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Cet essai a t publi par Moishe Postone en 1986 (in Germans and Jews since the Holocaust : The

Changing
Situation in West Germany, d. Holmes & Meier). Signalons que la revue Temps critiques en a donn une traduction
partielle en 1990 (rdition in la Valeur sans le travail, L'Harmattan, 1999).

Antismitisme et national-socialisme
Quel est le rapport entre antismitisme et national-socialisme1 ? En Allemagne fdrale, le dbat public
sur cette question se caractrise par l'opposition entre les libraux et les conservateurs d'une part, et la gauche
d'autre part. Les libraux et les conservateurs ont tendance mettre l'accent sur la discontinuit entre le pass
nazi et le prsent. Quand ils voquent le pass nazi, ils se focalisent sur la perscution et l'extermination des
juifs et ngligent d'autres aspects centraux du national-socialisme. Par l, ils entendent souligner la rupture
absolue cense sparer la Rpublique fdrale du Ille Reich. Ainsi l'accent mis sur l'antismitisme permet-il
paradoxalement d'viter une confrontation radicale avec la ralit sociale et structurelle du
national-socialisme. Cette ralit n'a certainement pas compltement disparu en 1945. En d'autres termes, la
condamnation de l'antismitisme nazi sert aussi d'idologie de lgitimation pour le systme actuel. Cette
instrumentalisation n'est possible que parce que l'on traite l'antismitisme d'abord en tant que forme de
prjug, en tant qu'idologie du bouc missaire, voilant ainsi le rapport intime entre l'antismitisme et les
autres aspects du national-socialisme.
Quant la gauche, elle a toujours tendance se focaliser sur la fonction du national-socialisme pour le
capitalisme, mettant l'accent sur la destruction des organisations de la classe ouvrire, la politique sociale et
conomique du nazisme, le rarmement, l'expansionnisme et les mcanismes bureaucratiques de domination
du parti et de l'tat. Elle souligne les lments de continuit entre la Rpublique fdrale et le Ille Reich. S'il
est vrai que la gauche ne passe pas sous silence l'extermination des juifs, elle la subsume vite sous les
catgories gnrales de prjug, de discrimination et de perscution2. En comprenant l'antismitisme en tant
que moment priphrique, et non pas central, du national-socialisme, la gauche voile elle aussi le rapport
intime entre les deux.
Ces deux positions comprennent l'antismitisme moderne en tant que prjug anti-juifs, comme un
exemple particulier du racisme en gnral. Laccent mis sur la nature psychologique de masse de
l'antismitisme spare leurs considrations sur lHolocauste des tudes socioconomiques et sociohistoriques
du national-socialisme. On ne peut pourtant pas comprendre l'Holocauste tant que l'on considre
l'antismitisme comme un exemple du racisme en gnral, et tant que l'on conoit le nazisme seulement en
termes de grand capital et d'tat policier bureaucratique terroriste. On ne devrait pas traiter Auschwitz,
Belzec, Chelmno, Maidanek, Sobibor et Treblinka en dehors d'une analyse du national-socialisme. Les
camps reprsentent l'un de ses points d'aboutissement logiques, non simplement son piphnomne le plus
terrible. Lanalyse du national-socialisme qui ne russit pas expliquer l'anantissement du judasme
europen n'est pas la mesure de son objet.

Dans cet essai, je tenterai de comprendre l'extermination des juifs europens en dveloppant une
interprtation de l'antismitisme moderne. Mon intention n'est pas d'expliquer pourquoi le nazisme et
l'antismitisme moderne ont russi une perce et sont devenus hgmoniques en Allemagne. Une telle
tentative entranerait une analyse de la spcificit de l'volution allemande ; il existe un nombre suffisant de
1
L'auteur tient remercier Barbara Brick, Dan Diner et Jeffrey Herf pour leurs commentaires sur une version
antrieure de cet essai.
2
En RDA, tous les juifs, indpendamment de leurs antcdents politiques, peroivent une pension du gouvernement.
Cependant, ce n'est pas en tant que juifs qu'ils la peroivent, mais en tant qu' antifascistes .
travaux ce sujet. Cet essai envisage plutt d'analyser ce qui a perc alors, en proposant une analyse de
l'antismitisme moderne qui montre le lien intime existant entre celui-ci et le national-socialisme. Cette tude
est un pralable ncessaire si l'on veut expliquer de manire adquate pourquoi cela s'est produit justement en
Allemagne.
Qu'est-ce qui fait la spcificit de l'Holocauste et de l'antismitisme moderne ? Ni le nombre des hommes
qui furent assassins ni l'tendue de leurs souffrances : ce n'est pas une question de quantit. Les exemples
historiques de meurtres de masse et de gnocides ne manquent pas. (Par exemple, les nazis assassinrent bien
plus de Russes que de juifs.) En ralit, il s'agit d'une spcificit qualitative. Certains aspects de
l'anantissement du judasme europen restent inexplicables tant que l'on traite l'antismitisme comme un
exemple particulier d'une stratgie du bouc missaire dont les victimes auraient fort bien pu tre les membres
de n'importe quel autre groupe.
LHolocauste se caractrise par un sens de la mission idologique, par une relative absence d'motion et
de haine directe (contrairement aux pogromes, par exemple) et, ce qui est encore plus important, par son
manque vident de fonctionnalit. Lextermination des juifs n'tait pas le moyen d'une autre fin. Les juifs ne
furent pas extermins pour une raison militaire ni au cours d'un violent processus d'acquisition territoriale
(comme ce fut le cas pour les Indiens d'Amrique ou les Tasmaniens). Il ne s'agissait pas davantage
d'liminer les rsistants potentiels parmi les juifs pour exploiter plus facilement les autres en tant qu'ilotes.
(C'tait l par ailleurs la politique des nazis l'gard des Polonais et des Russes.) Il n'y avait pas non plus un
quelconque autre but extrieur . Lextermination des juifs ne devait pas seulement tre totale, elle tait une
fin en soi : l'extermination pour l'extermination, une fin exigeant la priorit absolue3.
Ni une explication fonctionnaliste du meurtre de masse ni une thorie de l'antismitisme centre sur la
notion de bouc missaire ne sauraient fournir d'explication satisfaisante au fait que, pendant les dernires
annes de la guerre, une importante partie des chemins de fer fut utilise pour transporter les juifs vers les
chambres gaz et non pour soutenir la logistique de l'arme alors que la Wehrmacht tait crase par l'Arme
rouge. Une fois reconnue la spcificit qualitative de l'anantissement du judasme europen, il devient
vident que toutes les tentatives d'explication qui s'appuient sur les notions de capitalisme, de racisme, de
bureaucratie, de rpression sexuelle ou de personnalit autoritaire demeurent beaucoup trop gnrales.
Comprendre, ne serait-ce qu'en partie, la spcificit de l'Holocauste exige de recourir une argumentation
elle-mme spcifique.
Bien sr, l'anantissement du judasme europeen est li l'antismitisme. La spcificit du premier doit
donc tre mise en rapport avec celle du second. De plus, comprendre l'antismitisme moderne suppose la
prise en compte du nazisme comme d'un mouvement qui, dans la comprhension qu'il avait de lui-mme, se
pensait comme une rvolte.
L'antismitisme moderne, qu'il ne faut pas confondre avec le prjug anti-juifs courant, est une idologie,
une forme de pense, qui a fait son apparition en Europe la fin du XIXe sicle. Son apparition suppose
l'existence sculaire de formes d'antismitisme antrieures qui ont toujours fait partie de la civilisation
chrtienne occidentale. Toutes les formes de l'antismitisme ont en commun l'ide d'un pouvoir attribu aux
juifs : le pouvoir de tuer Dieu, de dchaner la peste ou, plus rcemment, d'engendrer le capitalisme et le
socialisme. La pense antismite est une pense fortement manichenne dans laquelle les juifs jouent le rle
des enfants des tnbres.
Ce n'est pas seulement le degr mais aussi la qualit du pouvoir attribu aux juifs qui diffrencie
l'antismitisme des autres formes de racisme. Probablement, toutes les formes de racisme prtent l'Autre un
pouvoir potentiel. Mais, habituellement, ce pouvoir est concret, matriel et sexuel. C'est le pouvoir potentiel
de l'opprim (comme puissance du refoul), du sous-homme . Le pouvoir attribu aux juifs par
l'antismitisme n'est pas seulement conu comme plus grand mais aussi comme rel et non comme potentiel.
Cette diffrence qualitative est exprime par l'antismitisme moderne en termes de mystrieuse prsence

3
La seule tentative rcente, dans les mdias ouest-allemands, de spcifier qualitativement l'extermination des juifs par
les nazis a t faite par Jrgen Thorwald dans le Spiegel du 5 fvrier 1979.

2
insaisissable, abstraite et universelle. Ce pouvoir n'apparat pas en tant que tel mais cherche un support
concret politique, social ou culturel travers lequel il puisse fonctionner. tant donn que ce pouvoir
n'est pas fix concrtement, qu'il n'est pas enracin , il est ressenti comme immensment grand et
difficilement contrlable. Il est cens se tenir derrire les apparences sans leur tre identique. Sa source est
donc cache, conspiratrice. Les juifs sont synonymes d'une insaisissable conspiration internationale,
dmesurment puissante.
Une affiche nazie offre un exemple parlant de cette faon de voir. Elle montre l'Allemagne symbolise
par un ouvrier fort et honnte menace l'Ouest par un John Bull gras et ploutocratique et l'Est par un
commissaire bolchevique brutal et barbare. Cependant, ces deux forces ennemies ne sont que des
marionnettes. Surplombant le globe et tenant les fils des marionnettes dans ses mains, le Juif pie. Cette
vision n'tait nullement le monopole des nazis. Lantismitisme moderne se caractrise par le fait qu'il
considre les juifs comme la force secrte cache derrire ces frres ennemis apparents que sont le
capitalisme ploutocratique et le socialisme. De plus, la juiverie internationale est perue comme ce qui se
tient derrire la jungle d'asphalte des mtropoles cancreuses, derrire la culture moderne, matrialiste
et vulgaire , et de faon gnrale derrire toutes les forces qui concourent la ruine des liens sociaux, des
valeurs et des institutions traditionnels. Les juifs reprsentent une puissance destructrice, dangereuse et
trangre qui mine la sant sociale de la nation. L'antismitisme moderne ne se caractrise donc pas
seulement par son contenu sculier mais encore par son caractre systmatique. Il prtend expliquer le
monde : un monde rapidement devenu trop complexe et menaant pour beaucoup.
Cette dfinition descriptive de l'antismitisme moderne est certes indispensable pour le diffrencier du
prjug ou du racisme en gnral. Mais elle ne montre pas le lien existant intrinsquement entre
l'antismitisme moderne et le national-socialisme. Le projet de dpasser la sparation faite couramment entre
une analyse socioconomique du nazisme et une tude de l'antismitisme n'est donc pas encore ralis ce
niveau de l'analyse. Il faut une explication de l'antismitisme qui permette de relier les deux. Cette
explication doit historiquement fonder la forme d'antismitisme dcrite plus haut l'aide des mmes
catgories utilises pour expliquer le national-socialisme. Mon intention n'est pas de nier les explications
sociopsychologiques ou psychanalytiques4, mais de mettre en lumire un cadre historico-pistmologique de
rfrence, l'intrieur duquel des spcifications psychologiques peuvent s'inscrire. Ce cadre de rfrence doit
permettre de saisir le contenu spcifique de l'antismitisme moderne et il doit tre historique dans la mesure
o il s'agit d'expliquer pourquoi cette idologie qui apparat la fin du XIXe sicle prend prcisment cette
poque une telle ampleur. Faute d'un tel cadre, toutes les autres tentatives d'explication qui se focalisent sur
la dimension subjective restent historiquement indtermines. Il nous faut donc une explication en termes
d'pistmologie sociohistorique.
Un dveloppement exhaustif du problme de l'antismitisme dpasserait le cadre de cet essai. Il faut
toutefois souligner quun examen attentif de l'imaginaire antismite moderne fait ressortir l'existence d'une
forme de pense o l'volution rapide du capitalisme industriel est personnifie dans la figure du Juif et
identifie lui. Les juifs ne sont pas seulement perus comme les propritaires de l'argent comme dans
l'antismitisme traditionnel. Ils sont en plus rendus responsables des crises conomiques et identifis aux
restructurations et aux ruptures sociales qui accompagnent l'industrialisation rapide : l'explosion de
l'urbanisation, le dclin des classes et des couches sociales traditionnelles, l'mergence d'un vaste proltariat
industriel qui s'organise de plus en plus, etc. En d'autres termes, la domination abstraite du capital qui
notamment avec l'industrialisation rapide emprisonna les hommes dans un rseau de forces dynamiques
qu'ils ne pouvaient pas comprendre commena tre perue en tant que domination de la juiverie
internationale .
Tout cela n'est qu'une premire approche. La personnification est dcrite mais non explique. Certaines
tentatives d'explication ont t faites mais, mon sens, aucune n'est complte. Le problme de ces thories

4
Cf. Norman Cohn, Histoire d'un mythe. La conspiration juive et les protocoles des sages de Sion, Gallimard,
1967.

3
qui comme celle de Max Horkheimer5 reposent essentiellement sur l'identification des juifs l'argent et
la sphre de la circulation, c'est qu'elles ne sont pas en mesure de rendre compte de l'ide antismite selon
laquelle les juifs constituent aussi le pouvoir qui se tient derrire la social-dmocratie et le communisme.
premire vue, des thories qui comme celle de George L. Mosse6 interprtent l'antismitisme moderne
comme une rvolte contre la modernit paraissent plus adquates. Tant la ploutocratie que le mouvement
ouvrier furent concomitants de la modernit et de la restructuration sociale massive rsultant de
l'industrialisation capitaliste. Ce qui fait problme avec ces thories, c'est que la modernit inclut
assurment le capital industriel, qui on le sait ne fit justement pas l'objet d'attaques antismites et ce,
mme pas pendant la priode d'industrialisation rapide. De plus, l'attitude du national-socialisme envers de
nombreuses autres dimensions de la modernit (la technologie moderne notamment) fut positive et non pas
critique. Les aspects de la vie moderne que les nazis rejetaient, et ceux qu'ils soutenaient, dessinent un motif.
Ce motif devrait faire partie intgrante d'une conceptualisation adquate du problme. Comme ce motif n'a
pas seulement concern le national-socialisme, la problmatique a une signification bien plus importante.
Le fait que l'antismitisme moderne ait eu une attitude positive envers le capital industriel montre qu'il
faut une approche qui distingue ce qu'est le capitalisme moderne et la forme sous laquelle il apparat, son
essence et son apparence. Or, le concept de modernit ne permet pas d'oprer une telle distinction. mon
sens, les catgories sociales dveloppes par Marx dans sa critique de la maturit, telles que marchandise
et capital , sont plus adquates, tant donn qu'une srie de distinctions entre ce qui est et ce qui parat tre
sont immanentes aux catgories mmes. Ces catgories fournissent la base d'une analyse qui permet de
diffrencier diverses perceptions de la modernit . Cette approche tentera de lier le motif que nous
tudions motif qui comprend la fois une critique sociale et une acceptation de ce qui est aux
caractristiques des rapports sociaux capitalistes eux-mmes.

II

Ces considrations nous mnent au concept marxien de ftiche dont la vise stratgique est de fournir une
thorie sociohistorique de la connaissance fonde sur la distinction entre l'essence des rapports sociaux
capitalistes et leurs formes phnomnales. Ce qui prcde le concept de ftiche dans l'analyse de Marx, c'est
l'analyse de la marchandise, de l'argent, du capital, non pas tant comme catgories conomiques que comme
formes des rapports sociaux spcifiques au capitalisme. Dans cette analyse, les formes capitalistes des
rapports sociaux n'apparaissent pas en tant que telles mais s'expriment seulement sous une forme objective.
Dans le capitalisme, le travail n'est pas seulement une activit sociale productive ( travail concret ), il sert
aussi la place des rapports sociaux non dguiss de mdiation sociale ( travail abstrait ). Par
consquent, son produit, la marchandise, n'est pas seulement un objet d'usage dans lequel est objectiv du
travail concret il est aussi une forme de rapports sociaux objectivs. Dans le capitalisme, le produit n'est
pas un objet socialement mdiatis par des formes non dguises de rapports sociaux et de domination. La
marchandise, en tant qu'objectivation des deux dimensions du travail sous le capitalisme, est sa propre
mdiation sociale. La marchandise a donc un double caractre : valeur et valeur d'usage. En tant qu'objet,
la marchandise la fois exprime et dissimule les rapports sociaux qui, en dehors d'elle, n'ont pas d'autre
mode d'expression. Ce mode d'objectivation des rapports sociaux est leur alination. Les rapports sociaux
fondamentaux du capitalisme acquirent une vie quasi objective qui leur est propre. Ils constituent une
seconde nature , un systme de domination et de contrainte abstraites qui, quoique social, est impersonnel
et objectif . Ces rapports ne paraissent nullement sociaux, mais naturels. En mme temps, les formes
catgorielles expriment propos de cette seconde nature une conception particulire, socialement constitue,
en termes de comportement objectif, pareil la loi, quantifiable et d'essence qualitativement homogne. Les
5
Max Horkheimer, Die Juden und Europa [les Juifs et l'Europe], in Zeitschrift fr Sozialforschung, 8e anne
(1939-1940), p. 135-137. On trouve une traduction de cet article, sous le titre Pourquoi le fascisme ? , in Esprit, mai
1978 (NdT).
6
George L. Mosse, The Crisis of German Ideology, New York, 1964.

4
catgories marxiennes expriment la fois des rapports sociaux particuliers et des formes de pense. Le
concept de ftiche se rfre des formes de pense fondes sur des perceptions qui restent prisonnires des
formes phnomnales des rapports sociaux capitalistes7.
Quand on considre les caractristiques spcifiques du pouvoir que l'antismitisme moderne attribue aux
juifs abstraction, insaisissabilit, universalit et mobilit , on remarque qu'il s'agit l des caractristiques
d'une des dimensions des formes sociales que Marx a analyses : la valeur. De plus, cette dimension tout
comme le pouvoir attribu aux juifs n'apparat pas en tant que telle mais prend la forme d'un support
matriel : la marchandise.
Pour interprter la personnification dcrite ci-dessus et savoir ainsi pourquoi l'antismitisme moderne
gardait un tonnant silence sur (ou adoptait une attitude positive envers) le capital industriel et la technologie
moderne, alors qu'il se dressait contre tant d'aspects de la modernit , il est indispensable d'analyser la
faon dont les rapports sociaux capitalistes apparaissent.
Commenons par l'exemple de la forme-marchandise. La tension dialectique entre valeur et valeur
d'usage dans la forme-marchandise implique que ce double caractre s'extriorise matriellement dans la
forme-valeur : en tant qu'argent (forme phnomnale de la valeur) et en tant que marchandise (forme
phnomnale de la valeur d'usage). Bien que la marchandise soit une forme sociale qui comporte et la valeur
et la valeur d'usage, le rsultat de cette extriorisation est que la marchandise apparat seulement dans sa
dimension de valeur d'usage, comme purement matrielle, comme chose. Largent apparat donc comme le
seul dpt de la valeur, comme la manifestation de l'abstrait pur au lieu de se prsenter comme la forme
phnomnale de la dimension-valeur de la marchandise mme. ce niveau de l'analyse, la forme des
rapports sociaux objectivs qui est spcifique au capitalisme apparat comme l'opposition entre l'argent en
tant qu'abstrait et la nature matrielle en tant que concret.
Un des aspects du ftiche est donc que les rapports sociaux capitalistes n'apparaissent pas en tant que tels
et que, de plus, ils se prsentent de faon antinomique, comme l'opposition de l'abstrait et du concret. Comme
les deux cts de l'antinomie sont objectivs, chaque ct apparat comme quasi naturel : la dimension
abstraite apparat sous la forme de lois naturelles, objectives , universelles, abstraites, et la dimension
concrte comme nature purement matrielle . La structure des rapports sociaux alins qui caractrise le
capitalisme revt la forme d'une antinomie quasi naturelle dans laquelle le social et l'historique n'apparaissent
pas. Cette antinomie se retrouve dans l'opposition entre le mode de pense positiviste et le mode de pense
romantique. La plupart des tudes critiques de la pense ftichise ont port sur le premier ct de cette
antinomie, celui qui fait de l'abstrait une hypostase suprahistorique la pense positive et
bourgeoise et dissimule par l le caractre social et historique des rapports existants. Dans cet essai, je
mettrai l'accent sur l'autre ct, sur les formes de romantisme et de rvolte qui, tout en se croyant
antibourgeoises, font en ralit du concret une hypostase et restent donc prisonnires de l'antinomie des
rapports sociaux capitalistes.

7
La critique faite par Marx comprend une dimension pistmologique qui traverse tout le Capital mais qui n'est
explicite que dans le cadre de son analyse de la marchandise. L'ide que les catgories expriment la fois des rapports
sociaux rifis spcifiques et des formes de pense diffre essentiellement du principal courant de la tradition
marxiste, qui conoit ces catgories en termes de base economique et la pense en termes de superstructure, drive
d'intrts et de besoins de classes. Cette forme de fonctionnalisme ne peut comme je l'ai dj dit expliquer de
manire adquate la non-fonctionnalit de l'extermination des juifs. De faon plus gnrale, elle ne peut pas expliquer
pourquoi une forme de pense qui peut certes servir l'intrt de certaines classes ou groupes sociaux revt tel
contenu et non pas tel autre. Cela vaut galement pour l'ide issue des Lumires selon laquelle l'idologie (et la
religion) serait le produit d'une manipulation dlibre. Pour qu'une idologie dtermine se propage, il faut qu'elle
possde une rsonance dont l'origine est expliquer. D'autre part, l'approche marxienne dveloppe par Lukcs,
l'cole de Francfort et Sohn-Rethel s'oppose aux ractions unilatrales contre le marxisme traditionnel, qui ont
renonc toute tentative srieuse d'explication historique des formes de pense, et considre toute approche de ce type
comme rductionniste .

5
Les formes de pense anticapitaliste qui sont prisonnires de l'immdiatet de cette antinomie tendent
saisir le capitalisme, et ce qui est spcifique cette formation sociale, seulement en fonction des
manifestations de sa dimension abstraite : par exemple, l'argent comme racine du mal . La dimension
concrte existante lui est donc oppose de manire positive comme ce qui serait naturel ou
ontologiquement humain et se situerait prtendument en dehors de la socit capitaliste. Ainsi, chez
Proudhon par exemple, le travail concret est compris comme le moment non capitaliste par opposition au
caractre abstrait de l'argent8. Le fait que le travail concret lui-mme incarne les rapports sociaux capitalistes,
qu'il en est inform matriellement, n'est pas compris.
Avec l'volution du capitalisme, de la forme-capital et du ftiche qui lui est associ, la naturalisation
inhrente au ftiche-marchandise prend des dimensions nouvelles. De mme que la forme-marchandise, la
forme-capital se caractrise par le rapport antinomique de l'abstrait et du concret qui apparaissent tous les
deux comme naturels. Mais la qualit du naturel est diffrente. Est associe au ftiche-marchandise une
relation en dernire instance harmonieuse entre des units individuelles closes sur elles-mmes. (Ce modle
conceptuel sous-tend l'conomie politique classique et les doctrines du droit naturel du XVIIIe sicle.) Selon
Marx, le capital est valeur qui s'autovalorise. Il se caractrise par un procs continu, incessant,
d'auto-expansion de la valeur. Ce processus est l'origine de cycles rapides, grande chelle, de production
et de consomption, de cration et de destruction. Le capital apparat, aux diffrents niveaux de son
cheminement en spirale, tantt sous la forme de l'argent, tantt sous la forme de marchandise : il n'a pas de
forme fixe et dfinitive. En tant que valeur qui s'autovalorise, le capital apparat comme pur processus. Sa
dimension concrte change pareillement. Les travaux individuels cessent de constituer des units closes sur
elles-mmes. Ils deviennent de plus en plus les composantes d'un systme dynamique complexe plus vaste
qui englobe l'homme ainsi que la machine et dont la finalit est la production pour la production. La totalit
sociale aline est plus grande que la somme des individus qui la constituent et sa finalit leur est extrieure.
Cette finalit est un processus infini. La forme-capital des rapports sociaux a un caractre quasi organique,
processuel, aveugle.
Avec la consolidation croissante de la forme-capital, la vision mcaniste du monde propre aux XVIIe et
XVIlle sicles perd du terrain. Les processus organiques commencent supplanter la mcanique statique en
tant que forme du ftiche. Cela se traduit par des formes de pense telles que la thorie organiciste de l'tat,
mais aussi par la prolifration des thories raciales et la monte du darwinisme social la fin du XIXe sicle.
La socit et les processus historiques sont de plus en plus compris en termes biologiques. Je ne dvelopperai
pas ici cet aspect du ftiche-capital. Ce qui importe, ce sont les manires de percevoir le capital qui en
rsultent. Comme je l'ai montr ci-dessus, au niveau logique de l'analyse de la marchandise, le double
caractre permet la marchandise d'apparatre en tant qu'entit purement matrielle et non en tant
qu'objectivation des rapports sociaux mdiatiss. Corrlativement, cela permet au travail concret d'apparatre
en tant que processus crateur, purement matriel, sparable des rapports sociaux capitalistes. Au niveau
logique du capital, le double caractre (procs de travail et procs de valorisation) permet la production
industrielle d'apparatre en tant que processus crateur, purement matriel, sparable du capital. Dsormais,
la forme phnomnale du concret est plus organique. Le capital industriel peut donc apparatre en tant que
descendant direct du travail artisanal naturel , en tant qu' organiquement enracin , par opposition au
capital financier parasite et sans racines . Lorganisation du capital industriel parat alors s'apparenter
celle de la corporation mdivale l'ensemble social dans lequel il se trouve est saisi comme unit
organique suprieure : comme communaut (Gemeinschaft), Volk, race. Le capital lui-mme ou plutt ce
qui est peru comme l'aspect ngatif du capitalisme est identifi la forme phnomnale de sa dimension
abstraite, au capital financier et au capital porteur d'intrts. En ce sens, l'interprtation biologique qui oppose
8
Proudhon, qui dans cette perspective peut tre considr comme l'un des prcurseurs de l'antismitisme moderne,
pensait donc que l'abolition de l'argent de la mdiation phnomnale suffirait abolir les rapports capitalistes.
Mais le capitalisme se caractrise par des rapports sociaux mdiatiss, objectivs dans des formes catgorielles dont
l'argent est l'une des expressions et non la cause. En d'autres termes, Proudhon a confondu la forme phnomnale du
capitalisme l'argent en tant qu'objectivation de l'abstrait avec l'essence du capitalisme.

6
la dimension concrte (du capitalisme) en tant que naturelle et saine l'aspect ngatif de ce qui est
pris pour le capitalisme ne se trouve pas en contradiction avec l'exaltation du capital industriel et de la
technologie : toutes les deux se tiennent du ct matriel de l'antinomie.
Habituellement, tout cela est compris de faon errone. Par exemple, Norman Mailer, dfendant le
no-romantisme (et le sexisme), crit dans Prisonnier du sexe9 que Hitler, s'il a parl de sang, a nanmoins
construit la machine. Ce qui n'est pas compris, c'est que, dans ce type d' anticapitalisme ftichis, tant le
sang que la machine sont vus comme principes concrets opposs l'abstrait. Laccent positif mis sur la
nature , le sang, le sol, le travail concret, la communaut (Gemeinschaft) s'accorde sans problme avec
une glorification de la technologie et du capital industriel10.
On ne peut pas concevoir ces modes de pense comme anachroniques ni voir en eux l'expression d'une
non-contemporanit (Ungleichzeitigkeit)11 historique, de mme que l'on ne doit pas interprter comme
atavique la monte des thories raciales vers la fin du XIXe sicle. Historiquement, ce sont des formes de
pense nouvelles et non pas la renaissance d'une forme antrieure. Elles n'apparaissent comme ataviques ou
anachroniques que parce qu'elles mettent l'accent sur la nature biologique. Cependant, l'accent mis sur la
nature biologique est Iui-mme enracin dans le ftiche-capital. Laccent mis sur la biologie et le dsir d'un
retour aux origines naturelles , lis l'affirmation de la technologie, apparaissent sous de nombreuses
formes au dbut du XXe sicle. C'est l'expression du ftiche antinomique qui engendre l'ide selon laquelle le
concret est naturel et qui prsente la nature sociale de manire qu'elle soit perue comme biologique.
Or, faire du concret une hypostase, identifier le capital l'abstrait phnomnal, c'est affirmer une forme
d' anticapitalisme qui tente de dpasser l'ordre social existant partir d'un point de vue qui, en fait, lui
reste immanent. Comme ce point de vue se situe dans la dimension concrte, cette idologie tend une forme
plus concrte et plus organise de synthse sociale capitaliste non dguise. Ce n'est donc qu'en apparence
que cette forme d' anticapitalisme se retourne avec nostalgie vers le pass. Expression du ftiche-capital,
elle tend en ralit vers l'avenir. Elle surgit lors du passage du capitalisme libral au capitalisme
bureaucratique et devient virulente dans une situation de crise structurelle.
Cette forme d' anticapitalisme repose donc sur une attaque unilatrale de l'abstrait. Labstrait et le
concret ne sont pas saisis dans leur unit, comme parties fondatrices d'une antinomie pour laquelle le

9
Norman Mailer, Prisonnier du sexe, Robert Laffont, 1971.
10
Les thories qui prsentent le national-socialisme comme antimoderne ou irrationaliste ne peuvent pas
expliquer l'interaction de ces deux moments. La notion d' irrationalisme tend ne pas mettre en question le
rationalisme dominant et ne peut donc pas expliquer le rapport positif qu'une idologie irrationaliste et
biologique entretient avec la ratio de l'industrie et de la technologie. La notion d' antimoderne fait l'impasse sur
les aspects trs modernes du national-socialisme et ne peut rendre compte des raisons pour lesquelles celui-ci ne
s'attaque qu' certains aspects de la modernit et en pargne d'autres. En fait, ces deux analyses sont unilatrales et
reprsentent seulement l'autre dimension, la dimension abstraite de l'antinomie dcrite plus haut. Elles tendent
dfendre de faon a-critique la modernit et la rationalit non fascistes dominantes. Aussi ouvrent-elles la porte
l'mergence de nouvelles critiques unilatrales (de gauche cette fois), comme celles de Michel Foucault ou d'Andr
Glucksmann, qui ne prsentent la civilisation capitaliste moderne qu'en fonction de l'abstrait. Non seulement toutes ces
approches ne permettent pas une thorie du national-socialisme qui puisse fournir une explication adquate du rapport
du sang et de la machine , mais encore elles sont incapables de montrer que l'opposition du concret et de
l'abstrait, de la raison positive et de l' irrationalisme , ne dfinit pas les paramtres d'un choix absolu, mais que les
termes de ces oppositions sont lis entre eux comme le sont les expressions antinomiques des formes phnomnales
duelles de la mme essence : les rapports sociaux caractristiques de la formation sociale capitaliste. (En ce sens, la
Destruction de la raison, crit par Lukcs sous le choc de la brutalit indicible des nazis, tmoigne d'une rgression par
rapport aux vues critiques sur les antinomies de la pense bourgeoise qu'il avait dveloppes dans Histoire et
conscience de classe vingt-cinq ans plus tt.) Ce genre d'approche entretient l'antinomie au lieu de la dpasser
thoriquement.
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Ce concept utilis par Ernst Bloch dans Hritage de ce temps explique l'antismitisme moderne par un tlescopage
entre les formes de conscience arrires, archaques, inadaptes la socit moderne d'une part, et les formes de
conscience massifies, rifies, typiques de la socit moderne d'autre part (NdT).

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dpassement effectif de l'abstrait de la dimension de la valeur suppose le dpassement pratique et
historique de l'opposition elle-mme, ainsi que celui de chacun de ses termes. En fait, il n'y a qu'une attaque
unilatrale contre la raison abstraite et le droit abstrait ou, un autre niveau, contre le capital-argent et le
capital financier. En ce sens, cette pense est le complment antinomique de la pense librale. Le
libralisme ne met pas en cause la domination de l'abstrait ; il ne fait pas la diffrence entre raison critique et
raison positive.
Lattaque anticapitaliste ne se limite pas l'attaque contre l'abstraction. Au niveau du ftiche-capital,
ce n'est pas seulement le ct concret de l'antinomie qui peut tre naturalis et biologis, mais aussi le ct
abstrait, lequel est biologis dans la figure du Juif. Ainsi, l'opposition ftichise du matriel concret et de
l'abstrait, du naturel et de l' artificiel , se mue en opposition raciale entre l'Aryen et le Juif, opposition
qui a une signification historique mondiale. L'antismitisme moderne consiste en la biologisation du
capitalisme saisi sous la forme de l'abstrait phnomnal, biologisation qui transforme le capitalisme en
juiverie internationale .
Selon cette interprtation, les juifs n'taient pas seulement identifis l'argent, la sphre de la
circulation, mais au capitalisme mme. Cette vision ftichisante excluait de sa comprhension du capitalisme
tous les aspects concrets tels que l'industrie et la technologie. Le capitalisme n'apparaissait plus que dans sa
dimension abstraite, qui tait rendue responsable de toute la srie de transformations sociales et culturelles
concrtes lies au dveloppement rapide du capitalisme industriel moderne. Les juifs n'taient pas
simplement considrs comme les reprsentants du capital (dans ce cas, en effet, les attaques antismites
auraient t spcifies en termes de classe). Ils devinrent les personnifications de la domination
internationale, insaisissable, destructrice et immensment puissante du capital. Si certaines formes de
mcontentement anticapitaliste se dirigeaient contre la dimension abstraite phnomnale du capital
personnifie dans la figure du Juif, ce n'est pas parce que les juifs taient consciemment identifis la
dimension abstraite de la valeur, mais parce que, dans l'opposition de ses dimensions abstraite et concrte, le
capitalisme apparat d'une manire telle qu'il engendre cette identification. C'est pourquoi la rvolte
anticapitaliste a pris la forme d'une rvolte contre les juifs. La suppression du capitalisme et de ses effets
ngatifs fut identifie la suppression des juifs12.

III

Bien que le lien intime entre le type d' anticapitalisme qui a imprgn le national-socialisme et
l'antismitisme ait t mis en vidence, il reste savoir pourquoi l'interprtation biologique de la dimension
abstraite du capitalisme s'est focalise sur les juifs. Dans le contexte europen, ce choix ne fut nullement

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Pour expliquer pourquoi l'antismitisme moderne a atteint des niveaux si diffrents d'un pays l'autre, et pourquoi il
est devenu hgmonique en Allemagne, il faudrait naturellement replacer l'argumentation dveloppe plus haut dans le
contexte social et historique de chaque pays. En ce qui concerne l'Allemagne, un point de dpart serait le
dveloppement extrmement rapide du capitalisme industriel et l'accroissement des dislocations sociales qu'il a
engendres, ainsi que l'absence d'une rvolution bourgeoise pralable avec ses valeurs librales et sa culture politique.
L'histoire de la France, de l'affaire Dreyfus au rgime de Vichy, montre toutefois qu'une rvolution bourgeoise
prcdant l'industrialisation ne semble pas constituer une condition suffisante d' immunit contre l'antismitisme
moderne. Par ailleurs, l'antismitisme moderne ne fut pas trs rpandu en Grande-Bretagne, bien que les thories
raciales et le darwinisme social y aient t aussi dominants que sur le continent. L'une des diffrences pourrait tre le
degr et le type de domination de l'abstrait social au dbut de l'industrialisation. Ainsi pourrait-on conceptualiser la
forme de socialisation en France en la situant entre celle de la Grande-Bretagne et celle de la Prusse. Elle se
caractriserait par une forme particulire de double domination , celle de la marchandise et celle de la bureaucratie
d'tat. Si l'une comme l'autre sont des formes rationalises, elles se distinguent toutefois par le degr d'abstraction
auquel elles mdiatisent la domination. Peut-tre y a-t-il un rapport entre la concentration institutionnelle de la
domination concrte, telle que la bureaucratie d'tat (arme et police compris) et l'glise, dans le premier capitalisme
et le degr auquel la domination abstraite du capital est ensuite perue non seulement comme menaante, mais encore
comme mystrieuse et trangre.

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le fruit du hasard. Aucun autre groupe n'aurait pu remplacer les juifs. Les raisons en sont multiples. La
longue histoire de l'antismitisme en Europe et l'identification juif gale argent qui Iui est lie sont bien
connues. Lexpansion rapide du capital industriel au cours des trois dernires dcennies du XIXe sicle
concida avec l'mancipation politique et sociale des juifs en Europe centrale. Le nombre de juifs dans les
universits, les professions librales, le journalisme, les beaux-arts et le commerce de dtail connut une
vritable explosion. Ils devinrent rapidement visibles dans la socit civile, en particulier dans les sphres et
dans les professions en expansion, celles qui correspondaient la forme que la socit tait en train d'adopter.
On pourrait mentionner encore beaucoup d'autres facteurs. Arrtons-nous sur l'un d'entre eux. De mme
que la marchandise, en tant que forme sociale, exprime son double caractre en s'extriorisant dans
l'opposition de l'abstrait (argent) et du concret (marchandise), de mme la socit bourgeoise se caractrise
par la sparation entre l'tat et la socit civile. En ce qui concerne l'individu, cette sparation se prsente
comme sparation entre le citoyen et la personne. En tant que citoyen, l'individu est abstrait. Cela s'exprime,
par exemple, dans l'ide de l'galit de tous devant la loi (abstraite) ou dans le principe one man, one vote .
En tant que personne, l'individu est concret et s'inscrit dans des rapports de classe rels qui sont considrs
comme privs , c'est--dire comme relevant de la socit civile et n'tant donc pas censs trouver
d'expression politique. En Europe cependant, le concept de nation en tant qu'entit purement politique,
abstraite de la substantialit de la socit civile, n'a jamais t pleinement ralis. La nation n'tait pas
seulement une entit politique, elle tait aussi concrte, dtermine par une communaut de langue,
d'histoire, de traditions et de religion. En ce sens, le seul groupe en Europe qui accomplissait la dtermination
de citoyennet en tant qu'abstraction politique pure, c'taient les juifs mancips politiquement. Ils taient des
citoyens allemands ou franais, mais non rellement des Allemands ou des Franais. Ils appartenaient
abstraitement la nation, mais rarement concrtement. De plus, des citoyens juifs se trouvaient dans la
plupart des pays europens. Cette ralit de l'abstraction, qui ne caractrise pas seulement la dimension de la
valeur dans son immdiatet mais aussi mdiatement l'tat bourgeois et le droit, fut identifie aux juifs.
une poque o le concret tait exalt contre l'abstrait, contre le capitalisme et contre l'tat bourgeois, cette
identification engendra une association fatale : les juifs taient sans racines, cosmopolites et abstraits.

IV

Lantismitisme moderne est donc une forme particulirement pernicieuse du ftiche. Son pouvoir, et le
danger qu'il reprsente, rside en ceci qu'il propose une vision du monde qui explique et donne forme
certains types d'insatisfaction anticapitaliste qui laissent le capitalisme intact en attaquant les
personnifications de cette forme sociale. Comprendre l'antismitisme de cette faon permet de saisir un
moment essentiel du nazisme en tant que mouvement anticapitaliste tronqu, caractris par une haine de
l'abstrait, une propension faire du concret existant une hypostase et une mission qui, quoique cruelle et
borne, n'est pas forcment anime par la haine : dlivrer le monde de la source de tous les maux.
Lanantissement du judasme europen montre qu'il est trop simple de dfinir le nazisme comme un
mouvement de masse aux tonalits anticapitalistes, qui, aprs avoir atteint son but et pris la forme du pouvoir
d'tat, se serait dpouill de cette nuance idologique lors du putsch contre Rhm en 1934. D'une part, les
formes de pense idologiques ne sont pas de simples manipulations conscientes. D'autre part, cette
conception ne comprend pas l'essence de l' anticapitalisme nazi et ignore quel point une vision
antismite du monde lui est intimement lie. Auschwitz illustre ce lien. S'il est vrai qu'en 1934 les nazis ont
renonc l' anticapitalisme trop concret et plbien des SA, ils n'ont toutefois pas renonc l'ide
fondamentale de l'antismitisme : le savoir que la source de tous les maux est l'abstrait, le Juif.
Lusine capitaliste est un lieu o est produite la valeur, production qui, malheureusement , doit prendre
la forme d'une production de biens, de valeurs d'usage. C'est en tant que support ncessaire de l'abstrait que le
concret est produit. Les camps d'extermination n'taient pas la version d'horreur d'une telle usine il faut y
voir au contraire la ngation anticapitaliste , grotesque, aryenne, de celle-ci. Auschwitz tait une usine
dtruire la valeur , c'est--dire dtruire les personnifications de l'abstrait. Son organisation tait celle

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d'un processus industriel diabolique dont le but tait de librer le concret de l'abstrait. Le premier pas
pour raliser ce but consista dshumaniser les juifs, c'est--dire leur arracher le masque de l'humanit,
de la spcificit qualitative, pour les montrer tels qu'ils sont rellement : des ombres, des chiffres, des
abstractions. Le second pas consista exterminer ces abstractions, les transformer en fume, tout en
essayant de rcuprer les derniers restes de la valeur d'usage matrielle et concrte : vtements, or,
cheveux, savon.
C'est Auschwitz et non la prise de pouvoir en 1933 qui fut la vritable rvolution allemande , la
vritable tentative de renversement non seulement d'un ordre politique mais de la formation sociale
existante. Cet acte devait prserver le monde de la tyrannie de l'abstrait. Ce faisant, les nazis se sont
librs eux-mmes de l'humanit.
Les nazis ont perdu la guerre contre l'URSS, contre les tats-Unis et contre la Grande-Bretagne. Ils ont
gagn leur guerre, leur rvolution contre les juifs dEurope. Ils n'ont pas seulement russi assassiner six
millions d'enfants, de femmes et d'hommes juifs. Ils ont russi dtruire une culture une culture trs
ancienne , celle du judasme europen. Cette culture se caractrisait par une tradition qui runissait en elle
une tension complexe entre la particularit et l'universalit. Tension intrieure qui se doublait d'une tension
extrieure, dans la relation des juifs un environnement chrtien. Jamais les juifs ne firent compltement
partie des socits qui les englobaient et dans lesquelles ils vivaient ; jamais non plus ils ne se trouvrent
entirement l'extrieur de ces socits. Cela eut souvent pour les juifs des consquences funestes, mais
parfois trs fructueuses. Au cours de l'mancipation, ce champ de tension s'tait sdiment dans la plupart des
individus juifs. Dans la tradition juive, la rsolution ultime de cette tension du particulier et de l'universel est
une fonction du temps, de l'histoire : l'avnement du Messie. Mais peut-tre, face la scularisation et
l'assimilation, le judasme europen aurait-il renonc cette tension. Peut-tre cette culture aurait-elle peu
peu disparu en tant que tradition vivante avant que la rsolution du particulier et de l'universel se ft ralise.
Cette question demeurera jamais sans rponse.

Paru dans Moishe Postone, Marx est-il devenu muet ?, LAube, 2003, pp. 79-106.

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