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Francine Masiello (1948-)

Anotacin general de la obra Luca Miranda. Rosa Guerra (1834-1894)


Datos de referencia: Las mujeres entre los salvajes: la novela de Rosa Guerra sobre el cautiverio. En:
Francine Masiello, Entre civilizacin y barbarie. Mujeres, Nacin y Cultura literaria en la Argentina
Moderna.. Buenos Aires, Rosario : Beatriz Viterbo. 1997

Las mujeres entre los salvajes: la novela de Rosa Guerra sobre el cautiverio

La expansin de las voces femeninas era el objetivo programtico de las intelectuales del siglo XIX.
Este proyecto resulta especialmente claro en las declaraciones de Rosa Guerra (fallecida en 1894),
maestra de escuela normal, defensora de la Sociedad de Beneficencia y amiga de Juan Mara
Gutirrez, de Vicente Fidel Lpez y de las figuras ms notables que surgieron en la Argentina despus
de la derrota de Rosas. Sus ensayos periodsticos se refieren al abuso de las mujeres como testimonio
del persistente conflicto entre las ideologas de la civilizacin y la barbarie. Mientras que el moderno
Estado-nacin exhibe un tratamiento generoso respecto de la poblacin femenina, Guerra afirma que
los primitivos brbaros desprecian a las mujeres. La esclavitud domstica, el nivel de abuso al que est
sometida la mujer moderna sealan, por lo tanto, el grado de atraso de la sociedad. La tensin entre
civilizacin y barbarie es el tema de la novela de Guerra, Luca Miranda (1860), reconstruccin ficcional
de una conocida leyenda de la conquista espaola en la regin del Ro de la Plata.1
La historia de Luca Miranda, que forma parte de la explicacin mtica de las aflicciones de los
colonizadores espaoles en la Argentina, plantea los problemas de la conquista y de la diferencia
racial, con algunas perspectivas sobre los conflictos de gnero. Incluido en las primeras crnicas y
tambin en los registros jesutas, el relato volvi a emerger como un tema literario poco despus del
derrocamiento de Rosas, cuando los argentinos emprendieron la tarea de construccin de la nacin y la
restauracin de las mitologas nacionales.2 Guerra y Eduarda Mansilla fueron las primeras en encarar
la leyenda en los aos posteriores a Rosas y ambas se centraron literariamente en la evolucin de
Luca; ms tarde, Pedro Bermdez estudi los aspectos indgenas de la historia en La Charra (1853);
Miguel Ortega prest menos atencin a Luca que a los complejos retratos psicolgicos de su esposo y
del cacique indio Siripo en su obra de teatro Luca Miranda (1864); y Alejandro Magarios Cervantes
tambin apoy la perspectiva indgena del episodio en su Mangar (1864).3 En el siglo XX el tema
volvi a adquirir importancia en las ficciones populares y los folletines de inspiracin nacionalista, en
los cuentos infantiles escritos por Ada Elphein y en las novelas sensacionalistas de Hugo Wast.
En la versin de Guerra, Luca Miranda, atractiva esposa de un capitn espaol, viaja al ro Paran,
donde su esposo erige un puesto de avanzada colonial. All, Luca se ocupa de realizar actos de caridad
en la misin cristianizadora de los indios. El cacique indio Mangor se enamora de ella; ella lo rechaza
y l, en un acto de venganza por celos, incendia la fortaleza y elimina a la mayor parte de sus
habitantes. Cuando se est muriendo, Mangor se arrepiente y pide convertirse al catolicismo; Luca
realiza los ritos bautismales. Siripo, sucesor de Mangor y nuevo cacique de la tribu, trata entonces de
poseer a Luca. Pero ella, por sus principios virtuosos, se resiste y ambos, su esposo y ella, son
quemados en la hoguera, mrtires de la conquista y modelos de devocin conyugal.
Rosa Guerra aprovecha este relato no slo para afirmar su propia voz dentro de los ejemplos
patriticos sino tambin para mostrar cmo la presencia de las mujeres puede alterar el destino de una
nacin. En 1860, cuando Guerra se propone mostrar la importancia de las mujeres en la formulacin
de un rumbo para la nueva sociedad, su ficcin sirve como un foro del didactismo, para ensear el
modo en que las mujeres median en el conflicto entre civilizacin y barbarie, y ofrecer consejo a las
mujeres acerca de la importancia de la autodisciplina y el control sobre el discurso pblico.
Guerra describe a Luca como un individuo que resiste los estereotipos femeninos. Desafiando el
modelo de herona del folletn, que concentraba la atencin del pblico argentino en el perodo,
representa a Luca como un personaje ms complejo: No tena quince aos, ni labios de coral, ni
dientes de perlas, ni ojos color del cielo... Luca Miranda era ms bien una de las mujeres de Balzac
(19).4 Aqu, la literatura se juega contra s misma. Negndose a recurrir a una herona ficcional
predecible, Guerra se desplaza hacia un modelo balzaciano para afirmar una estrategia de contrapunto;
menos codificada o sens iblera, la nueva herona resultar atrayente por su volatilidad. De esta forma,
Guerra tambin se opone a sus colegas romnticos de la generacin de 1837, y a los destacados
escritores- estadistas de la era posterior a Rosas que se referan a la mujer perfecta con el objeto de
servir a la nacin en sus prolficas ficciones. Aunque no se le permiti compartir el estrado poltico con
Juan Mara Gutirrez, Vicente Fidel Lpez, Bartolom Mitre o Miguel Ca, Guerra socav sin duda
la imagen de las heronas de ficcin estables inventadas por ellos.5 Con su herona menos
convencional, Guerra pudo expandir las posibilidades de las mujeres como sujetos en la ficcin
argentina, mientras que aprovechaba el foro novelstico para transmitir a las lectoras su misin
civilizadora en la sociedad y la autoridad del discurso verbal.
Rosa Guerra alerta a sus lectoras acerca de los riesgos que entraan el exceso imaginativo, las
imprecisiones del lenguaje y un discurso descuidado. Tambin advierte acerca de las formas en que la
ficcin genera emociones conflictivas, produciendo casi una vida propia que es a la vez seductora y
falsa. Sin embargo, aunque advierte contra el exceso emocional que producen las palabras, disfruta de
la proliferacin de sentimiento que su propia escritura ha generado: Cuntas veces al leer los
episodios que acababa de escribir, me senta baada en lgrimas, caer stas sobre el papel y borrar los
caracteres (15). Al reconocer los beneficios estratgicos de este tipo de escritura, insiste en que la
literatura conduce a una forma de autoproduccin. En rigor, el cuerpo que ha inventado una ficcin
tambin es capaz de alterar, a travs de las lgrimas, las palabras inscriptas en la pgina. Guerra
corrobora el estado de nimo predominante de la literatura sentimental, en que las lgrimas son la
seal ms apreciada del sentimiento. Como el cuerpo humano que en respuesta a los textos
sentimentales produce lgrimas que saturan la pgina de ficcin, las palabras crean una vida propia, un
sentimiento y un espritu tan poderosos que llegan a asombrar a su propia autora. Esta revelacin est
en el centro de la ficcin narrativa de Guerra cuando compite por una autoridad literaria garantizada
por el exceso sentimental.
En la novela, Luca acta de acuerdo con los principios de la caridad cristiana y dirige sermones sobre
los valores ticos a su audiencia indgena. Resulta sorprendente no slo que la herona tome el poder
de la palabra y haga discursos en pblico ante las masas indgenas, sino tambin que hable con
elocuencia y verosimilitud convincentes. Es as como, efectivamente, Luca abandona el dominio
privado reservado a las mujeres, para colocarse en la escena pblica y, a travs de sus virtudes
humanizantes y lingsticas, realiza lo que los conquistadores espaoles no lograron. Pero Guerra nos
recuerda inmediatamente que, en relacin con la expresin verbal, esta actividad es peligrosa cuando
las mujeres carecen del entrenamiento adecuado; ste es el punto didctico principal dirigido a sus
lectores.
Cuando Luca le describe al indio Mangor la belleza del amor conyugal, su historia es tan
convincente y el poder de sus palabras tan eficaz, que excitan la imaginacin y la pasin del indio.
Guerra demuestra que Luca ejerce su autoridad como narradora de historias pero que no ha logrado
reconocer los poderes de transformacin de su propia expresin verbal. Al no tomar conciencia de su
efecto, despierta el deseo del indio. La ecuacin entre la palabra y el deseo se manifiesta claramente en
la novela y se repite para mostrar el incontrolable efecto que posee el discurso verbal de los no
iniciados. As, cuando Mangor le pide a Luca que manifieste su amor, ella le contesta
afirmativamente para transmitir la autenticidad del afecto fraterno, pero su ambigedad provoca un
irremediable caos; la equivocacin de Luca al expresarse genera una serie de malentendidos que llevan
al desorden y a la guerra.
Las ambigedades del lenguaje sealan asimismo un choque cultural entre los indios y los
colonizadores europeos; muestran puntos de incomunicacin y la imposicin de un discurso
dominante sobre las culturas de minoras. Cuando se intercepta una carta escrita por Luca a su esposo,
este elemento se exacerba, profundizando la enemistad y la incomprensin entre colonos y nativos.
Una vez ms, cuando Luca entabla un intercambio verbal que no puede controlar, los indios aparecen
victimizados por los caprichos de la mujer espaola. Aqu, Guerra se solidariza con el indio e inicia
una discusin acerca de los defectos de la colonizacin en Amrica. Apunta a la oposicin entre
civilizacin y barbarie y a las diferencias entre cultura oral y escrita, que en la novela aparecen
mediadas por la presencia de Luca. Cuando los espaoles son asesinados y los protagonistas terminan
quemados en la hoguera, el narrador de Guerra especula sobre el desalentador desenlace: Es de
presumir si la causa de la humanidad hubiera entrado en el proyecto de estas empresas, hubiesen sido
menos desgraciados (77). Fiel a los preceptos de la novela sentimental un gnero que sin duda
inspira en este caso a la autora argentina, Guerra representa a los indios como una raza cuya
inocencia fue mancillada con la llegada de los europeos.6 Con piedad evanglica, protesta contra la
misin colonial, no por la presencia de los espaoles en Amrica, sino porque stos carecan de un plan
humanizador para los nativos. No obstante, sin ceder a soluciones fciles, expone asimismo la precaria
preparacin de su herona, que es incapaz de manejar la heterogeneidad propia del cruce de mensajes
culturales. De esta forma, Rosa Guerra seala que el sistema discursivo ms amplio compartido por
indios y blancos exige una recomposicin que de lugar a los subalternos que luchan por
comunicarse.

Notas:
1. Lichtblau, The Argentine Novel in the Nineteenth Century, New York, Hispanic Institute, 1959, 93-94,
observa que las versiones de Guerra y de Mansilla de Garca sobre Luca Miranda se publicaron con un
mes de diferencia: la de Guerra apareci en junio de 1860 y la de Mansilla en una serie en La
Tribuna entre mayo y julio del mismo ao.
2. Cristina Iglesia, Conquista y mito blanco, en Cristina Iglesia y Julio Schvartzman, Cautivas y
misioneros: Mitos blancos de la conquista, Buenos Aires, Catlogos, 1987,13-82, analiza las primitivas
leyendas de Luca Miranda como parte de una estrategia discursiva para justificar la Conquista: al
explicar el carcter inapropiado de las agresiones de los indios contra los espaoles y contra Luca en
particular, el cronista del siglo XVI, Ruy Daz de Guzmn, poda defender las represalias de la Corona
contra las poblaciones indgenas y su posterior dominacin.
3. Sobre la historia de la leyenda en literatura, ver Hugo L. Sylvester, Luca Miranda: Leyenda y
literatura, Todo es historia, 155, abril de 1980: 28- 39; y Sara Papier, Breve itinerario femenino a
travs de la historia Argentina,Claridad, 340, octubre de 1939: 222: 23. Jorge Furt analiza la leyenda
en los siglos XVIII y XIX y destaca las obras dramticas en su prlogo a la Luca Miranda de Miguel
Ortega, Buenos Aires, Instituto de Literatura Argentina, 1926, 251-360.
4. Los nmeros de pginas que aparecen en el texto se refieren a Rosa Guerra, Luca Miranda, 1860,
Buenos Aires, Universidad de Buenos Aires, 1956.
5. Estos autores representaban a las mujeres como seoras idealizadas y como servidoras de la nacin.
Ver, sobre todo, Miguel Can, Esther (1851); Juan Mara Gutirrez, El capitn de los patricios (1843);
Vicente Fidel Lpez, La novia del hereje (1854), y Bartolom Mitre, Soledad (1847).
6. Sobre las culturas indgenas representadas como inocentes en la ficcin sentimental anglo-
americana, ver por ej. Herbert Ross Brown, The Sentimental Novel in America, 1789-1860, Durham,
N.C.: Duke University Press, 1940, con observaciones aplicables al caso argentino.