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A civilizao como transformao do comportamento

humano
O Desenvolvimento do Conceito de Civilit
O conceito de civilite constitui expresso e smbolo
de urna formao social que enfeixava as mais variadas
nacionalidades, na qual, como na Igreja, uma lngua
comum e falada, inicialmente o Italiano e, em seguida,
cada vez mais, o Francs. Essas lnguas assumem a funo
antes desempenhada pelo latim. Traduzem a unidade da
Europa e, simultaneamente, a nova formao social que
lhe fornece a espinha dorsal, a sociedade de corte. A
situao, a autoimagem e as caractersticas dessa
sociedade encontram expresso no conceito de civilite.
Um curto tratado de autoria de Erasmo de Rotterdam
aborda o tema civilizao. Percebemos atravs dele um
mundo e um estilo de vida que, em muitos aspectos
assemelha-se muito ao nosso, embora seja ainda bem
remota em outros. O tratado fala de atitudes que perdemos
que alguns de ns chamaramos talvez de "brbaras" ou
"incivilizadas. Fala de muitas coisas que desde ento se
tornaram impublicveis e de muitas outras que hoje so
aceitas como naturais.
Erasmo fala, por exemplo, que no se deve haver
meleca nas narinas. O campons enxuga o nariz no bon
ou no casaco e o fabricante de salsichas no brao ou no
cotovelo. Ningum demonstra decoro usando a mo e, em
seguida, enxugando-a na roupa. mais decente pegar o
catarro em um pano, preferivelmente se afastando dos
circunstantes. Se, quando o individuo se assoa com dois
dedos, alguma coisa cai no cho, ele deve pis-la
imediatamente com o p. O mesmo se aplica ao escarro.
Quanto mais estudamos o pequeno tratado, mais claro
se torna o quadro de uma sociedade com modos de
comportamento em alguns aspectos semelhantes aos
nossos e tambm, de muitas maneiras, distantes. Com
grande cuidado, Erasmo delimita em seu tratado toda a
faixa de conduta humana, as principais situaes da vida
social e de convvio. Com a mesma naturalidade fala das
questes mais elementares e sutis das relaes humanas.
No primeiro capitulo, trata das "condies decorosa e
indecorosa de todo o corpo", no segundo da "cultura
corporal", no terceiro de "maneiras nos lugares sagrados",
no quarto em banquetes, no quinto em reunies, no sexto
nos divertimentos e no stimo no quarto de dormir. Na
discusso dessa faixa de questes Erasmo deu um novo
impulso ao conceito de civilitas.
necessrio, pelo menos enquanto estudamos esse
processo, tentar suspender todos os sentimentos de
embarao e superioridade, todos os juzos de valor e
criticas associadas aos conceitos de "civilizado ou
"incivil". Nosso tipo de comportamento evoluiu daquilo
que chamamos de incivil.

II Dos Costumes Medievais

A Idade Mdia deixou-nos grande volume de


informaes sobre o que era considerado comportamento
socialmente aceitvel. O que nos chegou por escrito so
fragmentos de uma grande tradio oral, reflexos do que
era realmente costumeiro nessa sociedade. Esses
fragmentos so importantes exatamente porque descrevem
no o que era grande ou extraordinrio, mas os aspectos
tpicos da sociedade.
Certos grupos importantes do estrato secular superior
na Idade Mdia, o que no significa a classe de cavaleiros
como um todo, mas principalmente os crculos cortesos
que gravitavam em torno dos grandes senhores feudais,
designavam o que os distinguia, a seus prprios olhos, isto
e, o cdigo especifico de comportamento que surgiu
inicialmente nas grandes cortes feudais e, em seguida, se
disseminou por estratos mais amplos.

III O Problema da Mudana de Comportamento


durante a Renascena

O tratado de Erasmo uma coletnea de observaes


feitas na vida e na sociedade. A sociedade estava em
transio, e o mesmo acontecia com as maneiras. At
mesmo no tom, na maneira de ver, sentimos que, a
despeito de todo seu apego Idade Media, alguma coisa
nova estava a caminho. A "simplicidade" como a
experimentamos, a oposio simples entre "bom e "mau"
e entre "compassivo" e "cruel" haviam se perdido. As
pessoas encaravam as coisas com mais diferenciao, isto
, com um controle mais forte de suas emoes.
As mesmas regras sociais que na Idade Media eram
transmitidas impessoalmente de boca em boca so, nesse
momento, referidas a maneira e com a nfase de algum
que no est apenas passando adiante a tradio, no
importando quantos escritos medievais e acima de tudo,
antigos possa ter absorvido, mas que observou tudo isso
pessoalmente, que registra experincia.
O tratado de Erasmo surge em uma poca de
reagrupamento social. a expresso de um frutfero
perodo de transio aps o afrouxamento da hierarquia
social medieval e antes da estabilizao da moderna.
Pertence a uma fase em que a velha nobreza de cavaleiros
feudais estava ainda em declnio, enquanto se encontrava
em formao a nova aristocracia das cortes absolutistas.
No processo de transformao e inovao que
designamos peto termo "Renascena", o que era
considerado como "apropriado" e imprprio" nas
re1acoes humanas sem duvida mudou em certa medida.
Mas a ruptura no foi marcada por uma sbita exigncia
de novos estilos de comportamento, opostos aos antigos. A
tradio de courtoisie mantida em muitos aspectos pela
sociedade que adota o conceito de civilitas, como no
Civilitas morum puerilium, para indicar "bom
comportamento" social.
A tendncia cada vez maior das pessoas a se
observarem e aos demais um, dos sinais de que toda a
questo do comportamento estava, nessa ocasio,
assumindo um novo carter: as pessoas se moldavam as
outras mais deliberadamente do que na Idade Media.

IV Do Comportamento Mesa

Trechos e exemplos compilados para dar uma ideia


ao leitor de como eram semelhantes em tom e substncia
as regras em diferentes tradies e diferentes pases da
Idade Mdia.

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