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Cultura Maya

La cultura Maya fue una civilizacin precolombina mesoamericana, conocida por haber desarrollado un

nico lenguaje escrito conocido de la Amrica precolombina, as como por su arte, arquitectura y sistemas

matemticos y astronmicos. La civilizacin Maya se estableci durante el perodo Pre-Clsico ( 2000

a. C. a 250 d. C.), de acuerdo con la cronologa de Mesoamrica, muchas ciudades Mayas alcanzaron su mayor

desarrollo como estados durante el periodo clsico ( 250 d.c a 900 d. C.) y continuaron durante todo el

perodo de Post-Clsico hasta la llegada de los espaoles.

Civilizacin Maya: Los Mayas durante su apogeo fueron una de las sociedades ms densamente
pobladas y culturalmente dinmicas en el mundo. La civilizacin maya comparte muchas caractersticas

con otras civilizaciones mesoamericanas debido al alto grado de interaccin y difusin cultural

que caracteriza a la regin ( Amrica Central . actualmente). Los avances culturales como la escritura,

epigrafa y el calendario maya no se originan con los mayas; sin embargo, su civilizacin plenamente los

desarrollado. La influencia Maya puede ser detectada en los actuales pases de Honduras, Guatemala, El

Salvador y Mxico.

El pueblo maya nunca desapareci, ni en el

momento de la disminucin poblacional (demogrfica) del perodo de Clsico mesoamericano ni con la llegada

de los conquistadores espaoles y la posterior colonizacin espaola de las Amricas. Hoy, los mayas y sus

descendientes forman poblaciones considerables en toda el rea maya y mantienen un conjunto

de tradiciones y creencias distintivas que son el resultado de la fusin de costumbres e ideas

precolombinas y de la post-Conquista. Muchas de las lenguas mayas continan siendo habladas como idiomas

principales hoy en da ;El Rabinal Ach es una obra literaria escrita en Idioma Ach ( idioma mayense)
representativa de la cultura maya prehispnica. . El nombre original en maya del Rabinal Ach es Xajooj Tun,

que significa Danza del Tun (tambor). Es un drama dinstico de los Maya Kek que data del siglo XV, y un

ejemplo raro de las tradiciones prehispnicas. La obra Rabinal Ach fue declarada Obra Maestra de la

tradicin Oral e Intangible de la Humanidad, en 2005 por la Unesco.

Ubicacin Geogrfica

Los mayas vivieron en el sur y sureste de Mxico (que corresponde a los estados de Yucatn,

Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas) y en partes de Guatemala, Honduras y

Belice. Este extenso territorio comprenda aproximadamente 350.000 km2.

Organizacin Social de los Mayas


Artculo principal: Organizacin social maya

La organizacin de la sociedad maya era bastante rgido y se orientaba por la presencia de tres

clases sociales. En la cima de la pirmide social maya se encuentra el gobernante maya, sus familiares, los

funcionarios de alta jerarqua y los ricos comerciantes. Luego le seguan, los dems funcionarios pblicos y los

trabajadores especializados. En la base de la pirmide social se hallaban los campesinos, los obreros y

prisioneros de guerra (esclavos).


Organizacin Poltica de la Cultura Maya

Los Mayas parecen haber tenido un gobierno descentralizado, su territorio estuvo dividido en estados

independientes, aunque en los ltimos tiempos, hubo caciques que gobernaron varios centros urbanos.

Cada ciudad-estado fue gobernado por un jefe maya( Halach Uinik) , que cont con la asistencia de una

junta que inclua a los principales jefes y sacerdotes. Entre los lderes sobresalieron los Batab, jefe civil de una

localidad y los Nacom, jefes militares. La clase sacerdotal, se dividi en dos grupos. El primero velaba por el

culto religioso y el segundo fue entregado a las artes y las ciencias.

La Escritura maya

El sistema de la escritura maya usualmente llamado jeroglfico por un vago parecido a la escritura de

la Antiguo Egipto con la que no se relaciona, era una combinacin de smbolos fonticos e ideogramas. Es el

nico sistema de escritura de la Amrica precolombina que puede representar completamente el lenguaje

hablado en el mismo grado que la lengua escrita actualmente.

El desciframiento de la escritura maya ha sido un proceso largo y laborioso. Algunas partes han sido

descifrados a finales de siglo pasado y principios de este siglo (en su mayora partes relacionadas con

nmeros, calendario maya y la astronoma), pero los mayores avances se hicieron en los aos 1960 y 1970

donde se aceler a partir de entonces lo que hoy en da la mayora de los textos mayas se pueden leer casi

por completo. Desafortunadamente, los sacerdotes espaoles, en su lucha por la conversin

religiosa, ordenaron la quema de todos los cdices (textos , documentos mayas) despus de la

conquista de mesoamerica.

As, la mayora de las inscripciones que han sobrevivido son las escritas en piedra y que, debido a su ubicacin

no fueron halladas por los conquistadores espaoles. Un reto importante para los investigadores de la

civilizacin maya gira en torno a descifrar el complejo sistema de escritura maya. Uno de los

mayores obstculos se relaciona con el hecho de que los signos empleados pueden representar los sonidos ,

ideas, o ambas cosas a la vez . Por otra parte, indicios demuestran que utilizaron diferentes formas de

escritura para un solo concepto.


Arquitectura Maya

La arquitectura Maya Abarca varios

milenios. Lo ms emblemtico de la arquitectura maya son sus Pirmides. El apogeo de la cultura

maya coincidi con la aparicin de las grandes ciudades, centros del poder religioso, comercial y poltico,

como Chichn Itz , Tikal y Uxmal. La observacin del estilo de la arquitectura maya es la clave para

entender a esta cultura mesoamericana que adopto la estructura vertical arquitectnica para estar ms cerca

de sus dioses.

Las matemticas

Los mayas (o sus predecesores cultura Olmeca) desarrollaron independientemente el concepto de

cero(De hecho, parece que han estado usando el concepto siglos antes de que el Viejo Mundo los conociera),

y utilizaron un sistema de numeracin de base 20.

Produjeron observaciones astronmicas extremadamente precisas, sus diagramas de los

movimientos de la Luna y los planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra civilizacin que ha

trabajado sin instrumentos pticos.

En comn con las otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas midieron la longitud del ao solar con

un alto grado de precisin, con mucha ms precisin que el utilizado en Europa (Calendario Gregoriano).
Religin de los Mayas

Religin pantesta , ya que adoraban a la naturaleza y los fenmenos atmosfricos.

Religin Politeista, ya que adoraban a varios dioses.

Dioses Mayas

Poco se sabe sobre las tradiciones religiosas de los mayas, la religin mayense todava no es entendida

completamente por los estudiosos. As como los aztecas y los Incas, los mayas crean en un recuento de la
naturaleza cclica del tiempo. Los rituales y ceremonias se asociaron con ciclos terrestres y celestes que

fueron observados y grabados en calendarios mayenses. Los sacerdotes mayas tenan la tarea de interpretar

estos ciclos y hacer un panorama proftico sobre el futuro o el pasado basndose en el nmero de las relaciones

de todos los calendarios. Los sacerdotes se purificaban mediante el ayuno, la abstencin sexual y la confesin.

Normalmente se aplic la purificacin antes de grandes eventos religiosos. Los mayas crean en la existencia de

tres planos del cosmos o universo, a saber : la tierra, el cielo y el inframundo.

El grupo sacerdotal era, en realidad, el de mayor poder, ya que la autoridad religiosa tenia en sus manos

todo el conocimiento cientfico, que era fundamental para la vida en comunidad. El sumo sacerdote

era llamado Ah Kin May o Ahau Kan Mai (seor serpiente) y controlaba los rituales y las ciencias, escriba los

cdices mayas, tanto religiosos como histricos, administraba los templos y era el consejero de el Halach

Uinik(mximo gobernante, jefe maya). Los sacerdotes menores eran llamados ahkin, tenian varias funciones

como pronunciar discursos basados en los cdices mayas.

Sacrificios Mayas

Los mayas practicaban sacrificios de seres humanos y animales para renovar y establecer

relaciones con el mundo de los dioses. Normalmente, pequeos animales eran sacrificados como pavos y

codorniz, pero en ocasiones especiales (como, por ejemplo, el acceso al trono por la muerte del rey, el
entierro de un miembro de la familia real o perodos de sequa) llegaban a suceder sacrificios humanos, se

cree que los nios eran ofrecidos a menudo como sacrificios, porque los mayas crean que eran ms puros.

Medicina de Los Mayas

Los mayas tuvieron una medicina que fue la combinacin de ciencia y magia, ya que consideraban

que las enfermedades tenan tanto causas naturales como sobrenaturales. Los mdicos mayas eran

llamados Ah-men, ellos diagnosticaban a partir de los sntomas, fundados en la idea de que las enfermedades

se deban al fri, calor o a alguna cosa mgica

Haba mdicos especializados, como herbolarios, hueseros y parteras. Entre las curas que haban se pueden

mencionar las infusiones, pomadas hechas de hierbas, substancias y sangre de animales y rituales mgicos.
La decadencia de la cultura maya
8 mai 2007

A partir del 830 d.C. comienza un periodo de desintegracin de los viejos patrones que haban
alcanzado su punto culminante hacia el 650 d.C., inicindose un proceso de deterioro mediante el
cual todos los centros del sur decaen antes del 900 d.C.; justo cuando la civilizacin clsica estaba
en su mximo apogeo.
Las causas de tal decadencia son complejas y no estn definidas del todo; un hecho claro es que
en un corto espacio temporal la cultura de la elite desapareci, abandonndose los edificios
pblicos y cesando la manufactura de productos de lujo y la ereccin de estelas con escritura
jeroglfica. Al mismo tiempo, se produjo una dramtica despoblacin del sur de las tierras bajas.
Este fenmeno no ocurri en el norte sino hasta 150 aos ms tarde. El exceso de poblacin, el
agotamiento de las tierras frtiles, la malnutricin, la competicin militar por los territorios para
ampliar la produccin en un sistema que tenda hacia el desequilibrio ecolgico, la quiebra de las
relaciones comerciales y la mayor distancia social entre una lite cada vez ms numerosa y falta
de soluciones y una clase campesina cada vez ms explotada, y presiones de sociedades del
exterior con nuevas ideas acerca de la explotacin de las riquezas y de la guerra, se combinaron
en este desastre de la civilizacin clsica del sur de las tierras bajas mayas.
La Arquitectura
8 mai 2007

Durante esta poca de la cultura maya, los centros del poder religioso, comercial y
burocrtico crecieron para convertirse en increbles ciudades como la preclsica El
Mirador, la mayor del clsico Tikal y las post clsicas Chichn Itz y Uxmal. Debido a sus
muchas semejanzas, as como a sus diferencias estilsticas, los restos de la arquitectura
maya son una clave importante para entender la evolucin de su antigua civilizacin.

Segn Geoge F. Andrews existen diferentes estilos arquitectnicos definidos; a continuacin presentamos una sntesis de
dichos estilos.1.-Sudoriental: Con gran cantidad y calidad de monumentos labrados e inscripciones jeroglficas. Los
edificios son de muros muy anchos, cuartos estrechos con falsos arcos mayas escalonados y fachadas cubiertas en parte por
esculturas en piedra y estuco. Ejemplo: Copn, en Honduras; Tazumal y San Andrs, en El Salvador.

Copan :

2.-Petn central: De pirmides muy inclinadas, templos con cresteras huecas y altas sobre
cuartos traseros, palacios de dos plantas con anchos muros, cuartos angostos y falsos arcos mayas
bajos. Ejemplo: Tikal, en Guatemala

Tikal :
3.-Usumacinta: Edificios tipo templos en elevaciones naturales (no plataformas piramidales)
anchos muros, cuartos angostos, altos falsos arcos mayas y cresteras de doble muro con nichos.
Ejemplo: Yaxchiln, en Mxico.

.-Noroccidental: Edificios con elegantes esculturas en estuco y piedra labrada. Edificios pequeos
con grandes cuartos y altos falsos arcos mayas. Los vanos (espacios huecos en los muros) son
anchos, dando a los interiores luz y ventilacin. Ejemplo: Palenque, en Mxico.

Palenque :
5.-Ro Bec: Edificios de torres paralelas, esquinas redondeadas y escaleras simblicas (las
escaleras son casi verticales e imposibles de subir. El templo tiene como puerta una simple
hendidura). La decoracin incluye mscaras de forma animal y diseos geomtricos. Ejemplos:
Becn, Xpuhil y Chicann, en Mxico.

6.-Chenes: Aqu se encuentran elementos semejantes en los estilos Ro Bec y Puuc. Sus edificios
tienen fachadas en tres partes y las decoraciones forman mscaras de animales en las puertas.
Tambin utilizaban piedras salientes sobre las molduras para colocar estatuas, cresteras de un
muro, mscaras de Chaac. Ejemplos: Hochob y El Tabasqueo, en Mxico.

7.-Puuc: El estilo temprano muestra puertas mltiples formadas por columnas, vanos estrechos
y acabados burdos. Ejemplos:Kabah, Mxico. En el estilo tardo los acabados son mejores y muy
refinados, la decoracin en la parte superior del edificio incluye diseos geomtricos, mscaras de
Chaac en esquinas y puertas Se caracteriza por preferir la construccin de edificios alargados a
los altos y por la construccin de palacios de muchos cuartos. Ejemplos: Sayil y Uxmal, en Mxico.

Uxmal :
8.-Planicies noroccidentales; Con dos estilos arquitectnicos: el estilo Maya Chichn muestra
semejanzas con el estilo Puuc tardo. El Maya Tolteca incluye pirmides-templo, patios con
columnas, patios-galeras y plataformas de Venus. La decoracin utiliza serpientes, guilas, Chac
Mool, jaguares y diseos florales. Ejemplo: Chichn Itz, en Mxico.

9.-Costa oriental: Muestra sitios arqueolgicos pequeos, figuras del Dios Descendente, nichos
y perfiles humanos entre las cornisas de las esquinas. Las esquinas de los edificios muestran
muros inclinados hacia fuera. Ejemplo: Tulum, en Mxico.

Chichn Itzal :
La Historia Maya
8 mai 2007

La historia maya se dividida entre 3 grandes perodos que son : Perodo Preclsico, Perodo
Clsico, y Perodo Posclsico.

Perodo Preclsico

La perodo preclsico est tambin llamado Perodo Agrcola, comenzara en al ao 1000


adC y terminara al 320 dC. Durante este periodo se desarrolla el idioma maya, el pueblo
maya adquiere experiencia y algunas grandes ciudades aparecen.

Existen algunos fragmentos del Chilam Balam de Chumayel donde se afirma que stos
provenan de una migracin que se produjo en el ncleo original maya que ciertos
arquelogos han encontrado en la zona maya guatemalteca conocida como El Petn, cuando
en el Preclsico medio se comezaron a desarrollar ciudades monumentales, en la Cuenca del
Mirador, como Nakb, ca 1000 AC El Mirador, ca 600 AC, Cival, ca 450 AC y San Bartolo
ca 400 AC con sus ahora famosos murales del Preclsico, los ms finos y antiguos del rea
Maya. Estas grandes ciudades, ya contaban con todas las caractersticas que hicieron famosos
a los Mayas del periodo Clsico, y dando lugar a la duda si los Olmecas y Mayas, de hecho
fueron culturas que se desarrollaron independientemente.

El trabajo de la tierra dio prioridad al cultivo del maz, el frijol y la calabaza, en tanto la caza,
la pesca y la recoleccin quedaron como actividades complementarias; por eso a este periodo
se le conoce tambin como agrcola. En l se va desarrollando una religin sencilla con la
creencia en una vida ultra terrena y el culto a los muertos.

Del perodo Preclsico Tardo se han detectado numerosos asentamientos humanos entre los
cuales se encuentran Santa Marta (Chiapas), donde se constata una temprana ocupacin en
labores de cermica y cultivo de maz, fechada con el ao 1320 adC; Chiapa de Corzo,
Tonal, Padre Piedra, e Izapa, con influencia olmeca; Edzn, Xicalango, Tixchel y Santa
Rosa Xtampak (Campeche); Yaxun, Acanceh, Dzibilchaltn (Yucatn); Chalchuapa (El
Trapiche, Casa Blanca, Laguna Cuzcachapa, La victorias y Bolinas) en el departamento de
Santa Ana de El Salvador; Kaminaljuy en el sur de Guatemala. Los pobladores de este
ltimo asentamiento controlaron las relaciones comerciales de la zona con el resto de
Mesoamrica hasta que fueron invadidos hacia el ao 400 dC, por guerreros provenientes del
centro de Mxico, de la poderosa ciudad de Teotihuacan, cuya influencia militar y cultural
se dej sentir desde entonces en todo el mbito maya.
El sitio de Nakb :

Perodo Clsico

Tambin llamado Periodo Teocrtico, abarca desde los aos 320 a 987 dC
aproximadamente. Recibe este nombre porque en un principio se crey que fue el grupo
sacerdotal el que detent el poder poltico y que toda la vida econmica, social y cultural se
desarroll en torno a la religin. consecuencia una fuerte estratificacin social. Las zonas
arqueolgicas ms conocidas de este periodo son: Tikal, Uaxactn, Piedras
Negras, Cancun, Dos
Pilas, Machaquil, Aguateca, Palenque, Yaxchiln, Kank,Bonampak, Quirigu, Tulum,
Edzn, Oxquintok, [[Ceibal[[, Xamantn, Copn, Yaaxcanah, Cob, El Cedral,
Ichpaatn, Kantunilkn, Kuc (Chancah), Kucican, Las Moras, Mario Ancona, Muyil,
Oxlakmul, Oxtancah, Oxhindzonot, Pasin de Cristo, Ro Indio, San Antonio III, Nohkuo
Punta Pjaros, San Manuel, San Miguel, Punta Molas, Tamalcab, Templo de las Higueras,
Tupack, Xlahpak, Tzibanch y Kohunlich. Los dos principales centros de la zona del Petn
son Uaxactn y Tikal. Uaxactn (889 dC), localizado varios kilmetros al sur de Tikal, tiene
el templo maya ms antiguo que se conoce en la regin, y es el primer lugar en donde se
observ la existencia de la bveda falsa. Tikal (292 adC-869 dC), enclavado en el corazn
de la selva muestra una gran influencia teotihuacana y lleg a poseer 40 mil habitantes en su
momento culminante. Este centro dependa de una complicada red comercial y se encontraba
enclavado en un lugar estratgico, entre dos sistemas fluviales que iban al Golfo de Mxico y
al mar Caribe. Copn, en Honduras, cuyo esplendor se dio hacia el ao 736 dC, fue el centro
cientfico del mundo maya, en donde la astronoma se perfeccion al punto de determinar la
duracin del ao tropical, de crear las tablas de eclipses y de idear una frmula para ajustar
el calendario, ms exacta que la usada en la actualidad. Cien aos despus de la destruccin
de Teotihuacan, los centros mayas entraron en crisis, se despoblaron, y sus ciudades fueron
invadidas por la selva, que anonciba la desaparicin del pueblo maya.

Tikal :

Templo de Palenque :

Palenque :
Perodo Posclsico

Abarca los aos 1000-1687 dC Una vez abandonados los centros ceremoniales mayas del
periodo clsico, la fuerza generadora de esta poca va a ser una corriente migratoria
identificada tnicamente con los mayas arraigados en la regin, que traa consigo una cultura
mestizada de fuerte contenido nhuatl.

El territorio del que provenan los putunes era el delta de los ros Usumacinta y Grijalva, una
regin de ros, riachuelos, lagunas y pantanos en donde predominaba el transporte acutico.
Esto hizo de los putunes unos excelentes navegantes y mercaderes, que controlaban las rutas
martimas comerciales alrededor de la pennsula de Yucatn, desde la Laguna de
Trminos en Campeche hasta el centro de Sula en Honduras.

De esta poca datan las influencias toltecas en el arte y la arquitectura mayas.

Hacia el ao 1000, Chichn Itz form una alianza con los cocomes de Mayapn y los xiu de
Uxmal. Dicha alianza es conocida con el nombre de Confederacin o Liga de Mayapn, rota
en 1194 por Hunacc Ceel, lder de los cocomes. Las hostilidades desembocaron en la derrota
tanto de los itzaes como de los xiu. El auge de Chichn-Itz y de sus gobernantes maya-
toltecas termin en caos hacia fines del siglo XIII. Los itzaes abandonaron su ciudad y se
dirigieron a las selvas desiertas del Petn. All, en el lago Petn-Itz, fundaron una nueva
poblacin localizada en la isla de Tayasal.
La supremaca de Mayapn lleg a su fin hacia 1441, cuando el lder xiu de Uxmal, Ah Xupan
Xiu, la destruy masacrando a la familia real cocom. Durante su apogeo, Mayapn lleg a
tener hasta 12 mil habitantes. Era una ciudad fortificada, rodeada de una muralla de piedra.
Se pueden ver en su arquitectura claras influencias toltecas.

En el Petn, Tayasal de los Itzes, Zacpetn de los Kowoj y Queixil de los Yalnain, fueron
las ltimas ciudades Mayas y Mesoamericanas en ser conquistadas, en el 1697 DC, para el
conquistador Hernn Corts en 1542.

Kukulkn es el nombre Maya de Quetzalcatl, personaje importante en el Perodo Posclsico


de los mayas.