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CON EL OBJETIVO DE EJEMPLIFICAR LA MANERA EN QUE LA CIENCIA NOS AUXILIA A RESOLVER PROBLEMAS, A

CONTINUACIN SE NARRA UNA HISTORIA REAL SOBRE UNA PAREJA,


David y Susana. Hace aproximadamente 15 aos, los dos eran personas saludables que vivan en el estado de California E.U.A., en
donde David trabajaba en el ejrcito. Con el tiempo Susana se enfermo de manera gradual presentando sntomas muy parecidos a
la gripe, los cuales incluan nauseas y dolores musculares, inclusive, su manera de ser, se torno muy gruona, es decir, se
transformo en una persona muy distinta de la mujer saludable y feliz de pocos meses atrs. Atendiendo las instrucciones de su
medico, tomaba mucho reposo e ingera grandes cantidades de lquidos (caf, jugo de naranja) en su tarro favorito, el cual
formaba parte de una vajilla de 200 piezas de cermica italiana, adquirida en su ultimo viaje a ese pas. Pero sin embargo se segua
sintiendo muy mal y empez a presentar fuertes calambres abdominales as como una anemia muy fuerte. Durante todo este
tiempo, su esposo David tambin se enfermo y tena sntomas iguales a los de Susana (perdida de peso, dolor muy fuerte en
brazos y espalda as como estallidos de ira). Esta afeccin se torno tan grave que solicito su jubilacin adelantada al ejrcito, y la
pareja se cambio de hogar a la ciudad de Seattle. Durante algn tiempo su salud mejoro un poco, pero para cuando terminaron de
desempacar sus cosas su salud empeoro de nuevo. El cuerpo de Susana se hizo tan sensible que no soportaba ni una sabana;
estaba a punto de morir. Qu le ocurra? Los doctores no lo saban, pero uno de ellos sugiri la posibilidad de una enfermed ad
denominada Porfirio, la cual es una afeccin muy rara en la sangre.
APLICACIN DEL METODO CIENTIFICO
Desesperado David comenz a investigar todo la bibliografa relacionada con dicha enfermedad, y cierto da cuando
estaba leyendo sobre la porfiria una frase le llamo la atencin: el envenenamiento con plomo en ocasiones puede
confundirse con la porfiria Existira la posibilidad de que el y su esposa estuvieran envenenados con plomo?..Hasta
aqu hemos descrito un problema muy grave capaz de poner en peligro la vida de una persona. Qu hizo David al
respecto? En lugar de llamar por telfono al medico para discutir la posibilidad del envenenamiento con plomo, podra
resolver por si mismo el problema usando el mtodo cientfico? A continuacin se proceder a aplicar los tres pasos del
mtodo cientfico descritos anteriormente para resolver el problema. De que enfermedad se trata? Qu la produce?
Cmo se cura? En primer lugar, se intentara conocer de cual enfermedad se trata.
Pasos Resultado
Observacin David y Susana estn enfermos y presentan sntomas ya descritos Ser posible que tengan envenenamiento
con plomo? ...
Hiptesis La enfermedad es envenenamiento con plomo
Experimentacin Si la enfermedad es envenenamiento con plomo los sntomas deben de ser similares a los que caracterizan a
dicha enfermedad. Hay que localizar los sntomas de la enfermedad. David hizo lo anterior y observo que eran
casi exactamente iguales a los sntomas que presentaban.
ETAPA 2
Observacin El envenenamiento con plomo se debe a altos niveles de ese metal en la sangre
Hiptesis La pareja tiene altos niveles de plomo en la sangre
Experimento Llevar a cabo un anlisis de sangre. Los resultados obtenidos mostraron altos niveles de plomo en el torrente
sanguneo de la pareja. Lo anterior confirma que el envenenamiento con plomo probablemente sea la causa
del problema.
ETAPA 3
Observacin Hay plomo en la sangre de la pareja.
Hiptesis El plomo se encuentra en los alimentos o bebidas que consumen.
Experimento Determinar si las dems personas que consumen alimentos en la misma tienda estn enfermas (ninguna
presento los sntomas).
ETAPA 4
Observacin Los alimentos que compran estn libres de plomo
Hiptesis Los platos que utilizan son la fuente del envenenamiento con Pb
Experimento Determinar si los platos contienen plomo. David y Susana encontraron que frecuentemente los fabricantes
usan un compuesto de plomo para dar un acabado brillante a la cermica. Un anlisis de laboratorio de los
platos italianos de cermica, demostr que el esmalte contena plomo.
ETAPA 5
Observacin Hay plomo en los platos, por lo tanto estos son una fuente probable de Envenenamiento.
Hiptesis El plomo se transfiere a los alimentos.
Experimento Colocar alguna bebida en una de las tazas, y analizar para determinar el contenido del metal. Los resultados
demostraron altos niveles de plomo en la bebida que estaban en contacto con las tazas de cermica
Despus de aplicar el mtodo cientfico en repetidas ocasiones, se resolvi el problema. Podemos resumir la respuesta a dicho
problema como sigue: La cermica italiana que usaron para comer a diario contena barniz con plomo que contamino sus alimentos y
bebidas; dicho plomo se acumulo en su cuerpo hasta que interfiri de manera grave,