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1.1.

Principio del proceso de obtencin de pulpas semiquimicas


En la fabricacin de pulpas se emplean varias operaciones unitarias
como absorcin, evaporacin, extraccin y filtracin (Libby, 1976
citado por Rojas.E y Gomez.D 2004). El proceso de obtencin de
pulpas semiquimicas es un mtodo clsico de fabricacin de pasta
mecnica y de pulpa qumica que consta de dos etapas: un tratamiento
quimico moderado de la materia prima fibrosa para separarla
parcialmente o en cierto modo degradar o afectar las uniones entre las
fibras seguido de un tratamiento mecnico denominado desfibracin.
La experiencia a demostrado que los materiales fibrosos utilizados
para pulpas semiquimicas se pueden clasificar en orden de su empleo,
de acuerdo con sus caractersticas botnicas, como sigue
(LIBBY;1976;D.ALMEIDA,1998 citado por Rojas.E y Gomez:D
2004) :
Dicotiledoneas o angiosperas: arboles de hojas caducas-maderas
duras
Gimnospermas: arboles de hojas perennes- maderas suaves
Monocotiledoneas: caas, gramneas y carrizos
Los factores que se deben tener en cuenta en los procesos son
principalmente:
Propiedades fsicas y caractersticas qumicas del material fibroso
Composicin y concentracin del licor de coccin(cantidad de
reactivos)
Temperatura y tiempo de coccin
Presin
Ph(para los licores alcalinos la relacin sulfito de sodio y NAOH
puedes variar sin afectar el ph)
La primera etapa o etapa qumica de los procesos semiquimicos en
la cual el material fibroso es sometido a la accin de reactivos con o
sin aplicacin de calor tiene como objeto principal el debilitamiento
qumico del complejo lignina-carbohidrato de la unin entre as fibras.
Las variables que se estudian en esta etapa corresponden a:
Propiedades qumicas del material fibroso( el contenido de a-
celulosa o celulosa verdadera en el material no altera directamente
su facilidad de coccin pero mientras mayor sea su valor mayor
ser el rendimiento de la pulpa semiquimica blanqueda
completamente deslignificada
Disminucin o aumente en el rendimiento de la pulpa (debido al
grado de des lignificacin)
Condiciones de operacin (una aumento de temperatura acelera las
reacciones semiquimicas alcalinas)
En la segunda etapa o etapa mecnica el material fibroso
parcialmente convertido en pulpa, es sometido a un proceso de
separacin de fibras (desfibraran) para obtener una pulpa que
posteriormente es batido quedando asi con unas propiedades
adecuadas para el desarrollo de etapas posteriores en la
fabricacin de papel por medio de una accin mecnica
desfibradora-refinadora
Las acciones mecnicas de la etapa de desfibraran son
principalmente las de friccin entre las fibras y haces de fibras,
contra las placas del molino y de compresin del material fibroso en
suspensin a medida que este es forzado entre las placas por
efecto de la fuerza centrifuga del disco o discos rotatorios. La
primera accin corresponde a aun calentamiento de la unin entre
fibras y su posterior debilitamiento hasta el punto de astilla ;
posteriormente ocurre una desintegracin real de los agregados de
fibras y su separacin en fibras individuales; finalmente, la
refinacin individual de las fibras permite el acondicionamiento del
material para la formacin de papel.
Existen varios factores que deben tenerse en cuenta durante la
etapa mecnica.
Tamao de astilla o de partcula. Las astillas o particulas pequeas
de tamao uniforme pueden alimentarse y desfibrarse mas
homogneamente que el material grande o de tamao variable.
El contenido de humedad del material fibroso. Los materiales secos
o con poca humedad dan pulpas voluminosas de baja resistencia y
el consumo de energa es relativamente alto.
El claro entre placas. Mientras ms cerca estn las placas en un
molino de discos mayores sern las acciones de desfibraran y de
refinacin. Con una disminucin del claro entre las mismas se
aumenta el consumo de energa y la resistencia a la explosin; pero
disminuyen la resistencia al rasgado y el freeness.
El nmero de pasos. Hay un aumento en la resistencia y una
disminucin simultnea en el nmero de freeness cuando el
material fibroso se desfibra en una sucesin de pasos.
Las pulpas semiquimicas tienen propiedades especficas que las
hacen utilizables en productos de papel y de cartn debido a las
propiedades qumicas que poseen, tales como altos contenidos de
lignina y hemicelulosa; factor que afecta directamente el
rendimiento de la pulpa como se mencion anteriormente
(tericamente el rendimiento del proceso semiquimico se encuentra
entre los puramente qumicos y puramente mecnicos del 55 al
92%)

Produccin semiqumica de pulpa


Los procesos de produccin de pulpa de papel por medios
semiqumicosimplican aquellos procedimientos donde se utilizan etapas de
tratamientosqumicos y etapas de procesado mecnico. Los dos tipos de
tratamientos soncomplementarios, y anan en la pasta final las ventajas de
las pastas qumicasy de las mecnicas.En la produccin slo mecnica y en la
termomecnica de pulpa, las maderassuaves tienden a quebrarse para
producir fibrillas con buenas propiedades encuanto a al formacin de enlace
de las hojas. Sin embargo, las maderas duras,por razn de su estructura
fibrosa ms rgida, no forman dichas fibrillas, sinoque se rompen en
desperdicios cortos no fibrilares, que contribuyen muy pocoa las propiedades
de enlace, lo que no se mejora ni siquiera sometiendo a lasastillas a
vaporizacin por debajo del punto de transicin vtrea antes delrefinado. Es por
ello que el tratamiento termomecnico de maderas duras nologra una buena
resistencia de la fibra. Es por ello que para el procesadomecnico de maderas
duras es imprescindible recurrir a mtodos depretratamiento qumico que
mejoren las propiedades de las fibras,sometindolas posteriormente a un
refinado mecnico.Proceso a la sosa fraDe los proceso semiqumicos (o
qumicomecnicos) el proceso a la sosa fra esel ms antiguo. Consiste en el
refinado mecnico de las astillas una vezremojadas en una disolucin de sosa,
durante un perodo de tiempo de entre30 y 120 min, dependiendo del tipo
de madera y a temperatura ambiente. Deesta forma, las astillas se ablandan
debido a la absorcin acelerada queexperimenta la hemicelulosa y las
zonas amorfas de la estructura celulsica(las ms fcilmente accesibles),
produciendo una hinchazn de las mismas quedebilita la estructura de la
madera.La temperatura de aplicacin de este proceso no puede ser superior a
25C sino se quieren obtener pulpas oscurecidas (vlidas slo para la
fabricacin decartn), pero a esta temperatura la velocidad de impregnacin de
la maderapor la sosa, sobre todo en maderas duras y densas es lenta, por lo
que a vecesse lleva a cabo bajo presiones de hasta 10 atm.El rendimiento de
madera a pasta es de entre el 87 y el 92% para maderasduras, y el consumo
de sosa, aunque variable en funcin de la madera, estalrededor de 60 kg de
sosa custica por tonelada de pulpa para la produccinde papel de peridico.
El costo de este procesado es menor que el de la pastamecnica, pues aunque
es necesario contar con el gasto en productosqumicos, ste se compensa
ampliamente con el ahorro energtico de ladesfibracin, que est entre 630
y 900 kWh por tonelada de pulpa seca. El licorutilizado en la impregnacin
puede volver a ser utilizado de nuevo,

aadindole la cantidad adecuada de sosa, hasta un mximo de 15 o 20


ciclos,ya que ms usos supondran un oscurecimiento de la pasta. Las
caractersticasdel papel obtenido por este mtodo son muy similares a las de
los obtenidospor mtodos mecnicos, y sus aplicaciones son las mismas,
aunque estemtodo est casi en desuso debido a las mejores propiedades
obtenidas porotros mtodos similares.Proceso al sulfito bsicoEste proceso se
lleva a cabo en el tratamiento de maderas suaves o maderasduras de baja
densidad (como el lamo y el eucalipto). El licor empleado parala extraccin
est compuesto de sulfito sdico (Na2SO3) y por una serie deproductos que
consigan regular el pH del medio a valores de entre 9 y 12;estos compuestos
son carbonato de sodio (Na2CO3), hidrxido de sodio (NaOH)y sulfuro de
sodio (Na2S). La accin del sulfito en medio bsico es similar a lade la sosa,
es decir, acelera el proceso de hidratacin de la celulosa, y porconsiguiente
ablanda la madera, pero presenta la ventaja frente a sta deproducir pulpas
ms blancas y generar papeles ms resistentes.Las condiciones de operacin
son ms severas que en el proceso a la sosa,pues se lleva a cabo a alta
temperatura (proceso quimicotermomecnico),entre 130 y 170C,
temperatura a la cual la impregnacin de las astillas demadera es muy efectiva,
lo que acelera la velocidad del proceso y facilita elposterior refinado. La energa
consumida en la etapa de digestin qumica aalta temperatura se estima
que resulta 1000 KWh por tonelada de pulpa seca,y la energa consumida en el
proceso de refinado es de 800 KWh por toneladade pulpa seca. El rendimiento
del proceso, expresado en porcentaje de pulpaobtenido por cantidad de
madera empleada, se sita entorno al 60%.La eleccin de este sistema
en relacin con el proceso exclusivamentemecnico habr de ser evaluado en
trminos de economa de proceso ybeneficios de los productos. Por una parte,
el consumo energtico total esligeramente superior al del proceso mecnico,
estimado en 1600 KWh, y elrendimiento es inferior (60% frente a 90%), pero
por el contrario, la calidad dela pulpa obtenida es muy superior, ya que puede
ser empleada en laproduccin de papeles de altas exigencias de resistencia
mecnica, encontraposicin con la debilidad de la pasta mecnica. Es por ello
quedependiendo del producto que se desee obtener, se emplear uno u
otromtodo.Proceso al bisulfitoEn este proceso se emplea bisulfito sdico para
promover la separacin de lalignina de las fibras celulsicas en una etapa
previa al refinado mecnico final.

La accin del bisulfito sobre la lignina produce la sulfonacin de las


molculasde lignina, generando cidos lignosulfnicos ms hidroflicos, de
manera que lafibra puede hincharse y absorber agua. Para producir una
pulpaquimicomecnica de alta resistencia aplicando maderas duras de
elevadadensidad resulta necesario un alto grado de sulfonado, debiendo
cocerse lasastillas para obtener un rendimiento elevado (de hasta el
85%).Durante el proceso es importante mantener los valores de pH entre 4 y 6,
puesen ese rango se obtienen las pulpas ms resistentes y ms blancas, lo
que esimportante a la hora de fabricar el papel. Adems, para conseguir un
buenimpregnado de las astillas en reactivos, este proceso se lleva a cabo
bajopresiones de entre 5 y 10 kg/cm2 y en ausencia de aire. Tambin
esimportante tener en cuenta los problemas producidos cuando se supera
latemperatura de transicin vtrea de la lignina, fenmeno que tiene lugar en
elprocesado termomecnico, donde la lignina termina por adherirse a la
fibra,reduciendo su cohesividad a la hora de confeccionar el papel. Pues bien,
si latemperatura habitual de transicin vtrea es de 120 a 150C, en
las astillastratadas previamente por el procedimiento del bisulfito, sta se
rebaja hasta70 a 90C, debido al cambio en la estructura qumica ocasionado.
Es por elloque deben controlarse las temperaturas alcanzadas en la etapa
derefinamiento mecnico, a fin de no superar dichos lmites, que
perjudicaranconsiderablemente la calidad de la pulpa.Con el proceso al
bisulfito se puede regular el rendimiento y la calidad de lapulpa obtenida, pues
tiempos altos de impregnacin supondrn bajosrendimientos (45 a 60%), pero
calidades similares a la de las pastas qumicas(alta calidad y resistencia
mecnica); si el tiempo de impregnacin es bajo, elrendimiento aumenta (80 a
85%), pero la calidad de la pulpa es similar a laspastas mecnicas (poca
resistencia mecnica y deteriorabilidad).Proceso al sulfito cidoEn este proceso
se emplea una disolucin de sulfito sdico a la que se leagrega cierta cantidad
de dixido de azufre (SO2). La accin de este licor sobrelas astillas de madera
es la de sulfonar intensamente las molculas de lignina,produciendo entonces
que sta sea ms soluble en agua y pueda ser extradafcilmente.Las etapas
que componen este proceso son, en primer lugar la impregnacin apresin
atmosfrica de las astillas con el licor, cuyo pH se ajusta a valoresentre 1.5 y 2.
La impregnacin dura alrededor de 60 min, y es seguida por lavaporizacin en
un digestor de vapor a unos 120C, el cual puede estar o nodirectamente
acoplado al refinador mecnico.La velocidad global del proceso es
aproximadamente tres veces superior altratamiento al bisulfito, y el grado de
blancura de la pasta es elevado. El

rendimiento obtenido est entre el 60 y el 70%, segn los tiempos relativos


encada una de las etapas