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Evaluacin y control de la contaminacin

atmosfrica en plantas extractoras de


aceite de palma

Air pollution assessment and control in palm oil mills

GERMN GMEZ PINILLA1.

Palabras Claves: Contaminacin Atmosfrica, Plantas extractoras, Calderas, Chimeneas, Emisin.

1 Ingenierio Civil M.S.c. en Ingeniera Ambiental, Gerente de Ambiotec Ltda. Santaf de Bogot, Colombia.

PALMAS, Volumen 17, No. 2, 1996 V)


G. GOMEZ P.

E s para m un verdadero placer tener la oportunidad


de dirigirme atan distinguido grupo de profesionales
interesados en la problemtica ambiental en sus
proponer concertadamente con el gobierno normas de
emisin, cuantificar los costos de control, programas de
tecnologas limpias, plazos y formas de financiacin.
plantaciones y en sus plantas extractoras de aceite de
palma. QUE ES C O N T A M I N A C I O N
ATMOSFERICA?
La conferencia de hoy tiene por objeto, adems de dar
una visin general de la problemtica ambiental desde el ealmente, para definir contaminacin atmosfrica
punto de vista de contaminacin atmosfrica, conocer
las normas y reglamentaciones existentes y
R es necesario definir aire. El aire es un compuesto de
17 gases, de los cuales para efectos
las que estn por venir, plantear unas prcticos lo conforman dos principales: el
posibilidades de control y de investigacin oxgeno que representa el 20,8% y el
hacia el futuro, para que respondan en nitrgeno el 78,2%, y la diferencia son 15
forma tcnica e integral ante el Ministerio gases que estn en partes por milln, y de
del Medio Ambiente sobre los nuevos los cuales el a r g n es el principal.
requerimientos que indudablemente se van Contaminacin atmosfrica se define como
a presentar en el futuro y se estn la presencia en el aire del ambiente de
presentando, y que ustedes posiblemente sustancias o elementos en concentraciones
no estn lo suficientemente capacitados tales y de tal duracin que tiendan a ser
para responder y deben estarlo con el fin de nocivos para la salud del hombre, para la
evitar costos y problemas. de los animales y las plantas y que alteran
los objetos materiales y causan molestias.
Vamos a hacer una breve descripcin Realmente se requieren dos elementos
de las caractersticas de la contaminacin bsicos: concentracin y duracin. Dentro
a t m o s f r i c a ; los e f e c t o s de esta de esta definicin hay otro concepto, y es
contaminacin en la salud, los animales, que exista un emisor, un medio que lo
los vegetales y los objetos; los costos de la transporta y un receptor. En realidad existe
contaminacin; las normas de calidad del contaminacin donde hay concentracin
aire; los estudios de mortalidad y morbilidad que se de una sustancia, as sean elementos componentes del
utilizaron para determinarlas y la altura de la chimenea; aire, puede ser C 0 2 o las partculas que aparecen en las
el control de la contaminacin del aire para material zonas rurales en tales concentraciones y por un tiempo
particulado, para xido de azufre, xido de nitrgeno e prolongado, de tal forma que afecten la salud de las
hidrocarburos, monxido de carbono; la legislacin personas.
ambiental existente para el control de la contaminacin
del aire; el Decreto 02 de 1982 y el Decreto 948 de 1995 Desde el punto de vista de contaminacin atmosfrica,
y las Normas establecidas en el Decreto 02 para el las sustancias contaminantes se clasifican en seis grupos
material particulado. La razn para utilizar zona urbana principales: partculas, xidos de nitrgeno, xidos de
y zona rural y las condiciones de referencia y correccin azufre, h i d r o c a r b u r o s , oxidantes fotoqumicos y
por altura. Las normas de emisin aplicables a las monxido de carbono.
calderas que utilizan bagazo; el Decreto 948, la licencia
de operacin, las mediciones de la fuente, la estructura Las partculas son un conjunto de agregados de
administrativa para la implementacin del control. elementos cuyos componentes individuales son ms
grandes que una molcula y ms pequeos que una
Otro aspecto es la problemtica de la contaminacin gota de agua; el tamao vara entre 0,02 m que es una
atmosfrica existente en las plantas extractoras de aceite molcula y 500 m (=0,5mm) que es una gota de agua.
de palma, las emisiones originadas por la combustin Las partculas pueden ser de diferente composicin:
del b a g a z o , las partculas, xidos de azufre e pueden ser de carbn, de asbesto, de slice o cualquier
hidrocarburos, las calderas existentes y sus emisiones, elemento, lo importante es que vienen en agregados
el control de emisin de material particulado, la individuales. No importa el tipo de partculas, pero
optimizacin de la combustin, el cambio a tecnologa dependiendo de la composicin de las mismas, tienen
limpia, la instalacin de equipo de control, los costos de efectos diferentes sobre la salud. El efecto ms nocivo
instalacin, de control y de operacin anual. Se debe de las partculas es la inhalacin de las mismas y su

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depsito en los alveolos del pulmn, que los endurece descomposicin de la materia orgnica de los pantanos
y produce diferentes tipos de enfermedades. que produce metano y otros hidrocarburos, producen
una gran cantidad de contaminacin, pero el hombre la
Los xidos de azufre comprenden el S 0 2 que es produce en los centro urbanos. La principal cantidad de
dixido de azufre, y el S 0 3 , y estos se originan por la contaminacin es en las zonas pobladas y por eso nos
combustin. En el proceso de combustin de los ocupamos de ella, aunque realmente en las zonas
combustibles que tienen azufre, ste reacciona con el rurales, y ese es el caso que ustedes me van a decir que
oxgeno y forma S0 2 y S0 3 , que con la humedad existente no van a contaminar mucho, porque todas sus plantas
forman cido sulfuroso y cido sulfrico; entonces, lo estn en zonas rurales, la contaminacin es menor pero
problemtico de los combustibles que tienen azufre es obviamente si hay poblaciones cercanas puede tener
que producen cido sulfrico. un efecto. Lo que nos interesa es la contaminacin
artificial porque las causamos nosotros, la podemos
Los xidos de nitrgeno se producen en las cmaras controlar y afecta a un gran nmero de personas en los
de combustin cuando la temperatura es mayor a conglomerados urbanos.
1.012C y se forman por la reaccin del oxgeno con el
nitrgeno. El 95% de los xidos de nitrgeno son NO EFECTOS DE LA C O N T A M I N A C I O N
(monxido de nitrgeno) que es una sustancia muy ATMOSFERICA
poco nociva y no tiene ningn problema en la salud. El
5% es N 0 2 que s es una sustancia nociva, bastante
oxidante y tiene efectos perjudiciales para la salud. L as partculas que realmente afectan
desde el punto de vista de la salud son las menores
de 10 m o sea las que pueden entrar por el sistema
El monxido de carbono se origina por respiratorio, las dems partculas son
la combustin incompleta de cualquier moletas pero no crean problemas de salud,
c o m b u s t i b l e , p r i n c i p a l m e n t e e n los ya que ellas entran al sistema respiratorio,
automotores, pero tambin en las calderas y un gran porcentaje de este sistema tiene
que en vez de producirse C 0 2 se produce los mejores equipos de control que pueden
CO y deja algunos hidrocarburos libres, existir: impacto directo, precipitacin
pero el monxido de carbono producido trmica y absorsin; entonces, son las
por una caldera es bastante bajo . partculas demasiados pequeas, tal vez
menores de 0,1 m, las que alcanzan a
Los hidrocarburos se producen por la llegar a los alveolos, ya que el resto se va
no c o m b u s t i n de s u s t a n c i a s o de quedando en todo el sistema respitratorio,
hidrocarburos en las calderas o en los en el sistema t r a n q u e o b r o n q u i a l o
elementos combustibles o en los motores nasofaringe, y ah mezcladas con otros
de combustin interna. El ozono, en gases que son txicos, como los xidos de
realidad, no es un contaminante producido azufre, xidos de nitrgeno e
por ningn tipo de elemento, sino que es hidrocarburos, generan problemas de
un contaminante secundario que se forma en la atmsfera salud tales como irritacin permanente de la mucosa,
por la reaccin qumica o fotosinttica entre los xidos bronquitis crnica, y ya cuando llegan al fondo del
de nitrgeno o los hidrocarburos en presencia de la luz alveolo produce efisema pulmonar por el endurecimiento
solar, y se p r o d u c e c u a n d o hay estancamiento del alveolo, o edema pulmonar con irritacin, y si alcanzan
atmosfrico. En Los Angeles es tpico porque es una a llegar al torrente sanguneo, porque son muy pequeas
ciudad con un gran estancamiento atmosfrico por y pasan la pared alveolar, se depositan principalmente
subsidencia, por presin y mantiene la concentracin en el hgado, en el cerebro y en los rones, originando
de hidrocarburos y de xidos de nitrgeno formando problemas graves y a largo plazo, muchas veces tumores.
ozono que es un oxidante bastante irritante de las Los hidrocarburos, por ejemplo, son cancergenos y
mucosas. crean problemas de absorcin de hidrgeno, aceleran
el crecimiento de los tumores, entonces crean cierto tipo
Las fuentes de contaminacin atmosfrica son pues de problemas, y dependiendo del tipo de partcula
naturales o artificiales. Las naturales evidentemente son puedan producir efectos como el saturnismo s son de
muchsimo ms grandes que las artificiales. Los volcanes, plomo, o abestosis que son lesiones permanentes del
los fuegos de la selva no causados por el hombre, la pulmn.

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Los xidos de azufre son oxidantes irritantes de toda pueden ser de 50 dlares por persona/ao, lo cual para
las mucosas que se combinan con la humedad y, como una ciudad de 6 millones de habitantes equivale a 300
se dijo producen cido sulforoso y cido sulfrico, se millones de dlares anuales por la contaminacin que
pegan a las partculas y producen efisema pulmonar o originan, principalmente, los automotores y las industrias.
irritacin de todo el sistema; los xidos de nitrgeno En el caso de las plantas extractoras, ustedes van a
aceleran el crecimiento de los tumores y son altamente decir que no tienen mucho efecto porque estn en el
irritantes; los hidrocarburos son cancergenos y los campo, pero hay que analizar eso y ver hasta que punto
oxidantes fotoqumicos alteran bsicamente todas las se tienen efectos sobre nosotros mismos, sobre las
mucosas, producen irritacin en los ojos y la faringe, y plantaciones y sobre las poblaciones cercanas.
nos hacen propensos a otro tipo de enfermedades; el
monxido de carbono en s no es txico, pero se N O R M A S D E C A L I D A D DEL AIRE
combina con la hemoglobina de la sangre y bloquea la
oxigenacin, produciendo dolor de cabeza y a largo
plazo infarto del miocardio, y cuando las concentraciones
de monxido de carbono son altas la persona muere
L as normas de calidad del aire que se establecieron
en Colombia por el Decreto 02 de 1982 no se
copiaron de ninguna parte, se basaron en los estudios
por asfixia, porque se le bloqua en alto porcentaje la de morbilidad y mortalidad que dispona el gobierno .
hemoglobina y no puede respirar, es el caso de las Las normas de calidad decan por ejemplo que una
personas que murieron hace poco en un garaje en concentracin de 150 mg/m 3 promedio anual en una
Santaf de Bogot, por el monxido de zona determinada empezaba a producir
carbono que produce el carro. efectos en la salud a los ancianos, a los
enfermos de los pulmones y a los nios,
Los efectos de la contaminacin sobre y entonces como esa concentracin de
los animales son similares, y dependiendo 150 slo empezaba a afectar a esas
del tamao del animal son mayores o personas, para personas sanas y en edad
menores. Sobre las plantas, principalmente media no tenan ningn efecto. Pero el
desde el punto de vista de contaminacin, aire es respirado por todos y no se puede
son interesantes los efectos de las partculas, decir que se mueran los ancianos y los
ya que ellas se depositan sobre las hojas, nios y que los enfermos que se agraven,
i m p i d e n la fotosntesis y r e d u c e n la y como es necesario tener en cuenta ese
produccin. Los xidos de azufre, por lo criterio, se us un factor de seguridad de
general, destruyen las hojas y tambin 1,5. y la norma quedo en 100 mg/m 3
afectan la produccin de la planta. En c o m o promedio anual. Los Estados
C a l i f o r n i a , se e s t i m a q u e la s o l a Unidos haban puesto un factor de 2 y les
contaminacin que produce el valle de Los qued en 75 mg/m 3 . El factor de 1,5
Angeles sobre las zonas agrcolas aledaas pareci razonable para el pas y adems
son mayores a U.S$ 100 millones al ao en se introdujo el concepto de que la norma
prdidas. vara con la altura. La mayora de las
ciudades colombianas estn a una altura determina
Todo estos efectos y el estudio de los anlisis de sobre el nivel del mar, donde uno tiene que respirar un
mortalidad llevaron a muchos a la conclusin de que era mayor volumen de aire para obtener la misma cantidad
necesario controlar la contaminacin porque los costos de oxgeno, porque el aire a mayor altura es menos
de la contaminacin son muy altos y no los paga quin denso y entonces hay que respirar por ejemplo 1,25
la produce sino quin la recibe, y por eso la razn de 1,30 m 3 de aire para obtener el mismo oxgeno que
controlar la contaminacin. Todos nos enfermamos, respira uno con 1 m 3 a nivel del mar. Por esto, la norma
tenemos menos das de vida, tenemos que gastar en de contaminacin a mayor altura debe ser menor y las
mdicos y, seguramente, una o muchas personas, normas de calidad del aire y las normas de emisin
pueden morir por efectos de la contaminacin. El estn afectadas por un factor que reduce esos valores
incremento en la utilizacin de champ y jabones de a la altura sobre el nivel del mar. Para Santaf de
limpieza es producido por la contaminacin originada Bogot, la norma es 77 mg/m 3 . De esta manera se
por las partculas, la destruccin del nailon y otros hicieron todos los anlisis y se definieron normas para
tejidos. Entonces, los costos de contaminacin se han el promedio anual y para 24 horas. La norma para 24
estimado que en una ciudad como Santaf de Bogot horas es 400 mg/m 3 promedio anual para partculas. Y

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se sacaron normas para xidos de azufre, xidos de diferencia de presin, sale. Estos equipos retienen entre
nitrgeno, hidrocarburos y oxidantes; estas quedaron el 60 y el 80% del material particulado, son prelimpiadores
establecidas en el Decreto 02 de 1982. y no sirven para limpiar partculas finas, o sea que desde
el punto de vista de contaminacin lo que hacen es que
Las normas de emisin se determinaron la pluma o el penacho no se vea muy feo pero no limpian
posteriormente con base en el control de la sino la partcula gruesa que no tiene efectos sobre la
contaminacin del aire o para garantizar que los salud.
emisores, como una planta extractora. una fbrica de
cemento, un vehculo automotor, al producir una serie Hay otro tipo de ciclones que se pueden utilizar, a los
de contaminacin en una zona determinada no superen cuales se les colocan anillos roscados, se les suministra
las normas de calidad del aire. un poco de agua y esto mejora sustancialmente la
eficiencia, la cual puede subir al 90% y pueden recoger
CONTROL DE LA C O N T A M I N A C I O N una buena cantidad de material particulado pequeo.
DEL AIRE
Existen otros equipos, como el multicicln, que se

E l control de la contaminacin del aire bsicamente


se hace para partculas y se utilizan centrifugadores,
segmentadores, mecanismos de impacto directo y
utiliza cuando las calderas son muy grandes, y en lugar
de tener un solo cuerpo se tienen cientos de cuerpos, y
como son ms pequeos, tiene una eficiencia bastante
precipitadores hidrostticos, y para gases se usa ms grande y puede lograr eficiencias hasta del 90%.
absorcin postcombustin y catalizacin. Hay otros
mecanismos de control como son: el cambio de Los filtros de mangas son equipos que logran
combustible y la optimizacin de la combustin que es eficiencias del 99,9%, algo as como una aspiradora.
el ms recomendado. Es necesario optimizar la Una aspiradora tiene un talego grande de una fibra no
combustin en las plantas extractoras porque se tienen tejida sino como un fieltro donde la partcula es retenida
unas calderas en las que utilizan un y por entre los poros de la tela pasa el aire
excelente combustible natural que produce y el material particulado queda retenido en
poco o ningn material particulado, pero un lado por vibracin se limpia y cae al
por la forma como lo estn utilizando fondo. Son equipos tambin de eficiencia
contaminan y segn mis clculos y no los superiores al 99,99% que no se justifica
que les han hecho quienes les han realizado para el tipo de calderas que tienen en las
las evaluaciones porque son amaados y plantas extractoras. Les informo que esos
les han comparado errneamente con los equipos que son supremamente costosos,
resultados, no cumplen con la mayora de tienen poco c o n s u m o de energa en
las plantas que ustedes tienen aunque los contraposicin a los cientos de mangas
estudios dicen que s cumplen. Yo voy a que tienen un gran consumo de energa,
demostrarles por qu no cumplen. Lo que porque la cada de presin aqu es muy
hay que buscar es un mecanismo de control baja en cambio las cadas de presin en
adecuado, optimizando la combustin, los sitios de manga son muy altas y aqu la
cambio en el proceso de produccin y energa no se esta c o n s u m i e n d o
utilizacin de tecnologa limpias son otros s i m p l e m e n t e , es c o m o una lnea de
de los mecanismos que voy a proponer. transmisin que pasa por ah. Existen
Volviendo atrs en la parte de equipos, como el precipitador hidroesttico
sedimentacin, realmente las partculas que son torres lavadoras, las cuales arriba,
gruesas se sedimentan como en cualquier tienen una serie de regaderas de agua a
sitio en un sedimentador. La centrifugacin consiste en alta presin, atomizan las partculas en partculas
utilizar un equipo de estos que es un cicln; cicln menores de 500 m. El gas viene con una cantidad de
donde las partculas y el gas entran tangencialmente, y partculas y cada gota le pega a una partcula, saca el
las partculas al centrifugarse por gravedad se pegan a gas por un lado, se separa, y el agua se sedimenta y se
la pared y se precipitan al fondo; este fondo tiene una vuelve a reutilizar. Estos son equipos muy tiles, no tan
vlvula a prueba de escapes y en la mitad del cicln se costosos y son intermedios con eficiencias del 98%. El
produce un vaco en el centro, lo mismo que sucede agua se aplica en la garganta venturi, originando un
cuando hay ciclones o tornados, y entonces el gas, por gran contacto entre partculas y gotas de agua; la

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eficiencia puede ser del 99,99%. Tiene un gran defecto que produca esa mnima concentracin muy por debajo
y es que es un poco costoso en cuanto al consumo de de la norma y la altura de chimenea, por eso el Decreto
energa porque la cada de presin son 30 pulgadas de 02 tiene esos dos factores en concentracin y de
agua en comparacin con las de 3 o 4 de un cicln y las emisin en kilo o en emisin por tantas BTU o caloras
de C y un filtro de agua. No vale mucho pero la y altura de chimenea. Consideramos un criterio bsico
operacin es muy costosa. y es que una fuente en ningn momento puede ocupar
ms de un 15% de la norma de la calidad del aire
Los xidos de azufre bsicamente se controlan con promedio anual porque sino no dejara espacio para
dos sistemas: el primero es cambiar el combustible, por otras fuentes entonces con ese criterio, utilizamos el
ejemplo el crudo de castilla que el Decreto 948 lo modelo en estas condiciones, llegamos definir todas las
prohibi en una forma muy precipitada, es una forma de normas de emisin para el Decreto 02, utilizando
evitar la produccin de xidos de azufre, o la utilizacin procedimientos propios, utilizando nuestras condiciones
de carbones con bajo contenido de azufre. En las meteorolgicas, no se copi absolutamente ninguna
plantas extractoras ello no es problema porque el norma de ninguna parte. Este es un trabajo que se hizo
bagazo de palma no tiene azufre. El otro durante un ao, no fue una copia como
sistema es mecnico y consiste en unas desafortunadamente si lo fue el Decreto
torres de absorcin con cal, supremamente 948 de 1995 del Ministerio del Medio
costosas en su operacin, y en su manejo Ambiente lo cual fue un gravsimo error,
hay una gran cantidad de problemas. Los que afortunadamente lo ech para atrs y
xidos de nitrgeno, hoy por hoy, se estn dej vigente el decreto 02 de 1982. El
controlando en las calderas, metindole decreto 948 se va por lo tanto a revisar,
vapor de agua para reducir la temperatura para poder ser aplicado a las condiciones
o creando unas calderas con unas turbinas colombianas.
con tres o cuatro cmaras de combustin,
en las cuales se mantiene la temperatura En esta forma, el Decreto 02 estableci
por debajo de 1.012C y no hay generacin normas de emisin de partculas para
de xidos. calderas a base de carbn, para plantas
asflticas, plantas de cemento y para otro
Los hidrocarburos se controlan por tipo de industrias. Cuando ustedes han
combustin, lo mismo que el monxido de hecho evaluacin de emisiones que exige
carbono por postcombustin. el Ministerio de Salud, el Ministerio del
Medio Ambiente o la Seccional de Salud,
C R I T E R I O S PARA D E F I N I R los resultados que he visto es que se les
LAS N O R M A S D E E M I S I O N compar con la norma correspondiente a
las calderas a base de carbn, y eso no es posible

P ara definir las normas de emisin que son las que hacerlo, y es amaado. Para que ustedes cumplan,
ustedes deben aplicar para presentarles unas realmente revis los resultados de unas mediciones y
normas de emisin al Ministerio del Medio Ambiente con sorpresa encontr que haban comparado los
son calidad del aire y efecto sobre la salud. La tecnologa resultados con las emisiones de material particulado
ms apropiada y la disponibilidad de pago de la calidad proveniente de calderas a base de carbn. La norma
ambiental. dice que la mayora de las calderas que ustedes tienen
son muy pequeas y el valor permitido seran 3 kilos por
La legislacin ambiental que se tena antes defini milln de kilocaloras utilizadas por hora, pero el factor
slo para partculas y SO 2 que eran los nicos de emisin es de 4,17 sin ningn tipo de control o sea
contaminantes que existan en el ao 82, tecnologas que p r c t i c a m e n t e t o d a s las plantas estaran
apropiadas para nuestro medio . y para eso utiliz una cumpliendo. En realidad se debe comparar con el
serie de modelos de dispersin, en los cuales artculo 70 que es en base a la produccin horaria del
conociendo la emisin con este tipo de frmulas se producto terminado. Una planta que produce 25
conocan la emisin de una fuente, las condiciones toneladas diarias de aceite en 20 horas de trabajo,
meteorolgicas de la regin, calculbamos que la produce 1,25 toneladas por hora de producto terminado
mxima concentracin estuviera por debajo de la norma y para esa emisin la norma es de 9,76 kilos por hora.
y nos devolvamos y calculbamos la emisin mxima Al comparar los resultados de las mediciones que

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curiosamente unos estudios que revis se tienen dos El Decreto 948 de 1995 que sac el Ministerio del
calderas iguales que consumen 1.700 kilos por hora de Medio Ambiente, fue realmente hecho por personas
bagazo, y en una midieron 6,48 kilos y la otra 13.48 que no conocan muy bien el tema, bastante ingenuas,
kilos, una de las dos mediciones est mal, porque no y realmente tiene una serie de errores conceptuales, y
pueden ser las mismas condiciones y el mismo consumo se est en proceso de revisarlo muy pronto. Este decreto
y la mitad de produccin. La planta que aparece termin con unos conceptos bsicos muy buenos del
cumpliendo est violando las normas porque en conjunto decreto 02 de 1982 y como no pudo sacar normas,
tiene 19 kilos por hora y la norma es 9, y porque todas estaban copiadas, las dejo
entonces estara por encima de la norma y vigentes. Y as cre una serie de problemas
no la est cumpliendo. Luego se ver como adicionales, por ejemplo en cuento a la
la estructura administrativa del Ministerio, f r e c u e n c i a d e las m e d i c i o n e s d e
y de los servicios regionales ha sido uno de isosinticas, el art. 96 dice que es cada
los grandes problemas que ha tenido el cinco aos y la licencia de emisiones
Ministerio y el pas en desarrollar la atmosfricas est vigente por cada cinco
profesin de la calidad del aire. aos segn el art. 86 del Decreto 948. Pero,
en el art. 97 define que se debe llenar un
Por eso, las n o r m a s de e m i s i n formulario de evaluacin de emisiones el
aplicables a las calderas no son las de IE1, ese formulario lo hicieron para que lo
calderas de carbn sino las de otros llenarn 10 o 15 industrias que tienen la
productos identificados en el artculo 70, y c a p a c i d a d de contratar un Ingeniero
por tanto ustedes deben revisar que Ambiental permanente, el resto de los
quienes le hagan las mediciones, las emisores no pueden llenarlo porque tienen
compare con las normas correspondientes una serie de informacin tcnica que es
y no con otras, y adems lo que ustedes innecesaria y que la deba elaborar el
deben buscar no es que les traten de Ministerio y se la est pasando al sector
demostrar que cumplen, ustedes deben privado, para que este sector tenga, para
solucionar un problema. Porque uno de cada fuente, que contratar un ingeniero
los graves problemas que se han tenido en que le llene este formulario. Pero, con todo
el Ministerio de Salud o en la parte y eso, el formulario se va a modificar porque
gubernamental es la falta de capacitacin de los slo lo pudieron aplicar, afortunadamente, por unas
funcionarios a nivel sectorial y a nivel ministerial en el fuertes crticas que le hicieron, al sector elctrico y al
rea de la contaminacin atmosfrica, prcticamente sector cementero, y se va a modificar para que cualquier
desconocen el tema, y se han dedicado a pedir estudios persona pueda llenarlo y darle la informacin al
y mediciones en una forma sospechosa. Sospechosa Ministerio. No es necesario evaluar todos los aos las
porque quieren que se haga con determinado tipo de chimeneas ni cada dos aos, sino cada cinco aos y si
firmas, porque es una cosa amaada, porque estas el Ministerio lo exige, si no se los exige y si ustedes estn
personas tienen unos equipos absolutamente cumpliendo no es necesario, lo dice tambin el art. 86.
desastrosos, no calibrados, y estn cobrando 3 pesos
por una medicin, cuando una medicin isocintica La estructura administrativa ambiental est en el
que no son necesarias para esas plantas, vale en el Ministerio del Medio Ambiente y en las Corporaciones
orden de $3 millones, porque el solo equipo vale $25 Regionales, y todava sigue dependiendo, en parte, de
millones y hay que calibrarlo, mantenerlo, hay que los Servicios Generales de Salud, y es lamentable la
hacer tres mediciones por chimenea, y hay que colocar calidad del personal que existe a cargo de esto porque
plataformas adecuadas, y muchas de esas evaluaciones no ha sido capacitado.
son hechas en el escritorio, copiadas y amaadas.
Seguramente ustedes no se dan cuenta de eso y lo que Uno de los graves problemas del Ministerio del
les importa a ellos es que paguen la evaluacin. Esas Medio Ambiente es que lo hicieron al revs, uno puede
mediciones no sirven, pues no les han hecho dedicarse a reglamentar una serie de cosas absurdas,
granolometra a las partculas, no les han determinado sin conocer a quin est reglamentando y para qu y sin
otros componentes importantes y, sobre todo, no los tener a quin va a supervisar y cmo lo va a hacer. El
han comparado con las normas reales. derecho de las cosas es capacitar a la gente, conocer

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G. GOMEZ P.

el problema ambiental del pas desde el punto de vista llama utilizacin de tecnologas limpias, se mejora la
contaminacin atmosfrica, saber cuanto vale, concertar parilla, el sistema de inyeccin de aire y el sistema de
con los emisores y despus sacar normas. Leer el remocin; se puede reducir a valores, de pronto cercanos
Decreto 948 es aterrador, lo ha violado todo el mundo, a un valor determinado porque no hay normas que
y adems estn violando a todo el mundo porque no se permitan unas emisiones muy bajas, y se puede proponer
puede cumplir, y una serie de cosas increbles, para un al Ministerio que esas sean las normas.
pas mucho ms desarrollado que el nuestro y con
mucho ms recursos y no tiene la capacidad para Cuando la planta est en zona rural, si se hacen
hacerlo, entonces vamos a seguir en las mismas, mediciones y se determina la granulometra del material
exigiendo estudios, exigiendo mediciones, y la gente y su composicin, y se ve que el material no est
tomndole el pelo al Ministerio y vamos a seguir en el causando graves problemas y que la concentracin al
mismo problema. Eso hay que cambiarlo radicalmente nivel del suelo es baja, esa puede ser una alternativa
y lo puede cambiar el sector. para el sistema de control.

En las plantas extractoras de aceite la problemtica La otra alternativa sera colocar un equipo al final de
de c o n t a m i n a c i n atmosfrica p r o c e d e la lnea, lo cual ya sera un poco ms costoso,
bsicamente del material particulado, xidos y para efectos de una nueva legislacin, de
de nitrgeno y algo de hidrocarburos, porque pronto pueden poner equipos o filtros de
el bagazo va impregnado con aceite. mangas o torres lavadoras, y ms o menos
el costo por cada caldera, considerando
Las emisiones sin ningn tipo de control que cada una tenga unos 5.000 pies 3 por
que son las que producen todas las plantas, minuto de aire, el costo de instalacin del
todas las calderas que se utilizan, en ellas, el equipo puede ser del orden de U.S$ 70.000,
promedio es de 4 a 5 kilos por milln de o sea por cada planta extractora que tenga
kilocaloras, aproximadamente unos 10-15 dos calderas, seran U.S$ 150.000 y si tiene
kilos por tonelada de combustible utilizado. cuatro calderas seran U.S$ 300.000 la
instalacin. La operacin de esos equipos
Los xidos de nitrgeno se producen en cantidades es un poco costosa, ms o menos la mitad del costo
muy pequeas, del orden de 0,3 kilos por tonelada de anual, es decir si se van a gastar U.S$ 150.000, en la
b a g a z o , que es p r c t i c a m e n t e nada, y de los construccin, la operacin de un equipo puede ser del
hidrocarburos no hay datos en la literatura, pero pueden orden de U.S$ 50.000 a 65.000 anuales, y convirtiendo
ser del orden de 0,5 a 1 kilo por cada tonelada. Como esto a tonelada de aceite, se puede decir que instalar un
son plantas realmente pequeas, cada una no consume equipo de control de contaminacin del aire puede
ms de 1,5 a 2 toneladas hora de bagazo, las emisiones valer aproximadamente U.S$ 20 por cada tonelada/
son muy bajas, observando cierto tipo de calderas que ao. Si se producen 7.500 toneladas anuales de aceite,
tienen un control, de un ventilador que cada vez que la vale U.S$ 150.000 y la operacin puede costar el orden
presin de vapor llega a 80C, 80 libras por pulgada de U.S$ 10 por tonelada de aceite. Esto no es que sea
cuadrada, se apaga el ventilador, y cuando se baja a 60 muy grande pero es un factor que debe tenerse en
se vuelve a prender; en ese momento, cuando el cuenta.
ventilador entra con aire primario, se produce una
remisin del bagazo que est en la parilla y se producen Esta es una forma de iniciar un control y mi
emisiones que duran 5, 8 10 minutos, y vuelve y se recomendacin es que ustedes conozcan su problema
apaga. Estas son emisiones intermitentes, y es la forma en forma real, mediante una investigacin seria por
como operan algunos tipos de caldera, otros mantienen parte de ustedes mismos. Puede que Cenipalma tenga
permanentemente el ventilador encendido, y entonces un ingeniero experto en contaminacin atmosfrica y
la emisin es permanente, usted tenga su equipo de medicin de chimeneas que
vale U.S$ 20.000 puesto en Colombia con sus aditivos
El sistema de control para este tipo de calderas se y complementos, y los laboratorios de calibracin
basa en un anlisis detallado de las mismas, para ver pueden costar U.S$ 30.000 para todas las plantas. Con
como se optimiza la combustin. No es necesario ir a ese equipo se pueden hacer ensayos permanentes, se
equipos muy costosos sino que primero se hace el pueden cubrir todas las plantas anualmente con
ensayo, se optimizan las calderas y se mejora lo que se mediciones que saldran bastante ms econmicas que

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EVALUACION Y CONTROL DE LA CONTAMINACION

contratarlas, y por otra parte se tienen datos fidedignos responsabilidades ambientales, y va uno a ver y no es
y reales del problema. Una vez conocido el problema, tan cierto. Ese no es el control ambiental, el control
se puede discutir con el Ministerio y decir esta es mi ambiental est en el bolsillo, est en la concientizacin
propuesta. Eso lo han hecho otros sectores, como el de los ejecutivos para gastar ese dinero.
elctrico, el de la caa de azcar y el petrolero. Muchas
de las normas del Ministerio relacionadas con el medio Pero es adems una inversin, porque cambia la
ambiente han sido propuestas por los sectores que tecnologa y produce nuevos mercados y ustedes que
conocen su problema, y como lo conocen tienen una van a exportar, a partir del ao 98 el convenio de
ventaja sobre quien lo va a legislar, entonces pueden Basilea, los pases industrializados no van a aceptar
proponer cosas ms racionales, conocen cuanto les va productos de pases que no cumplan con las normas
a costar y pueden proponer plazos. ambientales porque sera una desventaja con ellos.
Ustedes van a Estados Unidos, a Europa y a otros
El Decreto 948, en el art. 106. que habla de las pases y ven que producen con un altsimo costo
tecnologas limpias, plazos de dos. tres, cinco y hasta ambiental, con un 20-30% del costo total, porque las
diez aos para convertir las tecnologas limpias. Ustedes normas son extremadamente estrictas.
pueden utilizar ese mecanismo y utilizar crditos
reembolsables o no reembolsables, como los de Es importante tener en cuenta esto, el control
Colciencias, para hacer una investigacin de cmo ambiental es costoso, aunque no extremadamente
optimizar sus calderas, y tambin cmo disponer de la costoso, tiene que conocerlo, es una nueva tecnologa
tusa, porque ese es otro de los problemas graves que y es adems un compromiso de todos. La Ley 99 dice
ustedes tienen y es ms difcil de controlar, pues tendran muy claramente, es un nuevo esquema de desarrollo, y
que tener incineradores bastante completos para disponer en ese nuevo esquema de desarrollo tienen que participar
de esatusa. En algunas plantaciones que botan las tusas todos. Si ustedes consideran que el aire es parte
y tienen una especie de horno quemador, pero no tienen fundamental de su proceso, porque ninguna caldera
aire primario y la contaminacin es bastante grave. Eso funciona sin aire y si ustedes lo toman, lo contaminan y
habra que analizarlo, cuantificarlo y proponerle al lo botan sin control, pues estn ahorrndose un gasto,
Ministerio unas normas. Puede que el Ministerio les que de pronto tendran que hacerlo si estuvieran en otra
ponga unas ms duras, ms restrictivas, pero ustedes parte, y el aire que uno contamina es como el agua, se
tienen la ventaja de que saben de qu estn hablando, va y alguien lo respira y lo recibe. Puede que su
saben cunto les va a costar, y conocen su sector. Creo contaminacin no sea grave, y evidentemente no lo es,
que valdra la pena utilizar a Cenipalma, como utilizaron es una contaminacin controlable, fcil de manejar y no
los caeros a Cenicaa, para crear esa investigacin y es tan costosa manejarla, pero hay que hacerlo y eso es
que sea un propsito a dos, tres o cinco aos. un compromiso de todos. Cuando se firm la Ley 99, la
participacin de cada grupo industrial en el control
Para terminar, quiero plantear algo. El control ambiental es fundamental.
ambiental cuesta y no es gratis. No creo en las personas
que dicen amo el ambiente y hago control, como dice
muchas veces algunas petroleras, cumplimos nuestras Muchas gracias.

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