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LA S F Q. R M A S l.. L U S O R 1 A.

S
EN LA ARQUITECTU.RA MODERNA
UN ENSAYO SOBRE LA INSPIRACIN

Antn Capitel

' T.;A,- N A' 1 s


EDICIONES
contrapunto compositivo de su geomtrico hacer? A mi entender, no
slo: tambin son, como toda escultura, una representacin; la ilusin
del habitante real que ha de medirse con el espacio. Aunque son
inanimadas estn puestas.all como si no lo fueran, como si pudieran
moverse cuando Mies, como un nuevo Pigmalin, diera una seal que
significara "Puedes ponerte a andar ya, pues es tu casa". Cada visitante
que entra en el pabelln de Barcelona est representado por la bailarina
de Kolbe que le precede en su habitar. En su habitar virtual, diramos;
pues el Pabelln de Barcelona no es en realidad una casa, sino tan slo
una ilusin de casa; tan slo una representacin, y no una verdadera
configuracin, del espacio para habitar.

De la misma poca que el pabelln de Barcelona es la casa Tugendhat


en Brno (Checoeslovaquia, 1928-30) y es en ella donde la ilusin de
inmaterialidad fue construida verdadera e intensal)lente por primera vez.
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La casa es tan evidentemente corbuseriana que est hecha por estratos


independientes y que, al aprovechar el desnivel del terreno -gesto que
ms le aleja de Le Corbusier- propone la entrada por una pequea casa
superior -la destinada a los dormitorios- que, con una terraza-jardn
-un jardn suspendu- se apoya sobre otra casa inferior, l destinada a Casa Tugendhat en Brno,
los espacios de servicios y a las estancias. Y es en estas ltimas donde un 1928-30: planta baja, vista
general, interior del saln y
acristalamie,r1to total, de suelo a techo, provoca la ms absoluta ilusin detalle de la fachada.
de inmaterialidad del cerramiento. Una ilusin que se vuelve a veces
realidad plena, pues algunas vidrieras pueden deslizarse y ofrecer,
realmente, el aire libre. Puede haber, y hay, brillos; puede haber, y hay,
reflejos. Pero es por encima de todo a la ilusin d_e la desaparicin de
la materfa aqulla a la que se ha atendido. Y creo que no slo por las
vistas, no slo por la luz -sta, sin duda, sobrar casi siempre-; es,
sobre todo por el placer de haber encontrado una nueva, una perfecta
ilusin, puramente moderna, que ser tan importante para la carrera de
Mies como para la arquitectura moderna a quien l la leg como una
invencin inmortal.

Pero esta ilusin, insisto, tiene su raz en Le Corbusier. O, ms propia-


mente, en la combinacin del cristal raptado al expresionismo con la
observacin del esquema de la casa Domino de Le Corbusier. La casa
Domino, una estructura que dejaba libres las plantas y las fachadas,
poda ser completada en stas .ltimas con cualquier fachada. Por
ejemplo,. con la nada, esto es, con el vidrio. No me cabe duda de que
Mies vio en la casa Domino la posibilidad de una casa completa, literal,
y aunque no pudo hacerla del todo en la Tugendhat -otras cosas
corbuserianas le preocupaban para ella, como ya hemos visto, adems

66 IDEALISMO MIESIANO
Villa Saboye, Poissy, Pars, de Le Corbusier.
Gravedad ligera

Le Corbusier fue Uno entre muchos de los arquitectos que, desde la


Antigedad hasta hoy, practicaron el ilusionismo ms general y propio
de la arquitectura, el gravitatorio. Un ilusionismo unido tan slo a la
paradoja y no relacionado as con las figuras de lenguaje.

Esto es, si la arquitectura procura un techo como su misin ms comn,"


el problema principal de ste ser el de mantenerse en pie dejando bajo
l espacio habitable. Resulta as lgico que bastantes construcciones
humanas, par exhibir mgicamente su xito, se propusieran representar
la desaparicin -o la atenuacin v'isual- del efecto mecnico del peso.

Como el constructivismo, como el neoplasticismo, como Mies van der


Rohe, como tantos, le Corbusier practic la ilusin de la desaparicin
de la estructura resistente, de la gravedad. Pero, como ya haba ocurrido
tantas veces en el pasado, dicha cuestin, tenida en su momento por
inslita, se fue viendo paulatinamente como algo natural, corriente.
Nuevos arquitectos siguieron y seguirn inventando formas distintas de
convertir a la arquitectura, una vez ms, en gravitatoriamente mgica.
Ejemplos contemporneos siguen elaborando, por otros medios, la
permanencia de la desaparicin visible del peso como un atractivo
actual, como un valor. Y asumiendo as la obligacin de renovarla de
continuo a medida que se asimila, que se desgasta y se convierte en
natural.

Casi todos los "cinco puntos para una arquitectura nueva" enunciados
por Le Corbusier .eran referentes a la ilusin gravitatoria; esto es, al
aprovechamiento espacial y figurativo de la aparente desaparicin de
la gravedad. Haba desaparecido, de hecho, o poda hacerlo al menos,
la gravedad pesante de las fbricas antiguas, y ello era ocasin para que
la arquitectura, libre de tal servidumbre, se manifestara de acuerdo con
tal libertad.

Ef este sentido, ha de observarse que Le Corbusier fue el arquitecto


,importante cuya obra se manifest ms independiente del hecho fsico
. de la estructura resistente. La estructura moderna no constituye para l
. .

_el lenguaje de la arquitectura, o, al menos, lo hace en un grado mnimo,


a.qul que resulte inevitable. Su. obra aprovecha la libertad que la estruc-
tura, al convertirse en algo de presencia mnima y de caractersticas
abstractas.,_.le concede a favor de sus expresiones formales i-ndependien-
tes. Cierto que algunas de ellas expresarn poderosamente, aunque no lo
hagan en su intencin ms directa, esta disminucin y esta conversin.

76 ILUSORIA CORBUSERIANA
La "casa sobre pilotes", el primer punto, alude directamente a la grave-
dad ligera: un volumen pregnante, poderosamente visual, queda sosteni-
do por dbiles y abstractas columna.s. Pue.de decirse, desde luego, que .
es sta una traslacin del manierismo, algo practicaqo ya por muchos,
como cuando Peruzzi hizo el Palazzo Massimo en ~orna, o Palladio el
Chiericatti en Vicenza, pero nunca las columnas haban alcanzado antes,
no slo una condicin tal de esbeltez y ligereza, sino, con ms impor-
tancia, ~~ grado tal de abstraccin: los pilotis corbuserianos no manifies-
tan en su forma las condicior:ies constructivas y resistentes que las
c:;_olumnas clsicas tenan, an cuando fuera en un grado parcialmente
metafrico. Han perdido el capitel, como. realidad y .como signo de la
zapata que trasmite las cargas al pie derecho, tampoco tienen el ntasis
que alude a las cargas, ni la basa, zapata inferior que trasmite, y
representa trasmitir, las cargas al terreno .. Pero, adems, no existe ningn
entablamento y, as, no hay alusin alguna a como el volumen hace
llegar los pesos a los frgiles cilindros.

Le Corbusier fue discpulo de Perret, como es sab_ido, y ste debe consi-


derarse como su nico maestro directo. De l aprendi que el hormign,
en vez de dedicarse a realizar formas plstiFas, era preferible que fuera,
con ventaja, sucedneo de la madera. y del acero. Un sucedneo mgico
que no exige uniones y que se qmvierte as-en~na forma abstracta.

Pero si Perret recompuso con el hormign un lenguaje clsico nuevo,


insistiendo en el modo en que poda renovarse una arquitectura de la
tectnica tradicional, y dej muchas veces el hormign visto, ofreciendo
los matices de su materia real, de su materia nueva, y eliminando en
alguna medida la abstraccin que su condicin de sucedneo le daba,
Le Corbusier, en cambio, pas a un grado de abstracciqn mucho ms
importante.

En primer lugar, Le Corbusier invent arquitectnicamente la.losad~


hormign armado, aunque tcnicamente no lo hiciera. Esto es,,propuso
eliminar los prticos de modo que un forj~do monoltico estuviera
sostenido tan slo por pilares sin vigas, tal y como lo dibuj en la casa
Domino, previendo as, y diseando, ~I futuro. ,Quiso construir Villa .
Savoye de ese modo, aunque no lo ,logr del todo: subsisten unas.
pequeas vigas, casi vergonzantes, que indican tanto su intencin como
su imposibilidad. Pero estas intenciones estaban claras y la tcn~,c0:
tardara poco tiempo, en poder servirlas.

La idea, pues, de q1,Je una casa son plataformas planas, rgidas y simples,
sostenidas por esbeltas columnas sin solucin de continuidad entre ellas,

ILUSORIA CORBUSERIANA 77
Pero, porqu el agua? acaso eran los palafitos, al asentarse sobre el "no
lugar" por excelencia que es la superficie acutica, los ejemplos ms
valiosos en cuanto ms capaces de sugerir la idea de una casa perfecta
precisamente porque poda erigirse sobre cualquier sitio, por trasladable?
Quiz una completa autonoma slo poda pensarse, efectivamente,
sobre el agua, tonvirtiendo a sta en el ilusorio terreno capaz de servir
la inspiracin.

Le Corbusier no era un "orgnico". No confiaba en la fusin entre


arquitectura y naturaleza; sus edificios no colaboran con el terreno, slo
exhiben lo que a ste le falta. Opuesto, como en tantas otras cosas, a la
integracin wrightiana entre edificio y terreno, la obra de Le Corbusier
mantiene una intensa autonoma entre arquitectura y lugar, paralela
quiz a la del manierismo. La obra se apropia del lugar para que ste sea
su instrumento y ponga as de manifiesto la fuerza de sus ideas.

Instrumento e inevitable servidumbre: tal la consideracin corbuseriana


del sitio, abstracto como un plano. Y, no es acaso el plano del agua el
nico que en la naturaleza es verdaderamente horizontal, y, as,
autnticamente abstracto? Resulta, pues, del todo convincente que el
agua fuera su ms frtil inspiradora, una de su principales metforas.

Pero, con frecuencia, la metfora acutica no est oculta, al menos en


los textos, y l la ofreci ntida y claramente para explicar sus propsitos,
como es bien conocid~. Si la libertad animaba en gran medida stos
-planta libre, fachada libre ... - nada mejor que las embarcaciones para
conseguirla. Esto es, si de desmentir la condicin inmueble se trataba,
los barcos eran ms libres an que los palafitos.

Resulta bien significativo al respecto que Le Corbusier proyectara un


barco fluvial para el Ejrcito de Salvacin, que fue adems realizado
(asilo flotante, Pars, 1919). Y es ste un barco que en muchos aspectos
parece una casa, por lo que que si lo consideramos junto a las Unidades
de Habitacin, mucho ms tardas, se forma con ambos ejemplos una
sofisticada figura de lenguaje: el barco es una casa -las Unidades-, la
casa es un barco -el asilo flotante-. Una doble metfora cruzada que
los lingistas llaman quiasmo. 37

El trasatlntico fue, en efecto, una creativa metfora para el maestro


suizo en cuanto era una idea de ciudad completa, como bien sabemos.
Pero tambin en cuanto ciudad autnoma, en cuanto trasladable,
repetible, que simula haber navegado hasta elegir el puerto en que al fin
fondear para siempre.

ILUSORIA CORBUSERIANA 81
aspecto entre las distintas personas. Por este medio, la sala de
conferencias finge con cierta fortuna- no estar nunca del todo vaca.

Casa como teatro: Villa Mairea

Entre la Casa del Pueblo de Jyvaskyla y la Biblfoteca de Viipuri, Aalto


haba hecho otra intervencin ilusoria, bastante singular. Se trataba en
este caso del edificio para el peridico Turun Sanomat, en Turku (1927-
29) y del escaparate vertical dispuesto en la planta baja. Para este
escaparate pens que se proyectara en l, y a gran tamao, una diapo-
sitiva con la primera pgina del peridico del da, sustituyendo as la
vitrina de exposicin del diario que es costumbre tener en los edificios
de las sedes de stos.

Es una forma ilusoria muy parcial, que interviene poco como base para
proyectar pues afecta slo a dicho escaparate y que es adems de
carcter tradicional al ser escenogrfica. Por contra, es una idea muy
moderna en sus medios, que anticipa conceptos muy semejantes a los
que, tantos aos despus, haran popular a Venturi. Anotmosla como
En esta pgina:
un hecho aislado y parcial, pero que completa el desarrollo del asunto planta baja de Villa Mairea,
que nos ocupa en -la obra aaltiana. Y ha de aadirse que no era ste un 1937-39.
Dibujo del escaparate del
recurso del todo original, pues haba sido propuesto ya por los hermanos edificio para el peridico de
Vesnin para el edificio del peridico Leningradskaya Pravda. Turku, 1927 - 29, de Alvar
Aalto.

En pgina siguiente:
detalle de entrada Villa
Como en la Biblioteca de Viipuri, en la Villa Mairea (1937-39) intervi-
Mairea.
nieron tambin las formas ilusorias. Igualmente afectaran, y en gran

102 AALTO