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A Economia em Revista Volume 19 Nmero 2 Dezembro de 2011 165

Rousseau e o Estado Contemporneo

Carla Marlana Rocha/UNICENTRO


Juclio Kretzer/PCE/UEM
Marcel Luciano Klozovski/UNICENTRO
RESUMO
Em vrios pases, o Estado tem enfrentado desafios para cumprir sua funo de garantir o bem comum.
Nessa nova ordem mundial, o poderio econmico das grandes naes e os interesses privados tm colocado em
cheque o poder e a representatividade dos Estados. Para entender melhor o papel do Estado Contemporneo
cabe resgatar as contribuies do filsofo Jean-Jacques Rousseau sobre o conceito de soberania e de Estado.
Este estudo tem como objetivo compreender a relao entre os pensamentos de Rousseau e sobre o Estado
Contemporneo, tomando-se como base o conceito de Estado Moderno. Considerado um marco no
desenvolvimento terico do tema, em Do Contrato Social, publicado em 1762, o autor tenta explicar a origem,
a soberania e as caractersticas do Estado. Segundo os tericos da atualidade, no mundo contemporneo, o
Estado no nasce simplesmente de um contrato social, conforme sustentavam os contratualistas, mas produto
de um longo processo histrico em que os interesses de classe so fundamentais. Para consecuo do trabalho,
utilizou-se da pesquisa qualitativa de cunho exploratrio e da estratgia de ao exclusivamente bibliogrfica.

Palavras-chave: Jean-Jacques Rousseau, Contrato Social, Estado Contemporneo.

1 INTRODUO
Atualmente, os Estados vm passando por profundas transformaes em decorrncia das mudanas
econmicas, polticas, sociais e culturais. Assistimos inmeras guerras, crises econmicas e novas
formas de organizao social e globalizao, que tm suscitado discusses sobre o papel do Estado
diante dessas transformaes contemporneas. O Estado em vrios pases tem enfrentado desafios para
cumprir sua funo de garantir o bem comum, a soberania nacional. Nessa nova ordem mundial
vivenciada hoje, o poderio econmico de grandes naes e os interesses privados tm colocado em
cheque o poder e a representatividade dos Estados.
Como em outras pocas da histria, atualmente o papel do Estado questionado quando assistimos
conflitos entre governos democrticos e totalitrios e entre os modelos neoliberais com pouca
participao do Estado na economia e na sociedade e outros modelos intervencionistas (entre eles, o
sovitico, cubano e chins), em que as liberdades de expresso de opinies, econmica e de ir e vir so
tolhidas.
Para um entendimento do papel do Estado contemporneo podemos resgatar as contribuies do
filsofo Jean-Jacques Rousseau sobre o conceito de soberania e de Estado. Em Rousseau (1762)1, a
soberania passa das mos do monarca para as mos do povo e em sequncia para o Estado. A obra Do
Contrato Social representa um marco no desenvolvimento terico do tema, ao tentar explicar a origem
do Estado, a soberania e as caractersticas do Estado. Assim, Rousseau considerado o maior defensor
da existncia do Estado como fruto de um Contrato Social e, por isso, tratado como referncia nas
anlises das transformaes que o Estado vem sofrendo na sociedade ps-moderna.
O presente trabalho tem como objetivo discutir a relao entre o pensamento de Jean-Jacques
Rousseau e o Estado Contemporneo, tomando como base o conceito de Estado moderno. Na
concepo de Rousseau, os anseios coletivos (vontade geral) sobrepem o interesse individual pela
adoo de um contrato, no qual o indivduo delega a liberdade natural que lhe inerente. O
Contrato Social seria, assim, a nica base legtima para uma comunidade que deseja viver de acordo
com os pressupostos da liberdade humana. Desse modo, o indivduo no aliena a sua liberdade natural,
que inerente ao prprio ser, apenas delega-a ao Estado.
O trabalho est estruturado nas seguintes sees. Inicialmente (seo 2), apresenta-se o contexto
poltico-ideolgico vivido pelo autor, a fim de entender a origem de seu pensamento nos

1
ROUSSEAU, Jean-Jacques. Do contrato social. 1762. Traduzido em ARBOUSSE-BASTIDE, P.;
MACHADO, L. G. Coleo Os Pensadores. 3. ed. So Paulo: Abril Cultural, 1983. Doravante, citar-se- a data
original da publicao.
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acontecimentos da poca. Em seguida, na seo 3, feita uma exposio das idias do autor sobre
soberania e Estado, presentes na obra Do Contrato Social. Na seo 4, procura-se compreender como as
contribuies de Rousseau servem para explicar as recentes experincias do Estado contemporneo. Por
fim, consideraes finais so apresentadas.

2. O CONTEXTO POLTICO-IDEOLGICO
Jean-Jacques Rousseau nasceu em Genebra, em 28 de junho de 1712, e criado por uma famlia
protestante. Em Paris, comeou a escrever, a partir de 1740, notao musical, pera, comdia e poemas.
Contudo, foi, em 1745, que Rousseau manifestou suas convices pessoais com a publicao de sua
Carta Sobre os Cegos, em 1749, no qual expressa suas posies atestas. Ao tornar pblico suas idias,
o autor passa a ser perseguido e preso, todavia comea a ser reconhecido ao declarar que o progresso da
cincia e das artes no tinha contribudo para aprimorar os costumes (ARBOUSSE-BASTIDE;
MACHADO, 1983).
Rousseau, quando criana, lia romances, clssicos gregos e romanos, cujos estudos o influenciaram
a produzir concluses semelhantes de Fustel de Coulanges, no sentido de reconhecer a origem da
organizao jurdica e estatal na famlia. Em A Cidade Antiga2, Fustel de Coulanges faz uma extensa
pesquisa a respeito da origem do direito, em especial do direito privado, concluindo por situ-lo no
mbito da famlia, mais especialmente atrelada religio. Rousseau preconizava uma organizao
poltica prxima de Plato, em sua obra A Repblica3, segundo o qual, a poltica implica antes de tudo
educao do cidado (BUSATO, 2005).
O sculo XVIII, conhecido como poca das Luzes, foi palco de uma revoluo cultural e
intelectual na histria do pensamento moderno, cuja poca culminou no movimento do Iluminismo, que
visava fundamentalmente estimular a luta da razo contra a autoridade como um conflito da luz
contra as trevas (ARBOUSSE-BASTIDE e MACHADO, 1983). Os pensadores que mais influenciaram
nesse perodo foram o ingls Locke (1632-1704) e os franceses Montesquieu (1689-1755), Voltaire
(1694-1778) e, principalmente, Jean-Jacques Rousseau. Em toda a Europa, os pensadores racionalistas
afirmavam ter chegado ao Sculo das Luzes, em outras palavras, acreditavam, no poder da razo
humana para construir um mundo melhor.
Com a ascenso do Capitalismo Comercial (Mercantilismo) sob a influncia do Renascimento e a
implantao do Absolutismo, o desejo e a necessidade da burguesia voltou-se para um Estado forte e
centralizado. O Iluminismo expressou, ento, a consolidao da burguesia e de sua ideologia liberal,
quando se usou a razo para descobrir o mundo, aspecto essencialmente crtico no sculo XVIII; monta-
se que os homens passaram a perceber e usar a razo para entender a si mesmo, no contexto da
sociedade. Os iluministas acreditavam que Deus est presente na natureza e, desta forma, o prprio
homem pode descobri-lo na razo.
Sob a influncia das ideias iluministas, salvo a concepo de Rousseau de que o povo constitui a
legtima do governo, desencadeia-se, em 1789, a Revoluo Francesa, preconizando a Liberdade,
Igualdade e Fraternidade. Constitua-se, assim, uma insurgncia ao Regime Absolutista, realizada pelo
Terceiro Estado, cujos trabalhadores urbanos, camponeses e, principalmente, burguesia estavam
insatisfeitos com o poder nas mos do Rei, com os altos tributos que pagavam e tambm com a sua
nfima participao na poltica. (VIEIRA, 2009).
Logo, a Revoluo Francesa, de 1789, marca a transio da Idade Moderna para a Idade
Contempornea. Na Idade Moderna surge a Era das Revolues Burguesas do final do sculo XVIII,
que teve incio com as Revolues Inglesas no Sculo XVII (da Revoluo Puritana, de 1640,
Revoluo Gloriosa, de 1688), culminando na Revoluo Industrial, de 1750, aliada Independncia
dos Estados Unidos (1776). Tais episdios histricos foram fundamentais para o avano do Capitalismo
Industrial (HOBSBAWM, 2010).
Dentro da histria da cultura, Rousseau representou um marco revolucionrio diante da expresso
esttica incomum do seu pensamento alicerado nas ideias de liberdade e igualdade poltica. Seus

2
COULANGES, Numa-Denys Fustel. 1830-1889. A Cidade Antiga. So Paulo: Ed. das Amricas, 1961. v. 2.
3
PLATO. A Republica. So Paulo: Hemus, 1970.
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princpios de liberdade e igualdade poltica influenciaram os setores mais radicais da Revoluo


Francesa e impulsionaram sua segunda fase, onde a monarquia foi substituda pelo regime republicano.
De momo geral, a sociedade reclamava por plena liberdade de expresso e culto, proteo escravido,
injustia, opresso e as guerras (GOLFE, 2009). Surge assim o Estado moderno firmando-se como
Estado liberal. O Estado moderno foi concebido por pensadores que procuram teorizar a respeito dele.
Por exemplo: Maquiavel, Thomas Hobbes (absolutistas - na fase do Capitalismo Comercial), John
Locke e Montesquieu (liberais na fase do Capitalismo Industrial).
Em Discurso Sobre a Origem da Desigualdade entre os Homens, Rousseau (1755)4 separa a
desigualdade em suas formas natural (que deve s caractersticas individuais de cada ser humano) e
poltica causada por circunstncias sociais. Entre essas causas, o filsofo inclui desde o surgimento do
cime nas relaes amorosas at a institucionalizao da propriedade privada como pilar do
funcionamento econmico. Ele entendia que a desigualdade deve ser combatida, pois, alm de nociva,
teria suprimido gradativamente a liberdade dos indivduos e em seu lugar restaram artifcios como o
culto das aparncias e as regras de polidez.
No que se refere liberdade, Rousseau concebe que o homem, ao renunciar a liberdade, abre mo
da prpria qualidade que o define como humano. Desta forma, o homem no fica apenas impedido de
agir, mas privado do instrumento essencial para a realizao do esprito. Para recobrar a liberdade
perdida nos descaminhos tomados pela sociedade, o filsofo prope um mergulho interior por parte do
indivduo rumo ao autoconhecimento. Mas isso no se d por meio da razo e sim da emoo, e traduz-
se numa entrega sensorial natureza. Neste nterim, percebe-se a contraposio de Rousseau ao Estado
Moderno; o filsofo visto como um crtico do absolutismo, crtico do liberalismo, crtico das cincias
e das artes.
Rousseau defendeu a tese da bondade natural dos homens que estavam pervertidos pela civilizao.
Neste sentido, ele props, em sua obra Do Contrato Social, uma vida familiar com simplicidade, no
plano poltico, uma sociedade baseada na justia, igualdade e soberania do povo. Sua teoria da vontade
geral, referida ao povo, foi fundamental na Revoluo Francesa (1789).

3 O ESTADO MODERNO EM ROUSSEAU


Foi em 1762 que Rousseau passa a incomodar as autoridades e a opinio pblica da Frana, com a
publicao de dois livros, Emlio e Do Contrato Social, pois as ideias contidas nessas obras foram
consideradas altamente ofensivas s autoridades; os problemas at ento entre amigos e amantes
tornam-se problemas com o Estado e a opinio publica. Esta poca conhecida como o perodo mais
negro na vida de Rousseau, quando teve que se refugiar em Neuchtel, na Prssia, disfarando-se com
roupas armnias, para continuar atacando a Igreja parisiense. Em Carta a Cristophe de Beaumont,
Rousseau ataca diretamente o Arcebispo de Paris por ter condenado a sua obra Emlio. Na mesma
cidade, o filsofo sofre com as manifestaes pblicas advindas do panfleto intitulado O Sentimento dos
Cidados, escrito por Voltaire, que o acusava de hipcrita, pai sem corao e amigo ingrato. Em
resposta. Em resposta s acusaes, Rousseau escreveu Confisses, em 1770, no qual procura explicar
toda sua vida e seu pensamento, manifestando o que ele era - romancista, filsofo e educador. O mesmo
repdio aconteceu com a obra Do Contrato Social, pois a nobreza e o clero as consideravam ofensivas
moral e religio.
Perseguido pelos protestantes, mudou-se para Inglaterra, onde tambm sofreu acusaes de seu
amigo Hume (1711-1776). Voltou novamente Frana, onde publicou o Dicionrio de Msica. Em
decorrncia das perseguies e acusaes, o autor passa os ltimos dias da sua vida sozinho, escrevendo
Devaneios de um Caminhante Solitrio (1776); Rousseau faleceu em 1778 (ARBOUSSE-BASTIDE;
MACHADO, 1983).

4
ROUSSEAU, Jean-Jacques. Discurso Sobre a Origem da Desigualdade entre os Homens. 1755. Traduzido
em ARBOUSSE-BASTIDE, P.; MACHADO, L. G. Coleo Os Pensadores. 3. ed. So Paulo: Abril Cultural,
1983. Doravante, citar-se- a data original da publicao.
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Conforme Arbousse-Bastide e Machado (1983), a crtica mais contundente sociedade da poca foi
feita em Discursos Sobre as Cincias e as Artes (1750)5 e Discursos sobre as Origens e os
Fundamentos da Desigualdade entre os Homens (1755). Nesses discursos Rousseau faz uma relao
entre a natureza do homem e a evoluo da civilizao. O autor comea a fazer uma anlise crtica do
comportamento da civilizao, responsabilizando-a pela degradao da moral e da cultura intelectual do
homem, ou seja, a sociedade olvidava os deveres humanos e as necessidades naturais. O autor procura
explicar esse comportamento fazendo uma analogia com o homem natural (primitivo), o qual dotado
de livre arbtrio e sentimento de perfeio. Foi com o surgimento das comunidades locais, aliceradas
no grupo familiar, que a evoluo da civilizao passa a caminhar em direo as brutalidades e as
corrupes das sociedades civilizadas. Rousseau quis dizer com isso que o estado social no deveria
cometer abusos e no repudiar os mais altos valores humanos.
Com base nesses pensamentos sobre a Natureza, Rousseau diz que a felicidade humana s pode ser
compreendida pelo sentimento e no pela razo, marcando com isso a filosofia do sculo XVIII.
Arbousse-Bastide e Machado (1983, p. XV) salientam a diferena de pensamento do autor, em sua obra,
no que se refere ao pensamento da poca:
Os contemporneos enciclopedistas, tanto quanto ele, tambm fizeram da Natureza o ponto central de suas teorias.
Continuando o movimento do mtodo indutivo de Bacon (1561-1626), da metodologia experimental-matemtica de
Galileu (1564-1642), da fsica de Newton (1642-1727) e o empirismo de John Locke (1632-1704), os enciclopedistas
do sculo XVIII tomavam a natureza como fonte de conhecimentos e faziam dela critrio de julgamento de idias e
instituies, alm de arma de luta contra a tradio escolstica. A natureza, no entanto, concebida por eles
essencialmente como matria e movimento mecnico, inteiramente exterior ao sujeito humano. Holbach (1723-1789) e
Helvetius (1715-1771), por exemplo, objetivam o sujeito cognoscente e reduzem o esprito Natureza e a interioridade
exterioridade. Para Rousseau, ao contrrio, a Natureza palpita dentro de cada ser humano, como ntimo sentimento de
vida.
Essa forma de pensar de Rousseau mostra como ele difere do pensamento filosfico da poca, ou
seja, para o autor no a razo, mas o sentimento o verdadeiro instrumento do conhecimento e no o
mundo exterior o objeto a ser visado, mas o mundo humano.
Dessa forma, o trao mais significativo do pensamento de Jean-Jacques Rousseau passa a residir nos caminhos prticos
que ele procurou apontar para o homem alcanar a felicidade. No primeiro caso, formulou uma pedagogia, que se
encontra no Emlio; no segundo, teorizou sobre o problema poltico e escreveu o Contrato Social, alm de outras obras
menores (ARBOUSSE-BASTIDE; MACHADO, 1983, p. XV).
Nessas duas principais obras, Rousseau destaca a importncia de se valorizar os princpios que
devem fazer uma criana ser boa e no tornar-se m, bem como afirma que a civilizao responsvel
pela origem do mal. Assim, a educao tem o papel de desenvolver as potencialidades naturais da
criana e seu afastamento dos males sociais (VIEIRA, 2009).
Essas idias fundamentais do autor sobre o processo educativo e as relaes sociais procuram
mostrar a importncia da noo de liberdade, entendida como direito e dever ao mesmo tempo. Assim,
ele chama a ateno para o papel fundamental da moral e da poltica. Esses princpios expressam a linha
de pensamento do humanismo renascentista e da reforma protestante. Esta ltima, especialmente,
expressava as necessidades e as aspiraes das coletividades que reivindicavam o valor da intimidade e
os direitos da conscincia religiosa de cada um, frente ao princpio catlico da autoridade
(ARBOUSSE-BASTIDE; MACHADO, 1983, p. XVII)
Na obra Do Contrato Social, Rousseau apresenta a idia de que a pessoa humana o sujeito de todo
direito e, portanto, fonte e norma de toda lei. Para o autor, a liberdade constitui-se como norma, e no
como fato; como imperativo, e no como comprovao. Segundo Rousseau, a essncia do amor que
identifica o indivduo com seus semelhantes, a ponte que liga o eu individual ao eu comum, a vontade
particular vontade geral.
A realizao concreta do eu comum e da vontade geral implicam necessariamente um contrato social, ou seja, uma livre
associao de seres humanos inteligentes, que deliberadamente resolvem formar um certo tipo de sociedade, qual

5
ROUSSEAU, Jean-Jacques. Discursos Sobre as Cincias e as Artes. 1750. Traduzido em ARBOUSSE-
BASTIDE, P.; MACHADO, L. G. Coleo Os Pensadores. 3. ed. So Paulo: Abril Cultural, 1983. Doravante,
citar-se- a data original da publicao.
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passam a prestar obedincia. O contrato social seria, assim, a nica base legtima para uma comunidade que deseja
viver de acordo com os pressupostos da liberdade humana (ARBOUSSE-BASTIDE; MACHADO, 1983, p. XVII).
A ameaa liberdade pode ser afastada na forma de associao que respeite essa mesma liberdade
que lhe d origem. A tirania ou escravido so foras que ameaam o indivduo e a sociedade privada
corrompe a condio de homem. Por isso, Rousseau prope a ruptura com o Estado de natureza e
apregoa o Estado Civil. O primeiro no pode mais sustentar-se enquanto indivduo que faz parte de uma
sociedade privada. Dessa maneira, a liberdade do homem, dentro do Estado Civil, nada mais do que o
respeito Lei Civil, como reflexo da vontade geral. Sendo assim, a passagem do Estado de natureza
sociedade civil se d por meio de um contrato social, pelo qual os indivduos renunciam liberdade
natural e posse natural de bens, riquezas e armas e concordam em transferir a um terceiro o soberano
o poder para criar e aplicar as leis, tornando-se autoridade poltica. O contrato social funda a
soberania, pois o Soberano, para Rousseau (1762, p. 33-34), o representante do povo:
Essa pessoa pblica, que se forma, desse modo, pela unio de todas as outras, tomava antigamente o nome de cidade e,
hoje, o de repblica ou de corpo poltico, o qual chamado por seus membros de Estado quando passivo, soberano
quando ativo, e potncia quando comparado com seus semelhantes. Quanto aos associados, recebem eles,
coletivamente, o nome de povo e se chamam, em particular, cidados, enquanto partcipes da autoridade soberana, e
sditos enquanto submetidos s leis do Estado.
Nestes termos, Rousseau prope uma alienao total ao Estado, onde o cidado, aceitando a
autoridade da vontade geral, no s passa a pertencer a um corpo moral coletivo, como adquire
liberdade obedecendo a uma lei que prescreve para si mesmo. O direito poltico do indivduo exercido
pela democracia, por meio dela faz depender toda a autoridade e toda a soberania vinculada ao povo.
Essa soberania pode ser delegada ao Estado para exercer uma funo executiva, assumindo diferentes
formas: governos monrquicos, aristocrticos e republicanos.
Esse Estado deve obedecer s leis formuladas pela assemblia, pelos legisladores ou a quem tenha
sido delegado os poderes pelo povo. O destino do Estado, portanto, determinado pelo povo.
Entretanto, de acordo com o Do Contrato Social, algumas sanes rigorosas so necessrias para a
manuteno da estabilidade poltica do Estado. Em outras palavras, Rousseau defende que a maioria
deveria ser limitada por restries morais e que o povo tem o direito de derrubar o governo quando este
deixar de ser expresso da vontade geral. Esta crena permite mostrar como Rousseau no se considera
liberal.
Ele no acredita na possibilidade de qualquer rgida separao entre o indivduo e o Estado como queriam os tericos
liberais e acha inconcebvel o desenvolvimento da plena vida moral sem ativa participao do indivduo no corpo
inteiro da sociedade; por outro lado, estabelece que a unidade e permanncia do Estado depende da integridade moral e
da lealdade indivisvel de cada cidado (ARBOUSSE-BASTIDE; MACHADO, 1983, p. XIX).

Portanto, o Estado o poder constitudo por leis, que garantem os direitos individuais. O Estado
est a servio da soberania associada representao poltica de uma vontade popular, em um regime
democrtico direto. Na Grcia antiga, por exemplo, considerava-se cidado quem fosse um homem
totalmente livre. Para Rousseau, o terceiro Estado seria composto pelo povo, especialmente pela
burguesia.
A poltica, por sua vez, consiste em um acordo entre soberano e governo, em que este est
sucumbido ao poder daquele. O governo mandatrio do povo, exerce o poder da soberania ativa
(participativa) e executa as leis, garantindo, assim, o contrato social em que o individual se destitui a
favor do coletivo (comunidade). Nesta abdicao, cada cidado nada perde no sentido de que este
associativismo legitimado contratualmente por um corpo moral e coletivo expresso pelos votos da
assemblia, como um ato de associao que produz uma unidade, um eu comum, uma vida e uma
vontade. Nas palavras de Rousseau (1762, p. 43):
A primeira e mais importante conseqncia decorrente dos princpios at aqui estabelecidos que s a vontade geral
pode dirigir a fora do Estado de acordo com a finalidade de sua instituio, que bem comum, porque, se a oposio
dos interesses particulares tornou necessrio o estabelecimento das sociedades, foi o acordo desses mesmos interesses
que o possibilitou.
Um ponto importante a ser destacado, de acordo com os propsitos desse artigo, est na distino
que Rousseau faz entre vontade de todos e vontade geral:
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Esta se prende somente ao interesse comum; a outra, ao interesse privado e no passa de uma soma das vontades
particulares. Quando se retiram, porm, dessas mesmas vontades, os a-mais e a-menos que nela se destroem
mutuamente, resta, como soma das diferenas, a vontade geral (ROUSSEAU, 1762, p. 46-47).
Rousseau procura ressaltar com isso que quando a vontade comum se sobrepe vontade geral, ao
se estabelecer faces, associaes parciais a despeito das grandes, a vontade de cada uma dessas
associaes torna-se geral em relao a seus membros e particular em relao ao Estado. Ou, ento,
quando uma dessas associaes for to grande que se sobreponha a todas as outras, no haver mais a
vontade geral, prevalecendo, assim, uma opinio particular. Neste sentido, Rousseau defende um Estado
em que no haja uma sociedade parcial e que cada cidado s opine de acordo consigo mesmo.
Contudo, caso haja sociedades parciais (partidos e seitas, por exemplo), torna-se necessrio que sejam
bastante numerosos e suficientemente equilibrados em foras (cujas diferenas tornam-se menos
numerosas e do um resultado menos geral), a fim de impedir a desigualdade, isto , que a vontade
particular seja assemelhe dos indivduos.
Para o filsofo, a vontade de todos garante a igualdade entre os homens; portanto, a vontade da
maioria. Quando isso no ocorre h rompimento desse contrato. Para que isso no acontea, a melhor
forma de conduzir a sociedade o processo democrtico com mandato poltico provisrio, substituvel e
vinculvel, isto , o representante deve fazer valer a vontade do povo que o elegeu. interessante
ressaltar que, apesar de o melhor regime ser a democracia, o Estado pode ser monrquico ou
aristocrtico, desde que o soberano represente o interesse da maioria. Assim, cabe ao Estado Civil
resguardar os interesses de todos os indivduos pertencentes a ele.

4 A HERANA DE ROUSSEAU NO ESTADO CONTEMPORNEO


O legado filosfico deixado por Rousseau representou um marco ao opor-se aos filsofos da poca.
Seus pensamentos revolucionaram a histria da cultura, influenciando diversos campos.
Os princpios de liberdade e igualdade poltica, formulados por ele, constituam as coordenadas tericas da Revoluo
Francesa (Robespierre era seu fervoroso seguidor) e inspiraram sua segunda fase, quando foram destrudos os restos da
monarquia e foi instalado o regime republicano, colocando-se de lado os ideais do liberalismo de Voltaire e
Monstesquieu (1689-1755). As teorias polticas do idealismo alemo do sculo XIX que glorificaram o Estado como
Deus na histria tambm devem a Rousseau, quando passam de sua doutrina de que o Estado legalmente onipotente
para a exaltao absolutista do mesmo (ARBOUSSE-BASTIDE; MACHADO, 1983, p. XIX).
Os ideais de Liberdade, Igualdade e Fraternidade da Revoluo Francesa ainda so pregados para
governar qualquer estado-nao contemporneo, em uma sociedade organizada civilizadamente. Do
contrrio, toda forma de governo absolutista ou totalitria passa a ser condenada pela sociedade que
sente ameaada a sua liberdade poltica. Por isso, a regulamentao do modelo de sociedade proposto
pelo Do Contrato Social um imprio da lei ou da conveno entre os interesses individuais, atravs
da norma.
Estas normas, porm, so divididas por Rousseau em quatro espcies fundamentais, a saber: a primeira, a das leis
polticas, que determinam a forma do Estado, a segunda, das leis que regulam a relao dos membros entre si ou com o
corpo todo, a terceira a coercibilidade, uma relao entre o homem e a lei, vinculada penalidade por desobedincia,
cuja expresso mxima so as leis criminais, e a quarta e mais importante, que a nica capaz de identificar um Estado,
so seus usos e costumes (BUSATO, 2005, p. 15).
As leis polticas, que estabelecem um modelo de Estado, so as Constituies. De acordo com
Rousseau, as leis fundamentais que regem uma Constituio devero ser efetivamente boas para a
populao. Porm, ele reconhece que um povo pode ordenar mal o seu Estado, se assim quiser. Por
exemplo, a existncia na histria de Estados totalitrios, como a Unio Sovitica stalinista ou a
Alemanha nacional-socialista, foram Estados Constitucionais.
Para Rousseau, a soberania passa das mos do monarca para as mos do povo, e depois, para o
Estado. Porm, pode-se observar a formao de outros centros de poder, paralelos ao Estado, no mbito
poltico, econmico, cultural e religioso. Por exemplo, os sindicatos e as organizaes empresariais que
realizam atividades de carter estatal.
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A crise do Estado Contemporneo atribuda por muitos autores ao projeto neoliberal e


globalizao. Dentre os projetos neoliberal, socialdemocrata e democrtico popular, o neoliberalismo
vem se tornando um projeto hegemnico em muitos pases ocidentais.
O liberalismo, em termos econmicos "prega" a no interferncia do Estado na economia. Esta deve ter como base o
livre jogo das foras do mercado, por exemplo: os preos das mercadorias so definidos pela concorrncia entre os
agentes econmicos e pela lei da oferta e da procura. Nesta perspectiva o esperado que o aumento da oferta seja causa
da diminuio dos preos e vice-versa. Alguns pontos essenciais do liberalismo so: a livre iniciativa de indivduos e
grupos; a livre concorrncia entre eles e o livre acesso propriedade e ao lucro (GOLFE, 2009, p. 1).
Segundo Golfe (2009), depois de "um tempo em baixa", por causa do fortalecimento do Estado
durante algum perodo do sculo XX, nas ltimas dcadas, aps o fim do socialismo no Leste Europeu,
o liberalismo ressurge com novo vigor sob o nome de neoliberalismo. Implementado pelos Estados
Unidos e Inglaterra, e outros pases desenvolvidos, muitos pases latino-americanos, como o Brasil,
assumiram tardiamente este projeto. Entretanto, esses planos neoliberais no tm resolvido os reais
problemas sociais. No Brasil, os sucessivos planos de estabilizao econmica (Plano Cruzado/1986,
Plano Bresser/1987, Plano Vero/1989, Plano Collor/1990) tm sido, no perodo inicial de sua
implementao, sucedidos pelo aumento do desemprego, pela desacelerao do crescimento e pelo
aumento exponencial da dvida pblica (GOLFE, 2009). Somente as mudanas de polticas econmicas
(fiscais, monetrias e cambiais) introduzidas pelo Plano Real (1994) permitiram uma inverso do
quadro econmico, poltico e social em curso no pas.
De acordo com Golfe (2009), com a globalizao, no s as foras de mercado, mas tambm
determinaes polticas e ideolgicas atuam ao lado da economia, abrindo assim as portas para um
processo de globalizao restrito e excludente; um projeto que aumenta a polarizao das riquezas entre
os pases e classes.
Enfim, na globalizao tambm h contradies. O impacto produzido por ela sentido diferentemente em cada Estado
Nacional e em cada classe social. O novo papel do Estado, das foras sociais e polticas internas adotar medidas para
conter a crescente desigualdade social. Tambm cabem aos pases "centrais", "pais do neoliberalismo", preocupar-se em
desenvolver programas que tenham por base a solidariedade para com os pases chamados "perifricos" que adotaram
tardiamente o projeto neoliberal (GOLFE, 2009, p. 1).
Portanto, o cidado est descontente com o desemprego, o desgoverno e a desagregao moral e
material da sociedade. Falta promoo de polticas pblicas consistentes, capazes de diminuir a
desigualdade. No h uma vida digna, de paz e esperana. Enquanto isso, as massas se proliferam,
tomam conscincia de sua situao e tornam-se fora de presso na busca de melhores condies sociais
(WLFING, 2009).
Segundo Bresser-Pereira (1995, p. 93):
Quando o Estado distinguido radicalmente da sociedade civil, quando ele tem o nico papel de proteger a propriedade
e a liberdade dos indivduos que formam a sociedade, o interesse dos indivduos se torna um fim supremo, tornando-se
facultativo ser membro ou no do Estado. Como o Estado o esprito da objetividade, como a nica maneira de os
indivduos viverem em associao, somente como membros do Estado que os indivduos alcanam a objetividade, a
verdade e a moralidade.
Na viso do autor, a sociedade capitalista assume o carter de pas soberano constitudo de
sociedade civil e Estado. A sociedade civil constituda pelas classes sociais e grupos, que tm um
acesso diferenciado ao poder poltico efetivo, enquanto que o Estado a estrutura organizacional e
poltica, fruto de um contrato social ou de um pacto poltico, que garante legitimidade ao governo.
Pensado o Estado como res publica, como a coisa pblica (como a propriedade coletiva de todos os
cidados), ele deve ser, teoricamente, o espao da propriedade pblica, se, na prtica, a democracia
assim o quiser. Neste sentido, o avano da democracia a histria da desprivatizao do Estado.
O Estado entendido como res publica corresponde a uma definio parcial de Estado. , entretanto, importante, porque
o Estado democrtico moderno nasce quando a res publica claramente distinguida da res principis, surgindo ento um
desafio fundamental para todas as democracias: a defesa da coisa pblica contra a corrupo, contra o nepotismo, e
contra todas as formas de privatizao ou de obteno de vantagens especiais do Estado (BRESSER-PEREIRA, 1995,
p. 87).
172 A Economia em Revista Volume 19 Nmero 2 Dezembro de 2011

Para o autor, no mundo atual, o Estado no nasce simplesmente de um contrato social, conforme
sustentavam os contratualistas, mas produto de um longo processo histrico em que os interesses de
classe so fundamentais:
A concepo contratualista do Estado representou um enorme avano democrtico, no obstante o autoritarismo de seu
fundador, Thomas Hobbes, porque deixou claro que a fonte ltima do poder deixava de ser o direito divino (histrico,
tradicional) dos reis, para ser a vontade dos homens, que se dispunham racionalmente a ceder parte de sua liberdade em
nome da ordem proporcionada pelo Estado. No obstante, o Estado est longe, em termos histricos ou reais, de ser
uma forma de associao, como queria Rousseau (1762) que protege o indivduo contra foras externas, ou uma
associao na qual cada membro possa conservar integralmente a sua individualidade, porque, ao obedecer ao Estado,
estaria obedecendo a si prprio (BRESSER-PEREIRA, 1995, p. 93).
Finalmente, segundo Bresser-Pereira, o Estado a forma atravs da qual os setores mais poderosos
da sociedade civil impem, ou tentam impor, sua vontade sobre o restante da populao. A sociedade
civil pode apresentar diversos nveis de abertura. Ela pode ser uma sociedade civil democrtica, onde as
classes dirigentes dividem o poder com as classes dominadas, ou, em outras palavras, onde a distino
entre a classe dirigente e a classe subalterna fica menos clara. Ela pode ser tambm uma sociedade civil
autoritria, em que uma nica classe dominante concentra todo o poder.
A sociedade civil atual tem procurado se organizar de diferentes formas (sindicatos, associaes de
classes profissionais, associaes patronais, Ongs, partidos polticos, etc.) no sentido de estabelecer o
poder ou de impor a vontade comum (opinio particular) sobre a vontade geral. O Estado e seu governo
passam a ser a expresso das contradies existentes na sociedade. A multiplicidade de cla sses
socialmente organizadas ou alianas de classes e grupos sociais que concorrem entre si pelo poder
dentro do Estado geram inevitveis tenses, cujo Estado precisa encontrar formas de resolv-las.
Percebe-se aqui, ento, que uma forma natural de reduzir estas tenses pode ocorrer, como postula
Rousseau, atravs de uma diminuio das diferenas da vontade de cada uma dessas associaes, na
medida em que elas se multiplicam cada vez mais. Ou seja, quanto mais a sociedade civil se organizar
social e politicamente, o Estado pode exprimir o verdadeiro enunciado da vontade geral. Por outro lado,
conforme sugere Bresser-Pereira (1995, p. 102), o contrato social de Hobbes e Rousseau a primeira e
mais geral forma de resolver esse problema.
As coalizes de classe e os respectivos pactos polticos, uma forma mais especfica de garantir apoio da sociedade civil
aos governantes. Finalmente, a existncia de eleies livres, nos quadros de um sistema legal slido, a forma
institucional por excelncia que os estados-nao modernos encontraram para resolver os conflitos e garantir aos
governos a legitimidade e governabilidade necessrias administrao do Estado.
Neste ponto de vista, o autor considera que o Estado jamais ser uma entidade neutra, abstrata, que
tanto a ideologia liberal quanto a tecnoburocrtica sustentam, porque sua ao sempre o resultado da
representao de interesses em conflito. Esses interesses agregam-se de vrias maneiras, formando
blocos histricos que se modificam conforme os interesses de classe se alterem em funo das
transformaes do ambiente econmico.

5 CONCLUSO
O filsofo Jean-Jacques Rousseau, em sua formao religiosa protestante, foi influenciado pelos
clssicos gregos e romanos cujos estudos conduziram suas concluses semelhantes de Fustel de
Coulanges, no sentido de reconhecer a origem da organizao jurdica e estatal na famlia.
Rousseau e outros pensadores marcaram o sculo XVIII, conhecido como poca das Luzes, com
suas contribuies tericas que ajudaram a promover uma revoluo cultural e intelectual na histria do
pensamento moderno. Na contestao ao Antigo Regime, surgiu a Era das Revolues Burguesas do
final do sculo XVIII, que teve incio com a Revoluo Inglesa no Sculo XVII, tendo como auge a
Revoluo Francesa em 1789.
Contrapondo-se ao Estado moderno, o filsofo Jean-Jacques Rousseau visto como um crtico do
absolutismo, crtico do liberalismo, crtico das cincias e das artes. Ele no acreditava na possibilidade
da rgida separao entre o indivduo e o Estado, como queriam os tericos liberais. Rousseau propunha
uma vida familiar com simplicidade, no plano poltico, uma sociedade baseada na justia, igualdade e
A Economia em Revista Volume 19 Nmero 2 Dezembro de 2011 173

soberania do povo presente na obra Do Contrato Social. Defende que a unidade e permanncia do
Estado dependem da integridade moral e da lealdade indivisvel de cada cidado.
Na obra Do Contrato Social (1762), Rousseau apresenta a idia de que a pessoa humana o sujeito
de todo direito e, portanto, fonte e norma de toda lei. Para o autor, a liberdade constitui-se como norma,
e no como fato; como imperativo, e no como comprovao. Segundo Rousseau, a essncia do amor
que identifica o indivduo com seus semelhantes, a ponte que liga o eu individual ao eu comum, a
vontade particular vontade geral. Rousseau prope uma forma de associao na qual as pessoas
mesmo unidas estabelecem um contrato que obedece a todos. Dessa forma, a total alienao de cada um
associado, com todos os seus direitos, em benefcio da comunidade, permite evitar as desigualdade e
injustia. Assim, a vontade geral sempre dirigida para o bem comum.
Rousseau prope uma alienao total ao Estado, onde o cidado, aceitando a autoridade da vontade
geral, no s passa a pertencer a um corpo moral coletivo, como adquire liberdade obedecendo a uma
lei que prescreve para si mesmo. O direito poltico do indivduo exercido pela democracia, que por
meio dela faz depender toda a autoridade e toda a soberania vinculada ao povo. Essa soberania pode ser
delegada ao Estado para exercer uma funo executiva, assumindo diferentes formas: governos
monrquicos, aristocrticos e republicanos. Esse Estado deve obedecer s leis formuladas pela
assemblia, os legisladores a quem foi delegado os poderes pelo povo. O destino do Estado, portanto,
determinado pelo povo. Mas, de acordo com o Do Contrato Social, algumas sanes rigorosas so
necessrias para a manuteno da estabilidade poltica do Estado.
Os ideais de Liberdade, Igualdade e Fraternidade da Revoluo Francesa so pregados para
governar qualquer estado-nao contemporneo de uma sociedade civilizada. Toda forma de governo
absolutista ou totalitria passa a ser condenada pela sociedade que sente ameaada a sua liberdade.
Para Rousseau, a soberania passa das mos do monarca para as mos do povo, e depois, para o
Estado. Porm podemos observar a formao de outros centros de poder, paralelo ao Estado, no mbito
poltico, econmico, cultural e religioso. Por exemplo, os sindicatos e as organizaes empresariais que
realizam atividades de carter estatal.
O pensamento de Rousseau exerceu decisiva influncia na histria moderna, primeiro no Ocidente
e depois em todo mundo, no que se refere educao (relaciona com a poltica) e reforma do Estado.
Aps fortalecimento do Estado durante algum perodo do sculo XX, e com o fim do socialismo no
leste europeu, o liberalismo ressurge com novo vigor sob o nome de neoliberalismo. Junto com isso
veio a globalizao, impondo foras de mercado, determinaes polticas e ideolgicas que atuam ao
lado da economia, abrindo assim as portas para um processo de globalizao restrito e excludente.
Diante disso, falta promoo de polticas pblicas consistentes, capazes de diminuir a desigualdade,
cujo cidado est descontente, com o desemprego, com o desgoverno, com a desagregao moral e
material da sociedade.
Segundo os tericos da atualidade, no mundo contemporneo, o Estado no nasce simplesmente de
um contrato social, conforme sustentavam os contratualistas (Rousseau), mas produto de um longo
processo histrico em que os interesses de classe so fundamentais. Ou seja, o Estado est longe, em
termos histricos ou reais de ser uma forma de associao, como queria Rousseau (1762) que protege o
indivduo contra foras externas, ou uma associao na qual cada membro possa conservar
integralmente a sua individualidade. O Estado tornou-se a forma atravs da qual os setores mais
poderosos da sociedade civil impem, ou tentam impor, sua vontade sobre o restante da populao.
Como resultado, a sociedade civil atual deve cada vez mais se organizar de diferentes formas
(sindicatos, associaes de classes profissionais, associaes patronais, Ongs, partidos polticos, etc.),
no sentido de estabelecer o poder ou de impor a vontade comum (opinio particular) sobre a vonta de
geral. A diminuio dessas diferenas da vontade de cada uma dessas associaes permite ao Estado
exprimir o verdadeiro enunciado da vontade geral. Originalmente, o contrato social de Hobbes e
Rousseau a primeira e mais geral forma de resolver esse problema.

ABSTRACT
In many countries the state has faced challenges to fulfill its function of ensuring the common good. In
this new world order, the economic power of great nations and private interests have put in check the power
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and the representation of states. To better understand the role of the Contemporary State it highlights the
contributions of the philosopher Jean-Jacques Rousseau on the concept of sovereignty and state. This study
aims to understand the relationship between the thoughts of Rousseau and on Contemporary State, taking as
base the concept of the Modern State. Considered a milestone in the theoretical development of the subject in
The Social Contract, published in 1762, the author attempt s to explain the origin, sovereignty and
characteristics of the state. According to theorists today, in the contemporary world, the state does not arise
simply from a social contract, as supported the contractualist, but is the product of a long historical process in
which class interests are fundamental. To achieve the study, we used the exploratory qualitative research and
action strategy literature exclusively.

Keyword: Jean-Jacques Rousseau, Contract Social, Contemporary State.

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