitagrica y de haber
compuesto a partir de l su clebre dilogo Timeo. He aqu los versos de Timn sobre este
asunto:
Tambin t, Platn! Tambin a
ti el ansia de saber te ha posedo
y por mucho dinero has adquirido
un pequeo librito y, apropindote
de todo lo mejor que en l haba,
has aprendido a timeografiar.

Los slidos regulares, los elementos y la esfera del universo


235. AECIO II 6, 5. Pitgoras, al ser cinco las figuras slidas, que tambin se denomi-
nan matemticas, dice que del cubo se ha generado la tierra, de la pirmide el fuego, del
octaedro el aire, del icosaedro el agua, y del dodecaedro la esfera del universo.
236. ESCOLIO a Euclides XIII 1, vol. V p. 654 Heiberg. En este libro, el decir, el deci-
motercero, se describen las cinco figuras llamadas de Platn, pero que no son suyas, sino
que de las cinco figuras indicadas, tres son de los pitagricos: el cubo, la pirmide y el
dodecaedro, y de Teeteto son el octaedro y el icosaedro. Tomaron el nombre de Platn por
el hecho de haberlas mencionado en el Timeo.

148 Cuado de Dionisio el Viejo, tirano de Siracusa. Fue amigo y discpulo de Platn.
149 Filolao atribuy a la tierra un movimiento de traslacin alrededor del fuego que, segn l, ocupaba el
centro del universo (cf. 238 y 240), mientras que Hicetas, segn se dice (vase ms adelante la seccin
dedicada a este otro pitagrico), le atribuy un movimiento diario de rotacin de O. a E. (que tambin estara
implicado por el sistema de Filolao; cf. la nota 153), siendo probable que Digenes est confundiendo aqu
ambos tipos de movimientos. En todo caso, vase lo que indicamos en la nota
150 Advirtase el anacronismo de Digenes al hablar de minas (moneda que tena un valor de cien drac-

mas) alejandrinas en tiempos de Platn.

47
237. FILOLAO fr. 12 (ESTOBEO Ecl. I prooem. 18, 5). Los cuerpos de la esfera son
cinco: los [cuatro] que estn dentro de la esfera el fuego, el agua, la tierra y el aire, y
el buque151 de la esfera, [que es] el quinto.

La tierra, la Antitierra y el fuego central


238. ARISTTELES de caelo A 13, 293 a 18 [DK 58 B 37]. La mayora [de los filso-
fos] dicen que [la tierra] est situada en el centro. Sostienen lo contrario los filsofos
itlicos llamados pitagricos.152 Afirman que en el centro est el fuego, y que la tierra, que
es uno de los astros, al moverse circularmente alrededor del centro produce la noche y el
da.153 Suponen adems otra tierra opuesta a la nuestra, a la que dan el nombre de Anti-
tierra, sin indagar las razones y las causas que den cuenta de los fenmenos; al contrario,
pretenden que los fenmenos se ajusten a sus razones y opiniones y se esfuerzan por aco-
modarlos a ellas. Pero tambin otros muchos estaran de acuerdo con ellos en que no debe
asignarse a la tierra el lugar central, derivando su conviccin no de los fenmenos, sino
ms bien de los razonamientos. Creen, en efecto, que a lo ms noble le conviene el lugar
ms noble, y que el fuego es ms noble que la tierra, y el lmite lo es ms que las cosas
intermedias, y que tanto la parte extrema como el centro son lmites. De modo que, basn-
dose en estas consideraciones, creen que no es la tierra la que ocupa el centro de la esfera
[del universo], sino ms bien el fuego. 293 b 1. Adems, los pitagricos, considerando
tambin que la parte ms importante del universo debe ser la mejor guardada y esta
parte es [para ellos] el centro, llaman Guardia de Zeus al fuego que ocupa este lugar.
239. ARISTTELES Metaph. A 5, 986 a 8. Puesto que la dcada parece ser un nmero
perfecto y abarcar toda la naturaleza de los nmeros, [los llamados pitagricos] dicen que
tambin son diez los cuerpos que se mueven por el cielo; pero como slo son nueve los
que pueden verse, suponen por tal motivo un dcimo, la Antitierra.
240. SIMPLICIO de caelo 511, 26. [Los pitagricos] dicen que en el centro del uni-
verso hay fuego, y que alrededor del centro se mueve la Antitierra que es tambin tierra,
pero la llaman Antitierra por estar situada en oposicin a nuestra tierra; despus de la
Antitierra viene nuestra tierra, que tambin se mueve alrededor del centro, y despus de la
tierra viene la luna; pues as lo refiere [Aristteles] en el libro Sobre los pitagricos. La
tierra, al ser uno de los astros y moverse alrededor del centro, produce la noche y el da
segn su posicin respecto al sol. La Antitierra, que se mueve alrededor del centro y sigue
a nuestra tierra, no nos es visible debido a que se interpone constantemente la masa de la
tierra. 512, 9. Los que participan de un conocimiento ms exacto de estas cosas dicen que
el fuego central es la potencia hacedora que desde el centro vivifica toda la tierra y calienta
sus partes fras; por eso unos lo llaman Torre de Zeus, como l mismo refiri en Sobre
los pitagricos; otros, Guardia de Zeus, como dice aqu en esta obra, y otros, Trono de
Zeus, segn afirman otros autores.
151 designaba el tipo de nave de casco redondeado y sin remos que se usaba para el transporte de
mercancas. El sentido preciso del trmino en este fragmento ha sido muy discutido. Algunos autores creen
que pueda tratarse de un error textual.
152 La vaguedad con la que Aristteles suele referirse a las doctrinas pitagricas lo lleva en este caso a

presentar (y lo mismo har su comentador Simplicio en el pasaje que recogemos a continuacin) como si
fuera extensible a todo el pitagorismo la concepcin del universo que, por Aecio (vase ms adelante),
sabemos que fue propia de Filolao.
153 Ello implicara que la tierra tendra que completar su traslacin en torno al centro del universo en un

da. A la vez, para que los fenmenos astronmicos fueran los mismos que si se supone a la tierra inmvil (y
tambin para que desde nuestro hemisferio no se pueda ver ni el fuego central ni la Antitierra de que a
continuacin se habla), sera preciso que la tierra tuviera tambin un movimiento diario de rotacin en la
misma direccin (de O. a E.) que el anterior. Por otra parte, la esfera de las estrellas fijas tendra, en tal caso,
que permanecer inmvil.

48
Las partes del universo
241. AECIO II 7,7. Filolao dice que hay un fuego en el medio, alrededor del centro, y
lo llama Hogar del universo, Casa de Zeus, Madre de los dioses, Altar, Vncu-
lo y Medida de la naturaleza. Y hay adems otro fuego en lo ms alto, lo circundante.
El [fuego] del medio es primero por naturaleza, y alrededor del l giran diez cuerpos divi-
nos: el [cielo] <Olimpo> y los <cinco> planetas, despus de stos el sol, debajo de ste la
luna, debajo de ella la tierra, y debajo de sta la Antitierra. Despus de todos stos est el
fuego del Hogar, que ocupa la posicin alrededor del centro. La parte ms alta, la de lo
circundante, donde estn los elementos en su pureza, la llama Olimpo; la que est debajo
de la rotacin del Olimpo, y en la cual estn dispuestos los cinco planetas junto con el sol
y la luna, la llama cosmos; y la que est debajo de stos, la parte sublunar que rodea a la
tierra, en donde estn las cosas sometidas a la generacin y al cambio, la llama cielo.

El sol
242. AECIO II 20, 12. El pitagrico Filolao dice que el sol es vtreo, y que recibe el
reflejo del fuego que hay en el cosmos y nos transmite la luz y el calor; de ah que, en
cierto modo, haya dos soles: lo gneo que est en el cielo, y el que deriva de este otro su
apariencia gnea debido a su carcter especular.

La luna
243. AECIO II 30, 1. Algunos pitagricos, entre ellos Filolao, dicen que la luna tiene
una apariencia terrestre debido a que est habitada como nuestra tierra, aunque por ani-
males y plantas ms grandes y ms bellos. Dicen, en efecto, que los animales que hay en
ella tienen una fuerza quince veces mayor y no producen excrementos, y que el da es otras
tantas veces ms largo.154

14.2. ARQUITAS DE TARENTO


(n. ca. 430)

Hay un lmite del universo?


244. SIMPLICIO Phys. 467, 26. Arquitas, segn dice Eudemo, planteaba as la cues-
tin: Si me encontrase en la parte extrema,155 es decir, en el cielo de las estrellas fijas,
podra extender la mano o el bastn al exterior, o no? Que no pueda extenderlos, es
ciertamente absurdo; pero si puedo hacerlo, entonces existir algo exterior, ya sea un
cuerpo o un espacio.

154 En realidad el da lunar es treinta veces ms largo que el terrestre, ya que un punto sobre la superficie
de la luna permanece iluminado quince das terrestres (aproximadamente) con sus noches. El error resulta de
confundir el doble sentido del trmino da.
155 En el lmite del universo, suponiendo que ste fuera finito.

49
14.3. HICETAS Y ECFANTO DE SIRACUSA
(s. IV a. C.?)

Rotacin de la tierra e inmovilidad del cielo


245. CICERN Acad. pr. II 39, 123. Hicetas de Siracusa, segn afirma Teofrasto, opi-
na que el cielo, el sol, la luna, las estrellas y, en suma, todos los cuerpos celestes, estn
inmviles, y que no hay ninguna parte del mundo que se mueva a excepcin de la tierra, la
cual, girando y rotando alrededor de su eje con gran velocidad, produce los mismos efectos
que si la tierra estuviera inmvil y el cielo se moviera 156.
246. HIPLITO Ref. I 15. Ecfanto, un siracusano, deca que la tierra, situada en
medio del cosmos, se mueve en torno a su propio centro en direccin al este.
247. AECIO III 13, 3. Heraclides del Ponto y el pitagrico Ecfanto hacen moverse a la
tierra, no con un movimiento de traslacin, sino de rotacin en torno a un eje, como una
rueda, girando alrededor de su centro de oeste a este.

156 Las palabras no hay ninguna parte del mundo que se mueva a excepcin de la tierra slo son apli-
cables al movimiento diario de los astros. Si se supone que la tierra tiene una rotacin diaria de O. a E,. las
estrellas fijas quedaran inmviles y los planetas incluidos el sol y la luna perderan el movimiento
diario de E. a O. que aparentemente comparten con aqullas; pero conservaran sus movimientos pro-
pios de O. a E. a lo largo del zodaco.

50
NDICE
Pg.

1. HOMERO 3
2. HESODO 8
3. TALES DE MILETO 16
4. ANAXIMANDRO DE MILETO 19
5. ANAXMENES DE MILETO 22
6. PITGORAS DE SAMOS 24
6.1. Alcmen de Crotn 27
7. JENFANES DE COLOFN 27
8. HERCLITO DE FESO 29
9. PARMNIDES DE ELEA 33
10. ANAXGORAS DE CLAZMENAS 36
11. ENPIDES DE QUOS 38
12. EMPDOCLES DE ACRAGANTE 40
13. LOS ATOMISTAS 44
13.1. Leucipo 44
13.2. Demcrito de Abdera 45
14. EL PITAGORISMO POSTERIOR 47
14.1. Filolao de Crotn 47
14.2. Arquitas de Tarento 49
14.3. Hicetas y Ecfanto de Siracusa 50

51