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EL MEME, UNA MIRADA CRTICA HACIA LA POSIBILIDAD DE CONSIDERARLO

PARTE DEL GNERO DE OPININ PERIODSTICO.


(THE MEME, A CRITICAL LOOK AT THE POSSIBILITY OF CONSIDERING IT PART
OF THE GENDER OF JOURNALISTIC OPINION)
Eddie Vlez Benjumea, estudiante en sptimo semestre de comunicacin y periodismo. Corporacin
Universitaria Lasallista. Facultad de ciencias sociales. Semillero de investigacin Sica. Cra 47 #131 sur 99 Apto
112. eddievelez@ulasallista.edu.co

Para evaluar la posibilidad de considerar el meme como un gnero periodstico se realiz entrevistas a cuatro
tipos de pblicos que constantemente sostienen interaccin con los memes. Entre ellos periodistas de diversos
medios de comunicacin en el pas, a profesores de periodismo de la Corporacin Universitaria Lasallista y al
humorista grfico Jos Alberto Martnez (Betto) del medio de comunicacin El Espectador, donde se les
cuestion su opinin sobre si debera ser considerado el meme como un posible gnero de opinin, si el uso de
este por los medios de comunicacin les restara prestigio y si podra llegar a ser tan o ms influyente que la
caricatura crtica.

A 50 estudiantes de la carrera Comunicacin y periodismo de la Corporacin Universitaria Lasallista, mediante


grupos focales, se les indag, a travs de una encuesta cuantitativa, la pertinencia, creatividad y proximidad
sobre ocho memes escogidos previamente al acercamiento.

(In order to evaluate the possibility of considering the meme as a journalistic genre, interviews were
conducted with four types of audience that constantly interact with memes. Among them were
journalists from various media outlets in the country, journalism professors from the Lasallian
University Corporation and graphic comedian Jos Alberto Martnez (Betto) from the El Espectador
media outlet, where their opinion was questioned on whether it should be considered Meme as a
possible genre of opinion, if the use of this by the media would detract prestige and if could be as or
more influential than the critical caricature.

Fifty students from the Communication and Journalism career of the Lasallian University Corporation,
through focus groups, were asked, through a quantitative survey, the pertinence, creativity and
proximity to eight memes chosen prior to the approach).

Masificacin, overcrowding.

Meme, meme.

Mercadeo, marketing.

Opinin, opinin.

Periodismo, journalism.

Para realizar la investigacin se pens en abarcar a cuatro tipos de pblicos (periodistas, caricaturistas,
profesores y estudiantes universitarios) que sirvieran como bases para analizar la percepcin que se tiene del
meme, con relacin a la posibilidad de considerarlo como parte del gnero de opinin periodstico. Para ello se
adelantaron observaciones no participantes en los sitios web donde se popularizan los memes, entrevistas
estructuradas y encuestas que permitieron ahondar en las interpretaciones sobre el contenido y validez de los
memes en los contextos noticiosos. Es as, que se realiz un contacto con periodistas de diferentes medios de
comunicacin en el pas. Comunicadores de casas editoriales como Revista Semana, CM& Noticias de Canal

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Uno, Teleantioquia Noticias, Noticias Telepacfico, 360 Noticias de la cadena radial Todelar y profesores de la
Corporacin Universitaria Lasallista que se desempean en el mbito del periodismo.

Para abarcar la mirada de representantes del humor grfico en el periodismo, se logr un contacto va e-mail con
el caricaturista Jos Alberto Martnez (Betto) del peridico El Espectador, reconocido en el mbito del
periodismo por su experiencia y agudeza al momento de crear ilustraciones en tono de comedia que revelan
puntos de vista sobre los acontecimientos noticiosos. Sus respuestas permitieron explorar lo cercano o no del
meme con respecto a los tradicionales modos de construir de opinin, tal y como lo es la caricatura.

Generar mediciones cuantitativas era primordial para darle ms profundidad a la investigacin, por lo que se
propendi por realizar una encuesta a 50 estudiantes universitarios divididos en grupos focales, en la que se
preguntara el nivel de satisfaccin de 1 a 5 en tres tems de observacin; para ello se escogieron 8 memes de la
pgina Es de Politlogos, dedicada a generar contenido de corte poltico; crticas, stiras y memes con sentido
crtico y humorstico, que han tenido una gran acogida por parte de sus seguidores en constante crecimiento. Con
ello se realiz estadsticas de frecuencia para analizar el porcentaje de acogida y la capacidad de ofrecer una
opinin vlida del meme ante el pblico que lo hace popular en las plataformas digitales.

Cul es la justificacin de este proyecto de investigacin?

El meme ha sido estigmatizado como un elemento visual carente de argumentacin, sentido crtico y
profundidad, es por ello que el desarrollo de esta investigacin permiti poner en consideracin algunos
parmetros sobre lo que significa este elemento grfico de apoyo meditico para el mbito acadmico,
profesional del periodismo y en trminos de idoneidad en la construccin de opinin pblica. Fue necesario, por
tanto, acudir a la poblacin que est en constante interaccin con el periodismo de opinin y los fenmenos
virales de los memes, es decir, periodistas, caricaturistas, profesores y estudiantes universitarios.

Adems el proyecto ha permitido validar, entre expertos en la creacin de imgenes satricas sobre temas de
actualidad, qu tan cercano est el meme, al punto de emplearse como un nuevo recurso grfico para generar
opinin con la ayuda de los soportes digitales y su fcil divulgacin entre los comentarios de los usuarios de las
diferentes plataformas digitales, aspectos que pueden indicar una evaluacin desde sus formas meramente
cmicas a un contenido que invite a la reflexin y la crtica, ya que no es solo sobreponer un texto sobre una
imagen viral, sino que mediante un contexto humorstico y crtico es posible generar opinin frente a los temas
de actualidad que ataen al pas, combinado con una edicin y estrategias de comunicacin empleadas
correctamente para generar una proximidad efectiva con el pblico que se pretende llegar.

Por otro lado, el proyecto analiz las diversas perspectivas que tienen los pblicos participantes ante la
posibilidad de que el meme, como un elemento visual interactivo, pudiera considerarse como una opcin ms
dentro de los gneros de opinin en los medios de comunicacin, lo que ofrecera a la comunidad acadmica un
abordaje inicial frente al desarrollo del periodismo en los espacios digitales y anlogos como la prensa escrita.

Finalmente, esta investigacin permitir que las empresas de comunicacin indaguen sobre las posibilidades de
crear reputacin y mayor afluencia de su audiencia a partir de estos fenmenos digitales, y as, incluirlo dentro
de las estrategias de comunicacin orientadas a generar opiniones favorables acerca de los comportamientos
organizacionales.

Durante la realizacin de esta investigacin fue necesario realizar el planteamiento de unos objetivos, entre ellos
el general constaba de evaluar la opinin que tienen cuatro tipos de pblicos (periodistas, caricaturistas,
estudiantes y profesores universitarios) frente a la posibilidad de considerar al meme como un nuevo gnero de
opinin periodstico. Concretando el objetivo general especificamos dos, en los que quisimos caracterizar los
tipos de memes de acuerdo a su propsito, audiencia y constitucin grfica; Identificar las diferentes
percepciones que los pblicos convocados tienen respecto a este elemento visual y establecer los criterios que
acercan o alejan al meme de los gneros periodsticos de opinin.

Para sustentar tericamente la propuesta, se acudi a la revisin de los siguientes conceptos claves para la
comprensin del fenmeno estudiado: el meme, teora informacional sobre la percepcin y alfabetizacin
meditica.

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Es importante reconocer que estamos en una era digital, en la que es necesario comprender que hay fenmenos
que abarcan de forma distinta la manera de comunicar y de alcanzar los diversos pblicos tanto en los medios
anlogos como en los digitales de comunicacin, por ello Abraham A. Moles en su teora informacional sobre la
percepcin infiere que las personas reciben los mensajes en el entorno que los rodea y cada persona los
interpreta de acuerdo a su cultura (Abraham A. Moles)

Lo anterior es posible siempre y cuando exista una alfabetizacin meditica, por cuanto las filosofas de
mercado, los avances digitales, la modernidad, la convergencia del poder poltico y los medios de informacin
se han justificado en trminos de una retrica democrtica sobre la soberana del consumidor, ya que aumenta
la diversidad y las opciones. (Len Masterman, 2000)

Por otra parte, es necesario aclarar que un meme tiene un origen cultural, pues es la unidad fundamental de
informacin almacenada en el cerebro, transmitida mediante un aprendizaje social y modificada por las fuerzas
de la evolucin cultural (Durham, 1991, p. 3).

La estandarizacin del concepto "meme" institucionalizada por Richard Dawkins en 1976 (2000) permite ver
que existe dentro de esta tendencia "patrones contagiosos de informacin cultural que se transmiten de una
mente a otra por medio de la seleccin, la infeccin y la replicacin(Garca y Gertrudix, 2011).

Para que un meme pueda ser transmitido y sea eficaz se es necesario un cambio de generacin, pero los memes
se pueden difundir en cuestin de minutos con lo que la evolucin cultural resulta mucho ms rpida que la
evolucin gentica (Heylighen y Chielens, 2009).

La mayora de los memes en internet circulan libremente sin una autora clara, pues sus creadores no estn
interesados en hacer valer sus derechos de autor, sino que lo hacen por diversin; por eso se reproducen
incontablemente (Lezama, 2016).

El poder multiplicador del meme nace de su vinculacin con ciertas caractersticas: Evocar una excitacin por
algo nuevo o sorprendente, crear sentimientos positivos, generar empata y ser elaborados de tal manera que sean
fcilmente entendibles (Libert y Tynski, 2013).

Las publicaciones que pueden hacer rer a algunas personas para otras puede suponer algo de mal gusto, pese a
ello funciona como un punto de reunin para la carcajada, la stira y como resquicio de la nota de opinin que
pocos terminan de leer. (Bugarini, 2014). En este sentido, cuenta con caractersticas similares a la de la vieta
grfica humorstica, cuya interpretacin parte del anlisis de contenido, que implica desagregar una vieta en
tres series informacionales:

La serie informacional icnica denotada estudia la imagen pura, siendo aspectos esenciales el escenario y los
personajes, siendo estos ltimos una valiosa fuente de informacin puesto que conforman una tipologa
especfica a travs de la que se determinarn icnicamente aspectos relevantes como la procedencia geogrfica o
el papel que desarrollan ()la serie informacional lingstica es la que goza de mayor capacidad retrica ()
Finalmente, y fruto de la relacin entre las series informaciones ya descritas -sta puede ser de igualdad o de
superioridad por parte de una de ellas-, surge la serie informacional icnica connotada o lo que es lo mismo: la
interpretacin realizada por el receptor del mensaje (Lemos-Alonso, 2012, pp. 1196 1197).

Adems, el meme, entendido como el mtodo para transmitir una intencionalidad de informacin es tambin "un
replicador, que se propaga por medio de las personas, por imitacin" (Recuero 2006, p. 23). En cuanto a su
capacidad de ofrecer una perspectiva personal frente a los acontecimientos noticiosos, se puede decir que las
vietas o memes deben considerarse como la expresin de la opinin personal del su autor (...) Una
interpretacin personal que, como en el caso de otros artculos, se vale un medio de comunicacin (Abril Vargas,
1999, p.163).

Cmo se ejecut la investigacin y qu herramientas y mtodos usamos para llevarla a cabo?

La investigacin se apoy en una metodologa mixta, por cuanto se consider las interpretaciones de expertos
periodistas, profesores universitarios de periodismo y humoristas grficos en los contextos digitales en los que el
meme circula, y en los resultados estadsticos de las encuestas aplicadas a estudiantes de periodismo de la
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Corporacin Universitaria Lasallista, cuya muestra fue de 50, partiendo de una poblacin de 173 estudiantes, un
nivel de confianza del 90%, un margen de error del 10% y una proporcin esperada del 5% .

Es por eso que se realiz, en primer lugar, un contacto en una base de datos en Whatsapp de periodistas para
poder obtener informacin de los diferentes profesionales que aceptaron hacer parte del primer pblico
entrevistado.

Para recoger la opinin del humorista grfico se accedi al blog y pgina web, all se pudo conseguir el correo
electrnico y as generar un primer contacto que lograra la entrevista con el caricaturista Betto. Una vez
realizadas las entrevistas a esos pblicos se cre una encuesta y se escogieron ocho memes de la pgina Es de
Politlogos en Facebook para ser analizados por 50 estudiantes de la Corporacin Universitaria Lasallista de
Caldas, Antioquia y con ello realizar estadsticas que dieran cuenta de las percepciones que este otro tipo de
pblico tuvo acerca de la pertinencia del tema de acuerdo a la situacin actual del pas, la proximidad del meme
con el pblico (si alcanzaba su nivel de atencin necesaria para entender la crtica) y la creatividad del diseo
(donde primara la conjugacin entre la Imagen del meme, el texto y la coherencia entre la crtica realizada en la
edicin).

Posteriormente a la realizacin de todas las entrevistas se compilaron los resultados cualitativos y cuantitativos
de esta investigacin de corte mixta. Se observ que la opinin de todos los pblicos era bastante diversa en el
puntaje de las respuestas escogidas. Se lograron conclusiones que sern de gran utilidad para las universidades,
empresas de comunicacin y estudiosos de la rama periodstica de opinin donde vern respaldada la
interpretacin de mltiples pblicos sobre este tema que atae nuestra era digital, meditica y donde cada vez
ms se observan nuevos fenmenos de la comunicacin que envuelven al periodismo. Es por ello que el
recorrido de esta investigacin permiti recoger unos resultados, en cuanto al tipo de pblico, donde pudimos
reconocer, y utilizando una escala de evaluacin donde 1 es muy malo, 2 es malo, 3 es regular, 4 es bueno y 5 es
excelente, que:

1. Un 40% de los estudiantes encuestados afirm que la proximidad del meme con el pblico es buena.

2. Aunque el 14% de estudiantes consider que la creatividad del diseo de los memes fue regular, un
60% propuso como excelente la conjugacin entre la imagen, el texto y la crtica realizada en la edicin.

3. Para un 2% de la poblacin estudiantil encuestada la pertinencia del tema de los memes, de acuerdo a la
situacin actual del pas es mala, sin embargo, para el 48% la consideracin fue excelente.

4. El 58% de los periodistas encuestados concluye que el meme s podra llegar a ser tan influyente como
la caricatura de opinin de llegarse a considerar como un nuevo gnero crtico dentro de los medios de
comunicacin.

5. El 58% de los comunicadores expres que el meme s debera ser adoptado como gnero crtico por los
medios de comunicacin masivos del pas.

6. El 71% afirm que el uso del meme, como posible gnero crtico, no restara prestigio a los medios de
comunicacin que lo utilicen para desarrollar la opinin.

Tambin, con la interpretacin de las entrevistas y encuestas realizadas a los pblicos participantes pudimos
concluir que:

1. Los medios de comunicacin pueden ofrecer al meme como gnero de opinin si se ven cortos de
ingreso, ms no como un legitimador de crtica periodstica.

2. Un medio de comunicacin al utilizar un meme estar buscando ms fama que prestigio.

3. Hoy en da cualquier persona puede ser fotgrafo con su celular, editorialista en Twitter o humorista con
un meme.

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4. El meme genera gran impacto meditico. Aunque puede llegar a utilizarse en nimos de ridiculizar ms
que para generar debate, puede ampliar conocimiento en ciertos temas a los lectores por la rapidez en su
masificacin.

5. El meme, aunque puede llegar a ser tan influyente como una caricatura, no est popularizado para
ofrecer la opinin sobre temas serios del acontecer noticioso.

6. Valdra la pena adoptarlo como gnero de opinin si se enfoca en una crtica que construya, por
ejemplo, una realidad social.

7. Su inmediatez y fcil recordacin son precisos para el tiempo en el que se mueve la informacin.

8. Los medios de comunicacin deben abrir espacios a los lectores para la publicacin de memes, ms no
adoptarlo como gnero propio de opinin.

9. Los millennials son quienes hacen ms uso de esta pieza visual, pero esta lnea grfica no encaja dentro
del gnero crtico.

10. El meme puede evolucionar al punto de complementar la caricatura para ser ms profundo y crtico en
los diferentes temas del sumario.

11. En tiempos de inmediatez el meme es corto, conciso, sencillo y claro; una buena herramienta para
generar audiencia.

12. El meme, si alcanza un nivel ptimo en lo que se considera como informacin, anlisis y crtica puede
ser una herramienta fundamental para la transmisin de un mensaje.

13. El meme, como cdigo de las redes sociales, tiene la ventaja de obtener ms circulacin.

14. Por basarse en imgenes preestablecidas sobre las cuales solo se cambia el texto, se restringe el
acercamiento a una lnea editorial que distinga la posicin de un autor o un medio frente a otro.

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