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I.

INTRODUCCION

La biotecnologa no es, en s misma, una ciencia; es un enfoque


multidisciplinario que involucra varias disciplinas
y ciencias (biologa, bioqumica, gentica, virologa,
agronoma, ingeniera, qumica, medicina y veterinaria entre otras).
Hay muchas definiciones para describir la biotecnologa. En trminos generales
biotecnologa es el uso de organismos vivos o de compuestos obtenidos de
organismos vivos para obtener productos de valor para el hombre.
Como tal, la biotecnologa ha sido utilizada por el hombre desde los comienzos
de la historia en actividades tales como la preparacin del pan y de bebidas
alcohlicas o el mejoramiento de cultivos y de animales domsticos.
Histricamente, biotecnologa implicaba el uso de organismos para realizar una
tarea o funcin. Si se acepta esta definicin, la biotecnologa
ha estado presente por mucho tiempo. Procesos como
la produccin de cerveza, vino, queso y yogurt implican el uso de bacterias o
levaduras con el fin de convertir un producto natural como leche o jugo de
uvas, en un producto de fermentacin ms apetecible como el yogurt o el vino
Tradicionalmente la biotecnologa tiene muchas aplicaciones. Un ejemplo
sencillo es el compostaje, el cual aumenta la fertilidad del suelo permitiendo
que microorganismos del suelo descompongan residuos orgnicos. Otras
aplicaciones incluyen la produccin y uso de vacunas para
prevenir enfermedades humanas y animales. En la industria alimenticia, la
produccin de vino y de cerveza se encuentra entre los muchos usos prcticos
de la biotecnologa.

La biotecnologa consiste en un gradiente de tecnologas que van desde las


tcnicas de la biotecnologa "tradicional", largamente establecidas y
ampliamente conocidas y utilizadas ( fermentacin
de alimentos, control biolgico), hasta la biotecnologa moderna, basada en la
utilizacin de las nuevas tcnicas del DNA recombinante (llamadas de
ingeniera gentica), los anticuerpos monoclonales y los nuevos mtodos de
cultivo de clulas y tejidos.

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II. DEFINICION

Podemos entender por biotecnologa la serie de procesos industriales que


implican el uso de organismos vivos, bien sean plantas, animales o
microorganismos. La biotecnologa es la nueva revolucin industrial. La idea
que subyace en ella es sencilla: por qu molestarse en fabricar un producto
cuando un microbio, un animal o una planta (los verdaderos protagonistas de la
biotecnologa) pueden hacerlo por nosotros. As, se pueden lograr desde
combustibles a medicinas, pasando por plsticos, alimentos, vacunas, recursos
minerales, etc. Millones de aos de evolucin les capacitan para ello. Existen
microorganismos para todo: los hay que son capaces de vivir en agua
hirviendo, y los que habitan hielo, pasando por los que existen en el interior de
la corteza terrestre. Son capaces de comer petrleo, madera, plstico, e incluso
rocas slidas. Pero pese a todo, no siempre es fcil encontrar el organismo o
clula adecuados para producir un determinado producto. No hay problema: se
crean. Para ello la biotecnologa cuenta con una poderossima herramienta, la
ingeniera gentica. En muchas ocasiones, la propia biotecnologa se confunde
con ella. Productos biotecnolgicos inundan nuestra vida ya. No hay que
esperar al futuro. Es verdad que los ms clebres y comercializados son los
que ataen a la salud: insulina, linfocinas, interfern, hormona del crecimiento,
eritropoyetina, factores de coagulacin sangunea, mltiples vacunas,
antibiticos, vitaminas, etc. Pero tambin hay insecticidas, combustibles
renovables, cultivos resistentes, plantas y animales mejorados en su
produccin, sistemas de control de la contaminacin, colorantes, alimentos
para ganado, etc. Y muchos ms que pronto se comercializarn. La prueba del
brillante futuro que aguarda a la biotecnologa es el que empresas como Shell,
Exxon, Glaxo, Standard Oil, Unilever, y muchas otras, cuentan con su propia
divisin biotecnolgica en la que invierten grandes sumas.

El creciente inters que en los ltimos aos ha despertado la biotecnologa,


tanto en los medios acadmicos como en la actividad econmica, se ha
traducido, entre otras cosas, en una proliferacin de definiciones. Esta relativa
abundancia es reflejo, por un lado, del carcter multidisciplinario de la
biotecnologa (Microbiologa, Ingeniera Qumica, Bioqumica y Qumica) y, por

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el otro, de la dificultad que existe para fijar estrictamente sus lmites. Todas las
definiciones tienen en comn que hacen referencia al empleo de agentes
biolgicos y de microorganismos.
Una definicin amplia de biotecnologa sera: Un conjunto de innovaciones
tecnolgicas que se basa en la utilizacin de microorganismos y procesos
microbiolgicos para la obtencin de bienes y servicios y para el desarrollo de
actividades cientficas de investigacin.
Se ha observado que la biotecnologa no representa nada nuevo, ya que tanto
la utilizacin de microorganismos en los procesos de fermentacin
tradicionales, as como las tcnicas empricas de seleccin gentica y de
hibridacin, se han usado a lo largo de toda la historia de la humanidad. Esto
ha llevado a distinguir entre la biotecnologa tradicional y la nueva
biotecnologa. Equivocadamente se tiende a asociar los procesos de
fermentacin con la primera y la ingeniera gentica con la segunda.
La ingeniera gentica no es sino el ms reciente y espectacular desarrollo de
la biotecnologa, que no sustituye ninguna tcnica preexistente, sino que ms
bien enriquece y ampla las posibilidades de aplicacin y los usos de las
biotecnologas tradicionales.

III. HISTORIA:

La biotecnologa no es nueva, sus orgenes se remontan a los albores de la


historia de la humanidad. Nuestros ancestros primitivos iniciaron, hace miles de
aos durante la Edad de Piedra, la prctica de utilizar organismos vivos y sus
productos.

La biotecnologa es un trmino que se ha dado a la evolucin y recientes


avances de la ciencia de la gentica. Esta ciencia se origin hacia finales del
siglo XX con el trabajo de Gregor Joham Mendel.

"La historia realmente se inicia con las investigaciones de Charles Darwin,


considerado como el padre de la biologa moderna, que concluy que las

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especies no son fijas e inalterables, sino que son capaces de evolucionar a lo
largo del tiempo, para producir nuevas especies. La explicacin de esta
evolucin, segn sus observaciones, se basaba en que los miembros de una
determinada especie presentaban grandes variaciones entre ellos, unos
estaban mas acondicionados al ambiente en que se encontraban que otros, lo
que significaba que los ms aptos produciran ms descendencia que los
menos aptos. Este proceso es conocido como seleccin natural, y supona la
modificacin de las caractersticas de la poblacin, de manera que los rasgos
ms fuertes se mantendran y propagaran, mientras que los menos favorables
se haran menos comunes y acabaran desapareciendo."

El monje Gregor J. Mendel (1822-1884), trabajaba en el jardn de su


monasterio en Austria sin ser consciente de la importancia de sus estudios.
Mendel eligi como material de estudio una planta comn, el guisante (pisum
sativum). Esta planta es de fcil obtencin y cultivo, hemafrodita y por tanto con
capacidad para auto fecundarse, ofreciendo asimismo la posibilidad de realizar
fecundaciones cruzadas entre distintas variedades, muy numerosas en el
guisante y fcilmente distinguibles. En sus estudios, en lugar de analizar la
transmisin global de las caractersticas de la planta, prest atencin a un solo
rasgo cada vez, permitindole seleccionar determinados aspectos de la planta
que presentaban alternativas claramente diferenciables, como por ejemplo la
forma de la semilla (rugosa/lisa) o su color (amarilla/verde).

En 1866 public los resultados de sus experiencias llevadas a cabo durante 7


aos en el jardn de su monasterio de los agustinos, los cuales permitieron
superar las antiguas concepciones sobre la herencia que an prevalecan en su
poca, segn las cuales los caracteres se transmitan de padres a hijos a
travs de una serie de fluidos relacionados con la sangre, al mezclarse las
sangres en la descendencia, los caracteres de los progenitores se fusionaban y
no podan volver a separarse.

Mendel expuso una nueva concepcin de la herencia, segn la cual los


caracteres no se heredan como tales, sino que solo se transmitan los factores
que los determinaban. Su estudio del comportamiento de los factores

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hereditarios se realizaba, con total intuicin, 50 aos antes de conocerse la
naturaleza de estos factores (posteriormente llamados genes).

A pesar de que describi el comportamiento esencial de los genes, sus


experimentos no revelaron la naturaleza qumica de las unidades de la
herencia, hecho que ocurri hacia la mitad del siglo XX e involucr muchos
trabajos de diferentes cientficos de todo el mundo, durante varias dcadas.

1. CRONOLOGA.

1000 a. C.: Los babilonios celebraban con ritos religiosos la polinizacin


de las palmeras.

323 a. C.: Aristteles especula sobre la naturaleza de la reproduccin y


la herencia.

1676: Se confirma la reproduccin sexual de las plantas.

1838: Se descubre que todos los organismos vivos estn compuestos


por clulas.

1859: Darwin hace pblica su teora sobre la evolucin de las especies.

1866. Mendel descubre en los guisantes las unidades fundamentales de


la herencia.

1871: Se asla el ADN en el ncleo de una clula.

1883: Francis Galton acua el trmino eugenesia.

1887: Se descubre que las clulas reproductivas constituyen un linaje


continuo, diferente de las otras clulas del cuerpo.

1909: Las unidades fundamentales de la herencia biolgica reciben el


nombre de genes.

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1910: Un bilogo americano, Thomas Morgan presenta sus
experimentos con la mosca de la fruta, que revelan que algunos
fragmentos genticos son determinados por el sexo.

1925: Se descubre que la actividad del gen est relacionada con su


posicin en el cromosoma.

1927: Se descubre que los rayos X causan mutaciones genticas.

1933: La Alemania nazi esteriliza a 56.244 "defectuosos hereditarios".

1933 a 1945: El holocausto nazi extermina a seis millones de judos por


medio de su poltica eugensica.

1943: El ADN es identificado como la molcula gentica.

1940 a 1950: Se descubre que cada gen codifica un nica protena.

1953: El bioqumico americano James Watson y el biofsico Francis


Crick anuncian la estructura en doble hlice del ADN o cdigo gentico.

1956: Se identifican 23 pares de cromosomas en las clulas del cuerpo


humano.

1961: Desciframiento de las primeras letras del cdigo gentico.

1966: Se descifra el cdigo gentico completo del ADN.

1972: Se crea la primera molcula de ADN recombinante en el


laboratorio: genes de una especie son introducidos de otras especies y
funcionan correctamente.

1975: La Conferencia de Asilomar evala los riesgos biolgicos de las


tecnologas de ADN recombinante, y agrupa una moratoria de los
experimentos con estas tecnologas. Se fund Genentech Incorporated,
primera empresa de ingeniera gentica.

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1977: Se fabric con xito una hormona humana en una bacteria.

1978: Se clon el gen de la insulina humana.

1980: El Tribunal Supremo de los Estados Unidos de Amrica dictamina


que se pueden patentar los microbios obtenidos mediante ingeniera
gentica.

1981: Primer diagnstico prenatal de una enfermedad humana por


medio del anlisis del ADN.

1982: Se crea el primer ratn transgnico., llamado "super ratn",


insertando el gen de la hormona del crecimiento de la rata en vulos de
ratona fecundados. Se produce insulina utilizando tcnicas de ADN
recombinante.

1983: Se inventa la tcnica PCR (reaccin en cadena de la polimerasa),


que permite copiar genes especficos con gran rapidez. Es una tcnica
muy poderosa para producir millones de copias de una regin especfica
de ADN, que permite analizarla tan rpido como se puede purificar una
sustancia qumica. PCR ha sido el instrumento esencial en el desarrollo
de tcnicas de diagnstico, medicina forense y la deteccin de genes
asociados con errores innatos del metabolismo.

1984: Creacin de las primeras plantas transgnicas.

1985: Se inicia el empleo de interferones en el tratamiento de


enfermedades vricas. Se utiliza por primera vez la "huella gentica" en
una investigacin judicial en Gran Bretaa.

1986: Se autorizan las pruebas clnicas de la vacuna contra la hepatitis


B obtenida mediante ingeniera gentica.

1987: Propuesta comercial para establecer la secuencia completa del


genoma humano, Proyecto Genoma Humano. Comercializacin del
primer anticuerpo monoclonal de uso teraputico.
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1988: La Universidad de Harvard patenta por primera vez un organismo
producido mediante ingeniera gentica, un ratn. Se crea la
organizacin HUGO para llevar a cabo el Proyecto Genoma Humano:
identificar todos los genes del cuerpo humano.

1989: Comercializacin de las primeras mquinas automticas de


secuenciacin del ADN.

1990: Primer tratamiento con xito mediante terapia gnica en nios con
trastornos inmunolgicos (nios burbuja). Se ponen en marcha
numerosos protocolos experimentales de terapia gnica para intentar
curar enfermedades cancerosas y metablicas.

1994: Se comercializa en California el primer vegetal modificado


genticamente, un tomate, y se autoriza en Holanda la reproduccin del
primer toro transgnico.

1995: Se completan las primeras secuencias de genomas de bacterias.

1996: Por primera vez se completa la secuencia del genoma de un


organismo eucaritico, la levadura de cerveza.

1997: Investigadores, liderados por Ian Wilmut clonan al primer


mamfero, la oveja Dolly.

1998: Anlisis de DNA de restos de semen cogido de ropas de Mnica


Lewinsky incriminan al presidente Bill Clinton.

2001: Se publica el mapa provisional del genoma humano.

2. ETAPAS DEL DESARROLLO DE LA BIOTECNOLOGIA:

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El origen de la biotecnologa se clasifica en cinco etapas:

Etapa 1 (pre-Pasteur):
En esa poca, la biotecnologa se refiere a las prcticas empricas de seleccin
de animales, plantas y sus cruzas, y a la fermentacin como un proceso para
preservar y enriquecer el contenido proteico de los alimentos. Este periodo se
extiende hasta la segunda mitad del siglo XIX.

Etapa 2 (Pasteur):
Una segunda etapa del desarrollo de la biotecnologa se inicia con los trabajos
de Louis Pasteur (1822-1895) en la identificacin de los microorganismos
causantes de la fermentacin en la segunda mitad del siglo XIX, lo que
contribuy a impulsar la incorporacin de la tcnica de fermentacin en algunas
reas industriales.
Otro investigador de esta etapa Robert koch (1843-1910) que tambin hizo
importantes aportaciones a la bacteriologa.

Etapa 3 (Antibiticos):
La tercera poca en la historia de la biotecnologa se caracteriza por
desarrollos en cierto sentido puestos, ya que por un lado la expansin
vertiginosa de la industria petroqumica tiende a desplazar los procesos
biotecnolgicos de la fermentacin, y por otro lado el descubrimiento de la
penicilina por Fleming en el ao 1928 sentara las bases para la produccin en
gran escala de antibiticos a partir de la dcada de los aos cuarenta.
Agino la obtencin de productos de utilidad incuestionable, que continan
siendo indispensables para la vida de la humanidad, ejemplo de estos
productos son: los antibiticos, las vacunas naturales, vitaminas, protenas
unicelulares, enzimas, polisacridos, alcohol industrial, entre otros.

Etapa 4 (post-antibiticos):
El cuarto periodo destaca el descubrimiento de la estructura helicoidal del ADN
por Cricky Watson en 1953, seguido por los procesos que permiten la
inmovilizacin de las enzimas, los primeros experimentos de ingeniera

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gentica realizados por Cohen y Boyer en 1973 y la aplicacin en 1975 de la
tcnica del hibridoma para la produccin de anticuerpos monoclonales, gracias
a los trabajos de Milstein y Kohler.

Etapa 5 (Nueva biotecnologa):


Es la que se sirve de las tcnicas de ADN recombinante para realizar la mejora
de los seres vivos, con miras a su utilizacin. El impacto del ADN recombinante
ha sido profundo. Se habla hoy, por tanto, de que nos encontramos en la era de
la biotecnologa.
Se combinan las Ciencias de la Informacin con la Biologa y surge la
Bioinformtica desarrollndose una nueva plataforma de trabajo en la
bsqueda de nuevos productos, y donde la satisfaccin del hombre sigue
siendo el principal objetivo.
Como resultado de este desarrollo se acelera el descifrado de genoma
completos de organismos, lo que unidos a la aplicacin de la geonmica y la
protenica genera una enorme cantidad de datos que proporcionan la
informacin de las bases moleculares de los fenmenos y el camino para el
diseo racional de molculas.
La terapia gnica, los medicamentos dirigidos, la obtencin de rganos y
organismos productos de la clonacin y otros productos altamente novedosos
son representativos de esta poca.
Es importante reconocer que la satisfaccin de las necesidades del hombre fue
en paralelo al progreso de los adelantos cientficos. De no haberse hecho los
descubrimientos en la esfera de la Biologa Molecular y la Gentica no hubiese
sido posible el desarrollo de los productos necesarios para el hombre.
El desarrollo cientfico-tcnico alcanzado en la Biotecnologa ha tenido su
impacto en diferentes sectores.

IV. CONCEPTOS FUNDAMENTALES

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La biotecnologa consiste simplemente en la utilizacin de
microorganismos as como de clulas vegetales y animales para
producir materiales tales como alimentos, medicamentos y productos
qumicos tiles a la humanidad.

En el momento que los primeros hombres se dieron cuenta de que


podan cultivar sus propias plantas y criar a sus propios animales, ellos
aprendieron a usar la biotecnologa. El descubrimiento de que el jugo de
fruta fermentado se convierte en vino, o que la leche puede convertirse
en queso o yogurt, o que la cerveza puede ser hecha fermentan dos
soluciones de malta y lpulo fue el comienzo del estudio de la
biotecnologa.

En la antigedad el hombre descubri, casi por casualidad, cmo utilizar


los procesos biolgicos que ocurren permanentemente con las clulas
vivas. Aunque no entendan los procesos, podan observar los
resultados.

Los cientficos actualmente comprenden qu son muchos de estos


procesos biolgicos y cmo ocurren, lo que les ha permitido desarrollar
nuevas tcnicas a fin de modificar o copiar algunos de dichos procesos
naturales para poder as lograr una variedad mucho ms amplia de
productos.

Cuando se habla de biotecnologa algunos piensan en el mejoramiento


del ganado, otros suean con ilimitados recursos teraputicos para los
humanos. Y hay quienes piensan en la posibilidad de cultivos ms
nutritivos y con una resistencia natural a las pestes que alimenten a una
poblacin en crecimiento

V. INVESTIGACIN ACTUAL:

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En la industria biotecnolgica actual existe una tendencia creciente hacia la
investigacin, desarrollo y produccin de medicamentos destinados al
tratamiento de enfermedades predominantes en el mundo desarrollado y una
disminucin en los requeridos para el tratamiento de las enfermedades que
afectan a los pases del tercer mundo. Cinco grupos de enfermedades virales,
bacteriolgicas y parasitarias dan muerte a ms de 11 millones de personas al
ao en el mundo subdesarrollado y an se carece de un tratamiento efectivo

para ellas. Las causas de este problema radican en las polticas mercantilistas
de las transnacionales farmacuticas y la carencia de una voluntad poltica de
los gobiernos tercermundistas para buscar nuevas soluciones.

Imagen: Distribucin de las principales compaas biotecnolgicas en el


mundo.

Las herramientas biotecnolgicas para la prevencin, el diagnstico y el


tratamiento de enfermedades son de gran inters para la vida en el mundo
contemporneo. Las tcnicas de secuenciacin de ADN, las nuevas vacunas
recombinantes, la produccin de hormonas, la clonacin de embriones y otras
tcnicas han tenido un impacto beneficioso en la salud humana. La industria
biotecnolgica es un sector de la economa donde se generan productos con
un alto valor agregado, basados en el conocimiento y el desarrollo de la
ciencia. El alto componente de conocimiento, as como la infraestructura
industrial para la manufactura se ha reflejado en sus altos precios en el
mercado.

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Los avances en la biotecnologa estn cambiando la forma de trabajar de la
industria farmacutica. Los datos publicados por la Administracin de Alimentos
y Drogas (FDA, del ingls) y la Agencia Europea de Medicamentos (EMEA, del
ingls) muestran que el 50% de los nuevos frmacos, aprobados en el 2006,
tenan un origen biotecnolgico y las agencias reguladoras se han visto
obligadas a reglamentar el desarrollo e introduccin de estas nuevas
molculas. En la actualidad, la biotecnologa est considerada como una
herramienta de produccin de medicamentos y, de hecho, constituye un nuevo
modelo en la innovacin farmacutica. Se conoce que los productos
biotecnolgicos son generalmente ms difciles y caros de producir que los
productos farmacuticos sintticos, a causa de la necesidad de complejas
instalaciones, equipamientos y personal altamente calificado, de los bajos
rendimientos de produccin y los altos estndares de calidad requeridos para
su facturacin y comercializacin. Por esta razn no es rara la inexistencia del
auge de esta industria en los pases subdesarrollados, pues se requiere
adems de una voluntad poltica muy fuerte de los gobiernos, el desarrollo
cultural y educacional de la sociedad para su avance exitoso. Cuba es la
excepcin cuando de biotecnologa se habla en los pases del tercer mundo,
porque cuenta con una poltica estructurada desde los ms altos niveles
gubernamentales, que gua la investigacin cientfica sobre la base de los
problemas de salud de la poblacin cubana, y una experiencia de ms de 20
aos de trabajo.

Se utilizan los progresos de la biotecnologa agrcola para incrementar la


productividad de los cultivos, especialmente mediante la reduccin de los
costos de produccin logrados disminuyendo la necesidad de plaguicidas,
sobre todo en las zonas templadas. La aplicacin de la biotecnologa puede
mejorar la calidad de vida, creando cepas de mayor rendimiento, o que pueden
crecer en ambientes diversos, lograr una rotacin mejor para conservar los
recursos naturales o plantas ms nutritivas, que se conservan mejor cuando
estn almacenadas o estn siendo transportadas. Se consigue as un
abastecimiento continuo de alimentos a bajo costo.

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VI. APLICACIONES ACTUALES

Todos lo que ha desarrollado la Biotecnologa han contribuido enormemente al


avance cientfico en diversas reas econmicas como lo son la industria,
la agricultura, la medicina y la ganadera.

1. APLICACIONES EN LA INDUSTRIA

Se ha desarrollado y un tipo de bacteria que pueden descomponer el petrleo,


las cuales son utilizadas para limpiar los derrames de petrleo. En algunas
compaas mineras se utilizan otro tipo de bacterias que han sido modificadas
para la extraccin de metales. Se utiliza en el tratamiento de agua y de
residuos.

Algunas sustancias como la Fenilalanina se produce por ingeniera gentica;


con la fenilalanina se pueden producir el aspartame, el cual se utiliza como
sustituto del azcar.

Se han encontrado otro tipo de bacterias que eliminan toxinas de los basureros
de desechos txicos.

2. APLICACIONES EN LA AGRICULTURA

El uso de la biotecnologa en la agricultura es principalmente lo que se


mencionaba con anterioridad, las plantas transgnicas, ya que estas tienen
mayor resistencia al ataque de plagas, mayor tolerancia a los cambios
climticos, retrasan las maduracin, son resistentes a enfermedades y en otros
casos ya no es necesario utilizar fertilizantes.

3. APLICACIONES EN LA GANADERA

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Se han obtenido animales transgnicos, en los cuales se busca mejorar la
produccin de carne, o de leche, que su crecimiento sea ms eficiente; tambin
los animales transgnicos se utilizan para la obtencin de productos en
medicina de una forma ms sencilla y barata.

4. APLICACIONES EN LA MEDICINA

Algunas de las plantas transgnicas han permitido grandes avances en la


medicina:

Plantas transgnicas que sintetizan hormonas humanas en sus semillas,


as como factores de coagulacin y anticuerpos.

Un tipo de anticuerpo desarrollado en el maz sirve para


administrar radio-istopos a clulas tumorales y otros del frijol de soya que
sirven para el tratamiento del herpes genital.

Produccin de anticuerpos de origen vegetal a un menor costo.

La terapia gnica, la cual consiste en modificar los genes de las


personas que nacen con anormalidad en ellos

A partir del ADN recombinante se han obtenido productos ya


comercializados.

VII. FUTURAS APLICACIONES:

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De qu es capaz la biotecnologa? Algunas de las aplicaciones ms
estrambticas y los investigadores ms rocambolescos se encuentran
encuadrados en este campo. Desde la conquista de otros planetas a la
construccin de sper humanos, pasando por la produccin de combustibles o
eliminar el uranio, la biotecnologa siempre tiene una respuesta para todo. No es
que sea la panacea, pero "dadme un punto y mover el mundo", deca cierto
sabio tiempo atrs. Y la biotecnologa conoce montones de puntos.

1. Conquistar un planeta
Viajar al planeta rojo es un tema muy complicado. Marte es hostil. Muy hostil. Y
eso que es el vecino ms amable que tenemos. La misin que nos llevar a
colonizarlo, si es que ocurre, ha de ver antes un proceso de adecuacin,
conocido normalmente como "terra formacin". La terra formacin consiste en
ajustar las condiciones fsico-qumicas y geoqumicas a nuestras necesidades.
Y quin mejor que las bacterias para hacerlo? Es ms, y qu mejor que la
biotecnologa para disearlas? Actualmente existen varios proyectos que estn
definiendo como "construir" un organismo sinttico, modificado genticamente a
partir de uno natural, capaz de producir cierta sustancia, como sera el oxgeno,
a partir de otras ms abundantes del entorno. O para ayudar a otro organismo a
aprovechar mejor los recursos existentes y escasos.
Con esto, por ejemplo, podemos ayudar a las plantas a fijar nitrgeno ms
fcilmente, facilitando la fertilizacin. O a obtener agua donde prcticamente no
la hay. O capturar an mejor el dixido de carbono. O mil millones de cosas ms.
La cuestin es usar un organismo diseado genticamente para que ayude a
modificar las condiciones del lugar o soporte a otros organismos en tal tarea. Y la
genialidad del asunto es que El truco est en disear un organismo modificado
genticamente para terra formar despus, como buenos organismos diseados
para tal fin, se autodestruya para no estropear el balance ecolgico.

Y cmo diseamos un organismo sinttico? Hace ya muchsimo tiempo que


sabemos como emplear la base de datos gentica para coger los genes que
queremos, replicarlos e introducirlos en un microorganismo para que haga lo que
queremos. Lo hacemos, de hecho, todos los das en la Universidad, por ejemplo.
De hecho, el verano pasado se lleg a dar el primer paso en construir la primera

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cadena de ADN casi por completo sinttica. Tambin se lleva mucho tiempo
jugando con la idea de construir un organismo prcticamente a partir de las
piezas descompuestas de otros.

2. Comer uranio y limpiar el mundo


Pero, adems de conquistar un nuevo planeta, y si nos dedicsemos a actuar
sobre el que ya habitamos? Por supuesto, las mismas bases de la biotecnologa
y la biologa sinttica de la que hablbamos antes podran usarse para
solucionar algunos de los problemas ms incipientes que tenemos en este
planeta. Las basuras y los residuos son una amenaza constante, de eso no hay
duda. Aunque la energa nuclear, actualmente, es una de las ms limpias que
existen, a pesar de la desinformada opinin general, s es cierto que genera un
residuo persistente y peligrossimo. La basura radioactiva tiene una vida media
terriblemente alta y es prcticamente imposible de tratar. Adems es
especialmente peligrosa cuando se escapa en el agua, pudiendo contaminar
ocanos y ros, incluso aguas potables. Hasta que la biotecnologa se pone de
por medio.

Imaginaos por un momento una bacteria capaz de captar el uranio y concentrarlo


sin morir. Pues eso precisamente es lo que consigui en 2011 la doctora Gemma
Reguera. Con un Geobacter sulfureducens diseado en el laboratorio, su equipo
de investigacin consigui formar un biofilm capaz de captar el uranio disuelto en
agua para fijarlo, eliminando as una contaminacin indiscriminada y terrible.
Pero no nos quedamos aqu. Queremos eliminar el uranio? Bueno, tampoco
andamos tan lejos ya que desde hace tiempo sabemos que Shewanella
oneidensis es capaz de reducir este metal radioactivo y txico. Por desgracia
todava La biorremediacin puede usarse para eliminar el crudo que se escapa
de los accidentes petrolferos sigue siendo una lnea de investigacin lenta y
difcil, pero ah est, en busca de un remedio para este tipo de contaminacin.

Por otro lado, no solo los materiales radioactivos son un peligro. Actualmente la
biorremediacin es un campo de estudio de alto inters para los biotecnlogos.
Desde organismos diseados biotecnolgicamente, cmo los anteriores,
para captar metales pesados a bacterias preparadas para deshacerse de crudos
y refinados de hidrocarburos que manchan los ecosistemas. Bacterias capaces
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de captar y fijar gases txicos y que incluso son capaces de generar
componentes tiles o energa con ello. Las posibilidades son increbles.

3. Producir energa
A medida que pasa el tiempo, veo ms probable que sea la biotecnologa la que
nos saque las castaas de esta necesidad energtica que no sabemos muy bien
cmo vamos a solucionar. En primer lugar, las necesidades de combustibles van
en incremento mientras que las reservas que conocemos se acaban cada da
ms rpidamente. Qu pasara si en vez de usar un organismo de diseo para
comer hidrocarburos lo construysemos para que los sintetizase? Precisamente
esa es una de las bases de la biotecnologa aplicada a la energa. En concreto,
podemos disear un microorganismo para que sintetice bioetanol, uno de los
combustibles con ms potencial futuro si no cambiamos nuestra manera de ver
las cosas. Y lo haramos a partir de bacterias u hongos, como pueden ser las
levaduras. O de algas, uno de los proyectos ms desarrollados actualmente.

La biotecnologa, adems, emplea grandes esfuerzos en mejorar los procesos y


biorreactores para incrementar tanto la produccin como la limpieza de los
nuevos biocombustibles, sin que esto suponga una nueva amenaza para el
medio ambiente. Pero vayamos ms all de los biocombustibles. El futuro,
probablemente est en las biobateras. Una biobatera es un concepto
sencillamente genial. Todos los seres vivos obtienen energa a partir del
metabolismo de distintos compuestos. Normalmente esa energa la
almacenamos En el fondo, los seres vivos no somos ms que biobateras, al
ms puro estilo "Matrix"(en forma de ATP por ejemplo), pero entre medias hay un
proceso de intercambio elctrico. Dicho proceso, se debe a la oxidacin y
reduccin de dichos compuestos.

Ahora imaginemos que cogemos esta transferencia electrnica y le ponemos un


cable entre medias de los dos compuestos. Qu obtenemos? Una corriente
elctrica. La idea es sencillamente genial ya que podemos convertir cualquier
molculas y cualquier microorganismo en una batera potencial con apenas
prdidas por radiacin u otros problemas derivados de la generacin fsica de
electricidad, ya que el mecanismo de transferencia electrnica de los organismos
es uno de los ms complejos y perfectos que existen en el universo que
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conocemos. Por supuesto una batera hecha de clulas tiene otra serie de
problemas, pero no le quita mrito a la idea.

4. Crear super humanos


Pues s. Super humanos. Tal vez no en el sentido ms peliculero, pero en algo
que se le acerca poderosamente. Gracias a la biotecnologa podemos mejorar el
cuerpo y sus lmites. Con el tiempo suficiente seremos capaces de regenerar
nuestras heridas a una velocidad de cmic. Con un poco ms, podremos superar
cualquier enfermedad. Vamos a verlo.
5. Superar los lmites del cuerpo

Probablemente esto no sorprenda a nadie una vez que lo veamos con


detenimiento, pero, cmo se alcanza y se supera el lmite fsico de un cuerpo?
Alguien ha dicho dopaje? Efectivamente, este aspecto es ms una realidad que
un hecho futuro. El uso de hormonas tales como la GH humana permiten
incrementar el crecimiento seo y corporal, as como potenciar el
metabolismo. Desde la aparicin de la rHGH, una hormona homloga a la GH
natural pero creada en el laboratorio por la tecnologa, el mundo no ha sido el
mismo. Porque desde entonces las patologas asociadas a desajustes del
crecimiento se han Hoy da podemos producir un sinfn de compuestos sintticos
para "mejorar" las capacidades fisiolgicas reducido enormemente. Una
sobredosis de GH a lo largo de la vida puede provocar gigantismo, entre otras
cosas ms desagradables como diabetes, problemas cardacos, etc.

La EPO y los CERA, por su parte, son compuestos totalmente prohibidos en el


mundo del deporte. Por qu? Porque son sustancias que estimulan la creacin
de eritrocitos en la sangre, fciles de administrar y de producir. Gracias a
quin? Por supuesto, a la biotecnologa. El aumento de sangre es capaz
de producir un mayor rendimiento fisiolgico en deportistas, alcanzando
lmites insospechados. Algunos deportistas de lite, de hecho, tienen una mayor
de produccin de EPO humana, la cual puede ser simulada con la
administracin externa. Por otro lado, la insulina tambin est prohibida ya que
permite aprovechar mejor el metabolismo de los azcares, obteniendo an ms
energa a corto plazo. Por supuesto, y de nuevo, no fue hasta que la

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biotecnologa dio con las herramientas adecuadas para producir insulina barata
que esta hormona se volvi en un peligro para el deporte.

6. Super-regeneracin

Y si pudiramos regenerarnos de una manera similar a como lo hace lobezno o


el increble Hulk? Bueno, parece que el gobierno de estados unidos se lo est
tomando muy enserio. Hace ya un tiempo que tiene en su punto de mira el
desarrollo de unos pequeos implantes, enmarcados en todo un programa que
se llama ElectRx, capaces de ayudar a la regeneracin de heridas, el tratamiento
de infecciones y la independencia de medicamentos tales como los analgsicos
o antibiticos. Para ello, segn la poca informacin que se ha hecho pblica, se
dispondra de unos neuro implantes que usan la neuro modulacin, la micro
encapsulacin y otras tcnicas punteras empleadas en la biotecnologa para ello.
La intencin es crear un super monitor capaz de detectar y actuar
inmediatamente ante heridas y malfuncionamiento corporal. Ciencia o ficcin?
Da miedo pensarlo. Pero no es nada tan raro. Existen especies, como la del
ratn espinado, adems de las salamandras y otros bichos ms alejados, capaz
de generar un "blastoma" una masa de clulas que acta como un parche ante
una herida.

7. Ultra inmunidad

Se ha hablado de la capacidad de crear un implante que ayude al sistema


inmune. Esto es asequible si pensamos en algo capaz de liberar sustancias
como interfern o coadyuvantes de algunos procesos inmunitarios. Pero qu
pasa si decimos que podemos hacer an ms? La biotecnologa cree poder
crear un sistema inmune a prueba de cnceres. Al menos de cnceres de piel. El
Ipilimumab, un nombre casi impronunciable, es la manera de llamar a un
medicamento que "suelta" los frenos del sistema inmune contra el melanoma.
Hasta ahora se ha probado con bastante buen resultado. Lo que hace,
bsicamente, es interactuar en el mecanismo del sistema inmunitario para que
se salte los controles y engaos que el melanoma le pone delante. De esta
manera el mismo sistema inmune es capaz de eliminar el cncer. Adems, uno
de los cnceres ms agresivos que se conoce. Las bases de esta investigacin
permitirn ahondar en la relacin entre el cncer y el sistema inmune. Quin

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sabe si algn da no podremos erradicar cualquier tipo de tumor de manera
sencilla y prcticamente natural.

8. Humanos modificados genticamente

Aunque no se puede modificar el genoma de una persona, directamente, porque


esto implica modificar todas sus clulas, s se pueden crear "humanos
modificados genticamente" a partir de los gametos. Para esto usamos algunas
herramientas conocidas desde tiempo atrs. Aunque algunas de las ms
potentes solo es descrita desde hace muy poco. Los CRISPRs son unas zonas
llenas de repeticiones cortas en la cadena de ADN, que se parece a una cadena
con 4 tipos distintos de dientes y que solo encajan entre s en parejas definidas.
Estos dientes son los que se repiten en cierto orden especfico. Estas regiones
son partes de un sistema de inmunidad adquirido contra modificaciones
genticas. Conociendo su mecanismo podemos emplearlo, precisamente, para
modificar el ADN en el sentido que queramos, cortando y pegando trozos de la
cadena. Con ello conseguimos, por Ya hay investigadores que quieren trabajar
modificando en genoma humano en embriones ejemplo, arreglar un gen "roto" y
que produce una enfermedad letal. Algunos investigadores ya estn trabajando
en hacer las primeras pruebas en modificar el genoma humano. En China, por
ejemplo, un investigador trata de obtener permisos para modificar
genticamente los embriones descartados con la nica intencin de conocer
mejor el proceso. En California se est estudiando un proceso menos "agresivo"
pero relacionado tambin con la modificacin gentica del vulo. Hay, adems,
sospechas de que otros investigadores ya han realizado sus propios
experimentos aunque no han transcendido sus nombres hasta el momento. En
definitiva, este campo contiene una serie de claro-oscuros muy particulares ya
que la biotecnologa nos brinda la oportunidad de solucionar algunos de los
problemas ms crueles de nuestra existencia. Pero tambin abre las puertas a la
eugenesia y otras cuestiones morales que no podemos perder de vista.

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VIII. CONCLUSIONES:

La biotecnologa ha sido utilizada por el hombre desde los comienzos de


la historia en actividades tales como la preparacin del pan y de bebidas
alcohlicas o el mejoramiento de cultivos y de animales domsticos.

Componindose por una gran variedad de tcnicas derivadas de la


investigacin en biologa celular y molecular, las cuales pueden ser
utilizadas en cualquier industria que utilice microorganismos o clulas
vegetales o animales.

Podemos decir que la biotecnologa abarca desde la biotecnologa


tradicional, muy conocida y establecida, y por tanto utilizada, como por
ejemplo la fermentacin de alimentos, hasta la biotecnologa moderna,
basada en la utilizacin de las nuevas tcnicas del DNA recombinante
(ingeniera gentica), los anticuerpos monoclonales y los nuevos
mtodos de cultivo de clulas y tejidos.

Generando miles de aplicaciones en la industria de


alimentos, ofreciendo los medios para producir alimentos de mejor
calidad en forma ms eficiente y segura para la salud y el medio
ambiente. Una de las promesas de la biotecnologa es
generar innovaciones y mejoras en los alimentos conduciendo a
prcticas agrcolas ms ecolgicas, contribuyendo a una agricultura
sustentable que utiliza con respeto en los recursos del medioambiente.

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IX. BIBLIOGRAFIA:

http://www.monografias.com/trabajos14/biotecnologia/biotecnologia.shtm
l#in#ixzz4bFzPW4di
http://www.monografias.com/trabajos10/01_biot/01_biot.shtml
http://www2.uned.es/experto-biotecnologia-
alimentos/TrabajosSelecc/GloriaRomero.pdf
https://hipertextual.com/2015/04/biotecnologia-aplicaciones
http://www.monografias.com/trabajos82/biotecnologia-y-sus-
aplicaciones/biotecnologia-y-sus-aplicaciones2.shtml
http://biorincon.blogspot.pe/p/etapas-de-desarrollo-de-la.html
https://es.slideshare.net/lucilanavarro/biotecnologia-13033253
http://biotecnologiaysufuncion.blogspot.pe/

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