Resumen y comentarios a: Cómo se hace una tesis: Técnicas y procedimientos de

estudio, investigación y escritura . Umberto Eco1

Notas aclaratorias:

Los textos científicos son los que se producen en el contexto de la comunidad científica,
dentro de determinada disciplina y respetan determinados criterios que los científicos
consensúan como válidos en un momento dado. Géneros típicos de estos son la tesis de grado
(tesinas), la tesis doctoral, el artículo científico (también llamado “Paper”) o la geografía
científica. En Ciencias Sociales, los científicos utilizan muchos términos del habla cotidiana
para conceptualizar determinadas ideas, acontecimientos, conductas, etc. analizados
científicamente.

Umberto Eco lanza en 1977 un fantástico libro para el perdido estudiante de grado/posgrado
que se encuentra en la necesidad (muchas veces desesperada) de realizar una tesina o tesis
doctoral en poco tiempo. El autor hace un maravilloso compendio de las técnicas y
procedimientos de estudio, investigación y escritura para realizar una tesis doctoral;
trataremos pues de extenderlo a los textos académicos en general, y que sus consejos,
aggiornados a la realidad actual de las Ciencias Sociales, nos sirvan de guía iniciática para
realizar una investigación, al menos en sus aspectos más formales, a sabiendas de primeras
que el autor no se propone en ningún momento explicar cómo realizar una investigación en
Ciencias Sociales.

No encontrará en las siguientes líneas una revisión acabada de cómo se hace una
investigación científica, ni se indicará qué poner en dicha investigación, pero sí varios
aspectos de su estructura formal: entre estos cómo se escoge un tema, los tiempos de trabajo,
búsquedas bibliográficas, organización del material encontrado y cómo redactar
correctamente un texto científico. Tampoco se respeta con fidelidad absoluta el texto de Eco,
sólo pretende ser una guía de lectura.

Se respetará entonces la estructura del libro de Eco y su contenido principal con comentarios
que intentarán ampliar o resumir, según corresponda. En todos los casos los entrecomillados
son propios.

1
Eco, Umberto. Cómo se hace una tesis. Barcelona: Gedisa, 1977

1

como adquisición de una capacidad para localizar problemas. que la dificultad esté al alcance del doctorando (investigador) 2 . es un trabajo de investigación científica. para exponerlos siguiendo determinadas técnicas de comunicación. Ver que sea comprensible. entendido como una elaboración crítica de una experiencia. Por ello debe cumplir con ciertas características:  Debe ser original aportando algo que nadie haya dicho aún. Eco distingue entre dos tipos de tesis a rasgos generales: de compilación o de investigación. Interés del doctorando (investigador) 2. Capítulo 1: Qué es una tesis doctoral y para qué sirve: Una tesis es un trabajo mecanografiado de extensión media entre cien y cuatrocientas páginas que trata de un problema objeto de estudio dice Eco. en la actualidad podemos afirmar que hablamos de universidades de masas. el autor da un consejo útil: Aprovechar la ocasión de la tesis. Una tesis.En su introducción. accesibilidad a las fuentes 3.  Realizar una tesis significa para Eco: 1. para: recuperar el sentido positivo y progresivo del estudio. si bien inicialmente las universidades eran universidades de élite.  El autor plantea cuatro reglas para la elección del tema: 1. Volver a examinar el tema partiendo de cero con la documentación delante 5. para afrontarlos como método. por la necesidad de trabajar para costear sus estudios o bien por lo que Eco menciona como “discriminaciones recientes o remotas”. Poner en orden dichos documentos 4. el autor explica que. Dar una forma orgánica a todas las reflexiones precedentes 6. Localizar un tema 2. a pesar de que el resto del período pudiera resultar en algunos sentidos frustrante. manejabilidad de las fuentes 4. y de allí la relevancia de analizar el texto de Eco. Recopilar información sobre dicho tema 3. Para todos aquellos alumnos que se encuentran en una situación difícil.

“Los medievales decían que tenían un respeto exagerado por la autoridad de sus autores clásicos. El consejo de Eco es: “Trabajar sobre un contemporáneo como si fuera un clásico y sobre un clásico como si fuera un contemporáneo”. Lo ideal es entonces una investigación “a caballo entre ambas”. El tema es el título. nada aporta a la comunidad científica. Cuanto más se restringe el campo mejor se trabaja y se va más seguro. el problema es acotar el tema sustantiva. recortar el tiempo y el tema.Capítulo 2: La elección del Tema: El autor distingue entre Tesis panorámica y Tesis monográfica. Incluso. Lo mismo si sus críticas o fuentes secundarias están mayoritariamente en otro idioma. 3 . perfecta metodológicamente. donde el tema es tan amplio que es imposible de abordar. puesto que se ha dicho más sobre él. ¿Elegir Temas clásicos o contemporáneos? Los autores clásicos son más fáciles de abordar. ¿Cuándo una investigación es científica para Eco?  La investigación debe versar sobre un objeto reconocible y definido. Nunca es humillante partir de otro autor. espacial y temporalmente. La primera hace referencia a una investigación que abarca mucho. No obstante ello. viendo más allá de sus predecesores. un buen investigador puede trabajar con un contemporáneo de la misma manera que trabaja con un autor clásico. también existe la investigación extremadamente específica que. Si se elige un tema de corte histórico. El contemporáneo entonces será tratado con solemnidad y respeto y el clásico con validez teórica contemporánea. Definir el objeto dice Eco significa “definir las condiciones bajo las cuales podemos hablar en base a unas reglas que nosotros mismos estableceremos o que otros han establecido antes que nosotros”. y como dice el dicho. que los modernos. si hay que elegir. No obstante ello. pues al apoyarse en ellos se convertían en “enanos a hombros de gigante”. “el que mucho abarca poco aprieta”. aún siendo “enanos” en comparación con aquellos. una tesis monográfica es preferible a una tesis panorámica y es mejor que se asemeje más a un ensayo que a una historia o a una enciclopedia dice Eco. ¿Existe una necesidad de conocimiento de lenguas extranjeras? Sí se hace una investigación sobre una autor de lengua extranjera es conveniente tener conocimientos en dicho idioma.

4 .) La bibliografía: Eco sostiene que es recomendable. los datos estadísticos. hacer fichas. referencias a libros con notas a pie de página y redacción de la bibliografía final. Aclaración: Una investigación de relevamiento de fuentes secundarias. la introducción y el índice final como plan de trabajo provisional. Capítulo 4: El plan de Trabajo y las fichas: Se escribe el índice como plan de trabajo. y por tanto para su seguimiento público. Que sirva para futuras investigaciones científicas  La investigación debe suministrar elementos para la verificación y la refutación de las hipótesis que presenta. consulta interbibliotecaria.  Fuentes secundarias: Literatura crítica. si se trata de una investigación ambiciosa/extensa. Escribir el título. El índice es un sumario en el que a cada capítulo corresponde un breve resumen.  Se deben decir cosas que no fueron dichas aún o bien revisar con óptica diferente las cosas que ya han sido dichas. ¿Elijo Temas históricos-teóricos o experimentales en caliente? Ninguno de los dos es menos científico. También llamadas fuentes de segunda mano. los datos de las entrevistas que tomo. repertorios bibliográficos. etc. Los libros en su edición original que analizo. Un buen título es ya el puntapié de un proyecto de investigación.  Ha de ser útil para los demás. Normas de las citas bibliográficas: la ficha bibliográfica. llamada de compilación para el autor. Dentro de los límites fijados al objeto de mi investigación. con mucho material bibliográfico. Uso de una biblioteca: El catálogo (por materias. ficha de lectura. depende del interés/conocimiento del investigador Capítulo 3: La búsqueda de las fuentes: ¿Cuáles son las fuentes de un trabajo científico?  Fuentes primarias: De donde obtengo los datos. el bibliotecario. etc. es científica en tanto el compilador reúne y correlaciona de manera orgánica las opiniones ya expresadas por otro sobre el mismo tema. las fuentes has de ser siempre de primera mano. autores. No es correcto citar a un autor a través de las citas hechas por otros y menos citar de una fuente de segunda mano fingiendo haber visto el original.

Escribir en prosa y con claridad 3. como si uno le escribiera a la humanidad y no a un lector especializado o al director de la tesis. Evitar oraciones interminables. Se puede usar un lenguaje referencial o figurado. comentarios personales al principio.La introducción sirve para establecer cuál será el centro de la tesis y cuál su periferia. 5.)  Las fichas de lectura tienen: datos del autor. Usar al ponente como conejo de indias para que lea con anterioridad la tesis u otra persona que lo lea y lo comprenda. indicar en la parte alta de la ficha referencias. ya sea desagregado o no. Sólo en la primera redacción uno escribe todo (Sería lo que comúnmente se llama “brainstorming”) 4. 2 La lógica del índice-hipotético: un plano cronológico si la tesis es histórica y un plano inductivo si la tesis es experimental. ¿Cómo se habla? Umberto Eco da varios consejos útiles: 1. para citas. el exceso de pronombres o frases subordinadas. Dar entender términos o supuestos.  No suponer que el lector hizo el mismo trabajo que nosotros. Capítulo 5: La redacción: ¿A quién se habla? Hablar con un nivel de claridad en la redacción. 5 . breve o largo resumen del libro o artículo. A veces hay que tomarse un descanso. No usar puntos suspensivos. amplias citas entre comillas. de lectura. Rescindir “vuelo literario” para ganar en comprensión. 6. de trabajo.  Definir entonces los términos que se utilicen. 2 En la introducción se incorpora todo el proyecto de investigación. habla más de la inseguridad del investigador que por el contrario de su vasto conocimiento del tema. etc. para fuentes primarias. releer todo y continuar. 2. mitad y final de la cita. Volver a menudo al principio. exclamaciones ni aclarar ironías.  Fichas y anotaciones: crear un fichero de ideas (fichas temáticas.

7.  Se cita un texto para apoyo de la interpretación personal. hoy por hoy en Ciencia Política al menos. No castellanizar los nombres extranjeros. 6 .  La cita ha de ser fiel.  Si se estudia un autor extranjero la cita debe ir en lengua original. Escribir es un acto social: escribo para ser leído.  La cita supone que se comparte la idea del autor citado. Definir un concepto siempre que se usa por primera vez. la literatura crítica y las fuentes secundarias.  Aclarar cuando los subrayados no son el autor con la leyenda “(El subrayado es nuestro)”  <<Ibídem>> significa en el mismo lugar y se usa solo cuando se quiere repetir punto por punto la cita de la nota precedente. (¡!) 9.  No se puede omitir parte del texto sin indicarlo con puntos suspensivos. respetar la cita con el error pero indicarlo con unos corchetes y la palabra sic. de lo contrario poner el apellido del autor.. ¿Qué se cita? El texto objeto de nuestro trabajo/fuentes primarias. Si omitimos una parte central…. No personalizar el discurso científico.  En cada cita se debe hacer referencia al autor y fuente.  Se cita un texto que después se interpreta. Cit. salvo tradición asentada. Con llamada y envío a la nota. 8. ¿Cómo citar?  Los fragmentos para analizar se citan con amplitud razonable  Los textos de literatura crítica se citan solo cuando su autoridad confirma una afirmación nuestra. (Cita latina. …la elipsis tiene que seguir a la puntuación de la parte completa. y la página. por lo que se debe preceder o posponer una crítica. Op. se utiliza la cita americana que es más operativa)  Las citas de las fuentes primarias se hacen refiriéndose a la edición crítica o a la más acreditada.  Si la cita no supera las dos o tres líneas se pude incluir dentro del párrafo o texto entre comillas dobles. la elipsis precede a la coma. si el autor se menciona por primera vez.  Si el autor que se esta citando comete un error de estilo o información. Utilizar el plural mayéstico porque aquello que se afirma puede ser compartido por los lectores.  El envío al autor u obra ha de ser claro. (Señal de Elipsis) Ejemplo: Si omitimos una parte poco importante.

Chequear las paráfrasis para que no sean plagio y no citar sin comillas. críticas. Otros elementos de la redacción científica:  Notas a pie de página: Sirven para indicar el origen de las citas. trampas y costumbres:  No proporcionar referencias y fuentes de nociones de conocimiento universal.  Prestar atención a las falsas traducciones. para traducir.  Atención a las cifras en libros ingleses. Una paráfrasis no es plagio si es más breve o más largo que el texto original sugiere Eco. (Cita americana)3 Advertencias. para añadir un tema discutido o indicar otras bibliografías. Capítulo 6: La redacción definitiva: Tener en cuenta:  Los criterios gráficos: 3 Ver normas APA 7 . y se supone que nadie en el mundo sabe más sobre ese tema que nosotros. para ampliar. es nuestra investigación. para pagar las deudas con autores que nos han dado ideas.  Prudencia al citar a un autor antiguo de fuentes extranjeras.  Sistema cita-nota: para usar la nota como referencia bibliográfica.  Emplear método para citar fuentes de segunda mano según reglas de corrección científica. revisiones y facsímiles. (Cita Latina)  Sistema autor-fecha: Evita la nota y citas al pie.  No atribuir a un autor una idea que él transcribe como idea de otro.  No añadir o eludir notas para cuadrar numeración. para reforzar.>> significa confróntese y remite a otro libro o a otro capítulo de nuestro propia trabajo). para referencias internas o externas (<<cfr.  Dar informaciones precisas sobre ediciones.  La cuestión de los agradecimientos Orgullo científico: No importa cuan acotado sea nuestro tema.  La referencia ha de ser exacta y puntual. para corregir afirmaciones del texto.

Puntuación. 3. Parágrafos: Es útil que lleven una numeración y que los subparágrafos sigan una continuidad numérica 4.5 permite mejor lectura. 6. acentos. Si utilizo subrayados. 5. Consejos  La Bibliografía final  Los apéndices  El índice: Figuran todos los capítulos. Puede ponerse al principio o al final. Es preferible un índice-sumario al principio. Trasliterar: Transcribir un texto adoptando un sistema alfabético diferente del original. mayúsculas. abreviaturas 7. La sangría es útil para separar ideas. dejar espacios. etc. Comillas y otros signos. 1. hacer las cosas con gusto. tienen que aplicarse siempre a lo mismo. Márgenes y espacios generalmente son requisitos formales de entrega. Adelante! 8 . Conclusiones: Hacer una tesis/investigación científica es divertirse. tener coherencia de lo que se subraya. Los signos diacríticos son signos añadidos a las letras normales del alfabeto con la finalidad de darles un valor fonético particular. Signos diacríticos y trasliteraciones. las mismas páginas y las mismas palabras. parágrafos con la misma numeración. El interlineado 1. subcapítulos. Luego de terminar un parágrafo. es vivir un desafío. 2. inmediatamente a continuación de la carátula.