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Anlisis paso a paso del nuevo proceso penal

especial abreviado y el acusador privado

Ricardo Calvete Merchn

Abogado de la Universidad Santo Toms.

Magster en Derecho Penal de las universidades de Barcelona y Pompeu Fabra

El proceso previsto en la Ley 906 del 2004, que a partir de la Ley 1826 del 2017
podra denominarse proceso penal ordinario, era el nico modelo procesal
existente para tramitar todas las imputaciones que se realicen por la comisin
de cualquiera de los cientos de delitos contemplados en el Cdigo Penal. Sin
importar la cantidad de delitos, la gravedad o su naturaleza, y salvo los fueros
constitucional y legalmente reconocidos, tampoco importan sus autores o
participes. Un nico modelo procesal para enfrentar prcticamente toda la
criminalidad del pas. No debe sorprender a nadie que exista semejante nivel de
congestin judicial y de ciudadanos reclamando que su denuncia no termine en
la impunidad.

Una de las iniciativas verdaderamente necesarias para lograr un adecuado


funcionamiento del sistema procesal se convirti en ley de la Repblica el
pasado 12 de enero. Consiste en la creacin de un proceso penal abreviado para
la acusacin y el juzgamiento de algunas conductas punibles de menor
gravedad. Y de forma conjunta se incluye la figura del acusador privado, que
releva a la Fiscala General de la Nacin de su funcin constitucional de
investigar y acusar a los autores y partcipes de una conducta punible, para
entregrsela a la vctima del delito, quien mediante apoderado judicial asumir
las facultades y obligaciones del acusador pblico.

Resulta innegable que en ese listado de conductas punibles se incluyeron


algunas que debido a su masiva ocurrencia impactan las cifras de congestin del
sistema judicial, como la inasistencia alimentaria, la mayora de las lesiones
personales sin importar su incapacidad mdico legal y de los delitos contra el
patrimonio econmico sin detenerse en su cuanta y la falsedad en documento
privado. Adems de otras conductas punibles seleccionadas, se incluyeron, por
supuesto, todos los delitos querellables.

El proceso penal abreviado tendra cuando menos dos ventajas importantes. La


primera es que comportara un trmite simplificado respecto del proceso penal
ordinario. Y la segunda es que le permitira a la vctima del delito ejercer a
travs de su abogado la accin penal correspondiente. En ambos casos, la
ventaja est expresada primordialmente en trminos de eficacia y celeridad.
Como el nico factor que determina la utilizacin del camino especial abreviado
es la calificacin jurdica de los hechos denunciados o querellados, es
supremamente fcil advertir que se presentarn constantes problemas y
discusiones respecto de la correcta adecuacin tpica de la conducta del
procesado, pues si no se trata de uno de los delitos incluidos en la nueva ley,
sencillamente no hay proceso penal abreviado y tampoco existe la posibilidad de
conversin de la accin penal pblica a privada en cabeza de la vctima. La ley
consagra que en caso de concurso de conductas punibles, unas susceptibles del
proceso penal especial y otras del proceso penal ordinario, se deber entonces
adelantar el trmite con las reglas de este ltimo.

Si tenemos en cuenta que el nuevo proceso penal abreviado se edifica sobre la


concentracin de dos de las audiencias del proceso penal ordinario en una sola,
y que por esa va procesal se tramitarn delitos, no contravenciones, que
superan en algunos casos los 10 aos de prisin, y que incluso admiten la
imposicin de medidas de aseguramiento como la detencin preventiva, mal
podramos seguir afirmando que estamos frente a un proceso penal
contravencional o de pequeas causas.

El proceso penal especial abreviado

Entender la estructura del nuevo proceso penal especial abreviado no es una


tarea compleja, porque est diseado sobre el mapa del proceso penal ordinario.
Las principales caractersticas que presenta son:

- Se elimina la audiencia de formulacin de imputacin. Ni la vinculacin


formal del procesado al proceso ni la comunicacin de los cargos imputados se
realizar en audiencia preliminar ante el juez de control de garantas. En otras
palabras, para los jueces de garantas desaparece la funcin de presidir
audiencias de imputacin.

- Como la imputacin en Colombia termin siendo entendida como un mero


acto de comunicacin sin mayor control jurdico o material, en el proceso penal
abreviado ese acto de comunicacin se realizar en el despacho del fiscal
mediante el traslado o entrega del escrito de acusacin. As las cosas, podemos
afirmar que el proceso penal comienza formalmente con el traslado del escrito
de acusacin que realiza el fiscal al posible autor o partcipe de la conducta
punible y/o a su defensor. Ese acto de comunicacin del escrito de acusacin,
que por supuesto no tiene posibilidad de recurso alguno, reemplaza para todos
los efectos legales a la audiencia de formulacin de imputacin.

- El ahorro en ese punto consiste en que la fiscala no tendr que solicitar


audiencia de imputacin ante los jueces de control de garantas, no tendr que
esperar la asignacin de una fecha para la realizacin de la misma, y no tendrn
que asistir conjuntamente las partes a audiencia de imputacin ante el juez de
control de garantas. Adicionalmente, no existir ningn lapso entre la
audiencia de imputacin y la presentacin del escrito de acusacin, toda vez que
el proceso penal abreviado no inicia con una audiencia preliminar, sino con el
traslado del escrito de acusacin.

- El traslado del escrito de acusacin en el despacho del fiscal interrumpe la


prescripcin de la accin penal. En ese acto se cumplir adems todo lo relativo
al descubrimiento del material probatorio. Si se verifica que el indiciado es
persona ausente o contumaz, el traslado del escrito de acusacin se cumplir
con su abogado defensor, pblico o de confianza. Si el delito es querellable, la
fiscala aprovechar la diligencia de traslado del escrito de acusacin para
promover la realizacin de una conciliacin entre las partes en conflicto.

- Cumplido el acto de traslado del escrito de acusacin y el descubrimiento


probatorio, se programar la audiencia concentrada dentro de un plazo
razonable que le permita al imputado preparar su defensa y los elementos
materiales probatorios que requiera para tal fin. Para que se programe esa
audiencia concentrada, se establece un trmino que seguramente no podr ser
atendido en la prctica debido a la congestin judicial, pero como mnimo la
defensa contar con algo ms de dos meses para preparar el caso.

- La audiencia concentrada se lleva a cabo ante el juez de conocimiento, no ante


el juez de control de garantas. El juez de control de garantas se mantiene en las
mismas condiciones del proceso penal ordinario actual, con la diferencia de que
no presidir la audiencia de imputacin, que es suprimida. El juez penal de
conocimiento competente (municipal o circuito), se definir segn las reglas de
competencia existentes con anterioridad a la entrada en vigencia de la nueva ley,
en esa materia no existe ninguna modificacin.

- Se denomina audiencia concentrada, porque bsicamente se concentran o


fusionan las audiencias de acusacin y preparatoria en una sola. Tenemos la
percepcin de que la simplificacin en este punto podra llegar a ser bastante
simblica, pues realmente no se elimina ningn trmite o etapa de las que
usualmente se agotan en esas dos audiencias. Es cierto, ya no ser necesaria la
programacin de dos audiencias diferentes, acusacin y preparatoria, pero ello
no quiere decir que la duracin de la audiencia concentrada no vaya a ser igual a
la sumatoria de las dos audiencias mencionadas. Es posible que en los procesos
que se adelanten por hechos muy concretos y con escaso material probatorio, la
audiencia concentrada se agote rpidamente y nos ahorre la necesidad de tener
que programar dos audiencias que legalmente deben estar separadas con un
tiempo prudencial; pero no podemos desconocer que las etapas o actividades
que se agotan en esa audiencia concentrada son bsicamente la sumatoria de las
que se realizan en las audiencias de acusacin y preparatoria dentro del proceso
penal ordinario.

- Culminada la audiencia concentrada, se programar la segunda y ltima


audiencia del proceso penal abreviado en su primera instancia: la audiencia de
juicio oral. Para el desarrollo de esta importante audiencia, la nueva ley se
remite ntegramente a las normas que regulan el juicio oral dentro del proceso
penal ordinario, es decir que en uno y otro proceso su realizacin ser idntica.

- La nica modificacin en este punto, que no simplifica de manera significativa


el trmite procesal, pero s evita la prdida injustificada de tiempo del juez y las
partes, es la desaparicin de la audiencia de lectura de fallo. Desde que el
recurso de apelacin tuvo que ser sustentado oralmente ante una autoridad
distinta de la que resolver realmente la peticin, y desde que se abri la puerta
de la sustentacin del recurso por escrito, a lo largo y ancho del pas tenemos
que presenciar a los jueces leyendo sus propias sentencias previamente escritas
en salas de audiencias carentes de pblico, en mltiples ocasiones ni siquiera
asisten las partes. Pues bien, en el lento camino de la prdida de la oralidad, el
proceso penal abreviado termina con las audiencias de lectura de sentencia, y
con ello la posibilidad de interponer recursos de apelacin en forma oral. El juez
profiere la sentencia por escrito, la notifica personalmente o por edicto a las
partes, y les corre un traslado o trmino de ejecutoria para que interpongan y
sustenten el recurso de apelacin.

- Se elimina igualmente el incidente de reparacin integral. Punto favorable


para la vctima que no tendr que esperar la ejecutoria de la sentencia para
iniciar el trmite incidental. La pretensin de reparacin de los daos
ocasionados con el delito tendr que incluirse dentro del escrito de acusacin,
exponerse en la audiencia concentrada, probarse en la audiencia de juicio oral y
resolverse en la sentencia. Un modelo en buena parte similar al previsto para la
parte civil en la Ley 600 del 2000.

- Dos novedades que contempla la nueva ley estn relacionadas con las formas
de terminacin alternativa y anticipada del proceso penal. En primer lugar, el
beneficio punitivo por aceptacin de cargos, que en principio es igual al previsto
en el proceso penal ordinario, no tiene ninguna diferenciacin o disminucin
para los eventos en los que el procesado haya sido capturado en flagrancia. Con
toda seguridad esa simple reforma repercutir directamente en la descongestin
de los despachos judiciales, pues respecto de los delitos a los que se les aplica el
procedimiento abreviado volver a ser muy comn la aceptacin de culpabilidad
desde la primera audiencia. Y en segundo lugar, se contempla la posibilidad de
solicitar la preclusin en cualquier momento del proceso cuando la conducta
imputada al procesado sea atpica. En el proceso ordinario, despus de la
acusacin, solamente puede hacerse esa solicitud cuando se extingue la accin
penal o cuando los hechos denunciados objetivamente no existieron.
- Esas dos modificaciones tambin son urgentes dentro del proceso penal
ordinario para coadyuvar la descongestin del sistema judicial sin afectar los
derechos de las partes e intervinientes, ni promover la impunidad. No
entendemos por qu razn no se hicieron extensivas al proceso penal ordinario.
Probablemente se elevarn solicitudes por favorabilidad respecto de los
procesos penales ordinarios que ya se encuentran en curso por los mismos
delitos que ahora con la nueva ley sern tramitados por la va especial
abreviada.

- Lo aprobado ser aplicable para las conductas que sean realizadas con
posterioridad a la entrada en vigencia de la ley, esto es seis meses despus de su
promulgacin. Tambin ser aplicable para los hechos ocurridos con
anterioridad, siempre y cuando no se haya realizado la audiencia de formulacin
de imputacin. En caso contrario, se tramitarn hasta su finalizacin por la va
del proceso penal ordinario.

La conversin de la accin penal: el acusador privado

Se incorpora al Cdigo de Procedimiento Penal la figura del acusador privado y


se regulan los aspectos generales de la conversin de la accin penal. Los
aspectos ms relevantes de esa novedad legislativa son:

- La conversin de la accin penal solamente es procedente respecto de los


delitos que puedan tramitarse por el proceso penal especial abreviado, excepto
aquellos que atentan contra los intereses o el patrimonio del Estado. Mediante
este procedimiento de conversin, la vctima de una conducta punible puede
solicitarle al titular de la accin penal su desplazamiento para asumir las
funciones de investigacin y acusacin de los posibles autores o partcipes.

- La vctima de la conducta punible puede solicitarle por escrito a la fiscala la


conversin de la accin penal antes de que se materialice el traslado del escrito
de acusacin al indiciado. No podr hacerlo con posterioridad.

- La conversin de la accin penal ordenada por el fiscal le entrega la direccin


de la investigacin y el ejercicio de la acusacin a la vctima por intermedio de
su abogado. La vctima podr autnomamente solicitar medidas de
aseguramiento, lo que probablemente traer ms de una discusin sobre la
conveniencia de esa disposicin.
- Salvo los actos complejos de investigacin, que debern ser ordenados por el
juez de control de garantas y coordinados por el fiscal competente, la vctima
tendr que realizar los actos de investigacin y la bsqueda de los elementos
materiales de prueba por su propia cuenta. De la misma manera, tendr que
contar con un abogado o un estudiante de consultorio jurdico que la represente.
La idea de la reforma es que cuando una vctima asuma el ejercicio de la accin
penal, se releve de la manera ms completa posible a la fiscala y a la polica
judicial del cumplimiento de sus funciones de investigar, acusar y probar en
juicio la acusacin. De eso se tratara la descongestin.

- En trminos generales, la solicitud de conversin de la accin penal elevada


por la vctima ser aprobada por el fiscal competente, en ambos casos por
escrito. Sin embargo, se contemplan algunas causales que por respeto a las
garantas de la vctima, los menores de edad, los inimputables, o por razones de
seguridad y orden pblico, le permitiran al fiscal negar la solicitud de
conversin o incluso reversar su aprobacin.

- Se espera que con la incorporacin de esta nueva figura al ordenamiento


jurdico colombiano, se agilicen muchos procesos en los que la vctima de la
conducta punible asumir mediante apoderado, por su cuenta y riesgo, la
investigacin y el impulso del proceso penal hasta su culminacin Sin embargo,
se debe tener en cuenta que aunque se desplaza al fiscal y a los investigadores de
los cuerpos de polica, los funcionarios judiciales que atendern las audiencias
del proceso penal especial abreviado son exactamente los mismos que en la
actualidad tienen sus despachos altamente congestionados. En otras palabras,
como no se crea una nueva autoridad judicial encargada de presidir las
audiencias del proceso penal abreviado, sern las mismas que no dan abasto en
la actualidad, seguramente se tendr que aumentar el nmero de despachos
judiciales para alcanzar los objetivos propuestos. A los jueces de control de
garantas se le suprimen las audiencias de imputacin, pero a los jueces de
conocimiento realmente se les suprime nicamente la audiencia de lectura de
fallo. Las audiencias de acusacin y preparatoria se concentran en una sola ante
el mismo juez, pero de ellas nada se suprime.
- Los delitos respecto de los cuales resulta procedente la conversin, as como
las condiciones econmicas que debe tener una vctima para contratar una
representacin judicial con equipo de investigacin, sugieren que en principio la
conversin de la accin penal ser una posibilidad al alcance de unos pocos. No
obstante, se seala que las vctimas podrn ser representadas por los
estudiantes practicantes en los consultorios jurdicos.