RAINBOW ROWELL

1

RAINBOW ROWELL

Rainbow Rowell ( n 1973 ) este o prezentatoare din Statele Unite ,
nascută în Omaha , Nebraska , unde traiește și în prezent , alăuri de
soțul ei și cei doi copii . Din 1995 , când și-a licența în journalism
, până în 2012 , cînd s-a apucat de serios de scris , a fosr editorialista
pentru Omaha Wolrd-Herald . Primul ei roman , Attachments , a
apărut în 2011 . adevaratul success a venit însa odată cu cele două
romane pentru tineri aparute în 2013 , Fangirl și Eleanor și Park ,
pe care New York Times le enumera printre debuturile remarcabile
ale anului . Ambele au fost deja traduse in zeci de limbi . În 2015 ,
Rowell a publicat romanul fantastic Carry On .

2

RAINBOW ROWELL

Rainbow Rowell

FANGIRL
Traducere din limba engleza și note
de la Ela –Evelina Jianu

youngart
3

RAINBOW ROWELL

Redactor : Radu Lilea
Tehnoredactor : Cristina Vlad
Corrector : Theodor Zamfir
DTP Coperta : Alexandru Daș

Descriere CIP a bibliotecii Naționale a României
ROWELL , RAINBOW
Fangirl / Rainbow Rowell ; trad de Ela-Evelina Jinau
- Bucuresti : Young art , 2017

ISBN 978-606-8811-17-8

I . Jianu , Ela –Evelina (tred.)
821.111-31=135.1

Rainbow Rowell
Fangirl
Copiright Ⓒ 2013 Rainbow Rowell

Ⓒyoungart , 2017 , pentru prezența ediției .
youngart este un imprint al Grupului Editorial Art

4

RAINBOW ROWELL

Pentru Jennifer , care întotdeauna a avut
în plus o sabie cu laser

5

RAINBOW ROWELL

Semestrul întai,
toamna anului 2011

6

RAINBOW ROWELL

Seria Simon Snow
________________________________________________________
Din Encyclowlkia, enciclopedia pentru toţi

Acest articol se referă la seria de romane pentru copii. Pentru alte
sensuri, vezi Simon Snow (dezambiguizare).
Seria Simon Snow este compusă din şapte romane
fantastice, scrise de autoarea britanică, specialistă în filologie,
Gemma T. Leslie. Cărţile prezintă povestea lui Simon Snow, un
orfan de unsprezece ani din Lancashire, care este admis la Şcoala
de MagieWatford pentru a deveni el însuşi magician. Când creşte,
Simon sealătură Magilor, o grupare care luptă împotriva
Monotonului Viclean, forţă maletică ce încearcă să alunge magia din
lume.

De la publicarea volumului Simon Snow şi mostenitorul
Magului, în 2001, cărţile din serie au fost traduse în 53 de limbi şi,
până in august 2011, s-au vândut în peste 380 000 000 de exemplare.

Leslie a fost criticată pentru violenţa din această serie şi
pentru personajul pe care l-a creat, care se dovedeşte, uneori, egoist
şi iute la mânie. Scena ritualului de exorcizare din cel de-alpatrulea
volum, Simon Snow şi cele patru selkie', a provocat, în 2008,
boicoturi din partea comunităţilor creştine din America. Romanele
sunt larg recunoscute drept opere clasice ale modemităţii. În 2010,
revista Time l-a declarat pe Simon „cel mai important personaj al
literaturii pentru copii de la Huckleberry Finn încoace“.
Cel de-al optulea volum, ultimul din serie, va fi publicat în data de
1 mai 2012.

7

RAINBOW ROWELL

_____________________

1
Creaturi mitologice din folclorul irlandez, scoţian şi feroez despre
care se credea că trăiesc în mare sub formă de foci, lepădându-şi
blana şi devenind oameni pe uscat.

Istoricul aparițiilor:
Simon Snow şi moştenitorul Magului, 2001 Simon Snow şi cel de-al
doilea şarpe, 2003 Simon Snow şi cea de-a treia poartă,200
Simon Snow şi cele patru selkie, 2007
Simon Snow şi cele cinci pumnale, 2008
Simon Snow şi cei şase iepuri albi, 2009
Simon Snow şi cel de-al şaptelea stejar„ 2010
Simon Snow şi cel de-al aptulea dans, volum programat pentn lansare
pe 1 mai 2012

8

RAINBOW ROWELL

UNU

La ea în cameră era un băiat.
Cath îşi ridică privirea la numărul pictat pe uşă, apoi se uită la
fişa de repartizare în camere, pe care o ţinea în mână.
„Căminul Pound, camera 913.“
Asta era cu siguranţă camera 913, dar poate că nu era căminul
Pound. Toate clădirile din campus arătau la fel, ca nişte blocuri de
garsoniere pentru bătrâni, dintr-acelea finanţate de stat. Cath se gândi
că poate ar trebui să-l oprească pe tatăl ei înainte să-i aducă restul
cutiilor sus.
-Tu trebuie să fii Cather, zise băiatul zâmbind larg şi
întinzându-i mâna.
-Cath, spuse ea, simţind o tresărire de panică în stomac.
Îi ignoră mâna întinsă. (Oricum, Cath avea ambele mâini
ocupate cu o cutie, deci ce aştepta băiatul ăsta de la ea?
Era o greşeală. Trebuia să fie o greşeală. Ştia că Pound era un
cămin mixt. .. Dar existau şi camere mixte?
Băiatul îi luă cutia din braţe, punând-o pe patul liber. Patul din
cealaltă parte a camerei era deja acoperit cu haine şi cutii.
-Mai ai bagaje de adus?o întrebă el.Noi tocmai am terminat.
Cred că o să ne ducem să mâncăm câte un hamburger.Tu nu vrei
unul? Ai mai fost la Pear’s? Au hamburgeri cât pumnul tău de mari.
Îi luă mâna într-a lui. Cath înghiţi în sec.
-Strânge pumnul! îi zise el.
Cath făcu întocmai.

9

RAINBOW ROWELL

-Mai mari decât pumnul tău! aprecie băiatul dând drumul
mâinii ei şi luând rucsacul pe care Cath îl lăsase în faţa uşii.
-Mai ai cutii? Trebuie să mai ai şi alte cutii. Ti-e foame?
Era înalt,slab şi bronzat şi arăta ca şi cum tocmai îşi scosese
căciula, părul blond-închis stându-i în toate direcţiile. Cath se uită din
nou la fişa ei de repartizare. El era Reagan?
-Reagan! strigă vesel băiatul. Uite, a venit colega ta d cameră! .
O fată păşi înăuntru prin spatele lui Cath, se întoarse şi o privi
cu răceală. Avea părul drept, castaniu şi o ţigară neaprinsă între buze.
Băiatul i-o luă şi şi-o puse între propriile buze.
-Reagan, Cather. Cather, Reagan, zise el.
-Cath, preciză aceasta.
Reagan încuviinţă din cap şi cotrobăi prin geantă după o altă
ţigară.
-Eu m-am instalat aici, spuse ea arătând spre grămada de cutii
din partea dreaptă a camerei. Dar nu contează. Dacă ai problem legate
de feng shui, poţi să-mi muţi catrafusele în parteacealaltă.
Se suci către băiat şi zise:
-Mergem?
El se întoarse către Cath:
-Vii şi tu?
Cath clătină din cap.
Când se închise uşa în urma lor, se aşeză pe salteaua neînfăţată
care se părea că îi aparţine.Feng shui-ul era ultima ei grijă. Îşi rezemă
capul de peretele de cărămidă gri.
Trebuia doar să se calmeze un pic.
Trebuia să strângă la un loc toată nelinistea aceea pe care o
simţea în fundul ochilor ca pe nişte paraziţi radio şi în gât ca pe
bătăile încă unei inimi. Trebuia să o strângă la un loc şi să o împingă

10

fără să-şi mai bată capul să reţină ce era al uneia şi ce era al celeilalte. Cath stătea la capătul opus al patului.. Şi dacă oricare dintre ei ceda.spre teancurile de cărţi. Nici măcar nu se gândise vreun moment că ar fi putut scrie altceva. cu acea atitudine enervantă care spunea că ea era Cea Matură.Tot felul de necunoscute ciudate care iţi fură tampoanele si care miros a sos de salată.doar ca să-i strice prima zi în campus.posterele cu Simon Snow. -O să-mi multumesti mai târziu pentru asta. -Şi a fost perfect. Stătea la capul patului lui Cath când îi zisese asta. RAINBOW ROWELL înapoi în stomac. spunea Wren tot timpul. dressingul unde amândouă îşi îndesau hainele. Împărţiseră aceeaşi cameră timp de optsprezece ani. Wren avea săse poarte de parcă ei ar fi făcut asta intenţionat. ceda şi tatăl ei. Tatăl ei şi Wren aveau să urce din clipă în clipă. Spusese asta pentru prima dată în luna iunie. Scopul e să întâlneşti oameni noi când mergi la facultate! -Tocmai de-aia am o soră geamănă. Şi care îţi fac poze cumobilul în timp ce dormi… 11 . De ce s-ar fi schimbat lucrurile acum? -Tocmai pentru că am împărţit aceeaşi cameră timp de optsprezece ani. Cath îşi trimisese deja formularele de cazare la universitate şi bineînţeles că o trecuse pe Wren drept colegă de cameră. ca să nu-mi fac griji în privinţa asta. spusese Cath.. iar Cath nu voia ca ei să ştie că era pe punctul de a ceda psihic. acolo unde îi era locul. -Acum vorbim despre facultate! insistase Wren. Noua şi minunataei aventură. argumentase Wren. încercând să nu pară Fraiera Care Plânge Mereu. care trebuia să fie perfectă. făcând un gest cuprinzător către dormitorul lor. Dacă ea ceda. Acolo o putea face ghem şi astfel ar fi reuşit să se descurce cu ea.

era dezgustător. acoperindu-şi fata cu mâinile. (Accident la săniuş. gândeşte-te puţin: dacă stăm împreună. toată lumea o să ne trateze ca şi cum am fi aceeasi persoană.Cath.iar Wren era pe locul din faţă al saniei când s-au lovit de un copac. oftând din nou. RAINBOW ROWELL -Despre ce vorbeşti? zisese Wren oftând. -N-am nevoie de oameni noi. -Nu ştiu. 12 . -Aşa-i la facultate.. De ce ar mirosi cineva a sos de salată? -A otet. repetase Wren.. clătinase din cap cealaltă. -Trebuie doar să se uite cu atenţie. rostise Cath atingând cicatricea de pe bărbia lui Wren. Ar trebui să fie o aventură! -Este deja o aventură! Cath se trăsese mai aproape de sora ei şi îi dăduse la o parte mâinile de pe faţă. Aveau nouă ani. -Perspectiva este deja înfiorătoare. Tocmai de-asta ai o soră geamănă. aflată chiar sub buză. -Cath… -Te rog nu mă lăsa singură! -Nu eşti niciodată singură. spusese Wren. O să treacă patru ani până o să ne deosebească. -Trebuie să cunoaştem oameni noi. Tii minte când am fost în turul ăla organizat pentru candidaţi şi camera unei fete mirosea a sos Italian de salată? -Nu. adăugase atunci Wren.zisese Wren strângând mâinile lui Cath într-ale ei.îi replicase Wren exasperată. Cath & căzut în zăpadă.) -Ştii că am dreptate. -Păi. -Asta dovedeşte câtă nevoie ai să cunoşti oameni noi. spusese Cath.

zise tatăl lor. spuse ea dând din cap. -Nu e drăguţ. Făcu privirea roată prin camera 913 şi lăsă pe salteaua lui Cath un coş de rufe plin cu pantofi şi cărţi. Mâncăm acolo. -De unde ştii? o întrebă Cath. Courtney era tot din Omaha. Wren de abia aştepta să înceapă facultatea. A treia oprire: cuibul meu triști părăsit. Ea şi colega ei de cameră. E ca o cameră de spital.Scuze. -O să fie bine. Şi fără televizor. Courtney. Îşi aruncă privirea spre sora ei şi adăugă: 13 . Următoarea oprire: căminul Schramm. -Fără pizza. dar mai mică. vorbeau despre asta de săptămâni întregi. -Bun. zise el bătând din palme. spuse Wren. Se întâlniseră deja şi cumpăraseră împreună tot feluri de lucruri pentru camera lor de cămin. stând ţeapănă lângă uşă. Tatăl lui Cath se întoarse de la fereastră şi îi cuprinse umerii cu braţul. stăpânindu-se să facă pe bosumflata în timp ce elealegeau postere şi lămpi de birou asortate. Eu şi Courtney mergem la petrecerea bobocilor diseară. A doua oprire: la pizza. -Ai o vedere frumoasă spre campus. tată. -Ştiu. RAINBOW ROWELL *** -E chiar drăguţ aici. Oath seţinuse după ele. Wren se apropie de fereastră şi rosti: -Camera mea are vedere spre parcare. tată! spuse Cath. -De pe Google Earth.

făcu tatăl ei zâmbind. -Sigur. În următoarele nouă luni o să tot cunosc oameni noi. deasupra noului ei birou. Următoarea oprire: căminul Schramm. -Te-ai obişnuit să locuieşti în cartierul cu cei mai puţini albi din Nebraska. Cath. 14 . Să cunoşti oameni noi.să pună cearşafuri pe pat şi să îşi aranjeze manualele acelea noi şi incredibil de scumpe pe rafturi. Casa lor din South Omaha se afla într-un cartier mexican. Era înfricoşător. Eu vreau să încep să despachetez. Se uită la sora ei. -Poţi să te întorci să mă iei. -De ce sunt toţi blonzi? întrebă Cath. -Eu sunt pentru pizza. Astăzi aleg pizza. -Bine. Wren nu o contrazise. Familia lui Cath era singura familie de albi din zonă. zise aceasta cu un aer sfidător. zise ea fără să se întoarcă suficient cât să o privească pe Cath. Vă rog! le invită el deschizând usa. ci ieşi pe hol. pe jos. Wren îşi dădu ochii peste cap. Şi de ce sunt toti albi? Tatăl ei râse. Cath nu se mişcă din loc. -Sora ta are dreptate. Despachetatul îi dădea o stare de bine . Pe drum au întâlnit doar tineri de vârsta lui Cath. îi răspunse aceasta. RAINBOW ROWELL -Ar trebui să vină şi Cath la petrecere. după ce o duci pe ea. spre Valentino’s. Ar trebui să te duci. După ce s-a întors tatăl ei. -Vorbim mâine. rosti tatăl lor şi o bătu pe Cath usor pe umăr. au plecat împreună.

. Ai scăpat de-o grijă de tânăr. -Bleah! Tată! Sună aiurea. îi replică el uitându-se în jos. parcă îţi plăcea Chipotle. Patruzeci şi unu de ani. rosti el.Cred că am văzut un Chipotle1.Unde sunt oamenii mai în vârstă? Tatăl ei se pregătea să muşte dintr-o felie de pizza. veniseră cu părinţii.. “ Hrana verde “ era prelucrata din cadaver umane . Ce se întâmplă cu tine şi sora ta? Nu v-aţi mai certat niciodată aşa până acum. -Nu ne certăm nici acum. -Tu te-ai gândit bine. Ajunseră la Valentino’s. 1 ' Chipotle Mexican Grill. bătând în masă cu două deget e de la mâna stângă. Cath oftă adânc. în farfurie. era plin de studenţi. Niciun copil… Puţini indivizi peste treizeci de ani. zise Cath muşcând din felia ei de pizza cu şuncă şi cheeseburger. Doamne! zise ea. La fel ca ea. 15 . -Nu asta e ideea... -Ştii ce vreau să spun.. Voi două sunteţi singurele fete la care mă gândesc. RAINBOW ROWELL -O. 2 Soylent Grenn (1973 ) . -Zici că suntem într-o poveste SF! spuse Cath. adăugă el. Acum poţi să începi să aduci fete acasă. -Haide. film regizat de Richard Fleischer . -Nu sunt bătrân. câţiva... nu mulţi. -Fetele mele.. să ştii.. Crezi că aici sunt gherete de taco? . lanţ de restaurante care servesc mâncare me xicană. Cath râse. -Ca în Hrana verde2. Colegii de muncă de vârsta mea de-abia acum încep să facă copii.

RAINBOW ROWELL Şi imediat scuipă: -Ah. Și eu la fel . Trecuseră deja prea multe ore de când se purta ca un tată normal. -A fost o zi importantă. Importantă şi dificilă.. Glumeam numai pe jumătte . „Bineînţeles că pare rezonabil.O să te descurci . că începuse să-şi piardă răbdarea. Cath ridică din umeri. Știi asta . apoi i-o stânse . Cath . -Dar pare că vă tot certaţi. după felul în care bătea darabana pe masă.. zise el și își puse mâna ( pe aceea care îi tremura mai puțin ) pese mâna ei . ştiam că a şa o să fie. -Wren vrea mai multă.Încă nu-mi vine să cred că nu vă întoarceţi cu mine acasă.. nu ? 16 . Nu sunt sigură că o să rezist nici un semestru întreg . El ii zâmbi. -Obosit? îl întrebă ea. Ridică dintr-o sprânceană şi continuă: -Plus voi două. zise el.doar că nu mă aşteptam. Îşi dădea seama.şi îşi puse mâna în poală. nu! -Ce-ai păţit? Ai dat de vreo pleoapă? -Nu. darămite să se certe.. Nu voia ca tatăl ei să se îngrijoreze din pricina asta acum..Nu-i nimic. -Nu te obișnui pre atre fără noi .Uau. Ea şi Wren nici nu prea mai vorbeau. în aceeaşi zi. independenţă. se gândi Cath.Adică. Dar nu mai adăugă nimic.. ir tatăl ei își dădu seama .De castraveţi muraţi.parcă cerându-şi scuze. -Sună rezonabil. doar asta e specialitatea lui Wren“. .

ceea ce probabil însemnă că şi lui Cath i-ar fi stat la fel cu tunsoarea aia. . urmarită și controlată de coleg ei de cameră . film în care Allison . Era o poză de absolvire .L-am putea dresa să te hraneasca el pe tine . . Cutiile ei păreau neatinse . Fotografia asta frumoasă. Abel având un brâu de smoching asortat. Reagon . Nu putea s-o copieze pe Wren. După aceea scose fotografia cu ea şi Abel la balul de absolvire. este imitate . îi spuse ea .Aș uita mereu să il hrănesc . Ea ieşise bine în poză.zâmbea şi purta o mică floarea-soarelui la rever. aşa. Sau poate că venise și please din nou . 17 .presupunând că şi-ar fi făcut curaj să renunţe la patruzeci de centimetri de păr. Purtau amândouă robe roşii şi zâmbeau. Şi Abel arăta bine. Cath termină de despachetat hainele . stătuse până acum pecomoda de acasă. Cath purta o rochie verde. la cămin . lucioasă. nu se întoarse încă . ca în Anunţ periculos1. colega ei de cameră . Scoase p fotografie cu ea si Wren și o prinse de panoul de plută din spatele biroului . Era pe la sfârşitul verii. s-a întors acasă de la serviciu aşa. apoi deschise cutia cu lucrurile personale pe care și le adusese de acasa .Tot ce vreau e să îți iei un cățel . deşi părea plictisit. El mereu părea cam plictisit. Când Cath ajunse înapoi . pur şi simplu tu nsă băieţeşte. Wren nu se tunsese încă … Wren nici măcar nu-i spusese lui Cath că avea să facă asta. Îi stătea grozav. Apoi. personajul principal . care îl înfăţişa în ziua nunţii. deşi faţa îi păreaciudat de dezgolită şi de plată fără ochelari.În niciun caz Cathnu ar mai fi putut să se tundă astfel. Cath puse poza pe raftul de deasupra biroului. RAINBOW ROWELL .Era tânăr. Cath scoase poza înrămată a tatălui lor. 1 Single White Female ( 1992 ) .

o să-ţi tot aminteascăce povară eşti pentru ceilalţi. Câteva erau originale. Mai erau câteva lucruri în cutie: un bucheţel uscat. Cath le găsi tuturor acestora câte un loc. Le întinse pe pat cu grijă. . Dar voia să aştepte până avea să se simtă mai vioaie şi mai relaxată. apoi se aşeză pe scaunul uzat de lemn de la birou. Aproape că se simţea ca acasă. 18 . Nu avea loc pentru toate pe panoul de plută. Trebuia să le aleagă pe cele preferate. cu spatele la jumătatea de cameră a lui Reagan. fuseseră desenatesau pictate special pentru Cath. iar fularele le fluturau în Vânt. RAINBOW ROWELL Cath se gândi că ar fi trebuit să-i fi trimis până în acel moment un mesaj lui Abel prin care să-l anunţe că ajunsese cu bine. în telefon. La fundul cutiei erau posterele lui Cath cu Simon şi Baz. cu pereţii ei goi şi toate cutiile de acolo. dintr-acelea de pus la rever. o panglică de la Wren. Ei doi plimbându-se în timp ce frunze aurii se învârtejeau în jurul lor. dacă stătea aşa. pe care şi le comandase de la Noble Collection. ___________ 1 Campanie iniţiată de administraţia americană în timpul Primului Război Mondial şi continuată până după cel de-al Doilea Război Mondial. Simon ridicând Sabia Magilor. Cath se hotărâse deja că nu va pune niciun poster pe pereţi. Baz lăfăindu-se pe un tron negru decorat cu colţi. Alese trei. Mesajul trimis e bun trimis. mesajul rămas acolo.. Dacă pari prost dispusă sau melancolică. care avea ca scop promovarea ideii de raţionalizare a consumul .unde ar fi săritîn ochi. busturile de colecţie ale lui Simon şi Baz. pe care scria „Clubul Farfuriilor Curate1“.

a spus băiatul brune podea. Motanul a aterizat în picioare şi a ţâşnit din cameră.. Un băiat cu păr negru. RAINBOW ROWELL În camera lui Simon era un baiat . -Ce crezi ca făceai cu pisoiul fetei? (Fragment din capitolul 3 al volumuluri Simon Snow şi moştenitorul Magului. Eşti Simon Snow. lins si cu ochii cenusii . Se învartea în cerc.. -Sal'tare. reci . în aer. ignorând mâna albă. Dar poţi să-mi spui Baz. Fata a fugit după el. Simon s-a încruntat . întinsă către el. -Dă-mi-lînapoi! striga fata. Eu sunt Tyrannus Basilton Pitch . a spus el întinzându-i mâna cu înfumurare. O să fim colegi de cameră. Băiatul i-a ignorat. O să-l răneşti! Băiatul a râs şi a ridicat pisoiul şi mai sus. adoptând o expresie dură. moștenitorul Magului. darîn următorul moment l-a văzut pe Simon în pragul uşii şi s-a oprit. Leslie) 19 . copyright © 2001. -Te ştiu. Atras de jacheta uniformei pentru a o aranja cum trebuie şi a zâmbit în colţul stâng al gurii. în timp ce o fată sărea și încerca să îl prindă. Gemma T. ţinând un pisoi sus.

20 . prea gălbuie pentru orele dimineţii. Dar tot era ciudat să audă vechea alarmă pornindu-se dintr-o dată în acest loc nou. când nu ştiu unde se află.. „prima zi“. cu care Cath nu era sigură că se va putea obişnui. Sau în apartamentul lui. RAINBOW ROWELL DOI În cărţi. La chiuvete era o fată care încerca cu disperare să stabilească contact vizual cu ea. Şi oricare dintre ei putea fi genul ăla de pervers care se foloseşte de camera fotografică a mobilului. Pe Cath nu o deranja asta. Îşi luă mobilul şi opri alarma. Reagan putea să intre în orice moment. Deşi avea toată camera la dispoziţie. Lui Cath nu i se întâmplase niciodată asta. Nu-şi verificase nici măcar adresa de e-mail sau contul de FanFixx înainte de culcare. Iubitul lui Reagan putea să intre în orice moment. pentru că îşi amintea întotdeauna clipele de dinainte de somn. Cath îşi luă hainele la baie şi se schimbă într-o cabină. Cath nu se simţea în siguranţă să se schimbe acolo.“ Patul din cealaltă jumătate a camerei era tot gol. Lumina din cameră era stranie. într-o casă dărăpănată cu o canapea în curtea din faţă. ca să se împrietenească. iar în aer se simţea o notă puternică de detergent. când personajele se trezesc într-un loc necunoscut. amintindu-şi că încă nu-i trimisese mesaj lui Abel. dar Cath se prefăcu că nu observă. Iubitul ei părea mai mare probabil că locuia undeva în afara campusului. trec mereu prin acel moment de dezorientare.. Poate că Reagan urma să-şi petreacă tot timpul în camera iubitului ei. îi scrise ea acum lui Abel. pup etc. cu alţi douăzeci de băieţi. „vorbim mai încolo.

„Priviţi! Sunt imaginea clasică a studentei. Îşi deschise laptopul şi. „Scuze pentru ziua de ieri. dar nu se simţea îndeajuns de curajoasă să meargă la cantină. tuturor!“ tastă ea. Dacă le drămuia.“ În timp ce se îndrepta către sala de cursuri.S-ar putea să nu pun nimic nici azi. RAINBOW ROWELL După ce termină pregătirile. în timp ce mesteca un baton cu roşcove şi ovăz. „Bună. putea evita cantina până în octombrie. Decorul era perfect: peluze verzi. Magicath. Erau nişte comentarii noi pe pagina ei de la oameni care se frământau pentru că ea nu postase un nou capitol din Nu renunţa cu o zi în urmă. dar nu suficient de devreme ca să prindă un loc în spatele clasei. cele mai complicate reguli sunt tocmai acelea pe care nimeni nu se oboseşte să ţi le explice. Mai avea patru astfel de cutii şi trei borcane imense de unt de arahide ascunse sub pat. pretutindeni. Vă las. Cath îşi mută cu efort geanta de pe un umăr pe celălalt. ca şi cum îşi petrecuseră mult prea mult timp încercând să se hotărască ce haine să poarte. adolescenţi cu rucsacuri. Prima zi de şcoală. îşi verifică contul de FanFixx.) Cum ar fi: unde începe coada? Ce feluri de mâncar e poţi comanda? Unde stai în picioare şi unde poţi să te aşezi? Încotro te duci după ce termini de mâncat şi de ce se uită toată lumea la tine? Îh! Cath desfăcu o cutie cu batoane proteice. Cath nu reuşea să scape de sentimentul că se preface a fi studentă într-un film pe tema maturizării. În situaţiile noi.“ Ajunse la cursul de istorie a Americii cu zece minute mai devreme. (Şi despre care nu afli nimic pe Google. clădiri de cărămidă şi. chestii ce ţin de familie etc. 21 . Încă nu ştia unde e aceasta şi nici cum funcţionează… . Dar vă promit că mă întorc la scris marţi şi o să am nişte idei foarte şmechere. Toţi cei din sală păreau să se simtă stingheri şi neliniştiţi. îi rămase destul timp pentru micul dejun.

când se întâlnise cu profesorul-consilier.) Băiatul care stătea în banca de lângă ea avea căşti în urechi şi dădea timid din cap în ritmul muzicii. şi Wren aveau nevoie de creditele cursului de istorie. ca tatăl lor. Iar în primăvară. pentru că nu erau interesate deloc de aceleaşi materii. -De ce citeşti chestia aia? o întrebase Wren când îşi dăduse seama ce făcea. poate. Wren voia să studieze marketingul şi. unicul lucru care ţinea de colegiu pe care Cath îl aştepta cu nerăbdare. Poate că ar fi trebuit să meargă la cursuri cu Wren cât încă mai aveau nişte lucruri în comun. poate. Cath îi citise cele trei cărţi (care vorbeau despre atmosfera de declin şi dezolare din America rurală) în timpul vacanţei de vară. RAINBOW ROWELL („Pune început bun“. sperând că asta însemna că putea să-şi petreacă următorii patru ani citind şi scriind. Cardigan verde. Şi. când pe celălalt. Era. Profesoara care preda chiar era romancieră. Auzea băncile celorlalţi scârţâind. Cath l-a convins că se putea descurca la cursul introductiv de creaţie literară pentru anii mai mari. Cath închise ochii. Oricum. cine ştie. Cath nici măcar nu se putea imagina având un serviciu sau o carieră. -Poftim? -O carte fără dragoni sau elfi pe copertă. să se angajeze în publicitate. Simţea mirosul de deodorant al colegilor. singurul curs -şi. Cath ar fi putut să meargă la cursul ăsta împreună cu sora ei. avea medii îndeajuns de mari ca să sară peste cursul pregătitor. de fapt. Fata din cealaltă parte îşi tot arunca părul când pe un umăr. Dacă ar fi încercat să-şi calce pe mândrie. Simplul fapt că îi ştia prezenţi acolo o făcea să fie încordată şi să se simtă încolţită. 22 . Blugi. -Îmi lărgesc orizontul. Tricou cu Simon. încă patru ani după aceea. se gândise Cath când îşi alesese hainele cu o seară în urmă. Şi ea. Alesese filologia.

îmbrăcat într-un sacou de tweed. care îi dădea o înfăţişare blândă. „eşti mereu gelos pe fanii mei.“ „da. răspunsese Cath. Se gândise la sora ei..“ „să ai o zi bună. iar asta o făcu pe Cath să-şi caute mobilul.. Probabil că Wren ieşise în oraş noaptea trecută. Câteva secunde mai târziu. Lui Wren probabil că tot zgomotul ăsta i se păruse irezistibil. Păruse că tot campusul fusese pus pe petrecere.nu cumva trebuia să te întreb eu asta?“ „am fost prea obosită să îţi scriu aseara . Râsete. 23 .. tastă Cath.“ Cath zâmbi. „deja îţi neglijezi fanii. „te-ai trezit?“ Mesaj trimis.“ Un tip de origine indiană. Din toate direcţiile. neputându-şi reţine zâmbetul. intră în amfiteatru.“ Bip..m-am culcat la zece. de vârsta a doua. Cath îşi închise mobilul şi îl strecură înapoi în geantă. . Cath scotoci după telefon prin geantă.. se auzi bipul alertei de mesaje a telefonului. RAINBOW ROWELL -Şşt! făcuse Wren. O să te audă Baz! -Baz are încredere în relaţia noastră. acoperind urechile figurii de pe afişul de film de deasupra patului ei. Strigăte. şi tu. . Cath se simţise sub asediu în camera ei pustie de cămin.. Muzică.

-Mă cheamă Cath. aşteptând ca ea să deschidă uşa. -Păi. Voia doar să se ghemuiască în patul acela străin. -Reagan e înăuntru? îl întrebă Cath. eu aş fi fost deja înăuntru. Acesta ridică din umeri. 24 . Nu avea nevoie de asta acum. care scârţâia. -Sunt foarte sigură. Am avut suficient timp ca să mă hotărăsc. Băiatul rămase acolo. Iubitul lui Reagan? Sau partenerul ei de fumat? -Cather! zise el zâmbind. zâmbi el. pentru că picioarele şi mâinile lui erau prea lungi în comparaţie cu corpul. Cath strângea cheia între degete. Stomacul lui Cath se strânse dureros. -Eşti sigură? Îşi trecu o mână prin păr. -Dacă era. şi să înfulece trei batoane proteice. nu te pot lăsa să intri pur şi simplu! izbucni ea.era un întreg proces. În faţa camerei ei şedea un băiat. dar nu deschise uşa. Trecuse deja prin prea multe situaţii noi şi diverse în acea zi. spuse ea ferm. batoanele ei proteice nu aveau să-i ajungă nici măcar o săptămână.. RAINBOW ROWELL *** Era moartă de foame când a ajuns înapoi în camera de cămin. -Pentru că îmi place mult cum sună Cather. ca şi cum voia să se asigure că este în continuare ciufulit. Începu să se ridice imediat ce o văzu apropiindu-se . -Când vine? întrebă ea privind dincolo de silueta băiatului. Acelaşi.. În ritmul ăsta.

-Eu sunt Levi. Dar acum nu mai vreau să intru cu tine. -Şi o s-o laşi şi pe ea să aştepte la uşă? -Uite. Nici măcar pe Reagan n-o cunosc. zise ea răsuflând uşurată. stătea de pază sau. zăcea de pază pe podea. pe hol. apoi deschise uşa şi o închise în urma ei cât de repede putu. -Da. Cuvântul „viol“ îmi creează o stare de disconfort. mai ales acum că iubitul lui Reagan. Ne-am întâlnit ieri. Cath dădu mâna cu el. mai bine zis. Levi. 25 . Se simţea ca într-o închisoare. -OK. Încruntată. -Glumeşti? râse el. dar numai prin jumătatea ei de cameră. Îşi luă laptopul şi batoanele proteice şi se cuibări într-un colţ al patului. nu pot să las tipi necunoscuţi să intre în camera mea. dar nu te cunosc. Încă ţinea cheile. zise Cath. Situaţia asta are potenţialul unui viol. nu? El ridică dintr-o sprânceană şi clătină din cap. -Viol? -Înţelegi. Cath se tot învârtea. zise ea. Nu ştiu nici măcar cum te cheamă. apropo. Eram în cameră când ai venit tu. -Şi mie. privi nd in sus spre ea. Nu chiar. Îi întinse mâna. RAINBOW ROWELL -De ce nu? -Nici măcar nu te cunosc. Şi nu avea îndeajuns spaţiu. Băiatul se rezemă de perete şi se lăsă să alunece pe podea. zâmbind încă.

Ştii unde e? -O să găsesc eu locul. Apăsă tasta de încheiere a apelului şi îşi puse mobilul la loc. zise Cath. -Ce naşpa. dar tot m-am simtit ca o proastă. tu ce faci?“ Îşi deschise manualul de sociologie. Cath îşi scoase mobilul şi sună. Am bifat o zi. Asta se întâmpla în faţa sediului Pi Kappa. eu şi Courtney mergem să luăm cina acum. -Bine. Ne vedem atunci. Apoi laptopul. Reagan îi aruncă o privire ciudată lui Cath. în buzunar. 26 . Se deschise uşa. Îl sună pe tatăl ei. zise Wren. Îi trimise un mesaj lui Abel. dar Levi îi zâmbi. Wren reuşea mereu să pară relaxată şi nonşalantă. continuă Wren. -Bine. câţiva studenţi se alergau cu pistoale dintr-acelea cu proiectile din burete. Pe urmă se ridică să deschidă o fereastră. Levi se întinsese deja cât era de lung pe patul lui Reagan. Cum a fost prima ta zi? -În regulă. în schimb. răspunse Wren. -Bună. Am greşit clădirea mergând la cursul de statistică. „hei. la amiază. Hei. Şi îi lăsă un mesaj vocal. A ta? -Bună. mâine? Cred că o să începem să ne vedem la Selleck. RAINBOW ROWELL Cath s-ar fi simţit mai bine dacă ar fi putut vorbi cu cineva. Se întrebă dacă să o sune pe Wren sau dacă era prea curând. Am întârziat doar câteva minute. frăţia ciudaţilor. Peste drum. -Adică a fost enervantă. -Da. de acum încolo. aşa rămâne. pot să te sun mai târziu? Sau vrei să te întâlneşti cu noi la prânz. iar Reagan şi Levi intrară în cameră. Era cald afară. spuse Cath.

Absolut deloc. zise ea. -Unde-ţi sunt feţele de pernă? făcu Levi privind spre dulap. Îşi ţinea capul aplecat. Cath se întrebă dacă Levi avea de gând să-şi petreacă noaptea în camera lor. nu? continuă el în timp ce făcea patul lui Reagan. dar Reagan nu părea interesată de lucrul acesta. -Bună. aruncând un cearşaf mototolit spre el. -Cunoști oameni noi? „Da“. aranjând obiectele pe biroul lui Reagan ca şi cum ştia unde trebuia să stea fiecare. îi zise aceasta. aşa că ea încuviinţă dând din cap. Levi începu să golească o cutie.. se gândi ea. Asta n-ar fi fost în regulă. Băiatul se uita în continuare la Cath zâmbindu-i. -Cum a fost prima ta zi aici? o întrebă Levi. care îi atârna de parcă ar fi fost vag ataşat de gât şi de umeri. Bună. -Bună. O auzi pe Reagan pufnind. Răscolea prin cutii. Rămase in picioare preţ de un minut. Era ceva neîmblânzit în 27 . -Ai găsit toate sălile cursurilor tale? -Da. -Eşti în anul întâi. li răspunse Cath. Trecu o clipă până ca fata să-şi dea seama că Levi vorbea cu ea. îi răspunse Reagan. Levi semăna cu una dintre acele figurine ale căror membre sunt prinse de trunchi cu benzi uzate de elastic. -În cutii. RAINBOW ROWELL -Fă-te util.. „pe voi. aşteptând să vadă dacă era rost de ceva conversaţie.“ Nu mi-am propus asta. adăugă ea întorcându-se spre Cath. ca şi cum ar fi căutat ceva anume.

spuse ea. profesoara Piper reuşea să umple cadrul: avea pomeţi înalţi. se gândi Cath. Putem să vorbim despre ingineria mediului când tu nu eşti în cameră? -Când eu nu sunt în cameră. spuse ea. Să răspundă la ceva.. ochi mari. de un albastru spălăcit şi un păr impresionant. Cath zâmbi spre Reagan. oftă Reagan. -La Litere. Toţi studenţii din sală păreau că asta aşteptaseră toată săptămâna. aşa că surâsul ei dispăru . la orice. pe hol. RAINBOW ROWELL înfăţişarea lui. Acelea erau portrete. chiar dacă aceasta era întoarsă cu spatele. Cath nu ştia ce înseamnă asta. Hai să stabilim regula asta. Poate că era o prostie.. valabilă tot restul anului. În ele . până la urmă. cred că tu o să aştepţi afară. -Dar când nu eşti în cameră? O întrebă el pe Reagan. 28 . întârziind câteva minute. -Te rog să nu începi să vorbeşti despre ingineria mediului. „Cine se aseamănă se adună“. Sau ca şi cum erau la premiera unui film nerecomandat minorilor. -Ingineria mediului. apoi făcu o pauză cam prea mare până să se intereseze: Tu ce studiezi? Levi păru încântat să răspundă. Când profesoara Piper intră. Apoi văzu că Levi o urmărea. Şi în cea a lui Reagan la fel. -Şi la ce eşti studentă? o întrebă el pe Cath. primul lucru pe care Cath îl remarcă fu faptul că era mai scundă decât părea în pozele de pe copertele cărţilor ei. -Cath. dar nu voia să întrebe. lung şi şaten. Nu se vorbeşte despre ingineria mediului la mine în cameră! -E şi camera lui Cather. îl corectă Reagan. De parcă urma să înceapă un concert.

era de la Target. de fapt. încât toată lumea trebuia să stea nemişcată ca să o poată auzi. Vocea ei era caldă şi şoptită. Studenţii din ani mai mari purtau ochelari Ray-Ban cu rame groase şi negre. prin împrejurimi. faptul că fetele erau machiat e şi că băieţii aveau tricouri marca Jockey. Văd câteva feţe cunoscute prin sală. probabil că ar fi putut să îşi comande un gin tonic pe undeva. Vorbea atât de încet. Era atât de scundă. încât trebuia să facăun mic salt ca să se poată aşeza pe catedră. mă bucur că sunteţi aici cu toţii. părul profesoarei era la fel de impresionant. în caiet. Deci hai să nu irosim nici un minut! Să intrăm în subiect.cumpărate de pe Hot Topic. -Aşadar. Tocmai își dăduse seama ce anume îi dădea de gol pe boboci: rucsacurile mult prea noi. în mod evident . nu și lui Cath . un răspuns. bine aţi venit la cursul de creaţie literară. Tot ce purta Cath. -Sunteţi pregătiţi? Ne facem intrarea? Majoritatea celor din sală încuviinţară din cap. -Ei bine. Cath se uită în jos. -Avem multe de făcut semestrul ăsta. ţinându-se de marginea catedrei. -Ca să ne exprimăm.. 29 . . zise profesoara. zise ea în loc de bună ziua. RAINBOW ROWELL În realitate. Ai fi putut să spui că toarce ca o pisică şi n-ai fi fost prea departe de adevăr. singura din anul întâi din încăpere . De ce scriem ficţiune? Unul dintre studenţii mai mari decise să răspundă provocării. Dacă şi-ar fi luat şi ea o pereche de ochelari Ray-Ban negri. -OK. să începem cu o întrebare care nu are. de la tenişii ei Vans roşii la ochelarii de soare vişinii. dar cărunt şi un pic mai bogat decât în poze. propuse el. fără să fie legitimată. Se aplecă în faţă. Le zâmbi unor studenți . Cath era . Profesorii la fel.

Profesoara Piper aproba din cap. RAINBOW ROWELL -Sigur. ştiind totuşi că. Ce alt motiv mai putem avea? -Pentru că ne place să ne auzim vocea. adăugă o fată. zise profesoara. -Ca să explorăm lumi necunoscute. -Da. „Ca să flu altundeva“. adăugă cineva. ăsta e motivul pentru care scriu eu. -Din ce alt motiv? „Eu de ce scriu?“ Cath încercă să găsească un răspuns profund. în plus. Arăta ca Mia Farrow în Copilul lui Rosemary1 (având. zise o fată. se gandi Cath.. zise un altul. nu ar fi avut curajul să-l formuleze cu voce tare. -OK.. Poate ca să ne înţelegem pe noi însine? -Ca să ne eliberăm. se gândi Cath. Avea un râs ca de zână. De asta scrii tu? Băiatul încuviinţă din cap. toarse profesoara. Era tunsă ca Wren şi îi stătea chiar mai bine. râse profesoara.. Şi predau ! Toată lumea râse împreună cu ea. şi dacă l-ar fi aflat. „Ca să ne eliberăm de noi înşine.. 30 . -Deci. -Ca să explorăm lumi deja cunoscute.“ __________ 1 Rosemary 's Baby (1965). film în regia lui Roman Polanski. -Evident. o pereche de ochelari Ray-Ban).

Şi ea purta ochelari Ray-Ban. Eu ştiu să cânt la pian. Cath îşi imagină că stătea în faţa laptopului ei. Uşor ca săritul coardei. înceteze vocile din minţile noastre. -Ca să împărtăşim lumii ceva adevărat. tâşnind din pieptul ei ca rimele. Avea un păr scurt şi negru. -Ca să-i facem pe oameni să râdă. 31 . Încercă să pună în cuvinte ce simţea.“ -Ca să ne punem amprenta pe ceva. Dar continuaţi… Îmi place. -Presupunând că vor să ştie. când totul funcţiona. „Ca să încetăm să mai fim ceva anume sau undeva anume. -Vorbeşte in numele tău. roşii. completă profesoara. -Ca să facem să. Ca atunci când sari fix înainte ca frânghia să-ţi atingă gleznele. RAINBOW ROWELL -Ca să le arătăm oamenilor ce se întâmplă în mintea noastră. ca versurile de rap. ce se întâmpla când era bine. care dobândea o tentă încă şi mai în chisă pe ceafă. -Pentru că e singurul lucru pe care ştim să-l facem. Băiatul din faţa lui Cath interveni din nou: -Reproducere asexuată. Ca să creăm ceva care să ne supravieţuiască. vorbi băiatul din faţa lui Cath. se gândi Cath. spuse profesoara. Îmi place. zise Mia Farrow . -Ca să ne bucurăm de atenţie. Cath clătină din cap. „Ca să încetăm“. când îi veneau cuvintele înainte să-şi dea seama ce vor să însemne. Toată lumea izbucni în râs. rosti un băiat în blugi strâmţi. răspunse o altă fată.

Cath se uită în jos. RAINBOW ROWELL -De ce scriem ficţiune? întrebă profesoara Piper. “ 32 . în caiet. „Ca să dispar.

Avea un fir de aţă înfăşurat în jurul degetului. Avea codiţe şi purta ochelari de modă veche. -O să te epuizezi. ca să nu-i cadă bijuteria. mişcându-şi rapid mâna peste monedă. a spus Simon mormăind. -Eu sunt Penelope Bunce. -Încerc să fac asta cum trebuie. -Lasă-mă pe mine. Şi ea era în primul an. -Cum ai făcut asta? a întrebat-o Simon. Nu se întâmplă nimic. a spus ea. Eşti magie. Fata a împins-o cu blândeţe într-un borcan. dar purta un inel mare. la fel ca el. a rostit ea încercând să zâmbească cu modestie şi fiind cât pe ce să-i reuşească lucrul acesta. Nu avea baghetă. violet. -Zboară spre casă! Moneda a vibrat. -Simon Snow. -Nu faci magie. ca acela pe care i-ai putea lua la o petrecere dacă te-ai costuma în vrăjitoare. lovind din nou moneda de doi cenţi cu bagheta şi încruntându-se dureros de tare. Simon s-a holbat la moneda de doi cenţi transformată în buburuză. încât nici măcar nu a văzut-o pe fata cu păr roşu care s-a aşezat la masa lui. a replicat el dând mâna cu ea. a zâmbit Penelope.şi de frustrat -. cu lentile alungite. Ştiu. Îşi dădea seama după matricola verde de pe puloverul ei. apoi i-au crescut şase picioare şi un fel de abdomen şi a început să fugă pe masă. a zis fata întinzându-i mâna. RAINBOW ROWELL Era atât de concentrat . i-a zis fata. 33 .

copyright © 2001. Leslie) 34 . RAINBOW ROWELL (Fragment din capitolul 8 al volumului Simon Snow şi mostenitorul Magului. Gemma T.

în timp ce ea tasta zgomotos la computer (un jaf de laptop. De fapt. În primul rând. camera lor era mult prea mică. în care fuseseră înghesuite cele două paturi. Reagan nu părea să-şi fi adus niciun lucru personal în afară de haine. Dar dormitorul lor de acasă era aproape de trei ori mai mare decât încăperea aceasta. ascultând muzică. Wren nu te deranja. Cath încerca să nu-i stea în cale şi să evite contactul vizual cu ea. Cath încă nu ştia ce să creadă despre Reagan. Când aceasta se deschidea. la fel ca al lui Cath). de un prăjitor de pâine chestie cu totul interzisă şi de Levi. Reagan era înfricoşătoare. cu ochii închişi. făcuse asta cu Wren de când se ştia. Niciuna dintre ele nu îşi adusese canapea. generoase). care stătea întins pe patul ei. Sau televizor. Era mai mare decât Cath. Cath era obişnuită să împartă camera. Chiar şi personalitatea ei părea mai mare. ea ar fi ocupat tot spaţiul rămas liber în mijlocul camerei. Încăperea era îndeajuns de lată cât să încapă şi două birouri. lovea capătul saltelei lui Cath. Dacă vreuna dintre fete ar fi adus o canapea. Dădea buzna pe uşă. Spaţiu mental. Iar Wren nu ocupa atât de mult spaţiu ca Reagan. Partea bună era că Reagan nu părea interesată ca ea şi Cath să stea treze noaptea-ntreagă ca să-şi împletească una alteia părul şi să se împrietenească la cataramă.. Când Reagan era în cameră. Metaforic vorbind. Reagan se comporta ca şi cum Cath nu 35 . apoi o trântea. un pic mai înaltă şi cu forme mai generoase (pe bune. între paturi şi ferestre. şi asta era cumva o uşurare.. RAINBOW ROWELL TREI Era imposibil să scrie în condiţiile astea. de-o parte şi de cealaltă a uşii. Sau vreo lampă drăguţă de la Target. Era un dreptunghi zgarcit. Ce ușurare ! Partea proastă era că Reagan nu părea interesată de Cath deloc. Punea multă energie în tot ce făcea.

Şi la cele cu dragoni vorbitori. Levi nu dădea semne de plecare.“ Îşi simţea tot corpul încordat. Îşi dorea să fie o scenă foarte amuzantă. (Se pricepea destul de bine şi la scenele de trădare. De fapt. Ce s-a întâmplat. de altfel. se gândi ea. Cath? Nimic. Imediat ce Reagan şi Levi aveau să plece să ia cina. Cath plănuia să mănânce un borcan întreg de unt de arahide. RAINBOW ROWELL se afla acolo. Nici măcar nu putea să-l facă pe Baz să se mişte. Fetele mişunau peste tot. Apucă un baton proteic şi ieşi din cameră. vorbind şi râzând. În plus. toate astea fiind. nu e nimic în neregulă. iar stomacul lui Cath începuse deja să chiorăie. Creierul îi era blocat pe semnalul „ALERTA : INTRUŞIl“. Dar pe hol zici că era o reuniune. Lucra la o scenă complicată: Simon şi Baz se certau pentru că nu se puneau de acord dacă vampirii vor putea fi consideraţi vreodată cu adevărat buni şi dacă ei doi ar fi trebuit să meargă la balul de absolvire împreună. Tot etajul mirosea a pop-corn ars. Gândurile îi fugeau continuu la faptul că Reagan şi Levi stăteau chiar în spatele ei. „Doamne. Bun. Iar stomacul parcă îi luase foc. Cath se strecură în baie şi se ascunse într-una dintre cabine.) Dar nu putea trece de fraza „Simon şi-a dat din ochi părul castaniu-auriu şi a oftat“. îi era greu să scrie prefăcându-se că Reagan nu exista. aşa că şi aceasta din urmă făcea la fel. specialităţile lui Cath. murea de foame. 36 . metoda funcţiona în cazul amândurora. Lacrimi de nervi îi curgeau pe obraji. De obicei. Nu e atât de grav. Dar momentan. intenţionând să facă o scurtă plimbare pe hol ca să-şi limpezească gândurile. Asta dacă aveau de gând să plece la cină . în afară de a lor. „Doamne“. Toate uşile camerelor erau proptite larg deschis. Reagan continua să lovească în taste de parcă voia să rupă biroul. romantică şi profundă. Era pe cale să cedeze. desfăcând ambalajul batonului proteic.

. făcute în casă. încât nu le găseai la brutăria familiei. Probabil proba puloverele colegei ei de cameră. 2 „Brutărie“ (span. zise Reagan. şi cu fursecurile cu cremă de cocos ale bunicii. Probabil nu stătea pe closet. iar familia lui locuia în apartamentul de deasupra.. zâmbind.. mâncând un baton cu migdale şi seminţe de in. În momentul în care au închis uşa în urma lor. Cath se simţi de parcă era gata să se prăbuşească. Îşi aruncă ambalajul de la batonul proteic în coşul pentru tampoane şi se spălă pe faţă înainte să se întoarcă în camera. Cath ar fi putut să-l sune pe Abel. RAINBOW ROWELL Îşi scoase telefonul şi se întrebă oare ce făcea Wren. se trânti în vechiul fotoliu de lemn în cepea să-i placă scaunul ăsta şi deschise un sertar ca să-şi sprijine piciorul. pe care le considerau atât de speciale. Probabil crea secvenţe coregrafice pe muzica lui Lady Gaga. Doamne. Abel lucra la panaderia2 . -Tine-o tot aşa! îi spuse Levi. Dar ştia că el trebuia să plece a doua zi de dimineaţă la Missouri Tech1. _______ 1 Missouri University of Science and Technology. Familia îi organizase o mare petrecere cu turte de mălai cu carne. Părul lui mirosea mereu a scorţişoară şi a drojdie. lui Cath chiar că îi era foame. slavă Domnului! În sfârşit! -Pe curând. 37 .).. Luă încă un baton proteic. Reagan şi Levi tocmai ieşeau.

spuse Courtney. Puteai merge să mănânci acolo. a zis Baz. nu înseamnă că aşa ceva nu există. ca să nu trebuiască să intre singură în cantină. -Poate că-i vreo altă specialitate din Nebraska de vest. chiar şi când se plimbă pe hol. -Ce-i asta? se interesă Cath. Baz s-a oprit din încercarea de a-şi face cufărul să leviteze şi i-a zâmbit lui Simon. -Hei. am scris noi două vreo poveste în care Simon şi Baz dansau? 38 . Bufetul suedez de la Selleck era ciudat de tot.Doar pentru că nu îmi vineîn minte niciun exemplu de vampir erou. Cath le aştepta pe hol pe Wren şi Courtney. -Mă duc să găsesc o masă. zise Wren. ridicând un polonic de salată de fasole verde cu fasole boabe. Avem băieţi în cămin care poartă pălării de cowboy tot timpul. zise Cath urmărind-o pe Wren cum îşi umplea farfuria cu legume. dezvelindu-şi un colţ strălucitor. Brânză de vaci cu piersici. O întrebase ca şi cum ea şi Cath erau prietene vechi. RAINBOW ROWELL Simon şi-a dat din ochi părul castaniu-auriu şi a oftat. De obicei. -Cum e colega ta de cameră? O întrebă Courtney în timp ce înaintau la coada din faţa bufetului cu salate. . Ai încercat vreodată să cureţi pete de sânge de pe o pelerină albă? Căminul Selleck era chiar în mijlocul campusului universitar. compot de pere cu caşcaval ras. chiar dacă nu erai cazat în el. ca şi cum Cath ar fi ştiut despre Courtney mai multe decât că îi place să mănânce brânză de vaci cu piersici. -Personajele pozitive se îmbracă în alb.

Cath îşi desfăcu sandviciul şi zise sceptică: -Nu s-au terminat încă. continuă Cath. pe metereze. -Nu o citesc deja toţi puştii de clasa a noua din America de Nord? replică Wren aşezându-se lângă Courtney. şi zise: -Cath. RAINBOW ROWELL -Nu-mi amintesc. -Atunci inventează ceva. ca şi cum aflase şi ea marele secr et. Ce grozav! Sunt un mare fan al lui Simon Snow. aşa că se hotărî să 39 . -Ce romantic. Dar apoi Cath se gândi cât debucuroasă era. Am citit toate cărţile când eram mică. adăugă Cath. De ce? Scrii tu o scenă de dans? -Ei valsează. -Mi-aş fi dorit să citeşti şi tu asta.Nu e nimic de spus. fără să dea atenţie faptului că fusese corectată. . o îndemnă Wren zâmbindu-i inexpresiv. Sunt straniu de populară în Japonia. de fapt. spuse Cath luând loc. -Simon este sentimental. Wren era nervoasă. pentru că avea mancare gătită şi pentru că acum nu stătea de vorbă cu necunoscuti. -Şi din Japonia. Wren mi-a spus că scrii povestiri cu Simon Snow. Cartea a opta iese abia anul viitor. spuse Wren uitându-se după Courtney prin sală. -Mi-e teamă să nu-l fac pe Simon să pară prea sentimental. Courtney se aplecă spre Cath. Iar asta o enerva pe Cath. -Spune-ne despre colega ta de cameră. Sus. Courtney luă o gură de brânză de vaci. -Adică seria nu s-a încheiat. urmând-o către masă. făcu Wren.

RAINBOW ROWELL

facă efortul de a fi drăguţă cu noua şi exuberanta colegă de cameră
a lui Wren.
-O cheamă Reagan. Are păr castaniu-roscat... Şi fumează.
Courtney strâmbă din nas.
-Fumează în cameră?
-Nu prea rămâne prin cameră.
-Şi n-aţi stat şi voi de vorbă? o întrebă Wren bănuitoare.
-Păi, ne-am salutat, zise Cath. Am vorbit cu iubitul ei puţin.
-Cum e iubitul ei? se interesă Wren.
-Nu ştiu. Înalt?
-Mă rog, au trecut doar câteva zile. Sunt sigură că o să ajungi să
o cunoşti mai bine.
Apoi, Wren schimbă subiectul, vorbind despre o întâmplare de
la o petrecere la care fusese cu Courtney. Locuiau împreună de doar
două săptămâni, dar deja aveau o groază de glume ale lor, pe care
Cath nu le înţelegea.
Cath îşi mâncă sandviciul cu carne de curcan, plus două porţii
de cartofi prăjiţi şi îşi ascunse încă un sandvici în geantă când Wren
nu era atentă.

În noaptea aceea, Reagan a rămas şi ea în cameră. (Levi nu,
slavă Domnului!) Se culcă înaintea lui Cath, care încă tasta.
-Te deranjează lumina? o întrebă Cath, arătând spre lampa care
făcea corp comun cu biroul ei. Pot s-o sting.
-E în regulă, zise Reagan.
Cath îşi puse căştile in urechi ca să nu audă zgomotele făcute de
Reagan adormind. Respiratia ei Foiala prin cearşafuri. Scârţâitul
patului. „Cum poate să adoarmă aşa uşor cu o necunoscută în
cameră?“ se întrebă Cath. Îşi lăsă căştile in urechi şi se băgă, în
sfârşit, în propriul pat şi-şi trase plapuma peste cap.
40

RAINBOW ROWELL

-Încă n-ai stat de vorbă cu ea? se interesă Wren săptămâna urmă
toare tot la un prânz.
-Vorbim. Ea spune: „Ai putea să închizi fereastra”, iar eu zic:
„Sigur“. Ne spunem şi „bună“, facem asta în fiecare zi. Uneori de
două ori pe zi.
-Devine ciudat, zise Wren.
-Încep să mă obişnuiesc, mărturisi Cath jucându-se cu furculița
prin piureul de cartofi.
-Tot ciudat e.
-Pe bune? Chiar vrei pe bune să începi discuţia despre cum
m-am ales cu o colegă ciudată de cameră?
Wren oftă.
-Dar iubitul ei?
-Nu l-am mai văzut de câteva zile.
-Ce faci weekendul ăsta?
-Temele, probabil. Scriu despre Simon.
-Eu şi Courtney mergem la o petrecere în seara asta .
-Unde?
-La Casa Triangle! zise Courtney.
O spusese cu tonul ăla cu care fraierii vorbesc despre „Casa
Playboy“.
-Ce e Casa Triangle? întrebă Cath.
-E frăţia studenţilor de la Inginerie, zise Wren.
-Cum ar veni, se îmbată şi construiesc poduri?
-Da, se îmbată şi proiectează poduri. Vrei să vii?
-Nu, zise Cath luând o gură de friptură de vită cu cartofi; la
Selleck părea să fie o perpetuă cină de duminică.

41

RAINBOW ROWELL

-Tocilari beţi. Nu sunt genul meu.
-Dar ţie îţi plac tocilarii.
-Nu tocilarii care intră în frăţii, punctă Cath. Ăia fac parte
dintr-o subcategorie de tocilari de care nu sunt deloc interesată.
-L-ai pus pe Abel sa semneze un agajament de abstinență de
la bautura înainte să plece în Missouri ?
-Abel e iubitul tau ? se interesa Courtney . E dragut ?
Cath o ignora .
-Abel n-o să se transforme într-un beţiv, cofeină are intoleranţa!
-Asta e un raţionament greşit.
-Ştii că nu-mi plac petrecerile, Wren.
-Iar tu ştii ce zice tata: trebuie să încerci înainte de a spune că
un lucru nu-ţi place.
-Serios? Te foloseşti de tata ca să mă convingi să merg la
petrecerea unei frăţii? Am încercat şi chestia asta cu petrecerile. Am
fost atunci la Jesse, era şi tequila...
-Ai încercat să bei tequila?
-Nu, dar ai încercat tu, iar eu te-am ajutat să faci curat după ce
ai vomat.
-Wren zâmbi visătoare şi îşi aranjă bretonul pe frunte.
-Atunci când bei tequila e important procesul, nu rezultatul...
-O să mă suni, da? zise Cath.
-Dacă vomit?
-Dacă ai nevoie de ajutor.
-N-o să am nevoie de ajutor.
-Dar o să mă suni?
-Doamne, Cath! Da. Linişteşte-te, bine?

42

RAINBOW ROWELL

-Dar, domnule, a insistat Simon. Trebuie să-i fiu coleg de
cameră în fiecare an, adică în toţi aceşti ani cât vom fi la Watford?
Magul a zâmbit cu indulgenţă şi i-a ciufulit părul de culoarea
carameiului.
-Alegerea colegului de cameră este o tradiţie sacră la Watford.
Vocea lui era blândă, dar plină de fermitate.
-Ordalia v-a ales să fiţi împreună. Trebuie să aveţi grijă unul de
altul şi să ajungeţi să vă cunoaşteţi la fel de bine ca fraţii.
-Da, domnule, dar...
Simon s-a foit pe scaun şi a continuat:
-Ordalia trebuie să ti făcut o greşeală. Colegul meu de cameră e
un nenorocit. S-ar putea să fie chiar malefic. Săptămâna trecută,
cineva mi-a vrăjit laptopul ca să nu se mai deschidă. Şi ştiu că el a
fost! L-am văzut râzând pe înfundate.
Cu gesturi pline de solemnitate, magul şi-a mângâiat de câteva
ori barba scurtă şi ascuţită, care abia reuşea să-i acopere bărbia.
-Ordalia v-a potrivit, Simon. Eşti menit să îi porţi de grijă
colegului tău.

(Fragment din capitolul 3
al volumului Simon Snow şi cel de-al doilea şarpe,
copyright © 2003, Gemma T. Leslie)

43

RAINBOW ROWELL

PATRU

Veveriţele din campus erau mai mult decât domesticite , practic
deveniseră experte în abuzuri domestice. Când mâncai ceva, te t
rezeai cu ele fix lângă tine chiţăind.
-Ia-o, zise Cath, aruncând o bucată de baton cu capşuni şi soia
în direcţia veveriţei grase şi roşcovane de la picioarele ei.
Îi făcu o poză cu telefonul şi i-o trimise lui Abel.
„veveriţa abuzatoare“, scrise ea în mesaj.
Abel îi trimisese imagini cu camera lui, de fapt, cu
apartamentul lui de la Missouri Tech, şi poze cu el alături de cei cinci
colegi de apartament, care arătau ca tocilarii din Teoria Big Bang.
Cath încercă să-şi imagineze cum ar fi s-o roage pe Reagan să se foto
grafieze împreună şi izbucni în râs un pic cam prea tare. Veveriţa
înlemni speriată. Nu o luă la goană.
Miercurea şi vinerea, Cath avea patruzeci şi cinci de minute
libere între cursul de biologie şi cel de creaţie literară, pe care, în
ultima vreme, şi le petrecea chiar aici, pe acest petic de iarbă umbrit
de lângă Litere. În acest loc nu o deranja nimeni. Nimeni, în afară de
veverițe.
Îşi verifică mesajele, chiar dacă soneria mobilului nu se auzise.
Ea şi Abel nu vorbiseră propriu-zis de când plecase Cath la
facultate în urmă cu trei săptămâni, dar el îi trimisese mesaje. Şi e-mai
luri, din când în când. Spunea că e bine şi că în Missouri concurenţa
era deja foarte mare.
„Fiecare dintre studenţii de aici era cel mai deştept din clasa lui,
la liceu.“
Cath rezistase impulsului de a-i răspunde:„În afară de tine, nu?“
Doar pentru că Abel luase nota maximă la testul de ma tematică
din cadrul examenului de admitere, nu însemna că era cel mai deştept

44

RAINBOW ROWELL

elev din clasa lor. Era praf la istoria Americii şi la spaniolă şchiopăta.
Tocmai la spaniolă, pentru numele lui Dumnezeu!
Îi spusese deja lui Cath că urma să se întoarcă la Omaha de-abia
de Ziua Recunostintei, iar ea nu încercase să-l convingă să vină acasă
mai curând.
Încă nu-i era dor de el.
Din cauză că Abel nu era cu adevărat iubitul lui Cath, aşa ar fi
spus Wren. Asta era una dintre discuţiile pe care le tot purtau:
-E un iubit perfect valabil, spunea Cath.
-Zici că-i o noptieră, răspundea Wren.
-E mereu acolo când am nevoie de el.
-...Ca să-ţi pui revistele pe el.
-Ai prefera să ies cu cineva ca Jesse? Ca să ne pierdem
amândouă nopţile de weekend plângând?
-Aş prefera să te vezi cu cineva cu care să-ţi facă plăcere să te
săraţi.
-M-am sărutat cu Abel.
-Ah, Cath, termină! Îmi faci creierul să vomite.
-Sunt cu el de trei ani! E iubitul meu!
-La Baz şi Simon ţii mai mult
Evident! Nu-i corect să-l compari cu Baz şi Simon...
Îmi place de Abel. E stabil.
-Tu continui să descrii o neptieră…
Wren incepuse să iasă cu băieţi din clasa a opta (cu doi ani
înainte ca sora ei să la măcar în calcul asta). Înainte de Jesse Sandoz,
Wren nu rămăsese cu niciun baiat mai mult de câteva luni. Pe Jesse
l-a păstrat aşa de mult pentru că nu fusese niciodată convinsă că el o
plăcea cu adevărat- cel puţin asta era teoria lui Cath.

45

RAINBOW ROWELL

De obicei, Wren işi pierdea interesul pentru orice tip imediat ce
îl cucerea. Procesul de convingere era partea ei preferată
-Momentul ăla, îi explicase ea lui Cath, când îţi dai seama că
tipul se uită la tine altfel... că începe să te vadă numai pe tine.
Momentul ăla când ştii că nu mai vede nimic altceva. . .
Lui Cath îi plăcuse aşa de mult replica asta, încât i-a
împrumutat-o lui Baz câteva săptămâni mai târziu. Iar Wren s-a
enervat când a citit.
Oricum, Jesse nu fusesese niciodată pe de-a-ntregul convins.
Niciodată nu avusese ochi numai pentru Wren, nici măcar după ce
făcuseră sex toamna trecută. Iar asta o scosese pe Wren din ritm.
Cath s-a simţit uşurată când a aflat că Jesse a primit o bursă de
fotbal american în statul Iowa. Tipul nu era în stare să menţină o
relaţie la distanţă, iar Wren avea la dispoziţie cel puţin zece mii de
băieţi la Universitatea din Nebraska pe care să-i treacă prin procesul
de convingere.
Cath îi mai aruncă o bucată de baton proteic veveriţei. Dar
cineva care purta nişte pantofi brogue bleu păşi prea aproape, aşa că
veverita se sperie şi se mişcă încet deoparte.
„Veveriţele grase de campus se mişcă greu“, se gândi Cath.
Pantofii bleu mai făcură un pas către fată, apoi se opriră. Cath se uită
în sus. În faţa ei stătea un băiat. Cum ea şedea -iar el se poziţionase cu
spatele la soare -,tipul părea să aibă doi metri şi jumătate în înălţime.
Îl privi mijind ochii, dar nu îşi dădu seama cine era.
-Cath, nu-i aşa?
Îi recunoscu vocea. Era brunetul care stătuse în faţa ei la cursul
de creaţie literară. Nick.
-Aşa-i.
-Ți-ai terminat compunerea?
Doamna profesoară Piper le ceruse să scrie un text de o sută de
cuvinte din perspectiva unui obiect. Cath încuviinţă din cap, încă
privindu-l printre gene.
46

RAINBOW ROWELL

-Ah, scuze, zise Nick, dându-se din soare şi aşezându-se pe
iarbă lângă ea.
Îşi trânti rucsacul între genunchi.
-Şi ce obiect ai ales?
-Un lacăt, zise ea. Tu?
-Un pix, făcu el cu o grimasă. Dar mă tem ca nu cumva să fi
ales toată lumea asta.
-Nu-ţi face griji. E o idee groaznică.
Nick râse, iar Cath se uită în pământ.
-Şi crezi că o să ne pună să citim în faţa clasei ce-am scris?
Cath îşi ridică brusc privirea spre el.
-Nu! De ce ar face aşa ceva?
-Profii aşa fac, zise el, de parcă asta era o informaţie pe care
Cath ar fi trebuit să o ştie.
Nu era obişnuită să-l privească pe Nick din faţă. Avea o figură
de băieţel, cu ochi albaştri, umbriţi şi sprâncene groase şi negre, care a
proape că se uneau. Arăta ca un pasager de la clasa a treia de pe
Titanic. Sau ca un om stând la coadă pe Insula Ellis.
Necizelat, dintr-o bucată. Şi drăguţ.
-Dar nu o să avem timp să citim toţi, spuse ea.
-Probabil că o să ne împartă în grupuri întâi, continuă el pe
acelaşi ton, ca şi cum ea ar fi trebuit să ştie şi treaba asta.
-Oh... Eu sunt destul nouă pe aici.
-Eşti în anul întâi?
______
1
Insulă aflată la gura de vărsare a fluviului Hudson, în apropierea oraş
ului New York. Între 1892 şi 1954 a fost cel mai aglomerat punct de
intrare a imigranţilor în Statele Unite ale Americii.

47

RAINBOW ROWELL

Cath aprobă şi îşi dădu ochii peste cap.
-Cum a intrat un boboc la cursul ultraelitist al doamnei
profesoare Piper?
-Am cerut asta.
Nick ridică din sprancenele lui stufoase şi îşi împinse în afară
buza de jos, impresionat.
-Chiar crezi că pixul e o idee groaznică?
-Nu ştiu ce ai vrea să-ţi spun acum, îi răspunse Cath.

-Ai cumva vreo tulburare de alimentaţie? o întrebă Reagan.
Cath şedea pe pat, învăţând.
Reagan se ţinea de uşa dulapului, sărind într-un picior şi
încercând să se încalţe cu o cizmă neagră, cu toc. Probabil că se
pregătea să plece la serviciu. Reagan mereu se pregătea să plece unde
va. Pentru ea, camera era o gară de tranzit, locul unde se oprea între
cursuri şi bibliotecă, între postul de la Uniunea Studenţilor şi cel de la
Olive Garden1 . Unde îşi schimba hainele şi îşi arunca manualele şi de
unde îl lua pe Levi.
Şi uneori pe alţi tipi. Luna trecută se perindaseră un Nathan şi
un Kyle. Dar niciunul dintre ei nu părea a fi o parte permanentă din
sistemul solar al lui Reagan, aşa cum era Levi.
Iar asta îl transforma pe Levi într-o componentă a sistemului
solar al lui Cath. O întâlnise în campus în ziua respectivă şi o conduse
se până la clădirea Oldfather, povestindu-i despre nişte mănuşi pe care
şi le cumpărase din faţa Uniunii Studenţilor.
-Sunt croșetate manual. În Ecuador. Cather, ai văzut vreodată
o alpaca? Sunt cele mai adorabile lame din lume.
__________
1
Lanţ de restaurante cu specific italo-american.

48

RAINBOW ROWELL

Adică... imaginează-ţi cea mai drăguţă lamă, apoi imaginează-ţi
ceva şi mai drăguţ. Iar lâna lor nu e de fapt lână, ci un fel de fibre
hipoalergene...
Acum Reagan se holba la Cath, încruntându-se. Purta blugi
negri mulati şi un tricou negru. Poate că se ducea în oraş, nu la
serviciu.
-Coşul tău de gunoi e plin de ambalaje de batoane energizante.
-Te-ai uitat în gunoiul meu?
Pe Cath o cuprinse un val de furie.
-Levi căuta un loc unde să-şi arunce guma... Deci? Ai vreo
tulburare de alimentaţie?
-Nu, zise Cath, fiind destul de sigură că tot asta ar fi spus şi
dacă ar fi avut vreo tulburare de alimentaţie.
-Atunci de ce nu mănânci mâncare adevărată?
-Mănânc, rosti Cath încleştându-şi pumnii.
Îşi simţea pielea tensionată.
-Doar că nu aici.
-Eşti ca anormalii ăia care mănâncă aiurea1
-Nu, doar... începu Cath, apoi se uită în sus, în
tavan , hotărându-se că acesta era unul dintre momentele în care
adevărul e mai uşor de spus decât orice minciună. Doar că nu ştiu
unde e cantina.
-Eşti aici de mai mult de o lună.
-Ştiu.
-Şi n-ai găsit până acum cantina?
-Nu am căutat-o propriu-zis...
1
Aluzie la serialul documentar Freaky Eaters

49

-E o încălcare a intimităţii! spuse Oath furioasă. vrei să-ţi arăt unde e cantina? -Nu. -Deci. îi zise Reagan. cea mai intimidantă persoană pe care o cunoscuse vreodată. Te forţează să-ţi rezolvi problema. sunt colega ta de cameră! -Bine. -Nu e doar asta… Nu-mi plac locurile noi. 50 . Toate cutiile erau deschise. îi răspunse Reagan. Cath îşi dădu ochii peste cap şi îi aruncă o privire lui Reagan. -Zice că îţi face o favoare. Nu tocmai. mulţumesc. -Încalţă-te. O să fi e multă lume si n-o să stiu unde să stau. adăpost. în mai ai multe. apă. -Ba mai am… Reagan oftă. rosti Cath.. Cath. întorcându-se la cartea ei. Nu vreau să merg. RAINBOW ROWELL -De ce n-ai întrebat pe cineva? Puteai să mă întrebi pe mine. Şi nu e iubitul meu. probabil. Situatiile noi. -E posibil ca Levi să fi mâncat câteva. -Nu! Cath simţea deja anxietatea începând să-i toace mărunţel stomacul în nişte bucăţele care păreau să nu-şi găsească locul.. Am reatinut.. Îţi arăt unde e cantina. -Îl lasi pe iubitul tău să îmi fure din batoanele proteice? Cath se aplecă din pat ca să-şi verifice rezerva de batoane.. uitând pentru o clipă că Reagan era. -Nu poţi să continui să trăieşti cu batoane de slăbit. -Chiar vrei să te deranjez cu întrebări stupide? -Dacă întrebările sunt despre mâncare. da! Doamne.

-Nu vin la cină cu tine. Se gândea la o friptură de pui. nu ţi-e foame? Cath strângea din pumni atât de tare. Cath îşi împinse pumnii în saltea şi zise: -Asta nu e treaba ta! Nici măcar nu mă cunoşti. nu mergem. Am la ce să mă concentrez. Şi se întreba dacă la cantina căminului Pound exista aparat de îngheţată. -Cum? -La cursuri e altceva. -Te duci la cursuri? -Bineînţeles. 51 . Şi acolo e greu. Nici măcar nu mă placi! -Ba te plac cât de cât. -Ba nu. RAINBOW ROWELL Reagan se aşeză la unul dintre capetele patului ei. zise Reagan. -E ridicol! -Doamne Dumnezeule. ca la Selleck. Şi la cartofi gratinaţi. cu braţele înc rucişate. dar e tolerabil. -Ia-ţi legitimatia de student. -Iei pastile? -Nu! -Poate că ar trebui. de ce îţi pasă? Te deranjez cu ceva? -Mergem să luăm cina chiar acum. încât nodurile degetelor i se albiseră. Şi la o plăcintă cu rubarbă şi căpşuni. -De-asta nu am vrut o colegă de cameră din anul întâi. -Până la urmă.

aşa că am putea profita Pe tava lui Cath erau o farfurie cu budincă de ma. ieşind din cameră.. Iau prânzul cu sora mea la Selleck. nu statu în uşă. Am intrat într-un bIocaj! E greu de explicat… -Serios. Apoi se ridică cu câtă demnitate îi mai rămăsese şi-şi încălţă tenişii Vans. -N-o să întârzii la serviciu? o întrebă Cath. să iasă victorioasă. Nebunia din capul ei. Murea de foame. -Eşti psihiatru acreditat? Sau doar te prefaci? -Eu iau pastiie.. cu tava în mână. spuse Reagan. ce loc neînsemnat să-şi aleagă Reagan se aşeză la prima masă pe jumătate liberă pe care o găsi. Oricum plătim toate mesele astea. de ce nu iei pastile? Cath trecu pe lângă ea. Reagan deschise uşa. -Ies în oraş… Dar întâi aveam de gând să mănânc aici. camane şi două boluri de varză de Bruxelles. orice ar fi fost. fără să ştie încotro să meargă. -Am mâncat mâncare adevărată. RAINBOW ROWELL Şi se gândi la victorie. apăsând cu mâinile în dreptul stomacului făcut ghem. Cath: zero puncte. Nici măcar nu se deranjă să dea din cap către oamenii care stăteau deja la masa respectivă. 52 . murmură ea. La cum lăsa să chestia asta. -Atunci de ce nu mănânci şi aici? -Pentru că am aşteptat prea mult. Sunt o minune! Nu există niciun moment penibil la cantină.. Cath se aplecă în faţă.. Nebunia: un milion de puncte.

. eu credeam că o să stau cu sora mea.. Cath înghiţi în sec. se încruntă Reagan. -Imi pare rău.. -Nu e din vina ta. -Pentru că este. zise Cath. Îmi dă fiori. niciuna tocmai naturală.. spuse Cath. 53 . eram pe listă. Avea zeci de nuanţe roşietice şi aurii. darămite una serioasă. Sunteţi gemene identice? -Teoretic. -Atunci de ce stai la cămin? Nu eşti în anul întâi. -Tu chiar mezi că nu te plac? întrebă ea cu gura plină. da. -Bleah! Ce aiurea! -De ce zici că e aiurea? întrebă Cath. Ea şi Reagan nu avuseseră nicio conversaţie până acum. Trebuia să primesc camera mea anul ăsta. -Hm. -Păi. Adică. Părul lung îi aluneca se pe umeri. -Nici eu nu voiam să am colegă de cameră. E o chestie inclusă în bursă. -Ai o soră care învaţă aici? -Geamănă. nu îmi doresc. zise Reagan. -Bleah! făcu Reagan cutremurându-se teatral. iar toate camerele individuale erau ocupate. Mi se pare că nu prea îţi doreşti o colegă de minieră. RAINBOW ROWELL Reagan luă o gură mare de salată cu paste. -Dar asta n-are legătură cu tine. Făcea asta la fel de des pe cât zâmbea Levi. nu? „Nu ştiam că studenţii din ultimii ani sunt repartizaţi în camere comune. -N-am de ales. E ca şi cum ai avea o sosie.

Încruntată. -Şi de ce nu stai cu sora ta? -A vrut să cunoască oameni noi. -Nu sunt de acord cu nimic din ce ai spus. Când îşi ridică din nou privirea. sora ta te-a părăsit. -Am mulţi prieteni. -Nu i-am văzut niciodată. Majoritatea prietenilor mei S-au dus la alte universităţi. -De-abia am ajuns aici.. -N-are de ce să-ţi fie milă. Nu ai prieteni. Eşti jalnică. Reagan mesteca. RAINBOW ROWELL -Nu e ceva care să-ţi dea fiori. Şi o pasiune ciudată pentru Simon Snow.. -Ai spus-o ca şi cum s-a despărţit de tine. văzu că Reagan o măsura încruntată. spuse Cath. -Şi nu am o pasiune ciudată pentru Simon Snow. -Mă faci să îmi fie milă de tine din nou. -De ce nu? Reagan dădu din umeri cu dispreţ. Cath îşi îndreptă furculita spre Reagan. -Nu sunt! -Eşti. Sau sunt prieteni de pe internet. Sunt doar foarte activă în fandom1. spuse Cath. în tavă. Nu vreau să-ţi fie milă de mine! -Nu mă pot abţine. Ce-i în neregulă cu tine? Reagan se strâmbă şi se cutremură din nou. zise ea uitându-se în jos. continuă Cath. Purta un ruj roşu-închis. Cath împunse cu furculiţa încă o bucată de varză de Bruxelles. -Stă în căminul Schramm. -Prietenii de pe internet nu se pun. ai o tulburare de alimentaţie. 54 .

adăugă Reagan. ______ 1 Comunitate de fani foarte devotaţi. Dacă i-ar fi zis lui Reagan că povestirile pe care ea le scria despre Simon aveau în mod constant peste douăzeci de mii de cititori. -Sunt busturi de colecţie. la rândul său. un fan care avea fani. -Ai capete de Simon Snow pe birou. Mie chiar îmi place că nu suntem prietene! -Şi mie. Reagan nu ar crede (sau nu ar înţelege realitatea). -Mi-e milă de tine şi o să fiu prietena ta. Era unul dintre adevăraţii fani. Şi oricum. Cath nu era doar un simplu fan Simon Snow. dorindu-şi să nu fi folosit cuvântul acesta. dacă ar fi încercat să se explice n-ar fi făcut decât să complice situaţia în care se afla . 55 . spuse Cath cu toată fermitatea de care era în stare. RAINBOW ROWELL -Ce naiba e ăla „fandom“? -N-ai cum să înţelegi. -Nu vreau să fiu prietena ta. creată în jurul unui interes comun. Un fan cunoscut pe internet după numele mic. oftă Cath. ştiind că. s-ar fi considerat o nesimţită. Îmi pare rău că ai distrus asta fiind aşa de jalnică. Reagan ar fi râs de ea. dacă ar fi spus asta cu voce tare.

primit în data de 1 iulie 2011) 56 . (Mesajul de bun venit de pe prima pagină a siteuiui FanFIxx. Găsiţi aici un forum şi o arhivă administrate de voluntari Accep tăm texte literare de calitate din partea tuturor faniior. Fă-ţi profit de autor FanFIxx.net aici. \mplică-te ca vo luntar sau fă o donaţie aici.net. locul unde povestea nu se termină ni ciodată.net. Treb uie să ai minimum treisprezece ani ca să poti trimite texte sau coment a pe FanFiXx. net. RAINBOW ROWELL Bun venit pe Fan-Fixx.

pe hol. îmi dai mie batoanele tale proteice? -Mi-ai mâncat deja din ele. spuse el ridicându-se ca s-o urmeze în cameră. -N-o să te deranjez deloc. -M-am simţit prost că am făcut treaba asta pe furiş. se indignă Oath. aici. lăsând uşa deschisă în urma ei. acum că mănânci la cantină. atât. -Hm.. rosti Levi. RAINBOW ROWELL CINCI -Te rog. -Nu ne-am împrietenit. -Dar nu-i aşa că eşti mai fericită acum? o întrebă aşezându-se la un capăt al patului ei. O aştept pe Reagan în linişte. apoi îşi coborî vocea şi adăugă şoptit-. Hei. Cath îşi dădu ochii peste cap şi intră. rezemându-se de perete şi încrucişându-şi picioarele lungi în dreptul glenelor. -Înţeleg de ce tu şi Reagan v-aţi împrietenit aşa de uşor.. Deja pari mai întremată. -Eu am auzit altceva. Uneori sunteţi extrem de nesuferite. -Mă bucur. Vecina voastră cu cizme Ugg roz tot iese să stea de vorbă cu mine. zise Levi. -Am de învăţat. mulţumesc? -Deci? 57 . aşezându-se la birou şi deschizându-şi laptopul. Cath păşi peste picioarele lui întinse. nu mă obliga să stau pe jos. Fie-ţi milă! Cath se încruntă la el. ca să ajungă la uşa camerei. -Reagan întârzie şi deja am aşteptat aici jumătate de oră.

La naiba! Îmi cam place coada ei. Lupoaica la dreapta. Îl numea „punctul de observaţie“. Trebui a doar să meargă la cantină împreună cu colega ei de cameră şi să-i ţină isonul când făcea mişto de toată lumea care trecea pe lângă masa lor. -Are brelocul ăla cu coadă de blană? -Nu ştiu. -Oh. RAINBOW ROWELL -Ce? -Pot să iau un baton? zâmbi el larg. spusese ea cu o seară în urmă. Nimeni nu scăpa de remarcile ei. Nu.. -Blueberry Bliss este preferatul meu… Cath chiar era mai fericită acum.) Până acum. Iubita lui îi duce tava. Cum crezi că şi-a rupt piciorul? Cath îşi ridicase privirea spre tipul respectiv. un personaj periculos de sofisticat. cu păr ciufulit şi ochelari supra dimensionaţi. zisese Cath zâmbind cu drag spre fata grăsuţă. -Uite. nu ceruse cine ştie ce de la Cath. (Nu că ar fi recunoscut asta în faţa lui Levi. iar le-a luat cinci ani ca să ajungă până aici. 58 . faptul că Reagan alesese să facă o faptă bună împrietenindu-se cu ea.. -Probabil ca s-a împiedicat în propria barbă. exact acolo unde coada din faţa Vitrinelor bufetului se încheia. vopsit. iar oamenii se risipeau prin sala de mese. stai să văd. cu păr negru. spusese Reagan entuziastă. Lui Reagan îi plăcea să stea lângă bucătărie. -Eşti incredibil. -Ha! făcuse Reagan. Levi se aplecă să caute cutia de batoane de sub pat. E Şchiopu'. Uită-te la ea! Ce prinţesă! Unde crezi că s-au întâlnit într-o reclamă la American Apparel? -Sunt aproape sigură că s-au cunoscut la New York.

când Reagan se întorcea în cameră (dacă se întorcea). -Nu-mi prea amintesc asta din cărţi. îi spunea Cath. Acum. sunt îndrăgostiţi. se împrieteniseră rapid. Mai târziu. atunci mă supun vrerii Lui. După părerea lui Reagan. -Lasă-i în pace! exclamase ea. Nu vreau să aflu. rostise Reagan. Sunt îndrăgostiţi. -Slavă Domnului! îi răspundea Reagan. când Reagan spunea lucruri de genul ăsta. 59 . -Când îi scriu eu. Cath nu era sigură unde se ducea Reagan în nopţile când nu venea înapoi la cămin. RAINBOW ROWELL -Dacă Dumnezeu m-a adus în calea ta ca să te împiedic să porţi aşa o tâmpenie. Poate că rămânea la Levi. -Când îi scrii tu? Cum adică? Reagan se oprise în timp ce îşi trăgea tricoul pe cap şi adăugase: -Nu. îi spusese Reagan în seara de dinainte. Ştii ceva? Nu-mi răspunde. Cath era gata-gata să râdă. Cath îi povestea tot ce ratase. Levi avea dreptate. Mă termina tensiunea sexuală dintre ei. Dacă Reagan lipsea de la cină. Dar chiar sunt necesare şi posterele gay cu Simon Snow? Cath se uitase în sus la desenul de deasupra biroului ei. Deja mi-e greu să te privesc în ochi. aruncându-se în patul ei. în timp ce se pregătea de culcare. mâncând cel de-al doilea baton Blueberry Bliss. Poate că Levi luc ra şi el la Olive Garden. Purta blugi negri şi un tricou la fel. -Papuci de Plastic a vorbit in sfârşit cu Lindsay Lohan de Venez uela. -E îndeajuns de grav că ai postere cu Simon Snow desenate manual. Cath îşi mută acum privirea asupra lui Levi… Era tot pe patul lui Cath. care îi înfăţişa pe Simon şi Baz ţinându-se de mână. Cath era deja problematic de ciudată. Cath se ducea singură la cantină şi se aşeza la masa lor.

-Serios? pufni ea. -Poate pentru că sunt un rocker supărat. Cath nu şi-l putea imagina pe Levi în rolul de rocker supărat. dar poate că părea aşa doar din cauza părului. Şi nici nu părea să chelească (încă). pentru că avea cel mai zâmbitor chip pe care îl văzuse vreodată.. dar numai în anumite zile. încă zâmbind. de la bărbie până la linia părului. îi spusese ea lui Cath. îi răspunse el. Găseai băutură peste tot. -Serios. Şi în loc să-şi aranjeze părul în aşa fel încât să ascundă asta sau în loc să renunţe la el şi să se tundă foarte scurt. -Sau poate că lucrez la Starbucks. cum ar fi făcut majoritatea băieţilor. Levi îl pieptăna în 60 . -Lucrezi la raionul Lancome? -Ce? râse el. Wren avea deja un act de identitate fals. Până şi urechile participau la zâmbet: tresăreau de zici că erau ale unui căţel. -Momentan? Nu. Nu că Levi ar fi fost chelios. Dar linia părului îi cobora în V spre frunte pentru ca apoi să se retragă dramatic deasupra tâmplelor. ochii îi sclipeau. Nu că asta ar fi contat în campus. Nu avea nici măcar vârsta necesară ca să poată bea alcool.. Surâsul îi cuprindea toată faţă. Fruntea i se încreţea. zise el zâmbind. -Încerc să-mi dau seama de ce te imbraci în negru din cap până în picioare. „Poţi să-l iei de la mine“. Într-o bună zi ai nevoie de asigurare medicală şi nu ți se mai pare atât de ciudat să lucrezi la Starbucks. Reagan era doar cu doi ani mai mare decât Cath. “ Cath se întreba câţi ani avea Levi. RAINBOW ROWELL _ Eşti chelner? îl întrebă ea. Din punct de vedere legal. Arăta îndeajuns de mare ca să aibă voie să bea. Asa ii făceau mereu Levi şi Reagan: îi tot aminteau cât de tânără şi naivă era. „Le spui că porţi extensii de păr.

toate astea sunau ca nişte cereri. RAINBOW ROWELL sus şi peste cap. unul dintre greii de pe cel mai important site pentru fani. „Ce mai faci?“ „Voiam doar să văd ce faci. Simon în săptămâna aceea. de atunci. atrăgând şi mai mult atenţia asupra frunţii lui late şi ridate. În mod constant. -La ce lucrezi acolo? o întrebă el. Ca acum. pagina lui Cath a început să fie accesată de treizeci şi cinci de mii de ori pe zi.. totul trecuse la un alt nivel. Cath postase un singur capitol din Nu renunţa.“ „De-abia aştept următorul capitol!“ „Of ! Am nevoie de doza mea zilnică de Baz.“ Dar. Dar lucrurile se schimbaseră. Simon. îşi făceau una alteia cadou tot felul de povestiri sau care îşi trimiteau texte pe post de consolare atunci când 61 . pe cât posibil. capitol care avea doar jumătate din lungimea obişnuită. trecându-şi degetele prin păr şi scărpinându-se la ceafă. Apoi. Dar de când începuse să aibă succes cu povestirea Nu renunţa. Fic-sation. Comentariile de pe pagina ei fuseseră amabile. Trecuse de la cinci sute de citiri per capitol la cinci mii. Acum nu mai scria doar pentru Wren şi prietenii lor de pe vechile forumuri Snowflakes. iar Cath aproape că nu mai făcea faţă. ca şi cum ar fi primit stelute de aur sau coroniţe de flori). Nu mai era vorba doar de un mic grup de fete care. la aniversări. Încerca să ţină pasul cu comentariile şi întrebările. atunci măcar o însemnare pe blog. Şi îl tot ciufulea. pentru Cath. într-o buclă uşor neglijenta. De obicei. -Învăţ în tăcere. posta ceva în fiecare seară pe pagina ei de pe FanFixx dacă nu un capitol întreg. declarase Nu renunţa ca fiind „povestirea celui de-al optulea an“ şi. Obişnuia să citească şi să răspundă la fiecare comentariu primit (comentariile erau ca nişte premii..

Cred că Ba z o să-i spună în sfârşit lui Simon că îl iubeşte. -E diferit de data asta. Cath spunea asta de un an. -Nu le eşti datoare cu nimic. Leslie. vreau să termin scena asta. Wren avea dreptate. Spuneau că Simon prea o făcea pe mironosiţa sau că Penelope a ei era prea artificială. dar că magia s-a dus. -E un capitol important. dimpotrivă. iar Cath de-abia trecuse de două treimi din lungime . Nu renunţa era gândit de parcă ar fi fost cea de-a opta carte din seria despre Simon Snow. şi luându-i laptopul din mână. te iubesc!“ în cincizeci de feluri. RAINBOW ROWELL erau triste ori pur şi simplu de amuzament: „Am scris chestia asta ca să te fac să râzi. pe la trei dimineaţa. Era cel mai lung fan fiction al ei de până în acel moment.. îi zicea Wren. de parcă ar fi fost responsabilitatea lui Cath să ducă la bun sfârşit toate firele narative.. O vorbeau de rău pe alte site-uri. Erau toţi aceşti oameni pe care nu-i cunoştea. Uneori. Scrisese scena şi replica „Snow. Cath deja scrisese povestea cu Baz şi Simon îndrăgostiţi de zeci de ori. admiratori.Textul era deja mai amplu decât oricare dintre cărţile originale scrise de Gemma T..“ Cath avea un public acum.. Că Baz semăna prea tare cu cel din povestea originală sau. Simon. spunând că scria bine cândva. Culcă-te! -O să mă culc. să se asigure că Simon devenea Mag. că nu semăna îndeajuns. dar care aveau aşteptări de la ea şi îi puneau la îndoială deciziile. chiar se întorceau împotriva ei.. venind în patul lui Cath.. -O să-l iubească şi mâine. Doar că. -Toate capitolele sunt importante. -Asta e finalul. că Baz cunoştea ispăşirea (Gemma nu ar fi permis asta 62 . Dar Nu renunţa era diferit.

În acele nopţi. („De ce îl urăşte Gemma pe Baz?“) Cineva începuse chiar să vândă tricouri pe Etsy1. fiind imprimate cu o imagine în care Baz şi Simon se uitau fioros unul la altul.Aceste personaje îi aparţin Gemmei T. ca pe un ursuleţ de plus. asta înainte să fie publicată ultima carte din seria Simon Snow în luna mai. când devenea obsedată de comentarii şi critici. Cath încercase să facă în aşa fel încât să nu i se urce la cap. . -Îi apartii Gemmei.. dar nu-i plăcea să o supere pe Wren. că băieţii o uitau pe Agatha. L-ai răpit şi l-ai crescut ca pe copilul tău.. RAINBOW ROWELL niciodată). pe care scria „STAI CALM ŞI NU RENUNTA“. Ei îi spuneau mereu lui Cath că nu se mai puteau raporta la fel la cărţile originale după ce citiseră ce scrisese ea. Nu renunţa era deja cel mai bun final. Toţi cei din comunitatea fanilor scriau acum povestiri despre anul al optulea. chiar dacă în rest nu ar fi luat pe nimeni altcineva în seamă. Leslie“. în timp ce dormea. ţinându-l apoi strâns la piept. . 63 . Cu toţii voiau să-şi încerce puterile cu marele final. Când Cath stătea să scrie până târziu prea multe nopţi la rând. Ascultau una de alta. Trebuia să scrie toate scenele de despărţire şi pe acelea de la terminarea şcolii şi să consemneze revelaţiile de ultim moment. .. Eu doar te iau cu împrumut. scria ea la începutul fiecărui capitol. atunci Wren venea la ea în pat şi îi fura laptopul. i se adresa ea posterului cu Baz de acasă. -Nu l-ai luat cu împrumut pe Baz. îi zicea Wren. Site de comerţ online pentru produse-unicat sau manufacturate. Dar pentru mii de oameni. Cath se putea duce la parter ca să continue să scrie la calculatorul tatălui lor dacă voia neapărat. când ele împliniseră optsprezece ani. Şi să pună în scenă ultima luptă dintre Simon şi Monotonul Viclean. de deasupra patului. Wren îi cumpărase lui Cath un astfel de tricou.

domnule primar Don Lathrop Love. aranjând cărţile pe rafturi. vă mulţumim pentru donaţie. vă promit. Şi-ar fi dorit ca Wren să fie cu ea ca să citească postarea înainte s-o publice. da? -Da. Reagan se arătă foarte suspicioasă când o văzu pe Cath punându-şi laptopul în rucsac după cină. Cath mergând la o întâlnire… -Mă văd cu cineva pentru un proiect. îi zise Levi. zise Cath. trimiţându-şi unul altuia paragrafel e scrise. (Acesta era numele bibliotecii. de-adevăratelea. începu Cath să scrie în jurnalul ei de pe FanFixx. 64 .» Aşa că probabil că n-o să pot să scriu la Nu renunţa la fel de des cum mi-aş dori… Dar nu dau bir cu fugiţii. -Pleci din cămin noaptea? Ai cumva o întâlnire? O spusese de parcă ar fi fost o glumă. Profesoara Piper spusese că scepul exerciţiului era să-i facă extrem de atenţi la intrigă şi la vocea naratorului şi să le ghideze mintea pe căi pe care nu le-ar fi putut găsi pe cont propriu. RAINBOW ROWELL „Bună tuturor“.“ Nick se întoarse spre banca ei imediat ce se încheie cursul. Şi nici nu renunţ! Deja ştiu cum vreau să se termine.) Nick lucra acolo câteva seri pe săptămână. observând o fată de pe rândul următor care se uita la ei dezamăgită. „Cred că e timpul să recunosc că e greu la facultate: «E greu la facultate! Am tot mai puţin timp. în afara orelor de curs. Probabil că îşi dorea să fie ea partenera de proiect a lui Nick. Toată lumea trebuia să-şi găsească un coleg cu care să compună o povestire. -Să nu te intorci singură spre cămin dacă e târziu. -O să fii partenera mea. la Biblioteca Love. Şi n-o să am nicio clipă de linişte până nu reuşesc să închei. Nick voia ca ei să se întâlnească în campus.

-Tu nu vii? O întrebă Levi pe Reagan. altfel. de pânză. Tu nu ai aparenţa asta de Scufîţă Roşie pe care o are Cath. -E altceva. -De ce ? -Te conduc la bibliotecă.. Cath mergea cât putea de repede. se răsti Reagan la el. o să fie vina noastră. Nu mă deranjează deloc. spuse Reagan. -Nu sunt naivă… murmură ea. -Nu. -Du-te odată. -Haide. Tu eşti infricoşătoare. Eu cred că preferă prăzile uşoare: fete cât mai tinere şi mai naive.. Cath îşi prinse esarfa la gât. Nu-i ia mai mult de cinci minute. serios. protestă Cath. Levi se ridică de pe patul lui Reagan şi îşi trase pe el o geacă verde şi grea. -Nu e nevoie. dacă te violează cineva. zise Cath. -Nu cred că violatorilor le pasă prea mult dacă eşti sigură pe tin e. Reagan rânji ca lupul cel mare şi rău. RAINBOW ROWELL El şi Reagan îşi împrăştiaseră cursurile prin toată jumătatea de cameră a fetei. 65 . Cath. îi zâmbi Levi cu căldură. Având picioare aşa de lungi. Levi păşea de parcă ieşise la plimbare. -Nu? făcu Levi aruncându-i o privire foarte serioasă. N-am chef de remuşcări. zise el. Chiar era frig afară. -Doamne fereşte! E frig afară. -Nu m-am mişcat de aici de două ore. -Dar eu mă întorc singură tot timpul. Reagan pufni în râs.

ChiţCani pe cale de dispariţie. al tuturor zeilor. -Vacile sunt rele. îi spusese Levi la un moment dat.“ Levi se îndepărta deja. Ecosisteme. Din câte îşi dădea ea seama. în colţul gurii. aprobă ea din cap. -Vitale. bovinele sunt bune. dacă ar fi existat această variantă la facultate. Apoi zâmbi leneş. singurul oraş adevărat al statului. era aproape la fel de înaltă ca el. De fapt. Probabil că s-ar fi specializat în bovine. . -Tinutul lui Dumnezeu.Nici măcar nu-ţi ştiu numărul de mobil. înţelegi? De-asta ţi le spun. Levi avea un curs la care numai despre ele învăţa. se gândi Cath. -Înţelegi ce vreau să spun? o întrebă el. Scufiţo! „Ba nu“. Nu se gândise până acum la oamenii care locuiau acolo. bizonii -şi mai buni! o corectă el. deşi ajunseseră deja la bibliotecă. -O să fiu în camera ta. Cath păşi pe prima treaptă ţopăind de frig De acolo. Pânze freatice. Poate chiar exista.. Levi şi Reagan erau dintr-un orăşel numit Arnold. dar nu-şi bătuse prea mult capul cu chestiile astea. Sună-mă acolo. RAINBOW ROWELL Încarca să vorbească cu Cath despre bovine. -Sună-mă când termini. despre care Reagan zicea că arăta şi mirosea ca o grămadă de bălegar. Cath mai străbătuse cu maşina Nebraska. Universitatea nu o lăsa pe Cath să uite că Nebraska e o zonă rurală. Văzuse câmpurile verzi şi lanurile de porumb. în drum spre Colorado. adăugă ea. Crescuse în Omaha. îi zise el peste umăr. -Vacile sunt bune. Levi continua să vorbească despre bovine. 66 . lucru la care nu se gândise înainte să ajungă acolo. -Toate astea sunt lucruri foarte importante. Lui Brahma şi lui Odin le-ar plăcea foarte mult acolo.

Exerciţiu] ăsta trebuie să te scoată din zona ta de confort.. 67 . Cath încerca să-l convingă că ar fi fost mai bine să scrie pe rând la laptopul ei. Băiatul prefera să scrie de mână. -Bine. într-o încăpere albă şi lungă. RAINBOW ROWELL Biblioteca avea şase niveluri. -Nu pot să gândesc scriind pe hârtie. -Nu e corect. Nick lucra în partea nordică a subsolului. -Deci nu vrei să scrii despre trupuri. se simţea curent în unele părţi din încăpere. Nick fusese nevoit să pună un pix peste caietul deschis. Cath se aplecă în faţă spre foaia albă de hârtie. fuseseră foarte straniu gândite şi erau accesibile numai pe anumite scări. N-o să mai sesizăm că sunt două mâini diferite care scriu.. -O să vezi tu. auzeai un huruit şi. ca să nu îi fluture paginile. Zici că era o bază militară pentru lansarea de rachete. plus încă două la subsol. -Nu vreau să scriu despre. deşi Cath nu vedea ventilatoarele. zise ea. -Bine. zise el. trupuri goale. Nick îi împinsese deja laptopul la o parte.. plină însă cu rafturi de cărţi.. rosti el luându-şi stiloul şi desfăcându-i capacul cu dinţii. -Stai! Haide să stabilim ce fel de povestire scriem. spuse ea. -Perfect. Aproape că-ţi dădeau senzaţia că depozitele de carte erau ascunse sub alte clădiri de prin campus. La masa unde stăteau. Oriunde te aflai. -Dar atunci n-o să observăm diferenţele. cadavre sau despre. Încep eu. Nu mai avea rost să se certe cu el. Acestea din urmă. făcu Nick. oftând. unde se aflau rafturile.

încercând să citească de pe partea cealaltă a mesei. Cath se încruntă la el. încât străluceşte ca o lumină în faţa ta. Scufiţo!“. lui Cath îi fu greu să-i înţeleagă scrisul chiar dacă acum nu mai citea de-a-ndoaselea.. -Ce ai scris aici? întrebă ea arătând cu degetul un cuvânt. Se ridică pe vârfuri acum. te intrebi dacă îţi mai ştie numele. Îţi arde retina şi toat nenorocitele alea de celule cu conuri. chicoteşte ea. „Ar trebui să scrii cu carioca“. -„Retina. -Ce nu-i bine? o întrebă el. aşa că întindea cerneala albastră pe toată foaia în timp ce scria. -Te rog. Miroase a ceai negru şi a American Spirits. RAINBOW ROWELL Nick avea un scris neglijent. confirmă Nick. Şi în momentul în care gura ei îţi atinge urechea. nu-i spune mamei. doar parţial descifrabil.. se gândi Cath. Şi stă sub un felinar: Iar părul ei e atât de blond. Când Nick îi întinse caietul. -Scriem deci la timpul prezent? zise Cath. Fata se întinde spre tine şi te apucă de tricou. Era stângaci. Încearcă să se apropie de tine. pe rând. Nu-ţi plac poveştile de dragoste? Cath simţea că se înroşeşte şi încercă să se stăpânească „Stai calmă. -Şi la persoana a doua. 68 . Îi era greu să scrie altfel decât la calculator şi îi era greu să se concentreze în timp ce Nick o urmărea de parcă tocmai o pusese în dificultate.“ Fata stă intr-o parcare. Se aplecă spre rucsac să caute un pix .

RAINBOW ROWELL -Ce parte să omit? o întrebi tu. Se clatină pe picioare. Nick mai dădu din cap de câteva ori. Se învârte din nou în jurul felinarului de pe stradă. spuse Cath. Cea cu părul? Sau cea cu ţigările astea tâmpite. Iar tu eşti atât de obosit. iar tu o impingi de parcă are doisprezece ani. Şi îl cheamă la fel ca pe mine. El îşi împinse limba prin interiorul obrazului şi zâmbi. îţi zice ea. -Deci naratorul nostru e gay. Practic.. Şi apoi începură amândoi să râdă. Cath întoarse caietul invers şi i-l întinse înapoi lui Nick. Şi ce-o să creadă Dave despre tine. E atât de tânără. dacă pleci de la prima voastră întâlnire doar ca să ai grijă de surioara ta cea prostuţă şi enervant de blondă? -Eşti naşpa. 69 .. cam atâţia are... Nick. de hipster? Te trage de tricou insistent. -Ador poveştile de dragoste. făcu el.

îi spunea ca atunci. Cath scrisese ce va ce. dar Wren transformase totul într-un duel cu săbii.. De aproape. era băiat. Wren se pricepea mai bine la intrigă şi la crearea atmosferei. evident. Se bucură când îşi dădu seama că şi Nick încerca să o imite. dar propriul ei stil continua să se simtă. Chiar şi atunci când Oath îl înzestră pe Nick cel fictiv şi gay cu sprâncene groase şi negre şi cu pantofi brogue bleu. -Nu. Lui Nick cel real îi era greu să-şi aştepte rândul. Nick nu era Wren. ca atunci când scria cu Wren. Iar tu eşti pe punctul de a o face praf.iar sprancenele lui păreau insufletite. Uneori. trecându-şi tastatura de la una la alta şi citind cu voce tare ce scria cealaltă. trecu destul de repede peste partea gay.. apăsându-şi limba pe dinţii din faţă. hotărând unde erau în acel moment Baz şi Simon şi încotro se îndreptau. ochii îi erau şi mai albaştri. Chiar şi după ce încetaseră să scrie împreună. de fi ecare dată când nu reuşea să-i determine pe Simon şi Baz să facă şi altceva decât să tot vorbească. -Stai. Cath scria toate replicile. iar pixul său verde lăsa o dungă de-a lungul paginii. Îşi lingea buzele în timp ce scria. Odată. am o idee. Cath se ocupa mai ales de dialoguri. 70 . în opinia ei. iar Wren venea pe urmă şi adăuga părţile ei. Şi. Cath continuase să o urmărească pe Wren prin toată casa. Îi lua lui Cath caietul din mână înainte ca ea să termine de scris. trebuia să fie o scenă de dragoste. stând amândouă în faţa computerului. Spre cinstea lui. RAINBOW ROWELL *** Era aproape ca înainte. Făcea pe şeful şi se cam dădea în spectacol. implorând-o să o ajute. Cath încerca să-şi adapteze paragrafele ca să semene cu felul în care scria Nick.

O să se ocupe de ele fata din tura de dimineaţă. Ajunseră afară şi se opriră pe trotuar. -E singurul nostru exemplar. deci vezi să nu-l pape căţelul. Altfel decât cu câteva ore în urmă. se simţea altfel în preajma lui. Ca să-i vină pofta de viaţă. punându-şi rucsacul în spate. -Da. -Şi ce faci cu astea? îl întrebă Cath. încercă să-şi închidă nasturii jachetei. Era distractiv. -Atunci n-o facem. rupse cu grijă paginile cu povestirea lor şi le puse în rucsac. O predăm aşa. Cath simţi cum nervozitatea începea din nou să o cuprindă. O să am grijă să nu pierd romanul nostru. Cu stângăcie. Noapte bună! 71 . zise Nick. Trebuie să pontez. Acum. -Bine. Ne vedem la curs? -Da. -O să dureze o groază s-o trecem pe calculator. apoi îl urmă pe băiat pe scările în spirală. -E miezul nopţii. Cath luă caietul lui Nick. Cath nu-şi mai simţea eul îngropat sub straturi şi straturi de teamă şi anxietate diagnosticabilă. remarcă ea. zise el închiZându-şi fermoarul hanoracului gri. Nu se întâlniră cu nimeni în drum spre parter. înce t-încet. Cath se uită la paginile mânjite de cerneală albastră şi pix verde. RAINBOW ROWELL După câteva ore. Cath căsca. iar povestirea lor ajunsese de două ori mai lungă decât trebuia să fie. apoi se întinse după geaca de blugi jerpelită. -Primul nostru roman. Căruciorul de lângă masa lor era încă plin cu cărţi. adăugă el pornind pe aleea care ieşea din campus. Mergeau unul lângă altul pe scări şi vorbeau ca şi cum încă îşi mai pasau caietul.

Primise două mesaje de la Abel. RAINBOW ROWELL -Noapte bună! Îl privi cum se îndepărtează. şi încercă să adopte atitudinea vânătorului. Cath îşi dădu seama că era singură pe terenul dintre clădiri. ca Levi s-o poată vedea. nu pe cea & fetiţei cu coşuleţ ul. -Nu era nevoie să. -O să fie mai multă bătaie de cap dacă nu te găseşte. întorcându-se apoi în sensul ei de mers. atunci. făcând umbra lui Cath să dispară. Doar ea şi cei vreo sută de copaci pe care nici nu-i observase pe timp de zi. Le ignoră. -Catherine. cedă Cath. Cath o luă spre el.. zise el. bună. Cath. Ajung repede. Fata oftă şi îşi scoase telefonul. eu o să vin spre cămin. oprindu-se alături. Reagan închise. Chiar şi când alerga părea relaxat.. cu părul lui negru cu reflexii albastre în lumina lunii. -Levi a plecat spre tine imediat ce a auzit telefonul sunând. ca măcar să-l scutească de câţiva paşi în plus. Şi apoi. -Sunt Cath. sperând că Reagan nu se culcase încă... 72 .. Levi apăru mult mai repede decât se aşteptase Cath. Uite. Mulţumesc.. -Alo? răspunse colega ei de cameră la al treilea ţârâit. -Bine. Se auzea muzică de acolo. Cum a fost întâlnirea? -Nu a fost o. Ai putea să-l aştepţi. -Ei. Cath rămase lângă un felinar. Sunt deja pe drum. Sună la numărul din camera ei... fugind spre ea pe alee . Eşti întreagă! -Nu mă cheamă aşa. Luminile bibliotecii se stinseră în spatele ei.

din moment ce eşti mereu la mine în cameră? -Păi. chiar petrec mult timp. -Petreci mult timp la bibliotecă? -Da. -Cum e posibil. cred că. cu cât mă duc mai des. nu? -Cath. cu atât mă rătăcesc mai mult! De parcă biblioteca începe să mă cunoască mai bine şi îşi dezvă luie în faţa mea noi culoare. Cath văzu că zâmbea larg. De fapt. 73 . -Te-ai rătăcit prin bibliotecă? -Nu. RAINBOW ROWELL -Doar Gather. unde crezi că dorm? Când se uită spre el. -Eu mereu mă pierd prin bibliotecă. chiar dacă mă duc des acolo.

Şi-a mijit ochii cenuşii şi umbriti şi şi-a încrucişat mâinile la piept. -Eşti bine? l-a întrebat Basil. Basil s-a încruntat.. înecându-se în lacrimi şi urându-l pe Basil chiar mai mult decât de obicei. Era clar că n-ar fi vrut să pună întrebarea. publicat în august 2006 pe site-ul FanFixx. Era mama mea.. Ca şi cum nu-şi dorea să facă altceva decât să mai arunce asupra lui Simon o vrajă de strănut. RAINBOW ROWELL Simon s-a făcut covrig în pat. autoare: Magicath şi Wrenegade) 74 ..net. Ştiu prin ce treci. Era clar că i se părea cam de prost gust să vorbească cu duşmanul lui dintotdeauna. „Oare Basil minte? N-ar fi de mirare. Tinea peticul de catifea verde lipit de faţa lui plină de lacrimi. Dobitocul!“ (Fragment din Prieteni pe viaţă. -Lasă-mă-n pace! s-a răstit Simon.. şi dincolo de ea. -Ştiu. ca un unicorn mic şi rănit. cu ochii la fel de mari şi de albaştri precum A Opta Mare. Şi eu mi-am pierdut mama. ca şi cum se silea să rămână locului. Simon şi-a şters mucii pe mâneca iachetei şi s-a ridicat încet în capul oaselor. a zis Basil aproape furios.

. Cath. Tu îţi verifici mesageria? Ştii cum să faci asta? Dar şi dacă nu ştii. Nu e ca şi cum ne-am fi despărţit din cauza unor neînţelegeri ireconciliabile. tată.. o să fie jenant... Sună-mă. Vezi-ţi de viaţă! -Eu am plecat la şcoală. N -ar trebui să mă suni. Sună-mă înapoi. -Sunt tot eu. tot ai văzut apelurile nepreluate de la mine. -Tată. . -Tată. iar cum tu nu vorbeşti spaniolă.. Şi nu-mi place să-mi fac griji din cauza ta.. . O să vină la uşă să te verifice.sună-mă pe mine. Nici măcar n-ar trebui să te gândeşti la mine.. da? . nu mai ignora mesajele mele vocale. -Tată! De ce nu m-ai sunat? Ti-am lăsat un milion de mesaje. -Mi-ai lăsat mult prea multe mesaje. Sau sun-o pe Wren. Sunt îngrijorată din cauza ta. Sună-mă. Cath. 75 . Eşti la facultate acum. -Nu mă face să-i sun pe vecini.. ... Ba nu. RAINBOW ROWELL ŞASE -Tată? Sună-mă. . atât. -Tată? -Bună.

Cath. Părinţii nici măcar nu mai apar. Nu-ţi pierde timpul cu tipii din frăţii. Nu fac decât să se îmbete şi să se uite la 90210.. pe care am descoperit-o la QuikTrip: un cârnat băgat într-o clătită. în serial după ce Brandon şi Brenda pleacă la facultate. -Se găsesc şi fructe la QuikTrip. -De ce ţine toată lumea să mă duc la petrecerile frăţiilor? -Dar cine vrea să mergi la petrecerile frăţiilor? Eu glumeam. -Ce ai mâncat azi? Nu minţi! . -Mănânci? -Da. -Tată. -Nu poţi să te duci până la o alimentară sau la un alt magazin de genul ăsta? -Ştii că urăsc alimentarele. Cath. draga mea. Asta e momentul tău.O chestie ingenioasă. serial american de televiziune. care apoi sunt minunat prăjite împreună într-un aparat de hot-dog… -Tată! -Haide. RAINBOW ROWELL -Am urmărit multe episoade din 9021011. 76 . 90210. draga mea.. -Ce mănânci? -Mâncare sănătoasă. ce mai faci? -Sunt bine. __________ 1 Beverly Hills. Ar trebui să mergi la petrecerile frăţii lor şi să te impaci cu Dylan. -Te simţi singur? -Da. mi-ai z-is să nu mint.

Ştiu că e târziu şi că probabil te-ai culcat deja. ci o bară din aceea cum au pompierii! Aşa că tot va trebui să urci scara principală.. Iţi aduci aminte că mi-aţi zis că vreţi o toaletă la etaj? Camera voastră e fix deasupra băii. 77 . -Ştii că urăsc să întreb. RAINBOW ROWELL -Serios? -Da. O să mă uit după fructe. -Cath. dar nu mai aveam răbdare să-ţi spun asta... -Bine. ca sa ajungi în camera ta… Dar. . -Cath? Tot eu sunt. -Cath! Nu o scară obişnuită. Adică. Ar fi un fel de scurtătură secretă către baie. o bară ca pentru pompieri! Pe asta cred că aş putea să o instalez singur. -Ce compromis jalnic. .. .. Şi o scară. Cath. Sună-mă! . Am putea să punem o trapă. o să merg la alimentară. Nu-i o idee grozavă? Sună-mă! Sunt tata. Şi tot târziu e. -Să nu minţi! Promiţi? -Promit! -Te iubesc! -Şi eu te iubesc! Spune-i surorii tale că o iubesc... întâi de toate să o găsesc.. Să întrebi. Mă rog. Cath... tata sunt. E o idee groza vă. sper că te-ai culcat! Dar mi-a venit o idee... -Mă faci să stau îngrijorată din cauza ta. -Ni-ţi face griji pentru mine.

strigând: „Zeceeeeeeee!“ Invitase câteva dintre echipele de studenţi (le-a ales pe cele care s-au descurcat cel mai bine) să citească cu voce tare în faţa clasei. Cath îşi simţise obrajii şi gâtul arzând. -Sună-mă. După ora de curs. facem un legământ. -Doamne Dumnezeule! a spus Nick. băiatul i-a spus: -Haide. trecând povestirea de la unul la altul. retrăgându-şi deja mâna. profesoara Piper adusese înapoi povestirea.. -Parteneri de proiect. într-un colţ. Profesoara le umpluse marginile foilor cu note de zece şi se schiţase pe ea însăşi. cea pe care ea o scrisese cu Nick. Când se aşezaseră din nou în bancă. Era vineri seară. sunt Cath.. Au fost răsplăt îţi cu zeci de hohote de râs. dar gândurile îi zburau aiurea. da? . iar Cath era singură în cameră. -Tată. Cum ea se holba nedumerită la el. la curs. Încarca să lucreze la Nu renunţa. Simon. Suntem al naibii de buni! 78 . RAINBOW ROWELL -Tată? Sună-mă. iar el a strâns mai tare. Cath şi-a prins degetul mic de al lui. a zis Cath evitându-i căutătura. Nick i-a întins degetul mic. -Accept. În acea zi.. .. Cath şi Nick au fost ultimii. probabil pentru că Nick interpreta de parcă ar fi fost la Shakespeare în parc1. Sună-mă. accepti? Privirea lui era atât de hotărâtă.. în aşa fel încât fiecare citea paragraful scris de celălalt.. încât tot ce spunea părea de o importanţă deosebită. oricând avem nevoie unul de celălalt.

-Nu asta voiam să zic.. RAINBOW ROWELL -Cred că a rămas în pană de zece după lucrarea noastră. -Da. Poţi să vorbeşti? -Da.. Se întreba ce o să scrie. a zis el întorcându-se brusc în prag. toţi turiştii care vizitează căminul. „Panoramă de la fereastra lui Tyler“. Cath s-a gândit numai la asta. ştii? Chiar le iesise bine. soră-soră? se auzi Wren. 79 . Ar fi vrut să stea de vorbă cu Wren. a adăugat ea. Acum era aproape ora unsprezece. la facultate. ___________ 1 Festival de teatru în aer liber.. -Deja am făcut un legământ. înainte să se poată opri. chicoti Wren. Este punctul de observaţie. organizat la New York. -Ai ieşit pe undeva? -Sunt la etajul al zecelea din căminul Schramm. Bine. Nu ca temă. a rostit Cath urmându-l afară din clasă. Aici vin.. -Da. Ar trebui să o facem pur şi simplu pentru că ne-a ieşit bine. Cath luă telefonul şi o sună. -Ar trebui să repetăm experienţa. -Bună. a continuat Nick . Cath încercase să o sune mai devreme. Vrei să ne întâlnim din nou marţi? La aceeaşi oră? -Sigur. cel puţin de când ajunsese aici. soră-soră. Toată lumea o să primească maximum nouă plus în următorii opt ani din cauza noastră. dar Wren nu răspunsese. făcând un pas înapoi. -Eu lucrez în serile de marţi şi joi. Şi. de atunci. Cath nu se mai distrase aşa de… păi. Cath s-a lovit de şoldul lui. aşa scrie pe vederi.

Wren chicoti -Despre băieţi? Simon îi mărturiseşte din nou Agathei că e gay Îl transformă Baz in vampir? Din nou? Şi-au încurcat degetele unul în părul celuilalt şi acum nu mai pot să şi le descâlcească? Ai ajuns la partea în care Baz îi zice pe nume pentru prima dată? Pentru că aia e mereu o scenă grea. Cred că stau pe piciorul ei. Ca să-ţi spun că sunt bine. E alerta de incendiu de gradul al treilea! Cath îndepărtă telefonul. Era ticul ei pasiv-agresiv. Despre… băieţi. doar că a lui Wren funcţiona la treizeci şi trei de rotaţii pe minut. Apoi închise. -Şi despre alte lucruri.. eşti bine? -Da. -Bine-bine. Eu voiam doar să ştiu dacă eşti bine. zise Wren. pe când alui Cath.. da. bine-bine? Cath îşi simţi faţa crispată. -Du-te naibii! şopti ea. 80 . decât din cauza îngrijorării -Te-am sunat doar ca să vorbim despre tata . plăcută. Tatăl lor spunea mereu că Wren şi Cath au aceeaşi voce. asta mai degrabă pentru că acum se simţea rănită. ca să nu-i mai atingă urechea. Cath şi-ar fi dorit să nu fi folosit cuvântul „doar“ atât de mult. RAINBOW ROWELL Vocea lui Wren era caldă. zise Wren pe un ton care ba urca. asemănător tresăririlor care însotesc minciunile. soră-soră. -Wren. -Eşti singură? Unde e Courtney? -E aici. ba cobora. da. la patruzeci şi cinci… Dar acum suna diferit. Acum cred că sunt într-o altă stare. Ca să mă Iaşi în pace o vreme. De-asta ţi-am răspuns la telefon. -Eşti beată? -Am fost beată.

“ „Wren niciodată. 81 . îl porni. Deschise laptopul.. holul era pustiu. îl inchise la loc... Se întoarse în pat. Simon şi Baz erau. Îşi simţea degetele reci.“ Wren ştia cine sunt Simon şi Baz. Bea prea mult şi dormea prea puţin. „Wren Sigur e drogată.“ Niciodată nu o mai tachinase pe Cath în legătură cu Simon şi Baz.. nu aşa de mult cum îşi făcea pentru Wren. Reagan era mereu morocănoasă în dimineţile de week-end (atunci când era prin preajmă). De parcă aparatul ar fi fost o creatură care ar fi putut s-o muşte. se gândi Cath. „Reagan expirată de-o zi“. Simon şi Baz sunt. apoi îşi răsuci palmele în părul de la tâmlple până simţi tensiunea. Apoi se ridică din nou ca să verifice dacă uşa era închisă. Poate pentru că Reagan era lupul cel mare şi rău.. Nu îşi ştersese încă machiajul din seara trecută şi încă mirosea a transpirație şi a fum de ţigară. spuse Reagan... Dar Cath nu-şi făcea griji din cauza lui Reagan.. RAINBOW ROWELL Cath îşi aşeză telefonul pe birou şi se îndepărtă de el. Sau drogată. Ştia ce reprezintă ei . niciodată nu ar. Îşi scoase blugii cu mişcări bruşte şi se urcă în pat. „Wren e probabil beată. Se uită pe vizor. uitându-se posacă spre uşa cantinei. Se ridică iarăşi.. „De Simon şi Baz nu se atinge nimeni.“ -Azi nu-i nicio distracţie. Cath se întinse înapoi în pat şi-şi scutură mâinile deasupra cuverturii. pe când Wren era un fel de Cath cu o tunsoare mai reuşită. Wren niciodată nu ar.. Cath se ridică pentru a stinge lumina.

Arăta ca varianta dură a lui Kate Middleton. cea urâtă şi schimonosită. umeri largi). Tu arăţi de parcă ai avea nevoie de ADN proaspăt. spuse Reagan . Şi. sâni mari. Pentru că experimentez. -E zi de meci. înecându-se cu sandviciul cu carne de vită la cuptor. ca după petrecere. crede-mă. RAINBOW ROWELL Pe uşa cantinei intră o fată care purta un bluzon roşu cu inscripţia „HUSKER FOOTBALL“ şi blugi mulaţi.. obosită. Dermatograful de la ochii lui Reagan se intinsese. -Hai să facem ceva azi. -N-ai cum să arăţi aşa. -Ce s-a întâmplat? o întrebă Cath. 82 . Şi toată lumea o privea ca atare. -Am reţinut. -După cum arăţi. Reagan oftă. Nu pot să le văd adevărata faţă. Singurul lucru inteligent pe care îl putem face e să stăm în cameră şi să baricadăm uşa. ţi-ar prinde bine o gură de aer. inclusiv Levi şi ceilalţi băieţi care se tot nimereau prin cameră când Reagan se pregătea să iasă în oraş. spuse Reagan şi indică spre propria figură. Se întoarse spre Cath şi o întrebă: -Ce faci azi? -Mă ascund în cameră. -Mie? zise Cath.. se mişca de parcă ar fi avut exact dimensiunile la care râvnea toată lumea. -Arăt aşa pentru că îmi trăiesc viaţa. deşi era mai solidă decât majoritatea fetelor (şolduri mari. dacă te ascunzi în cameră tot weekendul. -Toţi arată la fel în zilele când sunt meciuri. înţelegi? Cath se uită din nou la colega ei de cameră şi nu îşi putu ascunde zâmbetul.

RAINBOW ROWELL -Ai ceva haine roşii? o întrebă Reagan. făcu Reagan. Îl scutură. De data asta. -La bowling? râse Cath. -De-ajunsl aproape că urlă Reagan. stând pe scaunul de la birou. Astăzi trebuie să scriu. -Ah. Telefonul lui Cath începu să sune. Să ştii că n-am de gând să continui jocul ăsta cu tine! -Ce joc? -Parcă ai fi o pustnică mică şi tristă. Reagan făcu duş şi se machie din nou. sigur. -Îmbracă-te. Plecă şi se întoarse după câteva ore cu sacoşe de la Target şi cu un tip pe nume Eric. zise ea. De parcă bowlingul ar fi ceva jalnic în comparaţie cu programul tău obişnuit. Aşa că îmbracă-te! Mergem la bowling. veni singură.. Îi trebuiră câteva secunde ca privirea să se adapteze şi să se poată concentra şi asupra altui lucru decât ecranul computerului. Wren. Dacă ne îmbrăcăm în roşu. cu o oglindă în mână. -N-am mai fost niciodată la bowling. Se uită în jos la el. -Doamne! spuse Cath întorcându-se spre ea. Plecă din nou şi nu se mai întoarse până la apus. Când se întoarseră în cameră. Apăsă butonul de ignorare a apelului. Fără să ne certăm. La Omaha nu se joacă bowling? 83 . Piciorul stâng îi amorţise. putem să ne plimbăm prin campus şi să primim băutură gratis. Cath se îndepărtă puţin cu scaunul de birou. iar asta îmi dă fiori. Cath tot la biroul ei era.. spuse Reagan. Cu ce să mă îmbrac? -N-ai fost niciodată la bowling? o întrebă Reagan cu neîncredere.

practic sărind pe loc. Reagan şi Levi erau foarte pricepuţi la bowling. RAINBOW ROWELL Cath dădu din umeri: Joacă oamenii foarte bătrâni? Probabil.? -Îmbracă-te cum vrei. acolo. Cath îşi puse tricoul ei cu NU RENUNTA şi o pereche de blugi şi îşi strânse din nou părul în coadă. în Arnold. spuseră ei. Se pare că exista o sală de bowling şi la ei. Cu ceva pe care să nu scrie Simon Snow. Levi era în prag. -Cred că în colţ. Ei trei erau singurii clienţi sub patruzeci de ani din sală în seara respectivă. -Am zis „în stil“. nasturi în faţă şi un buzunar la piept. Dar nu era nici pe departe la fel de bună ca aceasta de aici. cu un grup de mame din nu ştiu ce organizaţie. Reagan se încruntă la ea. Cineva bătu la uşă şi Reagan deschise. deasupra căruia era scris cu înflorituri „Regele bowlingului“. -Chiar trebuie să-ţi prinzi părul aşa? E ceva în stil mormon? -Nu sunt mormonă. dar asta nu l-a oprit pe Levi să intre în vorbă cu absolut toată lumea: cu tipul care dădea pantofii cu spray dezinfectant. e un bebeluş pe care ai uitat să-l pupi. 84 . ca să nu creadă lumea că ţi-a rămas mintea la Vârsta de şapte ani. . care l-au trimis înapoi cu părul ciufulit şi cu o halbă de bere… Reagan se comportă ca şi cum nici nu observa toate astea. . Purta un tricou alb pe care desenase cu markerul un guler. iar privirea i se învioră. îi spuse Cath. -Mergem? zise el. cu cuplul de pensionari de pe culoarul de alături. -Unde-i bebeluşul? o întrebă el.

Reagan cumpără două farfurii cu nachos portocalii înecati în sos. dezgustată. Cath îşi cumpără de la bar o Coca-Cola Cherry şi ignoră Berea pe care i-o turnase Levi. -Crezi că ar trebui să semăn mai mult cu tine? o întrebă el. RAINBOW ROWELL -Nu. surâsul lui deveni şi mai larg. Dar Cath tot nu reuşi să acumuleze puncte. Cath îl luă fără să se gândească. Sau ca ea? Cath lşi dădu ochii peste cap şi zise: -Trebuie să existe şi varianta de mijloc. Reagan câştigă primul joc . -Eu sunt fericit. zise Levi. care urmărea încruntată (dar într-un fel languros) întoarcerea bilelor. Doar. Tot ce . 85 . mai fericită..scriu pe tricoul meu se transformă în realitate. Înainte de al treilea. Lui Cath îi rămăseseră îndeajuns de mulţi bani cât să ia de la automatul cu dulciuri îngheţate sub formă de Sandvici pentru toţi trei. deci cred că asta e varianta. -De ce te străduieşti atât să fii drăguţ cu oamenii? Levi zâmbi. Tinea în echilibru trei pahare în cealaltă mână şi le lăsă să cadă pe masă fără să le răstoarne. pe al doilea . care erau atât de acri. Levi câştigă din nou. Levi comandă trei castraveti muraţi gigantici. Levi puse jos halba. dar cum asta făcea şi înainte. Levi îl convinse pe tipul de la tejghea să pernească sistemul ajutător pentru copii. -Chiar sunt Regele Bowlingului. zise ea. apoi se uită cu drag spre Reagan. -De ce faci asta? -Ce anume? Îi turnă bere în pahar şi i-l întinse. Încercam doar să. Levi. încât adolescenţilor le dădură lacrimile. apoi îl puse jos.

decât fusese vreodată cu Cath. Şi totuşi clătină din cap. 86 . Levi i-o luă şi şi-o puse între buze. Reagan era mai drăguţă dar şi mai rea cu Levi. n-o să te oprească nimeni.. -Vii cu noi. RAINBOW ROWELL -Cu siguranţă se va transforma în realitate seara asta la Muggsy' s.. Levi râse şi mototoli în pumn ambalajul îngheţatei Ca să-l arunce spre ea. -O să fii cu noi. -N-am Vârsta necesară. dar n-o aprinse. -Are dreptate. De parcă se cunoşteau dintotdeauna. La Muggsy’s. Noaptea abia a inceput. -Unde? -În oraş. Erau atât de relaxaţi unul în preajma celuilalt. nu-i aşa? o întrebă Levi. Cath aproape că zise da. rosti Reagan. N-am voie să intru în baruri. Cath se simţi trasă de coadă şi îşi ridică brusc privirea. Crede-mă. Felul în care îşi zâmbeau o făcu pe Cath să îşi mute privirea în altă parte. o asigură Levi. Reagan îşi puse o ţigară în gură. Bobocii nu încearcă niciodată să se strecoare înăuntru. La Muggsy' s vin doar foşti studenţi care au renunţat la facultate şi alcoolici fără speranţă. spuse Reagan.

părea obosit. . marca de produse alimentare refrigerente . Apoi stătu trează ca să lucreze la Nu renunţa până în momentul în care simti că o usturau ochii şi fu sigură că o să adoarmă imediat ce va pune capul pe pernă. ________ 1 . Cath se gândi s-o sune pe Wren Îl sună pe tatăl e1.Alegerea sanatosa '' . în schimb. înlocuiască scările din casă cu un tobogan cu apă. Plus că mâncase două caserole de Healthy Choicel la cină. . 87 . îi spuse Cath încercând un ton încurajator. lucrurile erau pe drumul cel bun. Citi puţin pentru cursuri. . RAINBOW ROWELL *** Când se întoarse în cameră.Chiar pare o alegere sănătoasă. După voce. Atâta vreme cât nu încerca să.

S-a opritîn faţa băncii lui Simon şi a bătut în ea cu un sceptru în crustat cu pietre scumpe. păşind uşor printre rândurile de bănci. a spus atunci domnisoara Possibelf. Simon a privit podeaua îndepărtându-se de picioarele lui. secretul este să stăpâneşti acea putere. Acum. cu sce ptrul.. citite şi scrise. deschideţi manualele de cuvinte magice l a pagina a patra. Leslie) 88 . Domnisoara Possibelf l-a atins uşor pe Simon. S-a pr ins de marginile băncii. Simon. Din partea cealaltă a clasei s-a auzit râsul lui Basilton. Şi obişnuieşte-te acolo. Nu e de-ajuns să pronunti cuvintele. -Sus. Trebuie să le invoci semnificaţia. RAINBOW ROWELL -Cuvintele sunt foarte puternice. în anumite combinaţii coerente. pe adidas. Gemma T. copyright © 2001. sus şi tot mai sus! a zis ea răspicat. Şi capătă şi mai multă putere cu cât sunt rostite mai des… Când sunt spuse. Te rog! (Fragment din capitolul 5 al volumului Simon Snow şi mostenitorul Magului.. răsturnând un teanc de cărţi şi foi. plutind la un metru în aer. -Ai răbdare! Banca s-a oprit. a rostit domnisoara. -Atunci când faci o vrajă.

zise ea. Abel n-o suna niciodată. făcu el. Nu mai luase prânzul la Selleck de când Wren. Era prea frig ca să stai afară. se gândi că primise un mesaj de la el. (Care tot într-o poveste de dragoste se transforma. Lucru surprinzător. Se simţi brusc cuprinsă de căldură. Ti-am spus şi aseară că sunt bine. pentru un moment. -Păi. da. 89 . unde se ţineau cursurile de filologie. uneori. lui Cath îi era pur şi simplu dor de casă. Îşi scriau mesaje pe mobil chiar cu o seară în urmă făcuseră asta. ştiu. Poate că îi fusese cu adevărat dor de el. Nick îl dusese în direcţia aceea) -Cath? Vocea lui Abel era serioasă şi familiară. -Exact asta a spus şi Katie. Dar de vorbit vorbeau doar când se întâlneau. Îşi trimiteau e-mailuri. Abel păru uimit. îşi verificau unul altuia temele sau vorbeau despre textul pe care îl scriau împreună. ce mai faci? -Sunt bine. Cath încă o evita pe Wren. -Alo! Cath aştepta în locul ei preferat din faţa clădirii Andrews. se luase de ea. deşi era clar că mobilul suna. Dar e altceva la telefon. RAINBOW ROWELL ŞAPTE Cath văzu numele lui Abel pe ecranul telefonului şi. de fapt. Nick venea şi el aici înainte de cursuri. dar. beată fiind. -Bună. Poate că. -Bună.

maximul fiind de treizeci şi şase de puncte. E programatoare. -Ce vrei să spui? -Adică relaţia noastră. înţelegi? Putem să vorbim despre orice. -Bun. Admiterea la facultate se face pe baza punctajului. -Cath. oarecum. examen standard pentru absolvenţii de liceu din Statele Unite ale Americii. Şi. -Poftim? întrebă Oath înclinându-şi capul într-o parte. zise el cu o voce hotărâtă. Nu e reală. Cath se întoarse spre clădire şi îşi rezemă fruntea de zidul de cărămidă. Si a luat treizeci şi patru de puncte la ACT1! ______ 1 American College Testing. am cunoscut pe cineva. De ce îi tot repeta numele? -Bineînţeles că e reală. Abel. zise el. De parcă era într-o telenovelă. -Pe Katie. Adică. -Pe Katie? -Da. Suntem împreună de trei ani. -Da. ca mine. -Şi este ceva mai real.. RAINBOW ROWELL -Cine e Katie? -Katie e motivul pentru care te sun. În orice caz. motivul adevărat pentru care te sun. -Nu oarecum. Suntem pur şi simplu… făcuţi unul pentru celălalt. Cath. zise el. am întâlnit pe altcineva.. 90 . A spus-o fix aşa. ăăă… m-a făcut să înţeleg că… hm… că relaţia dintre noi nu este reală.

Lovi cu piciorul în zidul de cărămidă. „Dar m-ai dus la balul armatei“. -Asta i-ai spus lui Katie? -I-am spus că ne-am îndepărtat. 91 . dar nu-i venea în minte niciun argument oonvingător. Pentru că nu suntem propnu-zis împreună. ______ 1 Prăjitură de tip pandişpan . -Nu am mai fost cu adevărat un cuplu din clasa a unsprezecea. De parcă tu mă suni tot timpul. -Te-aş fi sunat dacă ai fi vrut. Cath voia să-l contrazică. izbucni Cath.“ -Dar bunica ta îmi face mereu tres leches1 de ziua mea -Oricum face tot timpul prăjitura asta pentru brutărie. spuse el. -Te desparti de mine pentru că nu sunt îndeajuns de deşteaptă? -Asta nu e o despărţire. -Da. -Serios? Cath lovi din nou în zid şi zise: -Poate. -Sigur. -Bine. plin de regrete sau altcumva. regretând imediat că o făcuse. RAINBOW ROWELL Cath obţinuse treizeci şi două. Pentru că singura dată când mă suni e atunci când te despărţi de mine. se gândi ea. „Dar m-ai învăţat să conduc. Abel oftă. Părea a fi mai degrabă exasperat decât trist.

Băiatul îşi întoarse privirea şi îi zâmbi strâmb. -Am înţeles. RAINBOW ROWELL Cath se întoarse şi se rezemă de zid. nu-i aşa? Cath Clătină din cap. Ce coincidenţă. aşa că i se văzu pieptul atunci când se aplecă. Nu ne despărţim. doar câţiva centimetri de piele albă şi nişte fire negre de păr. zise ea la telefon. 92 . -Trebuie să închid. Mai vrei să ne vedem de Ziua Recunostinţei? o întrebă Abel. Să-mi spui că e grozavă. -Oh. spuse ea şi chiar asta făcu. Geaca lui nu era închisă. -Trebuie să închid. începând să răscolească printre caiete şi cărţi. zise ea. Se simţea ameţită şi epuizată. -Nu s-a terminat. Doar ca să-l pună în încurcătură. spuse Abel. Sau poate că e grozavă. Nick apăru de după colţul clădirii şi o salută cum făcea el mereu. Cath îi răspunse ridicându-şi privirea. dar s-a terminat totul între noi. O să-ţi citesc în continuare povestirile. Putem să rămânem prieteni. întinzându-i câteva hârtii. Am înţeles totul. da? Dar numai dacă nu e cumva prost scrisă. Îşi rezemă din nou umerii de zid şi se uită în jos spre creştetul lui Nick. ca şi cum ceva enorm ar fi împins să iasă afară din pieptul ei.. Ar fi vrut să poată plânge. Şi Katie le citeşte.. Bine. Nu mult. -Vrei să citeşti asta? S-ar putea să fie naşpa. Ce coincidenţă. Nick îşi aşeză rucsacul pe o jardinieră de piatră. Cath inspiră adânc. rămasă fără cuvinte. le-a citit dintotdeauna. -Da. privind-o în ochi şi dând din cap.

„abel mi-a dat papucii. mâncând ultimele batoane Proteice. la 5?“ „da. vrei să vin pe la tine?“ „da. îmi pare rău. zise Cath. Şi nici nu cred că o să plâng. şi noptierele te lasă la un moment dat. Nu am crezut niciodată că o să mă simt atât de bine dacă nu o spun. strângându-şi genunchii la piept. -Spune! -Nu a fost iubitul tău de-adevăratelea. Nu ţi-a plăcut niciodată de el în felul ăla. -Spune odată! O îndemnă Cath. eşti OK? “ „cred că da.“ „oh Doamne. ascunzându-şi telefonul în spatele umerilor laţi ai lui Nick.“ -N-ai plâns încă? Stăteau pe patul lui Cath. Cath râse şi se aşeză din nou în fund. RAINBOW ROWELL Cath îi trimise un mesaj lui Wren cu puţin înainte să înceapă cursul de creaţie literară. La propriu. -Dar chiar am crezut că îl iubesc. -Nu. rosti Wren împingând-o pe Cath atât de tare. încât aceasta căzu. Cath ridică din umeri. 93 . -Nu cred că mai e nevoie. -Cum ai putut să crezi aşa ceva? întrebă Wren râzând Şi ea acum. Wren îşi muşcă buza.

iar felul în care buzele lui îi rosteau numele părea magic. 94 . Şi sunt tristă pentru că acum chiar simt că perioada liceului s-a terminat. -Nu-i acelaşi lucru. pe care am crezut că o pot păstra cu mine. Wren îi prinse degetul şi i-l dădu la 0 parte. Ai scris de o mie de ori cum e. -Îţi aminteşti că ţi-a făcut cadou de ziua ta un încărcător pentru laptop? -A fost un cadou util. La felul în care Nick îşi trecea vârful limbii peste dinţii mici şi drepţi. Părul ei scurt era pieptănat într-o parte şi răsfirat şic pe frunte. Aia e fantezie. care îi făcea ochii să pară mai mult verzi decât albaştri. Se dăduse cu fard de pleoape verde-deschis.“ -Nu e doar fantezie. -Da. Ştii cum e să fii îndrăgostită. iar buzele îi erau de un roşu strălucitor.. Mi-e ruşine că am stat cu el atâta timp. Ceva de genul: „Simon s-a aplecat spre Baz. rosti Cath. Că am crezut cu a devărat că o să putem continua aşa. Ce ar trebui să fac cu informaţia asta? Să-i ofer o bursă? -Eşti tristă vreun pic? o întrebă Wren aplecându-se după o cutie de batoane de sub pat şi observând că era goală. Cath se gândi la felul în care se uita Levi în momentele în care Reagan îl tachina. ştiu asta... . -Serios vorbind.Nu-mi vine să cred că Abel a ţinut să-mi spună ce punctaj a luat tipa aia la ACT. -Te gândeai la el de fiecare dată când îţi deschideai laptopul? -Chiar aveam nevoie de un încărcător nou. Ca şi cum Abel era o parte din acea perioadă realmente fericită. RAINBOW ROWELL Era joi seară şi Wren era îmbrăcată de ieşit în oraş.. zise Wren. Cath se strâmbă. zise Wren. zise Cath împungând-o pe sora ei cu un deget.

zise Wren. mă făcea să mă simt în siguranţă. Apoi îşi rezemă şi ea capul de perete. zise Wren. Treci peste asta. asemenea surorii sale. -Îmi aduc aminte cum mă gândeam că eu şi Abel nu vom ajunge niciodată ca mama şi tata. -Suntem invincibile. când împlineam saptesprezece ani. E vorba de. cred că e vorba de. o strânse. Cath se uită la părul castaniu şi lucios al lui Wren şi la ochii ei verzi. -Păi. de ziua mea. Simti degetele lui Wren prinzându-i încheieturile. -Atunci m-a sărutat pentru prima dată. se gândi ea.. -Foc şi ploaie. -Ştii ce cred eu. Wren îi luă şi această mână. -Asta înseamnă că n-o să mai primeşti prăjituri tree leches de ziua ta? -Voiam să-ţi mai zic ceva. chicoti Cath. chiar aşa şi e. 95 . că dacă Abel se va sătură vreodată de mine. cu sclipiri gri-metalice. Wren continua să o ţină de mână pe Cath.. se scăpă Cath.. -A fost un gest încărcat de pasiune? -Nu. cu faţa spre Wren. RAINBOW ROWELL Cath se rezemă din nou de perete. eu voi putea trece peste asta. „Tu eşti cea invincibilă“. Care incepuse să plângă. Adică.. Cath râse şi îşi strecură degetele pe după ochelari ca să-şi şteargă lacrimile. Îşi frecă ceafa de zidul de cărămidă gri.. şopti Cath.. Sau poate că eu l-am sărutat pe el. un tip. Dar îmi aduc aminte că m-am gândit că.

Şi n-avea chef să mai aleagă un nume. Îi zâmbi lui Wren şi dădu mâna cu ea. zâmbind deja. -Bună.. -Wren. Levi făcu ochii mari. Cam fără tragere de inimă. zise el. Wren dădu drumul mâinilor lui Cath când se deschise uşa. RAINBOW ROWELL Wren ridică din sprâncene. îi răspunse Wren. Eşti…? Se uită spre pat şi se opri. numiţi cu toţii Simon. 96 . Ce nume fascinante au cei din familia voastră! -Mama n-a ştiut că o să aibă gemene. -Cather. Wren începu să râdă şi se înghesui lângă Cath. Wren… Levi arăta de parcă tocmai descoperise roata. zise el. rosti Levi încercând să se aşeze pe pat lângă Wren. Dar înainte să apuce Cath să mai spună ceva. Cath îşi dădu ochii peste cap. iar Wren se mulţumi să zâmbească. înainte ca Levi să apuce măcar să intre. Wren îi întinse mâna. ea e sora mea.“ -Nu ştiam că ai o mamă. explică Wren.. „Dacă îi dai lui Levi un deget. Ce altceva mai ascunzi? -Cinci verişori. -Levi. Wren. părând mai mirat decât îl văzuse vreodată Cath. Şi un şir de hamsteri ghinionişti. se auziră voci pe hol şi cheia în uşă. nu? -Cath. Aceasta se dădu şi ea mai într-o parte. -Isteţ. Reagan năvăli înăuntru şi îşi aruncă geanta de sport pe podea. Zâmbetul lui Levi se mări. deşi nu era destul loc. Apoi ieşi în grabă pe uşă. Cath! zise el. -Catherine. Sau o soră.

Cath aprobă din cap şi se aşeză la birou. îi zise Cath lui Wren. dar aceasta nu avusese niciodată curaj să le poarte. zise Levi şi se dădu jos din pat. -Wren. -Ea e sora ta geamănă? -Identică. dar a părut ceva jignitor. Aşa se poartă ca cu toată lumea. Imediat ce se închise uşa. -Trebuie să plec. adăugă uitându-se spre Cath. Erau. stând acum în faţa lui Cath. -Uau. zise Wren. Mari şi albaştri. cu o voce înfundată. -Nu ştiu ce-a vrut să fie asta. dintr-acelea până la gleznă. -Bună. Nu vreau s-o vrăjeşti pe sora mea -dacă rămâne aşa? Reagan intră iar în cameră şi aruncă o privire spre Oath. anunţă veselă Wren. hai încetează. oricum. -Nu i-o lua în nume de rău. -E sora ta geamănă? -Ştiai că are o soră geamănă? o întrebă Levi. cu toc şi cu nişte nasturi mici şi verzi aplicaţi pe partea laterală. băiatul făcu din nou ochii mari. spuse Cath. Spuse Cath. zâmbind către Reagan şi Levi. ghetele lui Cath. de fapt. 97 . încruntându-se. dându-se jos din pat. Ne vedem mâine la prânz. Reagan o ignoră. zise Reagan. zise Cath dezgustată. Era îmbrăcată cu o rochie roz. ea e Reagan. RAINBOW ROWELL -Ah. -Mi-a făcut plăcere să vă cunosc. O observă pe Wren şi se cutremură. zise Reagan. dresuri mare şi ghete tot maro. Levi o salută cu mâna.

RAINBOW ROWELL -Cum să ţi se pară jignitor faptul că ai o soră geamănă supersexy? . de ce se întâmplase cu Abel şi cu Nick. n-avea de gând să lase chestia asta s-o atingă. Eşti doar Clark Kent.Uite-aşa. O să mă anunţi când îţi scoţi ochelarii? 98 . zise Levi zâmbind larg. Ea simţi în vocea lui că voia s-o tachineze. zise Levi lovind cu piciorul în scaunul lui Cath. Hei. -Nu eşti Sora cea Urâtă. De parcă eu aş fi Sora cea Urâtă. Cath începu să-şi verifice e-mailurile. în mod straniu. încă încurajată de cuvintele lui Wren şi. îi răspunse Cath.

Toată lumea ştia asta -fiecare băiat.“ (Fragment din capitolul 15 al volumului Simon Snow şi cele patru selkie. la cei paisprezece ani ai ei. şerpii din pivniţe. Şi probabil că vei crede că asta ii ştirbea vreun pic din farmec şi din frumuseţe..Leslie) 99 . Fiecare zâmbet primit de la ea te făcea să te simţi ca într-o dimineaţă însorită. Agatha o stia. RAINBOW ROWELL Agatha Wellbelove era cea mai drăguţă vrăiitoare de la Watford. Liliecii din clopotniţă. Şi Agatha o ştia. nu-şi folosise niciodată frumusetea ca să-i rănească sau să-i controleze pe ceilalţi.. ca şi cum acesta era cel mai mare lucru pe care îl putea oferi. Dar Agatha. Şi le zâmbea tuturor celor care ii ieşeau in cale.. perfectă. toţi profesorii. Ştia că e drăguţă şi impărtăşea lucrul aceasta ca pe un dar. liecare fată. Gemma T.. copyright © 2007.

De vreo trei ori… Doar că nu ştiu ce să zic de tema asta 100 .. treizeci şi cinci de mii de vizualizări. E chestia aia pe care o simţi când timpul accelerează brusc spre viitor. În fiecare dimineaţă. de relaxare.„Şi la băieţi tot «breton» se numeşte?“ se întrebă Cath. zise ea. era şi mai frig decât de obicei. de fapt. făcu Nick în timp ce mâzgălea pe marginea caietului. -Exersez mult. apoi o înghionti şi o întrebă: Şi zi aşa… ai început să lucrezi la povestire? Probabil că ai terminat-o deja. dar închise la culoare. -De ce e aşa curent aici? se interesă ea. Buzele lui erau subţiri. -De ce e curent în general? îi replică Nick. Despre Simon şi Baz.. Nick îi zâmbi.. se gândi să-i spună adevărul. Eşti al naibii de rapidă. Asta o făcu să râdă. Curentul făcea ca bretonul lui Nick să fluture. Ca să mă menţin în formă. la două niveluri sub Pământ. De la maree? -De la circulaţia aerului în peşteri? -Nu e curent. zise el ridicând din sprâncene. -Studenţii de la Litere sunt groaznici. Un capitol pe zi. zise ea.. Scriind? -Mda. în aceeasi nuanţă ca interiorul gurii lui. RAINBOW ROWELL OPT -Ai început să lucrezi la povestire? Se aflau în subsolul bibliotecii. Tu ai început să lucrezi la textul tău? -Mda. Preţ de o clipă. -Nu stiu.

capacităţile scriitoriceşti ale lui Nick pur şi simplu nu făceau faţă. Nick venise cu trei pagini deja scrise. Întotdeauna era greu să-l facă pe Nick să dea caietul. „Parcă mi-e mai uşor acum să scriu pe hârtie“. mai degrabă. Lui Cath îi plăcea să stea lângă el şi să-l privească în timp ce creează. teva paragrafe proprii. zise Cath trăgând caietul spre ea. dar amuzant. Să vadă pe viu cum sunt inventate glumele. -Trebuie să tai şi să adaug lucruri. Poate că îl va transforma într-un text mai lung la un moment dat. -Exact. înghesuind dialoguri pe margine şi tăind replicile exagerate (Uneori. Şi cumva reconfortant. Tot ce compunea el era întunecat -mai deocheat şi mai morbid decât orice scrisese şi va scrie Cath -. E rândul meu. Cath compusese textul din perspectiva lui Baz. explicase el. Cath i-a luat caietul şi a început să scrie peste şi printre rândurile lui. o dungă subţire şi roşie.. RAINBOW ROWELL Doamna profesoară Piper le ceruse să scrie o povestire cu narator necreditabil. -De-asta simt nevoia ca acum să scriu ceva special.) Apoi a adăugat că. Cum sunt potrivite cuvintele. după ce va termina cu Nu renunţa. -E doar un impuls ca să ne punem în mişcare. Nick era bun. zise el. deşi încă îi era dor de tastatura laptopului ei. se gândi Cath. Nick o lăsase să citească unele dintre povestirile lui şi primele câteva capitole dintr-un roman pe care îl începuse în anul întâi de facultate. -Haide. umezindu-şi buza de sus. ci.. -Ar trebui să fie uşor pentru tine. spuse Cath. În prima seară în care se întâlniseră să lucreze la povestirea iar extracurriculară. -Trişezi! îi spusese Cath. înghiontindu-l şi ea pe Nick. Se gândea la lucrul ăsta de ceva timp. el nu prea avea o buză superioară. De fapt. i-a spus ea lui Nick 101 . Toţi naratorii tăi sunt necreditabili. dar mai uşor.

în afară de stadionul de fotbal american. cu degetul pe tasta de apelare. Uneori. Slavă Domnului că el nu o întreba niciodată unde se duce. Dar. Sau ca şi cum ar fi participat la una din cursele alea pe perechi când alergi cu un picior legat de un picior al coechipierului Se simţea în largul ei. 102 . În serile în care Cath ştia sigur că Levi era în camera ei îl suna şi aştepta să vină s-o ia. Apoi el spunea: „Ne vedem la curs.. Nick se tot întorcea spre banca lui Cath. Cath se obişnuise să şadă în dreapta lui Nick. atât înaintea. acolo unde se ţinea următorul curs al lui Nick. în timp ce Nick îşi punea rucsacul în spate şi îşi in“ făşura în jurul gâtului esarfa albastră. astfel încât mâinile cu care scriau să nu li se atingă din greşeală. era mai uşor să citească şi să scrie când venea rândul celuilalt. cu imprimeu. Stăteau mult de vorbă. pe scări. RAINBOW ROWELL -Data viitoare să-ţi aduci foarfeca. Acum. asta deşi nu mai era nimic dincolo de construcţia aceea. Nu prea ştia cum se simţea Nick. Cath se simţea ca şi cum ar fi o parte dintr-un monstru cu două capete. Cath se prefăcea că are şi ea treabă spre clădirea Bessey. după ce ieşeau din sală. . pentru o clipă.“ Şi pleca. Se opreau întotdeauna. cât şi în timpul cursului. N-o întreba unde se duce nici în nopţile în care plecau de la bibliotecă. de cele mai multe ori forma numărul de la Poliţie şi alerga înapoi spre cămin. stăteau unul lângă altul. când lucrau.

Arăţi ca mine şi uite ce mănânc eu! Cath avea în farfurie fajita cu carne de vită cu smântână şi trei feluri de brânză. cu fundul mare. Fetele aveau aceeaşi conformaţie. Lui Wren îi plăceau bluzele care îi evidenţiau talia. apoi trecu la alt subiect: Te-ai văzut cu Nick aseară? -Da. Cath încercă să prindă privirea lui Wren. Cath obişnuia să poarte cămăşi şi pulovere lungi. iar blugii de-abia îi cuprindeau fundul. puloverul îi era încă strâmt la piept. dar tu nu bei. -Dieta Scorpie slăbănoagă include şi alcool? -Suntem scorpii slăbănoage doar în timpul săptămânii. aşa. Cath ştia cum ar fi trebuit să îi vină. Cath o privi cu atenţie. zise Courtney. zise Cath. -Nu cred că mi-aş dori să fiu în niciuna dintre ipostaze. Lui Wren. dar nu reuşi decât să-şi încreţească nasul ca iepurii. zise Wren pe un ton egal. Wren îmbrăca haine pe care şi sora ei le purtase. RAINBOW ROWELL *** Wren ţinea o dietă ciudată. -Arăţi la fel. nu? 103 . -E o dietă vegetariană. o lămuri Wren. -Oh! Cath! zise Courtney. Ne gândeam să ne nimerim şi noi într-o seară pe la bibliotecă. zâmbi Cath şi vru să-şi schimbe zâmbetul într-un rânjet insinuant. Aşa mânca de câteva săptămâni. Şi scorpii beţive în weekenduri. care-i acopereau soldurile. -Prea târziu. Wren îşi umpluse o farfurie cu legume la grătar: ardei gras şi ceapă. -Da. spuse Courtney. -E dieta Scorpie slăbănoagă. ca să-l vedem. plus două portocale. La cantina Selleck era Vinerea cu Fajita. Marţea şi joia.

Serios. aţi înţeles? Spuneţi că aţi înţeles. Cath observa anumite detalii pe care nu le remarcase înainte. La Uniunea Studenţilor. Vrei să-l săruţi? Nu vreau să sărut un necunoscut. Nu. În niciun caz.“ -Ai o strategie? se miră Wren.. Wren îi tot spunea surorii sale să-şi urmeze instinctul şi să dea frâu liber bestiei dinăuntru. Dar dacă aţi veni acolo. erau peste tot.. dacă ai chef. De când Abel o părăsise. „Cum e posibil ca un singur an să schimbe atât de multe lucruri?“ Cath se trezea admirându-le gâturile şi mâinile. zise Wren luând mai multe bucăţi de ceapă în furculiţă. părul lor… 104 . -Ce zici de el? îi spunea Wren de fiecare dată când zărea un tip arătos. Nu.. la etajele de deasupra şi la cele de dedesubt. îi răspundea Cath. Tipi. Băieţi. Peste tot. De când Abel o părăsise pe Cath. Le cerceta cu privirea linia fermă & maxilarului. Era numai parţial adevărat. se opuse Cath uităndu-se la Wren. Mi-aţi distruge strategia mea gen: „Hei. Nu mă interesează buzele în sine. nu. nu. Dar ce-i aşa mare lucru? -Nu e mare lucru. Şi putea să jure că nu semănau deloc cu băieţii din liceu. ne vedem? OK. -Bine. La cursuri. în timp ce stăteau la rând la cantină. De când Nick începuse să se aşeze lângă ea. Include cumva şi ideea de a-l săruta? Wren o tot bătea la cap cu sărutatul.. RAINBOW ROWELL -Nu. În cămin. ar părea că e mare lucru. pieptul puternic reliefat sub umeri.

Vino cu mine acasă în weekendul ăsta. Cath se simţea altfel. Cath nu voia să vorbească cu nimeni despre băieţi. -E meci în weekendul ăsta. Până şi Levi ii distrăgea atenţia. Am de învăţat. Aproape constant. Wren era ultima persoană cu care voia să vorbească. RAINBOW ROWELL Sprâncenele lui Nick se pierdeau în linia părului. Iar Cath nu înţelegea de ce. insistă Cath. -Strategia mea. Cu gâtul lui lung şi bronzat. Diferenţele dintre ele nu aveau nicio logică. Din câte îmi spui. Eu nu am mintea ta. Captivată. 105 . Wren îi spusese deja că nu voia să meargă. răspunse Wren. De fapt. îi răspunse Wren. Acelaşi fond şi aceeaşi creştere. zise Courtney. Nu o avea. Putem să rem încontinuu până luni la unsprezece. îi spuse Cath lui Wren. Cath observă că Wren nu a contrazis-o când a zis despre ea că e „mai drăguţă şi mai slabă“. care e mai drăguţă şi mai slabă decât mine. Şi care tremura şi se tensiona când râdea. iar perciunii îi ajungeau până pe obraji. la cursuri. Când stătea în spatele lui. Părea în regulă. Băieţii ăştia (totuşi. niciunul dintre aceşti tipi nu mai arăta a băiat)… Ce nebunie! Şi. -Nu cred că ar conta. -Ştii că lui tata îi e dor de noi. -Îi e dor de noi. se pare că te place pentru mintea ta. Cath îi vedea muşchii umărului stâng încordându-se pe sub tricou. zise Cath brusc. Haide! Wren se uită în tavă şi adăugă: -Ti-am spus deja. Găsise pe cineva care s-o ducă la Omaha în seara aceea. de data asta. -Măcar i-ai sunat pe tata? -Ne-am scris e-mailuri. este să mă asigur că Nick n-o s-o cunoască pe sora mea geamănă. Aveau acelaşi ADN.

Băiatul ridică din sprâncene. Aceasta din urmă se ridică de la masă şi zise: -Ar trebui să plec. zise Cath încet. Cath se gândi să se aplece şi să-l mângâie pe ceafă. Abia mai târziu îşi dădu seama că o făcuse ca Wren. înainte să se întoarcă la banca lui. dar s-a schimbat... Am nevoie să trec pe la cămin înainte de curs. Abia aştept să citesc ce-ai scris. RAINBOW ROWELL -E normal să-i fie dor. Profesoara luă lucrarea din mâna lui Cath. Nick îşi împinse limba în interiorul obrazului şi o privi cercetător pe fată preţ de o clipă. auzind-o pe profesoară. -Mulţumesc. Unul dintre zâmbetele acelea de mironosiţă. Când doamna profesoară Piper le ceru în acea după-amiază să predea lucrările scrise din perspectiva unui narator necreditabil. Nick se întoarse spre Cath. Nick îi luă lucrarea lui Cath din mână. Cath. 106 . E tatăl nostru. Ea şi-o trase înapoi. clătinând uşor din ). Cath îşi lăsă privirea în jos şi îi zâmbi. îi zise ea zâmbindu-i cu căldură şi strângând-o uşor de umăr. -Mda. Wren îşi ridică privirea spre Cath. Mimă din buze „animăluţ de companie“.

) Simon a oftat şi s-a aşezat în iarbă. Două ore în care se certaseră. Dar Simon ştia că adevărul era că se luaseră aşa de tare cu cearta că pierduseră noţiunea timpului. lar Simon bombănea la rândul lui: -Nu ţi-aş sta în cale dacă n-ai bântui peste tot. Baz încă bombănea şi se holba la fortăreaţă ca şi cum spera să găsească o cale de intrare. (Oricum era o vrajă care se învăţa în anul al şaptelea. indiferent de câte ori îşi ciocnea Baz călcâiele spunând: Nicăieri nu-i ca acasă. a recunoscut Baz cu ciudă. -Şi al meu. RAINBOW ROWELL Trecuseră două ore de când văzuseră cum podul fusese ridicat. (Fragment din Secrete. Au! Ce vrei? Am un baton de ciocolată. Nu aveau cum să fenteze stingerea. Hei. cu o figură la fel de cenusie ca ochii lui în umbra înserării. -De care? -Cu mentă. iar acum erau nevoiţi să îşi petreacă noaptea afară. a zis Simon lovindu-l pe Baz în genunchi. autoare: Magicath şi Wrenegade) 107 . -Preferatul meu. n-am fi ratat stingerea. Şi-a dat părul negru pe spate şi s-a încruntat. zicând: -Dacă nu mă tot încurcai. deci Baz n-avea nicio şansă cu ea.net. Simon a scos batonul din buzunarul pelerinei. Simon i-a răspuns cu un zâmbet larg şi strălucitor. cu planurile tale malefice. stele şi batoane de ciocolată. dând vina unul pe altul. dezvelindu-şi toţi dinţii. Baz se îmbufna. publicat în ianuarie 2009 pe FanFixx. aşezându-se lângă Simon pe dâmb. Vrei jumătate? Baz a privit în pământ.

. Ce s-ar fi făcut dacă îşi pierdea portofelul sau dacă se rătăcea? Ar fi fost nevoită să sune la ambasadă. unde mirosi toate uleiurile aromate. Se gândi întâi să se ducă la Uniune să înveţe. o clipă mai târziu. dar nu geroasă Pentru Cath. era îndeajuns de frig ca să poată purta hainele ei preferate: cardigan. -Eşti la rând? o întrebă o femeie pe Cath. Era o zi de noiembrie cât se poate de frumoasă. prin Lincoln. Cath trecu pe lângă un restaurant thailandez şi pe lângă faimosul slChipotle. cu chiciură. mişcându-se vioi în jurul unui espressor. Pe i ceafă. Pe partea cealaltă a străzii era un Starbucks. Oraşul Lincoln părea şi mai provincial decât Omaha. Înăuntru era la fel ca în toate cafenelele Starbucks în care Cath intrase până atunci. Rece. pentru el era o necesitate fiziologică să facă asta. Avea totuşi cinematografe şi magazinaşe în centru. Cath nu ieşea aproape niciodată din campus. Purta un pulover negru peste un tricou alb. în rest. luaţi-o înainte. dar. Levi se opri să vorbească cu tipul respectiv.. nu avea motive s-o facă. se trezi traversând strada. zâmbind la ce i se spunea în căşti. părul era mai scurt. Strigă numele cuiva şi întinse un pahar unui bărbat care arăta ca un profesor de vioară ieşit la pensie. 1 se părea că trece o graniţă. RAINBOW ROWELL NOUĂ Cath mai avea cam o oră de pierdut până pleca spre Omaha şi nu voia să stea în cameră. Arăta ca şi cum se tunsese de curând. Cath se întrebă dacă era acelaşi Starbucks în care lucra Levi şi. stătea zbârlit sau îi venea pe faţă. Aşa era Levi. se hotărî să se plimbe prin oraş. Se opri şi intră într-un magazin de cadouri. -Nu. până la urmă. dresuri groase şi jambiere. 108 . Poate totuşi cu mai mulţi clienţi din mediul academic… Şi cu Levi.

-Cather. Medie. -Mă duc acasă. Vine şi Reagan. îi răspunse Levi. împingându-l pe individ spre următorul client. -E frig afară. -Eşti înfofolită din cap până în picioare. -Asta e un fular. nu poţi. Lasă-mă să-ţi pregătesc ceva bun. -Pot să te ajut cu ceva? o întrebă tipul de la casă. -Nu. -De care? -Cafea obişnuită. -Te-ai gândit să treci pe-aici ca să mă saluţi? -Nu. De fapt. Apoi.. crezuse că Levi n-o s-o observe. La Omaha. dându-şi ochii peste cap. -Am prins ideea. făcu ea. nu prea ştia ce căuta ea aici. o să facem un foc de tabără. -Am venit să-mi iau cafea. 109 . Levi luă un pahar şi începu să toarne sirop. Cath ridică din umeri. -Uită-te la tine! Ce înfofolită eşti! Ce-s alea? Pulovere pentru picioare? -Sunt jambiere. Ar trebui să vii şi tu. -Ce faci în seara asta? o întrebă el. Doar nu venise doar ca să-l studieze pe Levi în habitatul lui natural. îi zâmbi larg lui Cath. -Bună. Cath se hotărî să stea totuşi la coadă. Cath îşi dădu ochii peste cap din nou. -Porţi cel puţin patru feluri diferite de tricotaje.. Levi se încruntă. în timp ce Cath aştepta de cealaltă parte a eSpressorului. Mă ocup eu de ea. RAINBOW ROWELL Apoi.

cu degete cam noduroase şi unghii scurte Şi pătrăţoase. spunând că voia să împartă cu cineva costul benzi nei până la Omaha. N-o să fie cum o fac eu. Levi îi zâmbi din nou larg. şi mai musculoase decât restul corpului. Cineva strânsese frunzele din grădină . Mâinile lui erau lungi. Levi trecu la următorul client de la rând. Nu e foarte tare. -N-am plătit încă. Erin. Se simţi cuprinsă de un val de Optimism în timp ce urca scările spre casă. fata cu care Cath urma să meargă acasă. Levi ridică mâinile: -Te rog! Mă jigneşti! -Ce-i asta? întrebă ea aplecându-se deasupra cănii şi mirosind. Pa.. pusese un anunţ la toaleta de pe etaj. Tot drumul nu vorbi decât despre iubitul ei. Cath abia aştepta să ajungă acasă. Cath ridică din nou din umeri. -Să ai un weekend minunat! îi spuse el întinzându-i paharul.. Espressorul scoase un şuierat. -Mersi. 110 . aproap e lovindu-se de un raft plin cu căni. cu acelaşi surâs genero s ca de obicei. RAINBOW ROWELL -Serios? zise Levi zâmbindu-i. Nu încerca s-o comanzi de la altcineva. spuse ea. iar Cath făcu un pas în spate. -E invenţia mea: cafea cu lapte şi aromă de dovleac. care încă locuia în Omaha şi probabil că o înşela. Levi puse frişcă în ca feaua ei. -Bag mâna în foc că ai tăi sunt foarte bucuroşi.

el îi zâmbi. 111 . spuse fata. Nu era stilul lui. -Tocmai lucram la ceva… spuse el... -Cath! Era in bucătărie. Cath alergă spre el ca să-l îmbrăţişeze.. Astea erau simptomele nebuniei lui. dar Cath le stinse în urma lui. confirmă tatăl lui Cath. Când Cath îi dădu drumul din îmbrăţişare. pentru că descoperise serialul Battlestar Galactica pe Netflix. -Tată? Casa era întunecată. Ar fi trebuit să fie acasă la ora asta. Spuse se că o să ajungă mai devreme. la rândul lui. iar el o strânse în braţe. -E întuneric aici.. RAINBOW ROWELL Oamenii care stau treji o noapte întreagă ca să facă munţi de piure de cartofi1 nu prea au prezenţa de spirit de a strânge frunzele din grădină. Călătorii în care se hotăra să plece dintr-un impuls de moment. -Ai dreptate. Era foarte bucuros să o vadă. tatăl ei n-ar fi făcut munţi de piure. 1977). Începu să aprindă şi lămpile. ca şi cum avea mare nevoie de asta. O bară de pompieri care ajunge la mansardă... aprinzând absent o lampă pe care ea tocmai o stinsese. De fapt. Tatăl ei se uită în jur ca şi cum tocmai ce ajunsese şi el acolo. ___________ 1 Referire la personajul Roy N eary din filmul SF Întâlnire de gradul t rei (Close Encounters of the Third Kind. traversând apoi încăperile de la parter şi aprinzând luminile. Trei nopţi în şir nedormite.. făcu el.. -Pentru serviciu? Pentru serviciu.

-Asta e groaznic.. Se îndepărtă de ea. . -Ce avem la cină? îl întrebă Cath. .Da… zise el şi bătu cu degetele mâinii stângi în palmă -Păi. Fericită? Relaxată? Răsfăţată? De două ori răsfăţată pentru că am două feluri preferate de mâncare în acelaşi timp. -Ce vrei tu. Tonetele de taco.. îmi place sosul de friptură„ Îmi plac şi ravioli. Tonetele de taco? ___________ 2 Numele „Gravioli“ este compus din gravy „sos de friptură“ şi r “violi . -Aţi obţinut un contract cu Gravioli? -Nu încă. Cath. -Nu. -Aăă.. Apoi se opri şi se întoarse spre ea. 112 . e vorba despre clientul de care mă ocup. La cină avem Gravioli? -Nu. -Ha! zise el. Cath ştia că se duce să-şi caute blocul de desen. -Şi Gravioli te fac să te simţi… -Sătulă. E un concurs de idei.. RAINBOW ROWELL -Ce părere ai de Gravioli2? -Îmi plac. ca şi cum tocmai îşi amintise ceva. Posibil . Ce părere ai? -Despre Gravioli. -Poate. -Iar asta mă face să mă întreb ce alt fel de mâncare ar mai merge cu sosul de friptură..

-La culcare? îl întrebă ea. în loc să vorbească. 113 . ca şi cum căuta ceva. Nu cred că a spălat vreun vas de când am plecat noi de acasă şi nici nu ştiu dacă a folosit vreunulîn afara paharelor. Conduc eul N-am mai condus de luni întregi! La care să mergem? Haide să mergem la toate. ca să verifice dacă uşa de la intrare era încuiată. Mi-ar fi plăcut să fii si tu aici. Şi are privirea limpede… ştii? Mă rog. Ar fi trebuit să fie şi Wren aici.Tatăl ei tot mâzgălea pe blocul de desen. îi răspunse. Se trezi şi coborî la parter pe la trei. Dar măcar lucrează. zâmbind cu blândeţe. iar Cath îşi scoase laptopul. -Tatăl ei umpluse sufrageria de foi cu sloganuri şi desene. Cath se hotărî să-i trimită lui Wren un e-mail. Când Cath coborî din nou. cu laptopul ei. trimiţându-i lui Cath mesaje. Ai grijă să nu-ţi dea careva somnifere. Ai grijă de tine. făcea uneori asta când nu putea să doarmă. -La culcare. Cath se culcă la ora unu. când ceva nu părea în ordine. RAINBOW ROWELL -Da. -Sunt cel puţin şapte tonete de taco pe o rază de trei kilometri. pe la cinci. Şi nu a spart nimic prin casă. el era în dormitorul lui. Au mâncat burrito şi s-au uitat la televizor. Vreau să mănânc doar burrito de acum până duminică dimineaţă. Îl auzea sforăind. Se învârtea printre ele. Ne vedem luni. Tata pare în regulă. Lui îi trebuiră câteva secunde până să-şi focalizeze privirea asupra fetei. -Haide! spuse ea.

Fiecare câte unul. pe care o mâncă deasupra chiuvetei. Acest pic îl ajută să-şi plătească facturile. roşu. (Ea folosea verde. Piticul din pivniţă. fetelor! obişnuia el să spună după ce se întorcea de la vreo prezentare importantă. Un pic de manie era în regulă. Cath aruncă o privire şi prin dormitorul tatălui ei şi mai adună nişte pahare murdare. Grămezi de scrisori. Baia era în regulă. şi amândouă ştiau că asta însemna că aveau să mănânce homar la cină.) Privelistea . -Am fost magic astăzi. Apoi puse la microunde o caserolă Healthy Choice. care torcea aur… Cath verifică bucătăria. Frigiderul era gol. ca şi cum acolo se petrecuse o explozie de idei. Cath se uită peste propunerile lui şi le însemnă cu un pix verde pe cele care îi plăceau. linguriţe şi ceşti de cafea. fiecare cu propriul încălzitor cu lumânare pentru bolul de unt. Erau lipite pe pereţi şi pe geamuri. Erau foi răspândite peste tot pe acolo. Iar pernele miroseau atât de bine! Şi îi fusese dor de toate 114 . Foile răspândite prin sufragerie fuseseră împărţite pe secţiuni. majoritatea nedesfăcute. RAINBOW ROWELL Tatăl ei plecase de acasă când Cath coborî la parter în dimineaţa următoare. Întreaga lor gospodărie funcţiona datorită acestui pic de manie. Până atunci nu băgase de seamă cât de moale era patul ei de acasă. şi se hotărî să meargă înapoi la culcare. Se întrebă dacă nu cumva tatăl ei îngrămădise totul în dormitorul lui înainte de sosirea ei. „Pe căprării“. după cum zicea el.un soi de haos controlat -o făcea să se simtă mai bine. Wren. nici măcar aranjate în teancuri. Congelatorul era plin de semipreparate Healthy Choice şi plăcinte la tigaie marca Marie Callender’s. Umplu maşina de spălat vase cu pahare murdare. Cath nu se atinse de nimic în afară de vasele murdare. Unele foi aveau alte bucăţi de hârtie prinse de jur-împrejurul lor. Fata se hotărî să evalueze proporţiile dezastrului. să se ridice din pat dimineaţa şi să fie magic de inventiv atunci când avea mai mare nevoie de asta.

Tatăl ei a tot lucrat. Apoi mai rămase trează o oră sau două. lumea lor lua locul lumii reale. Aşa că şi Cath lucră lângă el.. Era plăcut să scrie din nou în camera ei. Poate că decupajul ar fi încăput în dulap. Cath se întreba dacă Reagan ar accepta aşa ceva în camera lor de cămin. casa era plină de foi de calc şi ambalaje de burrito. alunecând lin ca pe panta unui deal. Iar ea putea să se lase purtată de sentimentele personajelor ca de un val. Asta era motivul pentru care Cath scria fan fiction. asta ca să-l determine şi pe tatăl ei să facă la fel. Cath umplu din nou maşina de spălat vase cu pahare şi strâns e tot gunoiul acela care mirosea delicios.. Totul înmuiat în sos verde de tomatillo2 . Avea un decupaj cu Baz în mărime naturală. Sâmbătă seară era încă trează pe la unu noaptea. Cath a ales carnitas şi barbacoa. Să se piardă în lumea magilor şi să rămână acolo. 2 Aşa-numita tomată mexicană 115 . Să nu audă alte voci în mintea ei în afară de cele ale lui Simon şi Baz. Pret de câteva ore. Să nu-şi audă nici propria voce. Duminică seară. Cath şi tatăl ei mâncară tot weekendul pe la diferite tonete de taco. RAINBOW ROWELL posterele cu Simon şi Baz. ___________ 1 Preparate culinare specifice bucătăriei mexicane. Trebuia să se întâlnească cu Erin în West Omaha ca să plece împreună înapoi spre universitate. lovindu-le de picior. în patul ei. Tatăl ei o aştepta la uşă ca să o conducă. dar spuse că se culcă. vampirul îşi arăta colţii. scriind la Nu renunţa. Simon mai mult decât o făcuse în săptămâni întregi. cum stătea el acolo. al pastor şi chiar şi lengua1. zăngănindu-şi cheile. scriind. atârnat de cadrul patului cu baldachin. rânjind.

. Avea aceeaşi nonculoare în ochi. dar mai lat şi mai lung decât al lor. în mod egal. aceeaşi nuanţă ca a lui Cath şi Wren. îşi simţea stomacul ca un ghem ce urcase până în gât. -Poftim? Cath n-ar fi fost atât de şocată dacă tatăl ei i-ar fi spus că stătuse de vorbă cu o fantomă. -Stai jos. -Cath.. îi spuse Cath. -Ce? De ce? -Nu pentru mine. De parcă şi-ar fi împărţit ADN -ul la trei. Te rog. Sau cu yeti. -Spune-mi odată! Mă sperii. -Am mai vorbit cu mama voastră.. RAINBOW ROWELL Cath încercă să memoreze imaginea lui din acel moment pentru mai târziu. Ci pentru voi. să nu sufle spre ele şi să le strice ordinea. la fel ca fetele. -De ce trebuie să stau jos? Nu vreau să trebuiască să stau jos. Mai mult. -Sunt gata. -Doar… spuse el arătând spre masa din sufragerie. adăugă el repede. Ar fi fost o imagine mult mai liniştitoare dacă el n-ar fi părut aşa de trist. El avea părul şaten-deschis. când va avea nevoie de ceva care s-o liniştească. Işi lovea prea tare cheile de picior. Cath se aşeză la masă. -Nu intenţionam să amân atât de mult până să-ţi Splm. Şi acelaşi tip de păr: des şi drept. ca şi cum ştia că ideea de a se împăca cu ea era absolut terifiantă. Era ca şi cum ele ar fi fost doar ale lui. -Pentru mine? 116 . încercând să nu-i mişte foile. bine? Trebuie să-ţi spun ceva rapid. zise el. Fetei aproape că-i stătu inima în loc din pricina felului în care tatăl ei îi pronunţase numele. Nasul îi era un pic rotunjit..

Nici nu plângea. I-am trimis un e-mail. . Tatăl ei hotărî să continue: -I-ar plăcea să vă vadă. Nu a trecut prin nimic. -Cath. . -I-am dat. Trebuia ca Wren să fie aici. -Ascultă-mă puţin. Cath. -E mama voastră.. -De ce vorbim despre ea? Cath auzea cum tatăl ei zdrăngănea iarăşi cheile. -Sau poate că nu vorbim despre asta de Ziua Recunoştinţei. -Nu-mi pasă ce vrei să-mi spui.Poate că mai vorbim despre asta de Ziua Recunos tinţei. Mamei voastre i-ar plăcea să vă cunoască un pic mai bine. RAINBOW ROWELL -Pentru tine şi Wren.Nu. Cath începuse deja să plângă. Când ne-am născut. E mama voastră. -Nu. scumpo. iar un teanc de foi căzu de pe masă. Nu vorbi cu ea despre noi. Wren nu avea ticuri nervoase. Am încheiat subiectul ăsta. Cath se ridică prea brusc.Nu mai face asta. O să-i spui şi lui Wren? -I-am spus deja. cu ei. -Nu există dovezi care să susţină această teorie. -A trecut prin multe. . -Şi ce a zis? -Că o să se gândească. Mama lor nu luase parte la niciun eveniment important din viaţa fiicelor ei. 117 . Wren nu l-ar fi lăsat să continue să vorbească despre lucrurile astea. Cred că ar trebui să-i daţi o şansă.. Era adevărat. lovinda-şi piciorul de tăblia mesei. spuse tatăl ei. zise fata. ca să nu stricăm sărbătoarea. Nici măcar nu ştii ce vreau să-ţi spun.

Nu pot nici măcar să concep să mă gândesc la asta. Tatăl lor n-ar fi trebuit să le dea veştile separat. RAINBOW ROWELL -Păi. Avea nevoie de ceva de care să se agaţe. N-ar fi trebuit să le vorbească despre asta deloc. Se ridică de la masă şi începu să-şi adune lucrurile. 118 . eu nu mă gândesc. spuse Cath.

cu tatăl ei. RAINBOW ROWELL Drumul spre West Omaha. care a muşcat adidasul lui Simon. fu îngrozitor. era de înţeles. Sau poate că Simon l-a luat pe Baz de mână. Probabil un şobolan.net. de vreme ce aveau de-a face cu bezmetici-de-pădure şi păianjeni şi sobolani. Dacă nu ar fi rămas ei acolo. (Fragment din M-ai înţeles greşit. unde au dat peste chestiawaia. Apoi se ascunseseră în peştera aceea cu păianjeni. Şi apoi. Şi ar fi fost în regulă (aproape în regulă).. fiecare dintre ei ţinând o părticică din celălalt. chiar dacă pericolul trecuse de mult. dacă unul dintre ei ar fi dat drumul mâinii celuilalt. Fuseseră atacaţi de un bezmetic-de-pădure dintr-aceia cu creastă şi veninos. Oricum. ţinându-se de mână. autoare: Magicath) 119 . Uneori apuci mâna cuiva doar ca să te asiguri că mai eşti în viaţă şi că ai alături de tine o altă fiinţă umană. ce-o fi fost ea. Totul le mergea pe dos. la marginea Marelui Câmp. publicat în ianuarie 2010 pe FanFixx. Iar cel spre Lincoln.încă şi mai neplăcut.. care îţi poate demonstra asta. Baz l-a luat pe Simon de mână. fără el . S-au întors la fortăreaţă aşa.

Nu încă. -Care îndepărtează materia în loc s-o absoarbă? -Care o degajă. -Nu o lăsaţi pe noaptea de dinaintea predării. Stăteau la masa lor dintre rafturile de cărţi.. Nu sunt interesată de fluxul conştiinţei.. ca o gaură neagră. referate. în cele de joi. Iar uneori de parcă se îneca în ea. Cath nu ştia cum va reuşi să se concentreze asupra tuturor lucrurilor pe care le avea de făcut. -Opusul unei găuri negre de cuvinte. încât nici nu ştiu de unde vin. Dar cuvintele zboară din mine atât de repede. lucrări argumentative. iar Cath îşi rezemase capul de rucsacul ei. -Nu de tot. Eseuri. -Ti s-a părut vreodată că ai fi. însemnări ş i comentarii. În zilele de marţi şi. uneori.. încercă ea să-i explice. o povestire de zece mii de cuvinte.. 120 . se întâlnea să scrie cu Nick. Atât de mult de scris. spusese ea.. Proiectul final şi textele săptămânale. Plus e-mailuri. cocoţată pe catedră. Simţea curent la ceafă. sau ca opusul unei găuri negre? îl întrebă ea pe Nick marţi seară. O să se vadă că a fost scrisă cu o noapte înainte. Plus Nu renunţa. Cath se simţea de parcă înota într-o mare de cuvinte. legănânduşi picioarele. RAINBOW ROWELL ZECE Profesoara Piper nu terminase de corectat compunerile cu narator necreditabil (din cauza asta Nick era iritat şi devenise paranoic). Ca şi cum lumea absoarbe toate cuvintele tale până te secătuieşte.. plus toate celelalte teme pentru fiecare curs în parte... aşa. dar le ceruse deja să se apuce de proiectul final. Atât de mult de citit.

Cath îşi adună cărţile. spuse cineva încetişor. Cath încuviinţă din cap şi îşi scoase mobilul ca să sune în cameră. Fffffâşşşş! . făcu ea şi o luară împreună spre cămin. Nick se uită în jos la ea. Nu m-am simţit niciodată aşa. era mult mai frig decât se aşteptase Cath. Levi era neobişnuit de tăcut. -Nu. Cath tresări. Nick lua mereu caietul. zise el. Era caietul lui până la urmă. iar acum cuvintele iau fiinţă din oase şi sânge. sprâncenele băiatului se uniseră. -Bună. 121 . -Mersi. de parcă ar fi fost imaginea arhetipală a omului rezemat de felinar. Cath râse şi clătină din cap. formau acum o singură linie groasă. zise Nick ridicându-şi mâinile şi atingându-şi palmele cu degetele mijlocii. -Ne vedem mâine. spuse el. dar reuşi doar să caşte. zise el îngrijorat. rezemat de stâlpul felinarului. E miezul nopţii. -Acum sunt făcute din suflarea mea. -Haide. RAINBOW ROWELL -Şi poate că ţi-ai consumat surplusul. îi zise Nick şi se îndepărtă. Indigo. Ochii lui aveau culoarea aceea pe care n-o poţi vedea în curcubeu. În spatele ei era Levi. -Întotdeauna termini la miezul nopţii. îi spuse el zâmbind . -Cuvintele ies din mine ca pânza lui Spiderman. M-am gândit să ţi-o iau înainte.) Când ajunseră afară. Cath dădu să râdă. E prea frig afară ca să stai să mă aştepţi. (Întâlniri delucru sau ce or fi fost ele. plus că el lucra la povestire în timpul scurs între întâlnirile lor de la bibliotecă. Poate că Piper o să termine cu lucrările noastre.

Se întrebă câte alte lucruri importante îi mai ascundea Wren. subiectul pe care îl deschisese tatăl lor. Cath era şi ea tăcută. zise Cath în spatele fularului. Şi iar tăcere şi frig.. -S-a oferit vreodată să te conducă la cămin? -Nu l-am rugat niciodată să facă asta. Era prea frig ca să vorbească şi se simţea mai obosită decât de obicei. atât de uşw rată să ştie că atunci când vorbea cu Wren nu trebuia să se cenzureze. la prânz. -Da. Şi când începuse să facă asta? Când începuse Wren să filtreze ce îi spunea? „Pot să fac şi eu asta“. Nici pe tine nu te-am rugat.“ Cath se întrebă dacă Wren avea de gând să vorbească cu ea despre. se repezi Cath. Aerul rece o înţepă pe Cath în gât atunci când.. 122 . cu Courtney. într-un sfârşit. îngheţând în ţesătura aceea. Oath nu se putu gândi decât la un singur lucru: „Deci aşa arăţi tu când îmi ascunzi un secret uriaş: fix ca de obicei. se gândi Cath. „Pot să ţin secrete. -Îl ştii? -L-am mai văzut pe aici. Nu asta voiam să zic.“ Dar Cath nu avea niciun secret şi nici nu voia să ascundă ceva de Wren. Se simţea atât de bine. -Nu fi caraghioasă. Prima dată în săptămâna aceea o văzu pe Wren la cantină. ăla e partenerul tău de studiu? o întrebă el când ajunseră la jumătatea drumului spre cămin. spuse: -Deci poate că n-ar trebui să mă conduci. Îşi simţea propria răsuflare umedă. -Aşa e. RAINBOW ROWELL -Deci.

Ce mai face tata? -E în regulă… chiar bine.. iar Cath nu trecuse încă la partea mai grea _1Film documentar american realizat de Albert şi David Maysles (1975). -Bineînţeles că are nevoie de noi. 123 . Dacă ar E avut o pisică. imediat după prânz. pufni Cath. Cred că o să vin. dar aceasta era mereu prin preajmă. Cath se opri. Ca şi cum viaţa ei ar fi fost o probă de auditie pentru cine ştie ce reality show de la MTV. -Păi. Erau nişte fulgi de nea apoşi. -Da. -Gravioli? Asta e grozav! -Ştiu. Ar trebui să vii cu mine acasă da ta viitoare. -Ti-am zis eu că nu are nevoie de noi. începu Cath. după câteva zile. Aproape că ajunseseră la clădirea unde se ţinea următorul curs al lui Wren. (Spunând întruna cele mai prosteşti lucruri posibile. După standardele lui. prezintă viaţa mizeră a două femei care aparţinuseră elitei soci ale. Cath se hotărî să o conducă pe Wren la următorul curs. Cred că mănâncă numai la QuikTrip şi doarme pe canapea. Participă la un pitch pentru Gravioli. da. RAINBOW ROWELL Aştepta un moment în care să poată discuta cu sora ei fără să fie şi Courtney de faţă. Adică totul părea în regulă în rest..) În sfârşit. chiar dacă risca să întârzie ea însăşi la ore. Şi cam atât. -Data viitoare e Ziua Recunostinţei. ar fi fost la un pas de a ajunge ca-n Grey Gardens 1.. -Ce s-a întâmplat? întrebă Wren de îndată ce Courtney o apucase. Şi părea foarte implicat. fără a bănui nimic. -Parcă ziceai că e bine. spre cursul de economie.. -Ştii că am fost acasă în weekend. Începuse să ningă.

împotmolindu-se însă la ieşire. -Dar n-o să facă decât să strice totul! -A stricat deja totul. a discuţiei. Wren clătină din cap. -De ce? o întrebă Cath. . începu Wren potrivindu-şi rucsacul. încercând din greu să nu se smiorcăie. Nu ne mai poate părăsi din nou.Pur și simplu nu-mi place treaba asta spune Wren . observă Wren. se încruntă Wren. luându-și privirea de la Cath și mutându-ți-o asupra ușii .Am dreptul să mă supăr când există toate motivele . O să întârzii. Şi chiar mă gândesc la asta. -Mă gândesc doar. poate.. Avea nenumărate. . Dar și Cath avea să întârzie . RAINBOW ROWELL Wren oftă ca şi cum ştia ce urma. Şi semănau unei mulţimi de oameni încercând să evacueze o clădire în flăcări. -Ba da. -O să-mi spui dacă hotărăşti ceva? -Nu şi dacă asta te-ar supăra aşa de tare ca acum. Problema lui Cath nu era lipsa contraargumentelor. -Dar. 124 . Pentru că e mama noastră.. -Uite-aşa. -Tata mi-a spus… că ţie ţi-a spus deja… -Aşa e.

înroşindu-se zdravăn. Frecare dintre ele fiind pregătită să-i ia locul lui Baz. a uitat Baz aparte. Fetele din clasă stăteau ca pe ace pe scaunele lor. potrivindu-şi-i bine. domnule Pitch. Profesorul Chilblains nu era deloc impresionat. Nu mai suport să tot văd obraji îmbuioraţi. N-artrebui să fiu obligat să-i devin şi partener de laborator. -Ca să Fie clar. -Stai jos. RAINBOW ROWELL -Sunt deia coleg de cameră cu el.. -Gata cu obrajii mei.. -Serios. autoare: Magicath şi Wrenegade) 125 . a protestat Baz. a mormăit Snow. roşeaţa care.. Acesta din urmă şi-a pus ochelarii de protecţie. Baz şi-a trântit cărţile pe banca lui Snow. din pricina enervării. lentilele nu i-au estom pat albastrul ochilor şi nici căutătura tăioasă. cercetând cu privirea umerii în cordaţi ai lui Snow. nici eu nu-s dornic să-mi petre c şi mai mult timp cu tine. Mă faci să irosesc timp preţios din ora de laborator. îndreptând-o spre podea.net. domnule profesor. publicat în august 2009 pe FanFixx. a spus Baz.. agitând bagheta înspre S now cu un gest care spunea: „Uitaţi-vă şi voi la el!“ Snow a apucat capătul baghetei. îi cuprinsese gâ tul şi valul de păr de culoarea bronzului. „Ce stii tu despre «a dori»?“ (Fragment din Cele cinci ocazii în care Baz s-a dus la chimie şi data când a lipsit. -Băiat prost. a murmurat Snow. parţial stăpânit de elasticul o chelarilor.

Zâmbea mai blând ca niciodată. Ştia asta. Ochii femeii păreau trişti. Dintre toţi studenţii de la curs. Se străduia să rememoreze întreaga conversaţie.' Cath se holba la ecranul computerului ei. că poate profesoarei îi plăcuse foarte mult povestirea ei. bine? îi spusese fetei. În acea zi. -Cath. nu ştiu ce să cred despre lucrarea ta.. Poate că profesoara Piper voia să discute despre lucrare în detaliu sau poate că voia să-i spună lui Cath să treacă din semestrul următor la cursul pentru avansaţi. Se vedea că o plăcea pe Cath. dar ceva nu era în regulă. ei îi adresa cele mai multe zâmbete. derulând-o în minte iar şi iar. în afară de cea a lui Cath. -Cath. Cath i-a aruncat profesoarei o privire tăioasă. cu zâmbetul ei blând şi sincer. i se adresase profesoara. la loc. Pe ale tuturor. Cath se gândise că excepţia asta trebuia să fie un semn bun. Chiar nu ştiu cum a putut să-ţi treacă aşa ceva prin minte. iar Cath se apropiase de pupitru. Toată lumea din căminul Pound plecase să se distreze. de parcă ar fi vrut să-şi forţeze memoria să vomite. se citea regretul în ei. profesoara Piper le adusese înapoi povestirile cu narator necreditabil. la începutul cursului. iar în minte Îi răsuna vocea profesoarei „Piper. după ce toată lumea plecase din sală. ceva de bine. 126 .. Ceva.. RAINBOW ROWELL UNSPREZECE Pe culoar era linişte deplină. iar atunci când Cath a luat lucrarea. (Era nevoie de o recomandare specială pentru înscriere. -Vorbim după curs.. Iar compunerea asta era cea mai bună bucată pe care o scrisese Cath în tot semestrul.) Sau doar. Îl devansa net pe Nick. a văzut un patru mic şi roşu scris într-un colţ.

-Tu ai scris-o? Eşti autoarea cărţii Simon Snow şi moștenitorul Magului? -Bineînţeles că nu. -Dar povestirea e a mea. -Schimb. Dacă ţi se spune să scrii ceva original. -Dar ce anume? -Împrumut. vrând să o facă să înţeleagă.. a scuturat din cap profesoara Piper. În mod necesar. a spus Cath. Cath simţea cât de tare se înroşise. a insistat profesoara. E plagiat. -Asta nu e furt. iar părul ei lung şi sălbatic se mişcă dintr-o parte într-alta. Ce rost avea întrebarea asta? -Personajele şi toată această lume aparţin altcuiva. Eu am scris povestirea. RAINBOW ROWELL -Dar. 127 .. -Nu e ilegal ce am făcut. nu poţi pur şi simplu să furi o poveste scrisă de altcineva şi să schimbi câte ceva în privinţa personajelor. a spus femeia. dar nu se putuse stăpâni.. -Personajele şi lumea sunt povestirea. nu-şi dorise să o facă să o privească atât de rece. -Nu neapărat. Amestec. Vocea îi juca feste. Explorez. a fost chiar atât de prost scrisă? Era posibil ca povestirea ei să fi fost mai proastă decât cele ale tuturor colegilor? -Nu-i vorba despre cât e de bună sau de rea. de rezervată. -Ba nu. -Ba da.. nu-i plăcea deloc că se certa cu profesoara Piper. -Furi.

care depăşea arti. Ai dat dovadă de imaturitate şi trebuie să înveţi din asta. -Personajele nu sunt ale mele. Incă voia să se apere. rememorând totul. Dar acum a fost o greşeală. Profesoara Piper le spunea mereu să scrie despre ceva drag. Degetele ei erau scurte. dar vorbele ei au sunat ca un hohot de plâns. este irelevant. ce facem aici e pe bune. sculptat. Ti-am cerut să scrii o povestire originală. rau doar propria povestire. simţea că faţa îi ia foc. chiar mai dezamăgită decât păruse cu câteva minute în urmă. culaţia degetului. Acum. m-ai impresionat teribil. purta un inel mare cu turcoaz. Se holbă pe deasupra laptopului la desenul de pe perete. Şi-a coborît privirea ruşinată şi a Văzut din nou nota de patru scrisă cu roşu. Te-am lăsat să te inscrii la un curs pentru anii mai mari şi. ci ideea de fan fiction. cu un picior aruncat peste unul dintre braţele jilţului şi cu capul înclinat înainte. Şi chiar aş vrea să înţelegi. -Dacă e sau nu legal. autorul lui scrisese cu o caligrafie perfectă următoarele: 128 . Dar Cath s-a rezumat la a aproba din cap şi s-a ridicat. Muncise atât de mult la povestire. -Nu cred că înţelegeţi. până acum. Şi-a trecut palmele peste blugi. Vampirul stătea pe un tron negru. într-c atitudine provocatoare. a spus Cath. Eşti la facultate. Lui Cath Baz şi Simon îi erau cei mai dragi. RAINBOW ROWELL Cath avea toate argumentele la îndemână. Cath. ele nu-i apă. dar eu nu încerc să Câştig bani de pe urma lor. Cath şi-a încleştat fălcile. care să fie a ta. dar degajată În josul de senului. -Eu cred că tu nu înţelegi. Profesoara Piper nu făcea decât să clatine din cap. Şi nu e nimic original aici. A reuşit chiar să murmure un mulţumesc la ieşirea din clasă. a replicat profesoara cu o voce voit calmă. o schiţă în cărbune reprezentându-l pe Baz.

. s-ar fi urcat în picioare pe pat... RAINBOW ROWELL „Cine ai fi tu fără mine. Cath închisese de fiecare dată. izbucnind din nou în râs. dacă ar fi putut să vorbească cu Wren. ar fi organizat de urgenţă o petrecere Kanye. atunci când Wren aflase că Jesse Sandoz o înşela. Iar cealaltă trebuia să dea fuga la computer şi să pună lista de melodii pentru petrecerea Kanye.. Asta era tipicul. Wren ar fi înţeles. Ar ajuta-o pe Cath să-şi revină. O sunase pe Wren de cel puţin şase ori de când plecase de la curs. de ce tot ce-mi iese pe gură aduce a hohot de plâns?“) Dacă Wren ar fi fost aici. În urmă cu câteva-săptămâni. un mecanism imens aflat undeva. („Ce naiba. Wren se pricepea la treaba asta. probabil. Dar sună mai degrabă ca un hohot de plâns. îşi spuse Cath. Apoi săreau împreună. s-ar fi simţit mai bine. Ştia că.) „Nu e ca şi cum aş avea nevoie de cvorum.“ 129 . sigur nu s-ar purta ca o scorpie. Dacă Wren ar şti cât de supărată era Cath acum. Wren chiar spusese toate acele lucruri răutăcioase despre Baz şi Simon.. care nu ştie să dea cu pumnul. Îi intra direct mesageria vocală. Când lucrurile deveneau prea grave de exemplu. “ Cath luă din nou mobilul. Ar înţelege. „Sunt autorizată să dau de urgenţă startul unei Petreceri Kanye “. Snow? Un biet virgin cu ochi albaştri. sunet ele emise aduceau ceva mai mult a râs. dansând şi urlând versurile pieselor lui Kanye West până ajungeau să se simtă mai bine. Dar asta se întâmplase din cauză că se îmbătase. La început.. toată treaba asta le lua ceva timp. în aer.. una dintre ele se ridica în picioare în pat şi trăgea de o manetă imaginară. Dacă Wren ar fi fost aici. (De data asta. Cath bufni în râs. când Cath fusese concediată pentru că şeful ei de la librărie îi spusese că nu zâmbea îndeajuns. când tatăl lor începuse să se poarte ca un zombi şi părea că nu o să-şi mai revină -. Uneori. şi striga: -Petrecere Kanye de urgenţă.. pe vremea când se aflau acasă.“ Şi mai jos: „Inimitabila Magicath.

După câteva melodii. -Ce? -Atunci cine e aici? strigă Levi. . Cantitatea perfectă de poezie. „La naiba! Poate că vecinii sunt acasă. fără să danseze propriu-zis. deci nu era nimeni in clădire. de certitudine că „lumea nu va şti nicio dată cât de minunat sunt“. Cath aproape că putea să-şi imagineze că Wren dansa în cealaltă parte a camerei. Era ridicol. începu să danseze. se postă în faţa boxelor şi închise ochii. Le scoase şi le conectă. Jalnic. Era vineri seara. Era Levi. la un moment iat. Cath dansă. Era acolo combinaţia perfectă de furie. Cath nu mai avu nevoie să se prefacă. Avea nişte boxe portabile într-unul dintre sertare. Cu ochii închişi. Şi dansă. dar pregătită să-şi ceară scuze. de indignare. doar legănându-se şi şoptind versurile. Kanye reuşea mereu să-i ajungă la suflet. care să fie deranjat. dar coborî imediat. strigă Cath. dar nu îndeajuns de tare. Apoi dădu volumul la maximum. RAINBOW ROWELL Se întinse către laptop şi deschise lista de melodii pentru petrecerea Kanye.“ Deschise fără să se uite cine stătea în prag şi fără să dea sonorul mai încet (gândirea îi era afectată de muzica lui Kanye). Dacă vecinii ar fi fost acasă. Cath se urcă în picioare în pat ca s-o anunţe. După prima strofă. ar fi auzit-o urlând versurile. 130 . Muzica lui era antidotul perfect pentru orice nemulţumire. poate că nici în tot campusul. auzi un ciocănit la uşă. Levi îi răspunse ceva. cu o baghetă ca a lui Simon Snow pe post de microfon. Şi cântă rap. zâmbind. (Există ceva mai jalnic decât o petrecere dansantă dată de una singură?) În schimb.Reagan nu-i aici. Petrecere Kanye de urgenţă. oricât de serioasă ar fi fost aceasta. Şi.

cu o expresie serioasă (măcar o dată. neputându-i da niciun răspuns chibzuit. chiar aşa. O tachina. Nici să se îmbrace ca lumea nu era în stare. -Dau o petrecere dansantă de urgenţă. zise Cath dând să închidă uşa. Şi continuă să dea din cap. Purta o cămaşă cadrilată de flanel. Numai adevăratele urgenţe puteau întrerupe o petrecere Kanye. Şi continuă. -Ce faci? întrebă el râzând şi băgându-şi capul pe uşă. Am crezut întotdeauna că eşti genul care preferă melodiile depresive. Ar fi sunat-o pe Wren ca să-i ceară opinia dacă ar fi ştiut că exista vreo şansă ca ea să-i răspundă la telefon. Şi pentru că n-ar fi contat oricum. Cath gâfâia. Nu exista un model de acţiune pentru asemenea situaţie. Cath aprobă. 131 . -Aşadar. petrecere dansantă de urgenţă. indie. Cath clătină din cap.zise Levi împingând uşa şi strecurându-se pe lângă Cath. de vreme ce Levi nu era niciodată chibzuit. Întotdeauna zâmbitor. Prea înalt. Levi se postă în faţa lui Cath. -Asta nu poate f1 muzica lui Cather. nu. cu mânecile desfăcute.întinzând mâna. încerca să ascundă acest lucru. Cath închise uşa în urma lui. Cară-te! -O. vorbi el tare . ca să nu trebuiască să strige. -Cine e aici şi ascultă muzică rap? -Eu. dând din cap. RAINBOW ROWELL Levi. -Pleacă. Levi o împiedică. Era prea slăbănog. Levi se aplecă spre ea. măcar o dată în viaţa lui) şi ţinând ritmul cu mişcările capului.

Nu erau lipiţi unul de altul sau ceva de genul ăsta. apoi cât ţinu aceasta şi următoarea. care o aruncă pe podea.genunchii şi coatele se cam ţineau ţepene . RAINBOW ROWELL Levi îi răspunse dând şi el din cap. Nu foarte tare. începu să cânte rap. văzu că şi el dansa. Levi ridică din sprâncene şi zâmbi larg. Continuară să danseze împreună. legăna din şolduri într-o parte şi-n alta. Şi iată că dansa din nou. evident. aşa că încetă a o mai face. iar Cath se rostogoli pe pat. 132 . Un pic mai crispată decât înainte . nu-i nevoie să-ţi scoţi în evidenţă linia în V a părului!) Ochii lui realmente străluceau de bucurie. Şi iată că dansa cu ea. De fapt.. cât pe-aci să se lovească cu capul de tavan. În schimb. imitând cele mai caraghioase mişcări ale celuilalt. Cath ştia atât de bine versurile că le-ar fi putut spune de la coadă la cap.dar tot dans era. Şi apoi Cath începu să râdă şi-şi dădu ochii peste cap.. Si apoi din umeri. Levi o privi în ochi şi începu şi el să râdă. (Şi totuşi nu. dacă s-ar fi gândit vreodată la lucrul ăsta. Când îl privi din nou pe Levi. (Frate. Levi râse şi sări pe patul lui Reagan. şi căzu cât era de lungă pe saltea. Cath nu se putea opri din râs. încât fu nevoit să se sprijine de perete cu ambele mâini. Dansară până începu o altă melodie. ceea ce era plăcut. trecându-şi degetele prin păr. nu era.) Dintr-odată. Şi iată că şi ea dansa cu el. Cu mişcări prea ample şi prea relaxate. O privea şi se mişca în acelaşi ritm cu ea. Pe bune. Mai bine decât el. Levi păşi spre ea. Era aproape la fel ca atunci când dansa cu Wren. Radiau. uşa camerei se deschise larg. sărind la capetele paturilor. el nu se apropiase. ferindu-se de uşă. Cath sări în spate. Cath îşi dădu seama că îşi muşca buza de jos. Levi râdea atât de tare. Ştia refrenul şi îl cântă cu ea. poate că n-o făcuse intenţionat. Exact aşa cum şi l-ar fi imaginat.

Scuipă flăcări! -Fix aşa a fost şi ziua de azi pentru mine. Numai ciudăţenii la fiecare pas. RAINBOW ROWELL Reagan intră în cameră şi spuse ceva. -Ar trebui să vii şi tu. zise Levi. „la muggsy's. mai mult şocată decât supărată . îi spuse Reagan. Aceasta se sprijini de birou şi se ridică. . oprind muzica.. pe unul dintre genunchi. verificându-l din obişnuinţă. dar Cath nu auzi ce anume. Vii? -Sigur. E deja târziu. Lui Cath i se tăie răsuflarea. naibii? spuse Reagan. -Eşti bine? se interesă el... Ea zâmbi şi încuviinţă. VINO ACUM.mai bine zis. iar chipul încă îi strălucea de veselie. Ies în oraş. Vii şi tu? Reagan o privi pe Cath şi se încruntă. -O ştii pe Cather? o întrebă Levi pe Reagan. lui Cath nu i se păru că era supărată. Sau poate că n-ar fi trebuit să danseze cu iubitul colegei ei de cameră. -Nu. Avea un mesaj necitit de la Wren.. apoi se uită spre Cath. Râsul lui Levi răsună în liniştea care se lăsase brusc. Se întinse spre birou şi îşi închise laptopul. Plus că aterizase greşit. spuse Reagan lăsându-şi geanta jos şi aruncându-şi pantofii din picioare. spuse Levi sărind jos de pe pat şi dând s-o ajute pe Cath. Păru sinceră. Cath simţi ceva lipicios adunându-i-se în stomac.Petrecere dansantă de urgenţă. Poate că îi revenea amintirea scenei de mai devreme cu profesoara Piper. Se întinse după mobil. Cath se trase de tivul tricoului. -Ce … mama. Urgenţă!“ 133 . O să mai scriu.

. Aproape de Campusul de Est. -Bineînţeles că trebuie. Levi aruncă mobilul lui Cath spre Reagan şi apoi îşi îmbrăcă haina. -Ce e Campusul de Est? Levi se întinse pe lângă ea şi îi luă mobilul de pe birou. citind mesajul. în timp ce ea şi Levi dansau. -Nu ştiu. Se simţea iarăşi ruşinată. nu aş veni. spuse Reagan... RAINBOW ROWELL Cath văzu ora la care îl primise. Urgenţă înseamnă urgenţă.. Se încruntă privind ecranul. Cath era deja la uşă. -Dar oricum trebuie să mă duc să o iau de acolo. -Te duc cu. -E totul în regulă? o întrebă Levi. luându-şi înapoi telefonul. spuse el. zise Cath. ii răspunsul Levi. Se uită apoi spre Reagan şi o întrebă: -Vii şi tu? -Dacă nu aveţi nevoie de mine. Sunt cu maşina. Stomacul ei părea încântat să aibă un nou motiv pentru care să se muncească. -Unde e duci? se interesă Reagan. 134 . -Vorbim mai târziu. -Ce e Muggsy’s? -E un bar. încuviinţă Levi. Puse mobilul pe birou şi începu să-şi încalţe ghetele peste pantalonii de pijama. -Sunt sigur că e în regulă. E comportamentul obligatoriu al bobocilor. Trebuia să ne întâlnim cu Anna şi Matt. Probabil că a băut prea mult. Wren îi scrisese cu douăzeci de minute în urmă. Şi speriată. clătină Cath din cap.

cum lipsea o treaptă . Serios. Sistemul de încălzire al camionetei încă băga aer rece. Şi o lăptărie. Majoritatea cursurilor Inele se ţin în Campusul de Est. Cabina camionetei mirosea a benzină şi a cafea măcinată. Ea nu face decât să se poarte normal. o camionetă. din cauza vremii. de aproape -. Ajungem în zece minute. „Cum îşi permite să plătească benzina?“ Cath nu voia să fie ajutată să urce. 135 . continuă el. Trecuse jumătate de oră de la primirea mesajului. Una mare. . Levi se strecură cu uşurinţă în scaunul lui şi îi zâmbi lui Cath. observă ea acum. poate un pic mai mult. de fapt. -Cât de departe e? -La câţiva kilometri. fata ar fi trebuit să se caţere la propriu înăuntru. Centura de siguranţă era blocată.era o rablă nenorocită. o asigură Reagan aproape cu blândete. Acolo unde e Facultatea de Agronomie. . RAINBOW ROWELL -Sora ta e bine.? Cath dădu din umeri a nerăbdare şi se uită pe geam. Jumătate de oră de la mesajul de alarmă. -Şi Facultatea de Drept. Cădea lapoviţă încă de după-amiază. Levi conducea încet. nimic din toate aste a nu îţi sună cunoscut? Cath îşi rezemă fruntea de geam. dar. dacă Levi n-ar fi prins-o de cot. Din fericire. -Ce e Campusul de Est? -Vorbeşti serios? -De ce n-aş fi serioasă în momentul ăsta? -Este partea cealaltă a campusului. Ea se gândi că băiatul încerca să o încurajeze. dar Cath reuşi totuşi să şi-o prindă. Luminile păreau nişte pete umede pe caldarâm. Sunt şi cămine şi o sală de bowling perfect funcţională. Maşina lui Levi era.

rosti Cath mai mult pentru sine de cât pentru Levi. unul lângă altul. Dacă ar fi fost. la reclama lumiv noasă de deasupra 136 . Fură nevoiţi să parcheze destul de departe de bar. din toate punctele de vedere. Un grup mare de fete ieşi din bar pe uşa din faţa lui Levi şi Cath . Lumina roşie a semaforului se aprinse. -N-am mai fost niciodată într-un bar. Iar mâncarea de la cantine e extraordinară. Propriul tău paznic. neagră şi fără geam. iar camioneta încetini tot mai mult până se opri fix unde trebuia. .“ -Campusul de Est e mult mai bun decât Campusul Central. Nu era în regulă. . Încă le mai purtau uneori (niciodată în acelaşi timp). De altfel. continuă Levi. spuse Cath. doar ca să se amuze. dorindu-şi ca Levi să iuţească pasul. „PRIETEN DIN OFICIU “ tatăl lor le cumpărase tricouri inscripţionate cu aceste cuvinte când împliniseră treisprezece ani. -La Muggsy’s nu te verifică nimeni. Să ai o soră geamănă trebuia să fie ca şi cum ai avea un înger păzitor. Wren n-ar fi avut nevoie de mine. -Nu e în regulă. Unde era Courtney? N-ar fi trebuit să fie împreună? -E şi un muzeu cu tractoare acolo. Şi un centru internaţional unde se învaţă cum se fac carpetele. RAINBOW ROWELL Cath se întreba dacă Wren era singură. Cath se uită în sus. O să fie în regulă. Ori din cine ştie ce alte motive. Nu am vârsta necesară. -Eu am mai fost. Iar tu nici măcar nu ştiai că există. iar Cath simţi că roţile se învârteau încă. Levi o trase din nou de mânecă şi deschise o uşă grea. pe toată strada erau baruri. -N-o să mă lase să intru. „La ce bun dacă ai o soră geamănă şi n-o laşi să-ţi poarte de grijă?! Să te protejeze. Băiatul o apucă pe Cath de mânecă şi o trase la o parte... zise el. Sau făcând pe ironicele. Levi acţionă frâna de motor.

Se îndepărtară de scenă. unde un grup numeros dădea pe gât shot-uri. înaintând spre bar. scenă aflată lângă intrare. leşinase? I se mai întâmplase să leşine. zâmbindu-i. dar nu putea să vadă nimic din pricina înghesuielii.. Felul în care tipa Îşi dădu părul pe spate. Levi. Levi îl împinse înapoi. Yackle. RAINBOW ROWELL capetelor lor. un tip masiv stătea pe un scaun de bar şi citea ziarul Daily Nebraskan la lumina unei lanterne. căzând peste Cath. Ridică lanterna spre Levi şi zâmbi.. Nici măcar nu se uită la Cath. -Salut. -Vii de obicei pe aici? îl întrebă Cath după ce trecură de masa respectivă. Cine era cu ea ca s-o ajute? Sau cine îi făcuse rău? Cath simţi mâna lui Levi apucând-o de cot. Doar literele „UGGSY“ şi un trifoi cu patru foi se mai aprindeau. Unde era Wren în urmă cu patruzeci şi cinci de minute? Ascunsă în baie? Ghemuită lângă vreun perete? I se făcuse rău. O mişcare lângă perete îi atrase atenţia lui Cath. -E aşa naşpa numai când cântă vreo trupă. Pe o scenă de mărimea unei canapele. Înăuntru. Levi îl bătu pe braţ în semn de mulţumire când trecură pe lângă el. Yackle deschise o a doua uşă şi o ţinu aşa cu o mână. -Salut. În bar era întuneric şi atât de aglomerat. Băiatul îi zâmbi şi el. Unul dintre băieţi se dezechilibră. -Haide. că nu aveai loc să arunci un ac. 137 . Se întreba unde era Wren. Cath se uită în jur. Se strecurară pe lângă o masă înaltă. cânta o trupă.

Urgenţă. -Tot cu „O“? Cath rămase împietrită. -Wren! Cath împinse într-o parte braţul tipului. „Vino la Muggsy’s. Faţa îi era îmbujorată. -Eşti bine? -Cath? Wren rămăsese cu sticla de bere neagră în aer. iar acesta se dădu în spate. înainte Să fi fost îndeajuns de aproape ca să poată fi auzită de aceasta. RAINBOW ROWELL -Wren. Încercă să-şi dea seama ce se întâmpla cu sora ei: un tip masiv stătea în faţa ei. concentrându-se. Wren pufni. -Wren! strigă Cath peste zgomotul mulţimii. zise Cath.“ -Căcat. Levi o luă de braţ şi împinse lumea din faţa ei.ţinând-o pe Wren captivă între el şi peretele capitonat. grăbindu-se. -Ce cauţi aici? -Tu mi-ai spus să vin. încercând să-i facă loc. iar pleoapele i se îngreuna- seră de cât de beată era. -Mi-ai trimis un mesaj. 138 . Wren îşi scoase mobilul din buzunarul de la blugi şi se uită la ecran. -Mesajul ăla era pentru Courtney. apoi îşi ridică mâinile în aer. Inima îi bătea tare. ca şi cum mâna i se blocase. perplex. -Nu ţi-am spus nimic. spuse Cath. Se holbă la el preţ de o clipă. privindu-l urât pe tipul masiv până când acesta mai făcu un pas în spate. Tot cu „C“.

-Omule. ia uită-te aici! Gemene sexy. zise cineva. în vocea lui simţin- du-se din ce în ce mai tare încordarea. -Gemene. -Voiam să vină Courtney repede. spuse tipul. Rânji. -Tu înţelegi că sunt surori. omule! Toată lumea are fantezii cu gemene. -Du-te naibii! îi zise Wren. nu? -Relaxează-te. Ce spui tu înseamnă incest. îmi pare rău… -Ai necazuri? -Nu. iar asta te făcea să-ţi ieşi rapid din sărite. -La naiba! Gemene. spuse Wren. Uite. nu. RAINBOW ROWELL -Faci mişto de mine? -Bună. ce spun eu e să le dau să bea până incep să se hâljonească. nu? făcu Levi. frecându-şi ochii cu dosul mâi nii. 139 . buza de jos răsfrângându-i-se. o asigură Wren. Nu e ca şi cum aş fi sunat de-adevăratelea la poliţie. făcând un gest cu sticla de bere spre scenă.. care îşi luase tonul acela amabil. Chiar crezi că se cade să spui asta? îl auzi Cath pe Levi.. -Nu. Barul era atât de zgomotos. încât trebuia să strigi. Nu. Cath. Tipul izbucni în râs. -Atunci care era urgenţa? o întrebă Cath. -Cât de sexy. ca pentru străini. nu. îi răspunse Wren. -„Urgenţă“ e pentru ceva grav! strigă Cath. apoi se întoarse spre sora ei. Un tip care părea să facă parte dintr-o frăţie studenţească stătea la un pas de ele. Se întoarseră amândouă. Tipul de care îi place ei este aici.dând din cap în direcţia lor.

trecu pe lângă Levi şi îl pocni pe acel pervers beat fix în bărbie. individul de lângă Wren. Fetele astea două au părinţi. buza tipului se răsfrânse din nou. -Gemene. Jandro o trase pe Wren după el. Perversul nu era atent la cei spunea Levi. Taţii n-ar trebui să se gândească vreodată la aşa ceva. Levi se uită la musculos şi zâmbi. cu trei beri în braţe. Levi o prinse de încheietură pe Cath şi începu să-l împingă pe Jandro prin mulţime. RAINBOW ROWELL -Aşa faci tu cu sora ta? întrebă Levi apropiindu-se de tipul ăla și de prietenul lui -Cine dracu' te-a crescut? -Levi. Mereu ni se întâmplă asta. Aceasta din urmă îi arătă degetul mijlociu. Levi se trase mai aproape de masa individului. care o ţinuse lipită de perete. El n-ar trebui să stea în grijorat dacă ele sunt într-un bar. -Jandro! Prietenii perversului deja îl ajutau pe acesta să se ridice de la podea. -Cea mai a naibii fantezie! spuse primul tip. rosti Cath şi îl trase de geacă. -N-ai voie să te raportezi la ele aşa doar pentru că arată la fel. -Vi se întâmplă mereu? Levi ridică din sprâncene şi se întoarse spre tip. cel solid. care este încă obsedat de filmele porno. Au un tată. rotindu- şi privirea. nu. Rânji când le observă pe Cath şi Wren. bătându-l pe umăr. Wren îl a pucă de braţ. gândindu-se că vor fi înjosite de cine ştie ce pervers. 140 . Perversul naibii! Lângă ei apăru un alt tip din frăţie. Apoi. pe nepregătite. Privirea lui beată şi libidinoasă era aţintită asupra lui Cath şi Wren.

purtând nişte pantofi roz. E ilegal să bei pe stradă. -De ce staţi aici. Courtney se îndrepta spre ei clătinânclu-se. Cath se întoarse. Afară. Wren era deja pe trotuar. Ieşiră valvârtej pe usa barului. Eşti beată. îi trecu prin minte lui Cath. încetişor. Tocmai plecam. dar Jandro era mai lat în umeri. Levi îl bătu pe Jandro pe celălalt braţ ca într-un fel de salut. Cine o să fie arestat? se auzi o voce. -Dar eu abia am ajuns. strigând la tipul musculos.. Aveau cam aceeaşi înălţime. 141 . Tipul solid de la intrare se ridică în picioare. Yackle se duse spre bar. cu tocuri de doisprezece. îi spuse Cath lui Wren. îi îndemnă Levi. -Da. pe mizeria asta de vreme? -Nu stăm. afară. îi răspunse Cath. RAINBOW ROWELL -Hai. „Probabil că e mexican“. Poţi fi arestat. aruncând-o într-un tomberon din spatele ei. du-te dracului! îi aruncă Levi peste umăr. era brunet şi purta o cămaşă roşie de cowboy. iar el nu schiţă niciun gest. apoi îi trase sticla din mână. se întrebă Cath. Oare chiar ieşea cu el. îi zise Levi. se plânse Courtney. -Ah. La Jandro. zise Wren ridicându-şi sticla de bere.. protestă Wren. Îl lovi peste braţ. afară. scutură acesta din cap. sau era doar un băiat care pur şi simplu îi luase apărarea pe moment? Nu-mi vine să cred că ai făcut asta. afară! ! Cath îl auzea pe pervers strigând înjurături în spatele lor. îi zise Wren. Levi? -Betivi. apoi se uită spre Wren: Noah este înăuntru? -Plecăm. În sfârşit! -Hei. -Aia era berea mea. -E totul în regulă.

-Totul este „scopul principal“ la tine. Asta e şi scopul principal când ieşi. 142 . începu Cath clătinând din cap. continuă ea zâmbind şi flirtând cu Jandro. -Nu pot pur şi simplu să. iar zâmbetul ei nu putea fi mai infatuat de atât.. Şi nici mai strident decât îl făcea acel ruj roz. preţ de o clipă. Cath. Wren nu se uită înapoi. RAINBOW ROWELL -Hai. îi spuse Levi zâmbind. Wren şi Courtney îl urmară. Wren avea cristale de gheaţă în păr. fata avu senzaţia că el voia să-i spună ceva. spuse Jandro. iar Courtney chicoti şi îşi puse un braţ pe după umerii ei. -Nu. Dar J andro continuă să se îndepărteze. -Eşti beată. Wren se uită la colega ei de cameră şi începu şi ea să chicotească.. -Eu sunt aici. -Noaptea de-abia a început! intonă Wren. -Nu sunt singură. Cath nu zâmbea. dacă vrei în arest. Lapoviţa îi biciuia obrajii. Sunt beată şi rămân în oraş. Acesta o privi pe Cath peste umăr. zise Courtney luând-o din nou în braţe pe Wren. o asigură Courtney. Nu mă duc acasă. Cath. urlă mai tare. adăugă Cath încet. Hai să mergem! -Nu la Muggsy's. Courtney se clătina pe tocuri. începând să se îndepărteze. continuă Cath. -E în regulă. Han Solo e aici. ce naiba! Se clătină pe picioare. Poate că nu te-au auzit toţi poliţiştii din zonă. răspunse Wren. lăsându-şi capul pe umărul lui Courtney. -Nu te las singură în halul în care eşti. -E al dracului de frig aici. Noaptea de-abia a început. Mergem acasă.

zise Cath. spuse Levi. Era încă în spatele ei. iar vântul îi pătrundea până la piele. după un moment de tăcere rece şi umed. -Şi apoi am lăsat-o aşa. cu un necunoscut şi cu o proastă. -Tipul ăla nu părea a fi tocmai un necunoscut. -Nu. Îşi şterse cristalele de gheaţă de pe obraji. Cath îl urmă spre camionetă. Trebuie să-i port de grijă. -Sunt sora ei. Levi se strecură pe locul şoferului şi porni motorul. spuse el după o clipă. privind în pământ.. -Hei. Levi veni lângă ea şi îi trase pe cap gluga de la hanorac.. -Ah. Urgenţă înseamnă urgenţă. Acum. dinţii începuseră să-i clănţăne. zise ea când Levi încercă să o ajute să urce în maşină. -Trebuia să vii să vezi dacă e bine. Şi-o prinse. Camioneta nu se mişcă încă. Pentru că Levi n-o contrazisese în privinţa proastei. scuze. -Hai să plecăm. Cath aproape că izbucni în râs. Aşteptă ca el să se îndepărteze înainte să se caţere pe scaun. 143 . Levi. -Mă descurc. -Centura de siguranţă. beată moartă. să ştii. Nu ştiu. -Nu împotriva voinţei ei. RAINBOW ROWELL Cath îi urmări traversând strada şi dispărând sub o altă reclamă cu becuri arse. că realiza cât de frig îi era. dând drumul la căldură şi la ştergătoare şi ţinându-şi mâinile în faţa ventilatoarelor. -Ai făcut ce trebuia. Cath căută centura. auzi ea o voce. Totul îi mergea pe dos. Pantalonii de pijama ai lui Cath erau leoarcă. iar la asta se adăuga şi faptul că Levi trebuie că o credea idioată. O trecu un frison.

Mai târziu. Cath îşi freca din nou faţa cu palmele. se vedea că îşi trecuse degetele prin el. cu o mişcare afectuoasă. -Sunt îmbrăcată în pijamale. Pantalonii de pijama nu fură o problemă.. RAINBOW ROWELL -Şi dacă leşină pe undeva? -Se întâmplă des? Cath îl privi. arăta de parcă ar fi fost construit în urmă cu şaizeci de ani din materiale refolosite şi crăpate.. Camioneta tot nu se mişcă din loc. în apropiere de marginea oraşului. -Nu vreau să mai vorbesc despre asta. -Ştiu locul perfect. Levi băgă în marşarier. loc deschis non-stop undeva. Ti-e foame? -Nu. fără să-i întrebe dacă voiau. Levi o duse la un punct de oprire pentru camioane. -Bine. Părul lui era ud. (Totul în Lincoln era aproape de marginea oraşului. Ea aşeză frişcă pe masă şi îşi trecu mâna peste umărul lui Levi. zâmbind spre chelneriţă şi chinuindu-se să-şi scoată haina. -Pentru că mie mi-e foame.) Localul părea că nu fusese renovat niciodată. zise ea coborându-şi privirea. gheaţă din păr i se topeau şi picăturile de apă îi veneau în Ochi. -Perfect. zise Levi. -Nu trebuia să te întâlneşti cu Reagan? Ba da. 144 . Cristalele d. Chelneriţa începu prin a le turna cafea.

turnându-şi în cafea trei pliculeţe de zahăr. dar aprobă din cap. cred. RAINBOW ROWELL -Vii des aici? îl întrebă Cath. n-o să îţi mai fie foame câteva zile. -Şi eu sunt studentă în anul întâi.. Ce era cu petrecerea de urgenţă. dar Levi îi evită privirea. Îl auzi pe Levi citând. dar nu ies să mă îmbăt. Am două surori mai mici.. de exemplu. când chelneriţă se îndepărta.. -O să-i treacă în timp. Frişcă? De obicei. Asta… Cath amestecă în cafea. Previzibil. -Nu ştii cum mă simt. la ea. Pentru că tu eşti prea ocupată cu petrecerile dansante. când mergem pe stradă. Îşi comandă tocăniţă de pastramă de vită. iar el îi puse frişcă în ceaşcă. Cath nu îşi comanda cafea. Chelneriţa se întoarse. Fata îşi trase cafeaua înapoi şi se uită în jos. -Nu tot timpul. -Mai des decât în alte locuri. -Corect. Aşa fac cei din anul întâi. -Faza cu gemenele. Aaa. -Ştiu cum te simţi acum. Cath se rezumă la cafea. spuse el când chelnerita plecă de la masa lor.. până la urmă? 145 . Nu e doar sora mea. Dacă iei tocăniţă de pastramă de vită. zise Cath. iar Levi se lumină la faţă când o văzu. lovind linguriţa prea tare de ceaşcă. -Ce oameni depravaţi. Reagan avea dreptate. Levi râse. Levi se strâmbă. -Lumea chiar reacţionează aşa mereu? -Cum anume? Cath se uită la el. Numai dacă ne nimerim printre oameni beţi sau.

Un sprijin la nevoie. Levi mută ceaşcă lui Cath de pe farfuriuţă. mai ales că rămăsese fără sora geamănă. nimeni n-o ascultase. Levi îi umplu şi mai mult farfuriuţa. iar vocea îi tremura. ca şi cum fix atunci fusese preparată. chiar era făcută din pastramă de vită şi avea şi două ouă ochiuri aurii deasupra. Poate că i-ar prinde bine un frate mai mare. Simon. spuse Cath. cu rosu. unde puse tocăniţă. -Anticipai o urgenţă? întrebă el. -Îmi pare rău. periculoasă. încă zâmbind. Zâmbetul lui Levi dispăru complet. -Nu sunt una dintre surorile tale mai mici. Cath îşi lăsă din nou privirea spre ceaşcă. Sau poate că invocai una? Ca un fel de dans al ploii? -Nu e nevoie să faci asta. Fu adusă tocăniţa lui Levi. Clătină din cap de câteva ori şi ca să-i spună că nu voia să vorbească.. şi ca să-şi alunge usturimea din ochi. -La creaţie literară. La ce curs? întrebă el. spuse el. Profesoara Piper. 146 . Ditamai porţia. Îşi petrecuse întreaga zi certându-se şi. RAINBOW ROWELL Cath îl privi cum râdea şi simţi cum în stomac i se cască o prăpastie întunecată. Simţea că nu-şi mai putea stăpâni lacrimile. Baz. Nu se uită la el. Nota patru scrisă clar. Cath mâncă. iar în tonul lui nu mai era urmă de tachinare. Era mai uşor să mănânce decât să se contrazică. -Ce anume? -Să te străduieşti să mă faci să mă simt mai bine. până în acel moment. spuse Cath. tocăniţa era foarte bună. Am… am crezut că poate vrei să vorbeşti despre asta. În plus.. -S-a întâmplat ceva la un curs.

-Nu sunt? Cath scutură din cap. nu? Scrii povestiri cu Simon Snow? Cath nu ştia ce să spună.. Punct. Sau gata să cadă. Reagan mi-a spus că scrii povestiri despre el. zâmbi larg Levi. La propriu. 147 . -Ai citit cărţile? -Am văzut filmele. -Nu sunt doar povestiri. încât simţi o durere. un lucru oarecare. Mai rău ca verişorul meu de zece ani. Cath îşi dădu ochii peste cap atât de exagerat. -Deci nu ai citit cărţile. Părul îi era încă ud şi îi cădea (umed şi blond) în ochi. -Deci Reagan ţi-a spus.. Simon nu era un oarecare. -Cine ţi-a spus despre pasiunea mea pentru Simon Snow? -Nu era nevoie să-mi spună cineva. părea uşurat să poată face asta din nou. Chiar erau doar povestiri. Ai chestii cu Simon Snow peste tot. Poate pentru că încă era gata să cadă pradă lacrimilor. -Ce ştii despre Simon Snow? îl întrebă ea. El luă o îmbucătură zdravănă de tocăniţă. Levi dădu din umeri.. Totul suna aşa de ridicol în ura lui Levi. RAINBOW ROWELL -Ai curs de creaţie literară? Chiar există aşa un curs? -Tu chiar mă întrebi aşa ceva? -Are cumva de-a face cu pasiunea ta pentru Simon Snow? Cath se uită în sus la el şi se înroşi.. Îldădu pe spate. -La asta lucrezi mereu. -Toată lumea a auzit de Simon Snow. dar povestirile nu sunt doar aşa.

E ca o leoaică scăldată de lumina răsăritului. cumva. -Ti se pare amuzant.) -Simon nu e gay.. E îndrăgostit de Baz. -Ei bine. e mişto. -Cum de ştii asta? -Ti-am zis. se gândi Cath. Are o inimă curată. Cath presă dinţii furculiţei în napron. -Lui Simon nu i-ar plăcea asta. Sau pot s-o fac să fie vampir. Dar.. aplecându-se în faţă şi aţintindu-şi furculita spre Cath... -Ca în scenele tăiate la montaj? -Uneori.. Levi hohoti. Pun personajele în situaţii noi. protestă Levi. Spune-mi mai multe despre povestirile tale. sunt doar aşa. pot. -Asta s-ar putea să fie cel mai prostesc lucru pe care mi l-ai spus până acum. -Da. 148 . Sunt mai mult un fel de „ce-ar fi dacă“. dar acum este unul dintre aceste momente“. RAINBOW ROWELL -Nu prea mă omor cu cititul. -Lui Simon nu-i pasă. -Păi. dacă vreau s-o fac pe Agatha să fie rea. Cath îşi miji ochii. am văzut filmele. Deci scrii povestiri cu Simon Snow. zâmbi Levi din nou. -Nu schimba subiectul. De exemplu. în lumea mea. (. spuse Levi. ce-ar fi dacă Baz nu ar fi rău? Ce-ar fi dacă Simon n-ar fi descoperit cele cinci pumnale? Sau dacă le-ar fi găsit Agatha în locul lui? Dar dacă Agatha ar fi malefîcă? -Agatha n-ar putea să fie malefică. Sau s-o transform într-o leoaică adevărată.Nu se iveşte prea des ocazia de a folosi cuvântul ăsta.

se obişnuise să presupună că lumea ar crede-o ciudată. -Da. nu e treaba mea să le rescriu. Acum se aplecă şi ea în faţă. A crezut că plagiez. -Dar Baz e duşmanul lui de moarte. zise Levi. atâta timp cât inventezi poveşti noi. Profesoara ne-a spus să compunem o povestire cu narator necreditabil. (Oare băieţii „chicotesc“ sau „râd pe înfundate“? Lui Cath nu-i plăcea expresia „pe înfundate“. -Şi petrecerea de urgenţă? se interesă el. tociIară şi dubioasă dacă ar fi aflat… Poate că şi Levi gândea aşa. oricât de mult vrei. Poţi să rămâi în lumea asta. Ea nu a prins ideea. Să rescrii regulile. -Fan fiction. este. spuse Levi.. Povestea nu trebuie să se sfârşească atunci când se satură Gemma Leslie de ea. în lumea pe care o iubeşti. zise ea rezemându-se de banchetă. Cărţile originale există deja.) -Ideea cu fan fiction-ul e că poţi să te joci în universul altcuiva. RAINBOW ROWELL -În lumea mea. Dar poate că lui i se păreau amuzanţi ciudaţii şi dubioşii. Cath aproape că se chinui să pronunţe cuvântul cu pricina. spuse ea. -Treaba ta este să-l faci pe Simon să fie gay? -Te concentrezi prea mult asupra aspectului gay.. -Nu trebuie să respect nicio regulă. Eu am scris ceva de spre Simon 'şi Baz. Dar era o povestire scrisă de tine. Cath se simţi jenată de sinceritatea tonului ei şi de entuziasmul pe care îl simţea ori de câte ori vorbea despre lucrurile astea. Sau să le schimbi un pic. -Nu mă pot abţine… chicoti Levi. Se obişnuise să le ţină doar pentru ea. simţind cum smoala i se zvârcoleşte în stomac. -Aşa. 149 .

. Trebuia să găsească mai multe nume pentru zâmbetele lui Levi. Atâta timp cât nu încerci să vinzi ceea ce scrii.. -Dar. nu? -Exact. e in regulă. Trebuie doar să nu-i mai dai alte texte de genul ăsta. o întrebare. text scris de un fan? N-a zis nimic de latura gay. De exemplu.. -Nu e deloc grav. -Erau cuvintele tale. Adică. având în vedere că numele cursului nu este „creaţie de fan fiction“. 150 . -Adică. Chiar te aştepţi ca o profesoară de engleză mai în vârstă să aprecieze un text cu tentă gay. acesta fusese. -Nu e chiar plagiat.. sonaj pe Simon Snow. surâdea în prea multe feluri.. Pe Cath tot o durea stomacul. Incă părea un lucru grav. Levi râse din nou.. RAINBOW ROWELL -Da. m-a făcut să mă simt ca o proastă şi dubioasă. Deci. îi place ideea că ele există.. E ilegal? -Nu. Levi îşi plimbă furculiţa prin aer. -Ar fi pomenit dacă avea de gând. de fapt. avându-l ca per. Nu le citeşte. -O să-ţi facă referat profesoara ta? -Cum adică? -Îţi face referat la Comisia de Etică? -Nu a zis nimic în sensul ăsta. -Dubios.. dar n-aş numi asta plagiat. Leslie a declarat că îi plac povestirile astea. Gemma T. îi zâmbi el. ca şi cum ar fi trasat o linie dreaptă cu un creion. înţeleg de ce profesoara ta n-a vrut să scrii o povestire cu Simon Snow.

Şi arcuite. de fapt. Levi îi mai puse ou şi carne în farfurie. Sprâncenele îi erau mult mai închise la culoare decât părul. Clătină din cap. Cath simţi că ea. apoi se uită în jos la mâncare şi luă o gură mare de tocăniţă. Mult prea închise la culoare. RAINBOW ROWELL Levi ridică dintr-o sprânceană. chiar dacă încerca să nu-şi mişte buzele şi niciun muşchi al feţei. Ca şi cum şi le desenase. de fapt. zâmbea. 151 .

îi răspundea Penelope. Ceva dincolo de răutatea lui cronică. stătea pe afară toată noaptea. e puţin mai înalt. Baz urmărea ceva. Simon îl urmărise cu o noapte în urmă preţ de trei ore. Ochii lui perlaţi. -Hm. îi răspundea Agatha. Gemma T. zicea Simon.. (Fragment din capitolul 3 al volumului Simon Snow şi cele cinci pumnale. cu frunze în păr. le spunea Simon. Baz punea ceva la cale. Baz părea în ultima vreme înfrigu rat şi încolţit. Şi e destul de înalt. erau injectaţi şi încercănaţi. RAINBOW ROWELL Se strecura din castel.. Leslie) 152 .. -Pândeşte din înalt. -Pune ceva la cale. De obicei rece şi intimidant. dar fără niciun rezultat.întorcându- se în cameră abia în zori. gri. Părul său îşi pierduse strălucirea. Simon era sigur de asta. Dar avea nevoie de dovezi. Penelope şi Agatha nu-i luau în serios suspiciunile. Nu era vorba numai despre faptul că punea ceva la cale sau că pândea. prin catacombe. copyright © 2008. Nu e mai înalt decât mine. -El mereu pune ceva la cale. -El mereu pândeşte..

atunci când citea alte povestiri de acest gen. Poate că Wren fusese prea beată ca să-şi mai amintească detaliile.) -Hei. (Fata aia era la fel de subtilă ca un magazin de cadouri Spencer’s. Ala era doar Levi. (Era prea agitată ca să înveţe. în timp ce aştepta să o revadă pe profesoara Piper pentru prima dată după discuţia lor. cine era blondul ăla drăguţ cu care erai vineri seară? El era bibliotecarul tău cel sexy? -Nu. Nu voia să copieze în mod involuntar stilul unui alt autor de fan fiction sau să fure idei din greşeală. personaj care apărea doar în volumul al treilea). părea un act de rebeliune declarată.) Cath încetase să mai citească textele altora despre Simon şi Baz. spusese Courtney la prânz. până la urmă. aşa că. Îşi scoase telefonul şi deschise povestirea unui fan pe care o citea. Cath găsi o bancă în clădirea Andrews unde se aşeză cu un picior strâns sub ea. 153 . Alteori cu Penelope şi Micah (tipul venit prin programul de schimb de elevi. Aşa că. Reuşise deja să dea ochii cu Wren şi nu fusese nici pe departe pe-atât de rău pe cât îşi închipuise că va fi. Sau doar cu Penelope şi aventurile ei de una singură. RAINBOW ROWELL DOISPREZECE Era prea frig ca să aştepte afară până să înceapă cursul de creaţie literară. Cath luase în considerare varianta de a chiuli în acea zi de la curs. ele erau cu Penelope. Uneori. cu Penelope şi Agatha. Faptul că citea fan fiction în Litere. Nu avea cum să chiulească de la curs tot semestrul. Luaseră prânzul împreună de două ori în acea săptămânăşi niciuna dintre ele nu adusese în discuţie ce se întâmplase la Muggsy’s. rezemându-se de pe retele crem. Cath. dar se gândise că asta nu ar fi făcut decât ca întâlnirea cu profesoara să fie mai dureroasă data viitoare. Courtney nu părea să se prindă că surorile evitau subiectul. aşa că era mai bine să se ducă acum şi să scape de-o grijă.

154 . chicotise Courtney. -Ascult-o pe sora ta. -Te gândeai la mine? -Mă gândeam… la lup. Mai ales privit din perspectiva ei. Cath încă nu ştia sigur dacă Nick era într-adevăr sexy sau dacă doar părea astfel. Nick dădu din cap în semn de salut. RAINBOW ROWELL -Iubitul colegei ei de cameră. şi Courtney în acelaşi timp.“ Şi oricum. că ştie ce spune. sexy sau nu. spusese Cath. spuse ea. Cineva se aşeză lângă ea. Băiat de la ţară. Purta un pulover gros. Îi ştie pe toţi băieţii de la ţară. fără să se mai poată concentra la textul pe care îl citea. -Ce? -Jacheta lui. -Ah. Nu se dăduse cu rimel. îi explicase Wren. „Nimeni nu este bibliotecarul meu cel sexy“. -Creier fără ocupaţie. iar genele îi erau decelorate şi scurte. Oath îşi ridică privirea de la ecranul telefonului. Iar asemănarea asta era mai evidentă decât de obicei. o lămurise Wren amestecând în supa de legume. se gândi ca acum. Toţi băieţii de la ţară poartă jachete Carhartt. bleumarin. Ce păcat! Era superdrăguţ. făcuse Courtney răsfrângându-şi buza de jos.la uşă. care îl făcea să arate ca un marinar de pe o navă sovietică de război. -Nu e bibliotecarul meu cel sexy. Părea obosită. „De fapt. pe bancă. pronunţaseră şi Wren. pe gât. -Carhartt. nu am pe nimeni. -Te gândeşti la lup şi lupul . apoi regretă că o făcuse. spuse Nick zâmbind larg. -De unde ţi-ai dat seama că e de la ţară? o întrebase Cath. adăugă prosteste Cath.

E ca un interviu. Sper să-mi ofere un post de asistent universitar. -Asemenea. Stomacul lui Cath era praf. încă zâmbindu-i şi . RAINBOW ROWELL -Deci. -Trebuie să-ţi faci programare ca să vorbeşti cu ea despre asta. adăugă Cath. trebuia să fi vorbit cu ea despre asta înainte să ne fi dat ultima temă. Ar fi grozav. -Da? zise Cath îndreptându-se de spate. Am primit cea mai proastă notă din întreg semestrul. 155 . păi. oftă el.tot mânzeşte. -Presupun că m-am obişnuit prea tare să scriu asistat. -Era despre cursul pentru avansati? -Nu. Trebuia să te concentrezi ca să-i găseşti. -Serios? Îi era foarte greu să prindă privirea lui Nick pentru că ochii săi erau ascunşi adânc sub sprâncene. mestecând. aşa că abia dacă îl simţi strângându-se. Eu m-am programat pentru săptămâna viitoare. Te-ai descurca de minune. Nick îşi desfăcu o lamă de gumă şi şi-o puse pe limbă. o informă el. -Şi eu la fel. zise Nick. -A spus lucruri mai rele despre mine. Nick îi zâmbi mânzeşte. despre ce a vrut Piper să vorbească cu tine saptămâna trecută? -Nu e mare lucru. spuse Cath. -Mda. -A zis că stilul în care scriu e „mult prea înşelător“ şi „impenetrabil“.

Levi ridică bonom dintr-o sprânceană. pentru că m-ai dus cu maşina. Cath dădu din umeri şi se întoarse la birou. -Încă nu-mi vine să cred că lucrezi la Starbucks. -Până acum.. Şi-a revenit. Mulţumesc. intrând în cameră. -Pentru nimic. Apropo. cu umărul la inaintare. dând deja să închidă uşa . impersonală. Era îmbrăcat în negru din cap până-n picioare: probabil că tocmai ieşise de la serviciu. le aduc bucurie. RAINBOW ROWELL Nick sparse un balon de gumă în direcţia ei şi întrebă: -Scriem în seara asta? Cath dădu aprobator din cap şi se uită la ecranul mobilalui. dar simţea că îi mai datora lui Levi nişte mulţumiri. -Cred că am depăşit faza asta. ştii tu. continuă el. zise el. Și apoi pleacă. Întâlnesc aceiaşi oameni în fiecare zi. spuse Cath. Levi se trânti pe patul ei. se încruntă Cath la el. -Îmi place slujba mea. E… bine. -Bine. Aţi avut o discuţie serioasă? 156 . -Reagan nu e aici. bănuiesc. doar că nu trebuie să am de-a face cu beţivi. Ce mai face sora ta? Cath se opri din tastat şi se uită la el. Cath îşi exprimase recunoştinţa încă din seara de vineri. Pentru tot. Levi se propti în prag. -Care e problema cu Starbucks? -E o companie mare. ţin minte ce comandă fiecare de obicei. m-au lăsat să-mi păstrez personalitatea.. E ca şi cum aş fi barman. Cath se întoarse la laptop.

. Vorbim prin telepatie. nu e dezgustător. deocheat? Cath se opri din nou. Îl mai clătesc totuşi. -Niciodată? făcu ea cu o grimasă. Levi îşi trecu degetele prin păr. râse el şi-l aranjă din nou. -Ce dezgustător! -Nu. -Povestirile mele nu sunt nici secrete evident deocheate. iar părul lui îi atinse mâna. -Tot e dezgustător. făcu ea. -Nu la vreun fan fiction secret... -Nu. Suntem gemene. Cath strâmbă din nas şi clătină din cap. Camera era prea mică. zbârlindu-l în creştet făcându-l să stea ca un panaş de un auriu ca nisipul. -La ce lucrezi? -Fac un eseu la biologie. Se înclină spre ea. 157 . întorcându-se la tastat. în sus? -Cu nimic. -Cu nimic? Trebuie să fie ceva... -E perfect curat. -Cred că se aranjează aşa pentru că nu îl spăl.. -Cu ce iti dai pe păr ca să-l faci să stea aşa. -Serios? zâmbi Levi. -Nici măcar un pic? -Nu. RAINBOW ROWELL -N-avem nevoie de discuţii. -Cam o dată pe lună. Cath izbucni în râs. îi răspunse ea ţinându-şi două degete pe tâmplă.

. -Nu cred că trifoiul se coseşte. Probabil că era deja iremediabil murdărită. -Nu voi face. ceea ce fu o uşurare pentru Cath. -Vrei doar să faci mişto de mine. -Miroase a trifoi proaspăt cosit. zise el. -Nu-mi spune aşa. -Dumnezeule! Opreşte-te! N-am mai pomenit aşa o încălcare a spaţiului intim! Levi izbucni în râs. -Cather. -Nu-ţi miros părul! -Atunci o să mi-l miros singur! Levi trase de o şuviţă de-a lungul frunţii lui înalte. -De ce? -Pentru că sunt curios. şuviţă care îi ajunse până la baza nasului. iar Cath încercă să-i ia perna din braţe. El o ţinu strâns la piept. cu ambele mâini. RAINBOW ROWELL -Miroase-l! Cath se dădu mai în spate. Şi pentru că îmi plac poveştile. -Nu e deocheată.. -Dar îţi închipui cât de frumos ar mirosi dacă ar fi cosit ? Levi se rezemă la loc. -Citeşte-mi ceva. oricum.. 158 . -Citeşte-mi din povestirea ta secretă şi deocheată. Până în clipa când îl văzu luându-i perna şi frecându-şi capul de ea.. Cath dădu drumul pernei. Pe cuvânt.

ceea ce o făcea pe Cath să râdă. spuse o altă parte a minţii ei. Mi-aţi pus şi vreo poreclă ridicolă? -Cather. iar ochii îi sclipiră. De ce nu?! Nu avea nimic de pierdut. „Ce ai de câştigat?“ Nu că felul în care scria că fan fiction l-ar fi putut impresiona pe Levi… Poate că avea să-l distreze. Sau cum făceam la început. spuse ea. Oare femeia cu barbă se entuziasma când vedea în public tipi drăguţi. Iar Levi nici măcar nu era atât de drăguţ. Cath îşi dădu ochii peste cap din nou şi îşi întoarse priviea spre ecranul laptopului. Din când în când se uita în tavan. dar nu aşa trebuie pusă problema“. iar asta avea să o facă să pară şi mai ciudată în ochii lui. Levi zâmbi larg şi dădu să spună ceva. nu râdem de tine. Încă mai chicotea un pic. Cath îl privi cu seriozitate. rosti el. -În primul rând. Şi clipea des. Şi în al treilea rând… Numără pe degete. Efecte ale expunerii prelungite la soare. Levi deja o considera cin. nu-i aşa? Râdeţi de mine. consimţi ea. Prea mult. nu o să fac mişto de tine cu nimeni. dată. de aici înainte. Vă jucaţi cu busturile de colecţie. Aproape. iar obrajii îi tresăreau. dacă îmi citeşti şi mie acum din textele tale. În al doilea rând. „Da. Ei încuviinţă. -Bine. dar nu era acelaşi lucru cu a-l impresiona. -Esti curios. Fruntea îi era brăzdată de riduri chiar şi atunci când nu se încrunta. eşti sigură? Pentru că ne distrezi. RAINBOW ROWELL -Asta faceţi tu şi Reagan când cu nu sunt aici. 159 . veniţi la spectacolul de la bâlci? Cath n-ar fi trebuit să-şi dorească genul ăsta de atenţie. -Să ştii că scopul existenţei mele nu este să vă distrez pe voi doi. continuă el. -În al treilea rând.

? -Ştiu. -E atât de evident! continuă Levi. -Penelope Bunce. -Monstrii sunt ogrii reginei... -Bine.Şi pentru că tatăl lui a fost răpit de monstri în costume înfricoşătoare. zâmbi larg Levi. E jalnic. da. zise Cath.“ -Bine. Ştii că în cartea a şasea… -Care e aia? -Simon Snow şi cei şase iepuri albi.. dacă s-ar înşela. „Poate. Baz ştie cu siguranţă. asta l-ar dărâma.O . -Basil ştie. căutând ceva adecvat. -Cum de nu şi-a dat seama până acum? Indignarea din vocea băiatului o făcu pe Cath să vrea să-i răspundă. ridicând o mână spre el. dar cred că Simon îşi doreşte atât de tare ca Magul să fie tatăl lui. Îi e ca o soră. 160 . aş umbla numai după Penelope! -Bleah. În locul lui Simon.Deci s-a dus fericita cină de Crăciun a familiei Snow. spuse Cath. Cred că şi Penelope ştie.. RAINBOW ROWELL -Taci. Iar Simon încă nu ştie că Magul e tatăl lui. lasă-mă să găsesc ceva. -Aha. încât nu vrea să accepte dovezile copleşit oare în acest sens. da. Pentru că. De ce ar apărea Magul de fiecare dată când se întâmplă ceva important şi de ce ar deveni aşa de sentimental. am văzut filmul.. Doar. zise Cath. povestind cum a cunoscut el cândva o femeie care avea ochii lui Simon. Simon rămâne la şcoală în vacanţa de Crăciun pentru că încearcă să găsească cel de-al cincilea iepure. zise Levii . Care să nu fie prea romantic. Nu mă face să mă răzgândesc. . Asta merge.. Deschise folderul Simon/Baz de pe desktop şi se uită prin el.....Sau prea deocheat.

-Snow! a strigat Baz... încercând să descopere o legătură între ele. Se gândea la indiciile pe care le găsise Până atunci.) Mai aruncă o privire peste umăr.. Cath se întoarse la computer şi îşi drese glasul. Sunt pregătit. i-a spus Baz. ţinând perna lui Cath în braţe. a zis Simon. Băiatul închise ochii şi se rezemă de perete.. (Apoi se simţi aiurea pentru că făcuse asta. O carte de vrăji zbură Fix pe lângă nasul lui Simon. Chiar avea de gând s-o facă? -Dacă mai continui să te învârţi aşa prin cameră. peste tot. vitraliul cu iepure din catedrală. -Mă rog. -Anatema Colegului de Cameră... RAINBOW ROWELL -Nu seamănă cu niciuna dintre surorile mele. 161 . sigiliul de pe podul mobil. o să-ţi blestem picioarele să se lipească de podea. sincer surprins. -Gata... spre Levi. Simon l-a ignorat. Totul se petrece în timpul acelei vacanțe de Crăciun. Nu-i venea să creadă că urma să-i citească. Am înţeles. Piatra în formă de iepure din turnul ritualurilor. Dar dacă BazTncerca să-l lovească în timp ce se aflau în dormitor. -Bine.. Aruncatul cu cărţi şi cu blesteme era o activitate obişnuită pe culoare şi în sălile de clasă şi. O să fii dat afară.. -Ce crezi că faci? l-a întrebat acesta.

Simon nu-l văzuse nici la cantină. îl lămuri Cath. Stă treaz toată noaptea. De obicei îi plăcea să se prefacă că Baz nu era acolo. Simon! interveni Levi. -Aştia doi chiar sunt cam gay. nu-i aşa? Se privesc mul pe altul când dorm… Si o ignoră pe Penelope. Baz părea tensionat şi neatent la ore. i-a răspuns Simon. frecându-se la ochi. -Pentru că e vampir. -Norocul tău e că deja am note maxime. nici la antrenamentele de fotbal american. Baz detesta să stea în camera lor. Dar în ultimele două săptămâni. Levi se rezemă la loc. spuse Cath. ţi se dau note maxime. -În povestea asta. îi explică fata. iarcămăşile lui de şcoală . Baz abia dacă ieşise din cameră. doar de milă? -Asta e un mit. Şi te urmăreşte. Baz chiar nu era acolo. În cartea a 162 . strângând din nou perna în braţe . În afară de cazul în care spiona sau punea ceva la cale. -Sunt obsedati unul de celălalt. uitându-se la tine cum dormi. Simon s-a oprit ca să se uite cu atenţie la colegul lui de cameră. pe un ton care sugera că ăsta e unul dintre adevărurile absolute ale vieţii. Simon nu ştie încă.de obicei. -E vampir! strigă Levi spre laptop. ştiai că dacă colegul de cameră îţi moare în timpul anului şcolar. -Simon nu te aude. Cunosc regulile. Snow. călcate şi de un alb strălucitor . Spunea că prea miroase a intenţii bune. De obicei. RAINBOW ROWELL -Tocmai de asta n-am dat direct în tine. a murmurat Baz. incercând să se hotărască dacă să te mănânce deodată sau pe bucăţele.arătau la fel de murdare ca ale lui Simon.

Simon arii spus: „Mă bucur!“ Şi totuşi i s-a părut cumva crud să nu întrebe. Sobol 163 .. a mormăit Baz. Stătea cu coatele pe birou şi cu capulîn mâini. Snow. -Da. Continuă. -Nu ştiu. dar mi-e greu să mă obişnuiesc cu ideea. Simon nu face decât să-l uramărească pe Baz peste tot şi să-i descrie ochii de zici că e un dictionar de sinonime pentru cuvântul „gri“. -Eşti un fan înfocat al lui Brown? -Taci din gură!Tata îmi citea din volumele astea când eram mic. E ca şi cum aş afla că Harry Potter e gay. Levi închise ochii din nou şi îi spuse lui Cath: -Bine. sunt deprimat. RAINBOW ROWELL cincea. -S-a... _______ Personajul principal al unei serii de romane poliţiste scrise de 1 Donald J. Sunt deprimat.. Poate că Baz era cel mai ticălos om pe care Simon îl cunoscuse vreodată. -Nu eu sunt cel care se învârte prin cameră ca un dement hiperactiv. Nu-i păsa cu adevărat. Sau că Enciclopedicul Brown 1 ar fi. iar în următorul moment nu-i veni să creadă că a făcut asta. Dar era totuşi un om. întâmplat ceva? l-a întrebat Simon. Dacă Baz i-ar fi răspuns că da. recunoscu Levi. Asta o făcu pe Cath să râdă cu poftă. -Eşti… deprimat sau pari să ai ceva.

. Cath continuă să citească. nimic nu părea la fel de important ca găsirea iepurilor albi. Nici măcar nu le cumpărase cadouri . Chiar arăta îngrozitor. să beau cidru fiert şi să mănânc sandviciurl calde cu caşcaval. -Penelope. Nimic nu era lafel de important .. Ochii îi erau infundaţi în orbite şi iniectaţi. a oftat Levi. Sau Penelope. Simon şi-a încleştat fălcile. Trebuia să existe o legătură pe care nu o vedea. Simon a înconjurat propriul pat. Piatra din turn... cartea Magului.. duse seama că în seara respectivă era ajunul Crăciunului. acest lucru evidenţiindu-i maxilarul proeminent. S-arn aşteptat ca Agatha să-l fi sunat. vitraliul. Cu un aer posac. „Poate că prietenii aşteptau să fie sunaţi de Simon. în loc să-mi petrec aiunul Crăciunului cu familia mea iubitoare.... 164 . În ultimul timp. sigiliul. Mi-am petrecut ultimii şase ani locuind cu cel mai egocentric şi nesuferit bou care a avut vreodată baghetă. în loc să îmi încălzesc mâinile la semineu .. Nu îşi dă. iar acum. întreaga şcoală se afla în pericol.. eu joc rolul figurantuiur suferind dintr-un nenorocit de spectacol cu Simon Snow Simon se holbă la el. -E aiunul Crăciunului? -Da. RAINBOW ROWELL Baz şi-a ridicat capul din mâini şi şi-a învârtit scaunul spre Simon.. oftă Baz din rărunchi..

nu? -Toată lumea le foloseşte. lăsând să se simtă in ton o undă din vigoarea lui de altădată . Eu nu ştiu să înot. -Mă iei si pe mine cu barca? Merita măcar să încerce. Simon s-a oprit din patrulat în dreptul biroului lui Baz. RAINBOW ROWELL -Mă dau bătut. . a zis Simon. Mă iei? -De ce? 165 . Mă ducsă mă înec în şanţul de apărare. -Ştii cum să ajungi la şanţ? -Nu o să mă sinucid pe bune. -Nu mai spune.. Îmi pare rău să te dezamăgesc. doar că. a spus Baz pe un ton plângăreţ. Păi. a zis Simon. ridicându-şi privirea.Eu nu. Foloseşti bărcile uneori. -Dar cum de nu se ating de bărci? -Prăiinile cu care sunt împinse şi marginile bărcilor sunt de argint.. .. oricum nu cred că ţi-ai dori să înoţi în şanţ. -Nu. -Vrei să mergi cu mine cu barca? i-a întrebat Baz.Da. Spune-i mamei mele că am ştiut mereu că eu eram preferatul ei. Şanţul era unul dintre puţinele locuri din şcoală pe care Simon nu le cercetase încă. Vârco-sirenele te-ar ataca. Snow.. şuieră Baz .

Baz s-a ridicat brusc. a zis Simon. Baz era mai înalt cu câţiva centimetri decât ei (deocamdată) şi. când voia.. 166 . Uite. Se pare că nici măcar propriii tăi părinţi nu suportă să te aibă în preajmă.. ochii săi gri strălucind ameninţător în umbra sprânceneior. Străfulgerarea de furie şi energie se estompase deja.... Băiatul îşi ţinea în continuare ochii închişi. Ridurile de pe fruntea lui şi ţepii blonzi de-a lungul maxilarului. -Nu ştii nimic despre părinţii mei! Simon s-a tras în spate. -S-a terminat? -Nu. -Nu fi fraieră! Citeşte mai departe. îmi pare rău. Ce contează de ce? E aiunui Cră ciunului şi e clar că nu ai nimic mai bun de făcut. -Ia-ţi pelerina: Cath îi aruncă o privire lui Levi.. dar cu buze ţuguiate ca ale unei păpuşi. Cath îl privi preţ de o clipă. îl deschise pe unul dintre ei. Cath se întrebă dacă lui Levi nu cumva îi era greu să caşte gura suficient cât să poată musca dintr-un măr. Mă iei? -Bine. lui mică.. -Îmi. Levi îşi închise ochii şi scutură din cap. După o clipă. Adică… Ai înţeles tu. putea să-şi ia aerul unui individ periculos. Gura. să văd cum e. Doar că nu ştiam dacă vrei să continui să citesc.. N-am mai incercat niciodată. RAINBOW ROWELL -Vreau.

De când facem noi dol chestii distractive împreună? Nici nu ştiu ce înţelegi tu prin distracţie. -Încercam să te atrag într-o cursă. eşti sigur că vrei să mergi mai departe? Singur. descâicînd o frânghie. Credeam că o să reuşesc să mă îndepărtez de lângă creatura aia înainte să atace.. Probabil să-ţi albeşti dinţii. Având în vedere asta. bineînţeles. -Încercam să te omor. -Asta e problema. când ne-am luptat amândoi cu himera. Nu ştia cum să procedeze cu Baz.. Snow. Să măcelăreşti dragoni fără să fie necesar. 167 . RAINBOW ROWELL -Cred că nebunia ta e molipsitoare. -De exemplu. a spus Simon.. Bărciie erau strânse una peste cealaltă şi legate pentru iarnă.. a spus Baz. altfel decât să se contrazică cu el asta şi pentru că Baz se înşela. Snow. în anul al treilea. doar cu mine? Într-o barcă? Dacă te împing peste bord? Aş putea să le las pe vârco-sirene să-mi rezolve toate problemele. la contrazis Simon. -Taci din gură. a fost distractiv.. s-a plâns Baz. Buzele lui Simon s-au strâmbat într-o jumătate de zâmbet.. În şase ani. -Ne-am mai distrat de câteva ori. -Oricum. O să fie distractiv. -Nu cred că o să faci asta. atunci. trebuia să ti fost şi momente în care s-au distrat împreună. Simon nu se gândise până în acel moment la cât de frig era afară.

a spus Simon. ai Fr făcut-o până acum.. ai de gând să mă ajuţi sau nu? ' Au cărat barca până jos. -Ãsta ar putea fi chiar planul meu măreţ. _______ 1 Aleister Crowley (1875 --1947 ) -ocultist. la apă. A fost distractiv. -Bătăile cu zăpadă. -Nu. Snow. Simon observă pentru prima dată argintul cu care era placat unul dintre capetele ei. a sugerat Baz. în timp ce lansau barca la apă.împingând una dintre bărci cu un icnet. Nu cred că mi-ai face rău poate doar dacă asta te-ar ajuta într-unul dintre planurile tale măreţe. RAINBOW ROWELL -De ce nu? Baz a dezlegat şi ultima frânghie. Planul ăsta e al meu. -Dacă voiai într-adevăr să scapi de mine. Nimeni n-a avut atât de multe prilejuri ca tine. Ai distrus bucătăria. -Ce? -Ne-am bătut cu zăpadă de multe ori. Baz balansând încet prăjina. -Credeam că n-o să facă altceva decât să se umfle ca o bezea.. -Iar eu ţi-am pus bagheta la microunde. Şi i-am bătut şi cu mâncare. magician şi scriitor englel 168 . urmându-l pe Baz. -În numele lui Aleister Crowley 1 . Te-am vrăijit să-ţi iasă sos de friptură pe nas. a râs Simon. a spus Simon gânditor.

ai uitat? Simon şi-a încleştat dinţii şi a păşit pe punte. Se mişcă în lumina lunii. putea face asta în restul timpului ! S-a întors. Simon stătea pe ponton. Barca s-a afundat puţin în apă sub greu tatea lui. care se urcase deja în barcă. RAINBOW ROWELL -De ce să-ţi imaginezi una ca asta. o umbră întunecată la capătul bărcii. iar Simon îl văzu inspirând adânc. Părea mai plin de energie acum faţă de cum fusese în ultimele câteva săptămâni. privind împrejur. -Poate că o să fie într-adevăr distractiv. 169 . -Haide. Cu excepţia baghetei lui Snow. Am învăţat lecţia. Şi a cuptorului cu microunde al lui Snow. Baz părea că se simte în elementul lui acolo. S-a uitat spre apa rece şi întunecată din şanţ şi i s-a părut că vede o umbră masivă sub luciul apei. -Ăsta e planul tău măreţ... Dar Simon nu venise aici ca să se uite la Baz slavă Domnului. Sau că trebuia să urce într-o barcă. L-a Împins pe Simon în umăr cu prăjina. la şanţul din jurul castelului. studiind sculpturile din lungul zidurilor de piatră şi plăcile de la marginea apei. tremurând. scufundând prăjina în apă şi împingând barca. făcându-l să se dezechilibreze. arătând la fel de elegant şi mlădios ca întotdeauna.? Baz dădu din umeri şi spuse: -Să nu pui niciodată o baghetă în cuptorul cu microunde. Chiar nu luase în calcul că avea să fie frig acolo. a zis Baz râzând . a spus Baz.

. Era aplecat deasupra lui. Reagan obişnuia să împingă uşa cu piciorul de îndată ce o descuia. 170 . i-a răspuns Baz şi a făcut să apară o minge albastră de foc pe care a aruncat-o spre capul lui Simon. Simon a putut observa că acolo era un mozaic care cobora sub nivelul apei. RAINBOW ROWELL -Ar fi trebuit să aduc o lanternă. Când s-a uitat în spate. luminat de flăcările albastre pe care le aruncase . Simon nici măcar nu a observat la început. Intră în cameră şi îşi aruncă pe podea genţile. Ce-i mai plăcea să se dea mare… Plăcile au strălucit în lumină. Unicorns. a SpUS el. Uitase de Baz. pe lângă perete. -Putem să ne apropiem mai mult de perete? l-a întrebat Simon -Baz s-a conformat fără efort.. Baz fusese întotdeauna mai bun decât el la vrăjiile de foc. lucru pe care. uitându-se în treacăt spre ei. Partea exterioară a uşii era plină de urme prăfuite lăsate de încălţările ei. aplecându-se din ce în ce mai tare peste marginea bărcii ca să vadă mai bine. zise Reagan. Acesta s-a ferit. Uşa se deschise larg. Atunci când barca s-a oprit. Simon ţinea lumina sus. nu şi l-ar în găduit în afara camerei. Cine ştie până la ce adâncime ajungea? Baz a directionat barca încet. -Ce păcat că nu eşti magician. Războaiele vrăjitorilor. a văzut că Baz se apropiase de el. avea dinţii dezgoliţi şi o expresie hotărâtă şi plină de dezgust. în mod obişnuit. Simboluri şi hieroglife. De aproape. -Bună. a protecţiei pe care aceasta i-o asigura.

-Nu! protestă Levi întinzându-se şi deschizând la loc laptopul. Fan fiction-ul mi-a făcut poftă de tocăniţă de pastramă de vită. Din buzunarul lui de la spate începu să se audă o melodie a celor de la Led Zeppelin . Sună destul de palpitant.Va urma. îi zise Reagan lui Cath. spuse Oath. -La restaurantul Hi-Way. zise el. -Pe curând. Tocmai am terminat. rosti Cath. . Promiţi? -Sigur . iar Levi tastă un număr. spuse şi Cath. dându-i telefonul înapoi. Levi se întoarse şi băgă din nou capul pe uşă doar cât să-i arunce lui Cath încă un zâmbet larg. şopti Levi. coborând din patul lui Cath . RAINBOW ROWELL -Linişte. Cath citeşte un text de-al ei. 171 . -La bibliotecă? întrebă Reagan. îi răspunse Levi ridicându-și rucsacul şi deschizând uşa. Pot sa-ți folosesc telefonul ? Cath îi dădu mobilul. Botanica ! Facem asta sau nu ? -Facem . Nu poţi să te opreşti în mijlocul atacului vampirului! -Vampiri deci? zise Reagan. închizându-şi laptopul. -Pe curând. Trebuie să-mi termin eseul la biologie. -Hai să mergem. mormăi el . spuse Reagan întorcându-se spre Levi. -Serios? întrebă Reagan privindu-i dintr-odată cu mai mult interes. -Nu chiar.

în 2001. pasiunea pentru Simon este nici mai mult... RAINBOW ROWELL În 1933. dacă voiai să cunoşti alţi fani Star Trek. la cine ştie ce reuniune… Pentru mii de fani de toate vârstele. Există mai multe site-uri si bloguri dedicate lui Simon decât trupei Beatles şi lui Lady Gaga la un loc. Pasiunea pentru Simon nu este trăită în singurătate sau o dată pe an. plus nesfârşite discuţii şi ipoteze. desene şi clipuri video realizate de ei. Comunitatea Simon Snow a invadat mediul virtual. (jennifer Magnuson. 28 octombrie 2009) 172 . Pe internet găseşti povestiri scrise de fani. nici mai puţin decât un stil de viaţă. Newsweek. „Tribul lui Simon“. trebuia să te alături fan-cluburilor prin corespondenţă sau să te întâlneşti cu ceilalţi fani la reuniuni… Când cititorii s-au îndrăgostit de Simon. şi continuă să o facă. com unităţile de fani erau la doar un click distanţă.

n-o invita niciodată nicăieri. chiar se străduia să nuşi facă prieteni. niciuna dintre aceste prietenii nu se extindea şi în viaţa personală a lui Cath.J. Aşa a ajuns Cath să stea cu T. aşa că era logic să stea în aceeaşi bancă. la cursul de creaţie literară. aşa că ea ar fi trebuit să fie nepoliti coasă în anumite momente dacă ar fi vrut să nu se dea pe brazdă. la Cursul de ştiinţe politice. Nici măcar Nick. nici să joace Batman: Arkham City la PlayStation 3. în dimineţile de marţi şi de joi. Nepoliticoasă? Nu. şi cu Julian la cursul de istoria Americii şi cu Katie. de două ori pe săptămână. Uneori. cu care Cath scria acum în mod regulat. Mai era o fată drăguţă. Apoi cu voce tare. ) Dar toţi cei din jurul lui Cath . care păreau mai degrabă un fel de susţinători ai ei decât prieteni). (Tâfnoasă. pe nume Kendra. Şi. încordată şi uşor mizantropă? Da. cineva începea să vorbească cu tine şi n-aveai de ales. Nimeni n-o invita vreodată pe Cath la petreceri (în afară de Reagan şi Levi. şi Julian nu o invitau să fumeze iarbă cu ei.colegii de cursuri şi de cămin -chiar încercau să-şi facă prieteni. Ce-ar fi putut să spună Cath în cazurile astea? „Nu mai vorbi cu mine“? Doar nu era Reagan. rutină şi iarăşi rutină. trebuia să te dai pe brazdă. T. Vedeai aceiaşi oameni când te duceai să te speli pe dinţi şi grupuri formate din diverse combinaţii ale aceloraşi indivizi.J. ea şi Cath învăţau împreună la Uniunea Studenţilor câte o oră. RAINBOW ROWELL TREISPREZECE Cath nu încerca să îşi facă prieteni noi la facultate. Totuşi. până la urmă. 173 . fiind cât pe ce să devină nepoliticoasă. Aceleaşi persoane treceau pe lângă tine pe holuri… În scurt timp ajungeai să saluţi dând din cap. Viaţa în campus era foarte previzibilă. la cursuri. o studentă atipică (avea doi copii).

aşa stătuseră lucrurile dintotdeauna. Se duseseră chiar şi la terapie împreună.. Cea care primea invitaţii la quinceaneras1 şi la alte petreceri aniversare. venea şi Cath. surorile şi însoţitorii lor apăreau stând sub bolte de baloane. Prietenoasa. mai iritabilă decât la începutul anului. Cath interiorizându-se (violent. dar Wren părea acum mai distantă. 174 . În rarele ocazii în care Cath încerca totuşi să o sune. la pachet. Dintotdeauna. înaintea cortinelor sclipitoare. fie şi când o suna pe sora ei. dacă o invitai pe Wren. după ce le părăsise mama. În acea zi de 11 septembrie. Asta fusese un pic ciudat. în gimnaziu şi în liceu. îşi dădea seama Cath acum. a fundându-se în disperare mai adânc decât în Călătorie spre centrul Pământului). -Nu vreau să apari acolo să-mi faci spălături gastrice. Wren fusese mereu Sociabila. încât Cath simţea că. privind in urmă. fără să-i spună vreodată încotro. Veneau la pachet. Pozele acopereau trei ani de baluri şi banchete. Mai ales având în vedere cât de diferit reacţionaseră la plecarea ei: Wren exteriorizându-se. toată lumea ştia că. Învăţătoarea lor din clasa a treia (surorile fuseseră în aceeaşi clasă în şcoala primară) a crezut că erau supăraţi. pur şi simplu. o prindea mereu pe picior de plecare. Da înainte. ______ 1 Petrecere dată la împlinirea vârstei de cincisprezece ani de către fetel e de origine latino-americană. Cath crezuse că depăşiseră momentul cu bar-tastrofa. din cauza teroriştilor Pentru că mama lor plecase în ziua de 11 septembrie. RAINBOW ROWELL Asta în vreme ce calendarul social al lui Wren era atât de încărcat.. Chiar şi la baluri. Într-un fel. nu făcea altceva decât s-o întrerupă din ceva important.

Se ţineau de mână în autobuz. le-a promis că o să se revadă în curând. Cath s-a gândit că poate chiar venise sfârşitul lumii. încât nu se putuse abţine să nu amestece tragedia naţională cu propriile ei probleme.Nu tocmai. cu singurul avion de pe cer. Nu aşa trebuia să fie viaţa mea. Se ascundea cu Wren în toalete în timpul pauzelor. Cath a ieşit şi s-a aşezat pe scările din spatele casei. Cearta părinţilor a continuat. pur şi simplu. ca să-şi aducă aminte cine era de fapt. „Eşti mama noastră. iar părinţii lor se certau deja când au ajuns ele.) Cath şi Wren fuseseră trimise acasă de la şcoală mai devreme.. Art. Ea fura lucruri şi le ascundea sub pernă. Iar când preşedintele a zburat pe deasupra casei lor în acea după-amiază.. în drum spre baza forţelor aeriene. RAINBOW ROWELL (Cath găsea că era incredibil de jenant pentru că părea că mama lor era atât de egoistă. Nu mai pot. le-a spus că ea doar avea nevoie de puţin timp ca să-şi revină. “ Cath nu-şi amintea prea bine tot ce s-a întâmplat după aceea. Wren i s-a alăturat şi a luat-o de mână. glossuri de buze şi un CD cu Britney Spears. Le-a îmbrăţişat pe veranda.. Iar asta n-avea nici un sens pentru Cath şi Wren. Şi a continuat. Cath a crezut iniţial că era din cauza turnurilor gemene. Mama lor a plecat definitiv abia peste o săptămână. Dar nu acesta era motivul. 175 . Mama repeta încontinuu: -Nu mai pot. Tatăl lor era supărat. Invăţătoarea le Spusese despre avioane. Îşi amintea că plângea des la şcoală. Wren n-a plâns.a găsit acolo creioane cu Simon Snow. iar mama plângea. Wren îl zgâriase pe un băiat care le făcuse. Când tatăl lor le-a schimbat aşternuturile pentru prima dată (de-abia prin preajma Zilei Îndrăgostiţilor). lesbiene. le-a sărutat obrajii iar şi iar..

Cath închise manualul de biologie şi se întinse să ia laptopul. Levi? -Să te distrezi.. -Bună . Nu i-a spus nici măcar bunicii până la vacanţa de vară. -Nu beau. Se holbă la ecran preţ de câteva clipe. Toţi trei erau. sunt eu.? -O să fie o petrecere la mine diseară. Cititul însemna prea multă linişte.. Şi ce dacă unele lucruri nu erau tocmai la locul lor? Măcar se susţineau unul pe altul. Tresări când telefonul începu să sune. Atât era de sigur că mama fetelor se va întoarce… Era complet dat peste cap. nu fumez. iar ea aproape ca îl cum zâmbea. A durat ani întregi până au reuşit să se pună pe picioare. vii? Reagan vine. Avea nevoie să scrie. nu mă droghez. Cath încercă să se abţină să zâmbească şi ea. Wren a tăiat rochia unei colege cu foarfeca de plastic. -Alo? -Bună. încercând să-şi dea seama al cui e numărul. la nici o săptămână după asta. Tatăl lor nu i-a spus terapeutului că mama lor plecase. Învăţătoareala sunat atunci pe tatăl lor şi ia dat cartea de vizită a unui psiholog pentru copii. iar Cath a făcut pipi pe ea în timpul orei de ştiinţe sociale pentru că i-a fost frică să ridice mâna ca să ceară voie la baie. 176 . -Ce să fac eu la petrecerea ta. -Nu-mi place să vorbesc cu oameni beţi. RAINBOW ROWELL Apoi. De cele mai multe ori. -Deci. Levi. spuse el. -Mereu e petrecere la tine. -Ai putea să stai de vorbă cu lumea.

Tu ce faci? -Nimic. Nu chiar. -Ce poveste? Ştia despre ce era vorba.. încheind apelul. Vampirul Baz era pe punctul de a-l ataca pe Simon. nu înse oamenii de acolo vor fi beţi. Nu aşa. Încă un ciocănit. . Avea în mână două pahare roşii ca hainele lui Moş Crăciun.Ştiu că tu eşti. -Povestea cu Simon Snow. Poate că ar trebui să-mi citeşti restul poveştii. -Distracţie plăcută la petrecere.. -Ce faci? -Încerc să scriu. -Ce e? făcu ea ca şi cum ar fi fost deranjată de insistenţa lui. Cath. Se ridică şi deschise uşa. . -Ti-am adus cafea.. Era îmbrăcat în negru din cap până-n picioare: blugi negri.Nu e nevoie să vin la petrecere ca să stau de vorbă cu tine. Tocmai ce am ieşit de la serviciu. Levi. -Stai. -Eşti culmea. făcându-l pe Levi să râdă . Cath aruncă o privire suspicioasă intr-acolo. -Vrei să-ţi citesc la telefon? -De ce nu? -N-o să-ţi citesc la telefon. bocanci negri din piele. Ti-a zis Reagan să mă inviţi? -Nu. Nu tocmai.. 177 . zise ea la telefon. Cineva ciocăni la uşă. pulover negru. Dar nu era. Eu n-o să fiu beat. RAINBOW ROWELL -Doar pentru că se bea la petrecere.

178 . O să-ţi trimit un link. Cath luă paharul zâmbind resemnată. zise ea. -Şi pe mine. -Nu-ţi plac cărţile. Astea-s mai degrabă un fel de bomboane topite. -Vorbeai serios? îl întrebă ea. Ceilalţi oameni. -În regulă. nu scrii povestirile astea ca oamenii să se bucure de ele? -Le scriu ca să fie citite.“ -Apreciez cunoaşterea. Natura întreagă. -Cum e posibil să nu-ţi placă internetul? E ca şi cum ai Spune „nu-mi plac lucrurile avantajoase. aşezându-se la birou. -Nu-mi trimite un link. Dar asta îmi place. Se puse pe pat. Nu-mi place că am acces printr-un click la toate descoperirile omenirii. Şi acum îmi zici că nu foloseşti mteruetul? Ce-ţi mai rămâne? Levi începu să râdă. spunând: -Turtă dulce. Cath. făcu Levi. Nu prea mă omor după internet. Îi întinse unul dintre pahare. -Viaţa. Nu-mi place lumina. făcând abstracţie de ultimele lor întâlniri. Munca. Şi nici cunoaşterea. -Haide. zâmbind ca şi cum aştepta ceva. Cursurile. Era pe punctul de a lua o gură de cafea. dar se opri. RAINBOW ROWELL -Nu prea beau cafea. Cath îşi simţi ochii mărindu-i-se. De care vrei: latte cu aromă de turtă dulce sau cu lichior de ouă? -Lichiorul de ouă mă face să mă gândesc la muci. -Cu plăcere. Nici cele uşoare.

-Bine. -Unde rămăseserăm? întrebă ea. Fata îşi porni laptopul cu mişcări lente. deci erau în barcă. Citeşte-mi povestirea. tâmplă în continuare. -Baz îşi arăta colţii. repetă Cath clătinând din cap şi luând o gură de cafea. RAINBOW ROWELL -Ceilalţi oameni. Ajungea la el fără ca măcar să fie nevoit să se întindă. a văzut că Baz se apropiase de el. O scrisese cu un an in urmă. -Cath.. De parcă ar fi existat şi varianta de a-l refuza. Deschise documentul cu povestirea din care îi citise. Ce memorie bună ai! Levi zâmbea. Cath găsi imediat scena respectivă. Cath îşi drese vocea.. minus mirosul de transpiratie şi contactul vizual. -Uau. Şi pe internet întâlneşti oameni. Levi voia să afle ce se întâmpla în continuare. Ai toate avantajele comunicării cu ceilalţi. luminat de flăcările albastre pe care le aruncase. iar expresia lui era plină de dezgust şi hotărâre. spuse ea. Levi închise ochii. Textul lui Cath câştigase două premii: „În stilul originalului“ şi „Cel mai bun Snow“. avea dinţii dezgoliţi şi o expresie hotărâtă şi plină de dezgust. iar Simon se aple:ase să se uite la plăcile de pe zidul şanţului de apărare. Vreau să ştiu ce sein. Era aplecat deasupra lui. ca şi cum încă nu se hotărâse cum să procedeze. Când s-a uitat în spate. mai mult pentru sine. 179 . pentru un concurs de fan fiction organizat de Crăciun („Să colindăm cu Baz şi S imon“). Levi dădu cu piciorul în scaunul ei. Chestia asta era un fel de călcâi al lui Ahile pentru Cath. E grozav. Levi din nou în scaunul ei cu piciorul.

-Caut. Buzele lui groase străluceau. iar ochii -înconjuraţi de cear căne negre. Simon s-a ridicat cu grijă... lar tu ar trebui să ştii că e interzis să te apleci spre apă. faţa îi era umbrită în lumina lunii. Ar trebui să ştie că nu are voie să atace bărcile. 180 . Aproape că mârâia. a început Simon. uitându-se în sus spre vechea fortăreaţă. Expresia îi era rece şi plină de cruzime cum Simon n-o mai văzuse niciodată. fără să sfârşim înecaţi. degeraţi sau cu gâtul sfâşiat. -Şi ce cauţi. Baz deja împingea prăjina pe deasupra umărului băiatului. -Nu vorbi aşa despre Mag! -Unde e Magul tău acum. cântărind riscurile. Când Baz s-a retras de la marginea luntrii. Barca s-a clătinat. Simon a rămas nemiscat cât timp s-a clătinat barca. -Ai omorât-o? a întrebat el încet.O şcoală condusă de un nebun. Încerc să te fac să înţelegi treaba asta de şase ani. -Până la urmă. de fapt? a continuat el morocănos. frecându-şi ochii. poate că aş reuşi să te ajut să găseşti acel lucru şi ne-am întoarce înăuntru. ce caută vârco-sirenele în şanţul ăsta? a izbucnit Simon. Ar fi trebuit. RAINBOW ROWELL Baz ţinea prăjina chiar deasupra feţei lui Simon şi înainte ca acesta să apuce să îşi ia bagheta sau să şoptească o vrajă. Baz a ridicat prăjina şi a împins-o din nou în apă.. Simon? l-a întrebat Baz în şoaptă. . -Nu. iar dinspre luciul apei s-a auzit un urlet înecat.. Părea din nou obosit. ca o zbatere nebună. a spus Baz. Dacă mi-ai spune. Asta e o şcoală.

Ei bine. da. Nici măcar lui Penelope.. „Pe dintele Morganeî. RAINBOW ROWELL De obicei. -De unde ştii că mă cheamă şi Oliver? l-a întrebat Simon suspicios. a zis Simon întorcându-se spre mozaic. Ti se mai spune si Pericol.. Ştiu că șamponul tău miroase a mere. Dar să-l pună pe Baz în pericol. . Nici măcar Agathei. Tu nu-l stii pe al meu? -Pe al tău? -Numele meu întreg.. care parte din „şase ani“ n-o înţelegi? Ştiu şi care e pantoful pe care îl încalţi primul.. -E periculos. Dar de data asta. când Simon ajungea atât de departe într-o misiune.. Spunea că misiunea era prea periculoasă ca să fie întreprinsă de o singură persoană. 181 . şi tocmai de asta nu voia el să-şi implice Prietenii. -În numele măreţei Crimea. -A fost o întrebare capcană. Scrisoarea anonimă îl sfătuia pe Simon să caute ajutor. Simon Oliver Pericol Snow. Îmi explodează capul din cauza tuturor informaţiilor inutile despre Simon Snow pe care le cunosc. cât de arţăgos putea să fie!“ -E. Bazi îi ghicea planuri le şi îi punea în cale tot felul de piedici ca să-l facă să eşueze.. Simon nu spusese nimănui în ce consta misiunea lui. nu? -Exact... ăsta nu era tocmai un lucru neplăcut. prost de dai în gropi ce eşti. a rostit Simon cu asprime. -Ah.… Basilton.

De ce? -Nu ştiu. Am primit o scrisoare. Ura faptul că acesta îi vorbea de sus. fără să riste să răstoarne barca. -Ar putea fl o cursă. s-a răstit el. a zis Baz rezemându-se cu fruntea de prăjină. şuierând printre dinţi ca un animal. 182 . Simon îşi dorea să se fi putut ridica pentru a-l înfrunta pe Baz. -Şi bănuiesc că nu ştii cine a trimis scrisoarea. -iepuri. -Nu. Caut iepuri. S-a oprit din mormăit. -iepuri? Baz părea derutat. a strigat Simon. Pur şi simplu. RAINBOW ROWELL -Ce cauţi? l-a întrebat Baz din nou. Acesta era unul dintre puţinele lucruri pe care le-a aflat Simon despre Baz în cei şase ani: putea trece într-o fracţiune de secundă de la iritare la periculozitate. -Şase iepuri albi. Către ceva periculos. Sunt şase iepuri albi pe domeniul şcolii şi ei indică o cale… -Către ce? -Nu ştiu. Dar Simon încă nu învăţase să nu se lase momit. -Există un singur mod de a afla dacă e.

-Ai vorbit cu ea despre asta? Sau cu altcineva? -Nu.. -Nu vorbi aşa despre Penelope. de exemplu. l-ai găsit pe cel din catedrală. Mie mi-au trebuit câteva săptămâni până să-l găsesc. Tu chiar crezi că singurul mod de a afla dacă ceva e periculos este să te arunci lix în mijlocul acelui lucru. Poate că ea te-ar putea lumina. pe cel de pe podul mobil. -Şase iepuri. Baz şî-a recompus postura nonşalantă. RAINBOW ROWELL Tu chiar crezi asta. -Ştii de iepurele de pe pod? s-a mirat Simon. Sau ai putea să îi ceri părerea prietenei tale. făcându-l să-şi piardă echilibrul. zici? -Da. -Deci. -Nu mă surprinde.. -Câţi ai găsit până acum? -Patru. Simon l-a apucat pe Baz de pelerină. a spus Baz.. nu-i aşa? a pufnit Baz cu ironie. Îmi ştii măcar numele de familie? 183 . tocilara. a spus Simon. Barca s-a clătinat. -Ai altă sugestie? -Ai putea să-l întrebi pe scumpul tău Mag.. Nu prea ai spirit de observaţie. Are un creier aşa de mare că-i împinge urechile în afară de zici că-i maimuţă.

RAINBOW ROWELL A început să împingă din nou luntrea cu prăjina -de data aceasta spre debarcader. -Arată-mi. -Tyrannus. Simon a fost împins în faţă şi a apucat un stâlp al debarcaderului ca să nu lase barca să se distanţeze. Pe bune? Deci catedrala. dar privea în gol. -Numele tău e. Barca s-a legănat. ţinându-se de pelerina lui Baz. -Bineînţeles. Levi îşi ţinea paharu] de cafea la piept. Începe cu T. Avea ochii deschişi. Baz a dat din umeri de parcă l-ar fi scuturat un frison. -Haide. s-a îndepărtat de Simon şi a coborât din barcă. spera Simon. Cath îşi întoarse privirea la ecranul laptopului înainte ca Levi s-o prindă uitându-se la el. Cath îşi dădu seama că începuse să citească replicile lui Simon şi Baz imitându-le vocile. -Creşa? . a zis Baz. cu ambele mâini. podul şi creșă. De aproape. Arăta ca un copilaş care se uită la televizor.. cu bărbia rezemată de capac. l-a îndemnat Baz. ca şi cum se încălzea. Simon s-a ridicat clătinându-se.. Aruncă o privire rapidă spre Levi.. mai bine zis redând felu] În care le auzea ea în minte.. ca să vadă dacă observase şi el. Simon putea să vadă clar cearcănele vineţii de sub ochii lui Baz şi încrengătura de vase de sânge închise la culoare de pe pleoapele lui. a confirmat Baz înălţând dintr-o sprânceană. 184 .

sincronizâ ndu-şi paşii? -Aici. Şi-a scos baghe ta din buzunar şi a început să murmure. Uşa s-a deschis brusc. În cei şase ani în care drumurile lor se îndreptaseră mereu în aceeaşi direcţie. aproape ca şi cum clanta ar fi fost cea care voia să ajungă la mâna palidă a lui Baz. dar păşeau amândoi fix în acelaşi ritm. au reuşit să o lege. De parcă n-ar fi vrut să-i trezească pe bebeluşii care ar fi dormit acolo. Baz nu i-a răspuns. Simon ar fi trecut pur şi simplu pe lângă ea. merseseră ei vreodată în acelaşi ritm. Baz a încercat clanta. Erau acolo jucării. a spus Baz. S-au grăbit înapoi spre fortăreaţă. în sfârşit. Simon s-a întrebat dacă mai merseseră vreodată aşa . -Cum ai făcut asta? l-a întrebat Simon. dar se vedea că era un loc dedicat copiilor. perne si multe şin e pentru trenulețe şerpuind peste tot prin cameră. împreună. Şi probabil că o făcuse de mii de ori. doar a mârâit şi a păşit înainte. mâinile lui Simon erau ude şi îngheţate. Era la parter. lângă birourile profesorilor. -De ce are nevoie Şcoala Watford de o creşă? 185 . Era încuiată. Încăperea era întunecată . a şoptit Baz. înăuntru. Baz era mai înalt. cu pumnii îngheţaţi îndesaţi în buzuna re. iar când. Simon l-a urmat. -Ce e locul ăsta? -E creşa. prinzându-l pe Simon de braţ şi oprindu-se în faţa unei uşi închise. RAINBOW ROWELL A durat mai mult să pună barca la loc decât le luase să o dea la apă.

Şi puteau să vină aici şi alti copii cu puteri magice. care urca până la jumătatea peretelui. Cea de dinainte de venirea Magului. cea care a fost omorâtă de vampiri. Nu mai are. Următoarea sală era rotundă şi încăpătoare. Pe ambele părţi erau aliniate pătuţuri. Baz şi-a aplecat dintr-odată capul. A şoptit 186 .. de când m-am născut. sub tavanul curbat. de parcă ar ii fost greu ca o stâncă. -Fosta directoare. a zis Baz. -Mama era directoarea şcolii. în mijloc. idiotule! Simon s-a întors să se uite la Baz.. Dar ăsta era locul unde profesorii îşi aduceau copiii în timp ce lucrau. Baz a şoptit ceva spre palmă şi a trimis o bilă de foc direct prin grătarul şemineului. -Nu ştiam asta. -Tu ai fost aici? -Da. a spus Baz. -Dar am cunoscut-o pe mama ta. -Înseamnă că părinţii tăi au considerat că aveai nevoie de mult ajutor suplimentar. de-a lungul pereţilor... iar Simon aproape căîl simţi cumîşi dă ochii peste cap. RAINBOW ROWELL -Nu are nevoie. -Ai cunoscut-o pe mama mea vitregă. În capătul Opus alîncăperii era un șemineu uriaş. dar nu îi putea distinge chipul în întuneric. a rostit el. Alte paturi foarte îoase erau dispuse în cerc. Acum e prea periculos aici pentru cei mici. dacă se dorea ca ei să beneficieze de un start timpuriu în dezvoltare. -Ce şocant. studiind profilul lui Baz. Simon a făcut la fel. -Hai! Iepurele e în direcţia asta. rămânând nemișcat.

ridicându-şi mâinile ca să şi le încălzească. apoi s-a întors ca să cuprindă cu privirea toată încăperea. -Uite-l acolo. cu ochii'inchişi. 187 . Simon s-a uitat in sus... Doar i-am găsit şi atât. a şoptit el. Cerul era pictat cu bleumarin şi era dominat de Lună un iepure alb cuibărit. încăperea începea să se anime în jurul lor. a răspuns Simon. Baz s-a apropiat de şemineu. Scrisoarea nu spunea decât să-i găsesc. cu privirea aţintităin sus. gras. -Ce vrei să zici? -Vreau să zic: „Şi acum?“. lăsându-se exas perat pe vine. RAINBOW ROWELL încă o dată. iar flăcările albastre au devenit portocalii şi fierbinţi. care reprezenta cerul nopţii. -Cel de-al cincilea iepure. Simon a mers pânăîn mijlocul camerei. -Deasupra ta. -Unde? a întrebat Simon uitându-se în foc. -Si acum? s-a auzit Baz din spatele lui. a zis Baz. Pe tavan. dormind dus. -Păi. Iepurele-Lună. răsucindu-şi mâna prin aer. ce-ai făcut când i-ai găsit pe ceilalţi? -Nimic. Simon l-a urmat. -Nu ştiu. deasupra lui era o imagine complexă. Baz şi-a acoperit faţa cu palmele şi a gemut.

Snow. a rostit Simon. ___________ 1 Musical creat pe baza benzilor desenate Little Orphan AM (Micuța orfană Annie). N-ai de unde să ştii tu.. din câte am observat. -Dacă familia ta e aşa grozavă. la iepurele care dormea. Dar dormeam la fel. Mama mea n-a ales să mă părăsească. cu toţii într-o singură cameră. Nici iepure-Lună. Când a început săi! doară gâtul. uitându-se în sus. O simt ca şi cum mi-ai înfige ceva între ochi. a zis Baz cu faţa ascunsă între genunchi. -Am dormit într-o cameră ca asta.. Simon s-a aşezat pe podea.. Nu era nici pe departe atât de frumos acolo. -Pe bune. de ce-ţi petreci Crăciunul cu mine? -N-aş numi asta petrecere. RAINBOW ROWELL -Aşa operează de obicei echipa ta de vis? Nu-i de mirare că e atât de uşor să mă bagîn ce faceţi. realizate de Harold Gray. -Of. Nu mai su port. La orfelinat. Muzica spectacolului a fost compusă de Charles Strouse. lângă Baz. în faţa şemineului. Nu aveam şemineu. Pur şi simplu. ăla a fost momentul în care ai început să joci în Annie? -Încă există astfel de locuri. taci din gură.. 188 . Nu vreau să mai aud vocea ta plângăcioasă până în momentul când o să ai ceva care să merite spus. s-a lăsat pe spate. -Dar nu e la fel de uşor să ne opreşti. Orfelinate. -Exact. pe covor.

a văzut că Baz privea în sus. De fiecare dată când Simon se uita in ea. oglinda îl întreba pe cine încerca să păcălească.. simţindu-şi stomacul strângându-i-se de frică. Au crezut că. Nu am vrut să merg acasă de Crăciun.. Nu că asta ar fi avut vreun efect. S-a întins pe podea. Simon crezuse dintotdeauna că nasul lui Baz arăta aiurea. RAINBOW ROWELL Simon s-a concentrat din nou asupra iepurelui. Oglinda crede că îţi dau prea multă atenţie... obişnuia să-l liniştească Agatha. Poate dacă mijea ochii la el. Simon simţea nevo ia să! împingă cu degetele în jos. Era doar un impuls. Agatha avea o oglindă magică. ' Au atacat creşa! a spus Baz. -Mă întrebi dacă am fost aici când anume? -Când au atacat-o pe mama ta. -Ai fost aici? l-a întrebat Simon urmărind felulîn care lumina focului dansa pe trăsăturile ferme ale lui Baz. ce îţi spunea dacă era ceva în neregulă cu tine. ştii. Trebuie să-i transforme. dacă transformă în vampiri copii cu puteri magice. a rupt Baz tăcerea. la distanţă de un braţ de Simon. Sau poate dacă încerca să se uite la iepure cu oglinda. Vamp irii erau deja aproape invulnerabili. Vampirii nu pot avea copii. aceştia o să fie de două ori mai periculoşi. 189 . Dacă aveai spanac între dinţi sau dacă îţi atârna ceva din nas. iar un vampir cu puteri magice. se gândi Simon. cu o umflătură mică între sprâncene. Poate exista ceva ascuns acolo. -E doar geloasă.. Dacă se uita prea mult la nasul băiatului.. Când acesta s-a uitat spre ei. Începea prea de sus. „Ar putea fi“. de parcă arii explicat asta lunii de pe cer. -A fost alegerea mea. spre stelele pictate pe tavan.

A fost necesar. Când veneai la Watford. a adăugat Simon. ca nitrocelul oza. ci şi războinici. Şcoala s-a schimbat din acel moment. a spus Baz. El nu a avut nimic de pierdut.. -Ea cum a murit? -Erau mult prea multi. S-a gândit că.. Cuvântul i-a scăpat printre buze ca un cerculeţ de fum de ţigară. Asta nu l-a deranjat pe Simon. Simon s-a întins să atingă mâna lui Baz. RAINBOW ROWELL -Mama a venit să ne apere. probabil. pe care apoi să o pierzi. 190 . „Şi-a pierdut mama“. spuse Baz. decât să cresti ca el. Fără să ai nimic. Magul a preluat conducerea şcolii. ei nu mai erau doar elevi. Acum. Simon nu ştia ce să Spună. -Să te apere pe tine. Încă vorbea spre tavan. mama lui Baz. creşa a fost închisă. dar cu ochii închişi. Ştia ce se întâmplase mai departe în povestea lui Baz. După ce directoarea. a fost omorâtă. era mai tău să ai o mama . „şi s-a ales cu mine în schimb. s-a gândit Simon. Dar în cazul lui Baz. trebuia să-ţi laşi copilăria în urmă. o mamă puternică şi iubitoare. -Au reuşit vampirii să transforme vreun copil? -Da. -A aruncat foc asupra vampirilor. S-au aprins imediat. Bineînţeles. aşteptându-se ca acesta să-i scoată braţul din umăr ca răspuns.“ Într-un acces de tandreţe sau poate de milă.

. zise Reagan. repetă Reagan strâmbând din nas. Levi se împinse mai sus în patul lui Cath şi se aplecă spre birou. -Literatură pentru adolescenţi. E o carte pentru copii. -Bună. Şi m-am gândit să-l păstrez cald la mine în gură.Citiţi Jacob Have I Loved 1? ii întrebă Cath. Ce cauti aici asa devreme? -M-am gândit că am putea să învăţăm puţin înainte de petrecere. -O să fac duş la tine. -Adică. dar luă paharul. Reagan sosea şi ea la ţanc. Când s-a uitat de aproape. -Lichior de ouă. la paharul ei de cafe: -Ti-am adus un latte cu lichior de ouă. O. -Jacob Have I Loved ? Levi încuviinţă. RAINBOW ROWELL Dar mâna lui Baz a rămas rece şi inertă. M-am săturat până peste cap de duşurile comune. Uşa se deschise larg şi Cath se gândi că. zise ea. ia te uită! Pahare de Crăciun Mi-ai adus un latte cu aromă de turtă dulce? Cath se uită în jos. rezemându-se într-un cot. -Deci aşa a devenit Baz vampir? Când a fost atacată creşa? Cath ar fi vrut ca el să nu vorbească despre asta cu Reagan de faţă. în realitate? 191 . E un curs grozav. cu vinovăţie. şi-a dat seama că Baz dormea. spuse el. pentru prim dată. Reagan îşi îngrămădea haine în geantă. Cath îşi închise laptopu ca să-i arate lui Levi că terminase de citit. . spuse Lev întinzându-i paharul lui.

. Fiecare povestire e un pic diferită. RAINBOW ROWELL -Adică în cărţi. Sunt mulţi fani şi fiecare are stilul lui. prima sugestie care îţi apare „Baz şi Simon îndrăgostiţi“. -Dacă îndrăgeşti Lumea Magilor. nu. Sunt mii şi mii. -Câtă lume face asta? -Câtă lume scrie despre relaţia Baz-Simon? Sau câte lume scrie fan fiction? . spuse ea. -Oh. Nu ştiu. Crezuse că Levi o judeca. -Era o metaforă. Cath? 192 . _____ 1 Pc Iacov l-am iubit (1980). Vii şi tu. -Şi alţi fani au propriile versiuni? -Oh. da. zise Reagan. -Deci. -N-aş numi asta a trăi.. -Câtă lume scrie fan fîction. -Dumnezeule. -Doar în povestirea asta. roman de Katherine Paterson -Sunt gata. dar el chiar prinsese ideea. -Creşa nu există în cărţi. -Dar în versiunea ta aşa se întâmplă. poţi pur şi Simplu să trăieşti mereu în ea. Tot internetul scrie despre Baz şi Simon. -Eşti singura care scrie despre faptul că Baz şi Simon se îndrăgostesc unul de celălalt? Cath izbucni în râs. spuse Levi cu blândeţe. rosti Cath cu toată convingerea. Dacă intri pe Google şi tastezi „Baz şi Simon“. -Exact. Cath zâmbi forţat şi clătină din cap. dacă nu vrei să se termine căiţile. poţi să Citeşti la nesfârşit poveşti cu Simon Snow publicate pe internet. anunţă Reagan.

Ne vedem mâine. nu e nevoie. RAINBOW ROWELL -Eşti sigură? o întrebă Levi ridicându-se de pe pat. 193 . Imediat ce plecară. Cath coborî să ia cina la cantină de una singură. -Nu. Am putea să venim să te luăm mai târziu.

. Poate că artrebui să am un inel. Leslie) 194 . cum are păduchioasa de Elspeth. -Simon.. (Fragment din capitolul 21 al volumului Simon Snow şi cea de-a treia poartă. Magia e mult prea valoroasă. -Da. Penelope… părinţii mei trebuie să fi fost şi ei magicieni.. Nişte magicieni nu şi-ar abandona niciodată propriul copil. -Pentru că îţi doreşti un căţeluş. Nu are sens. -Of. ca tine. Niciodată. a zis ea pe un ton dulce. Nu-i spune aşa. Sunt lăsate moştenire din generaţie în generaţie. Gemma T. Simon i-a evitat privirea şi a ştichiuit din nou cu bagheta prin aer. Instrumentele magicienilor rămân în familie. Sau o… chestie din aia care se pune la mână. ştiu. a spus Penelope. e imposibil. Simon. Simon şi-a îndesat bagheta în buzunar şi s-a ridicat. s-a încruntat Penelope. la fel ca magia. copyright © 2004. a adăugat el. restul. Bagheta asta care părea moartă în mâna lui. -Mie blana lui Elspeth mi se pare foarte drăguţă.. -Da. Mai încercase să dezbată subiectul ăsta cu ea şi o întristase la fel de tare şi atunci.. eu doar. Nu e vina ei că are blană… Tatăl lui Elspeth a fost Regele Vrăjitor din Canus. RAINBOW ROWELL -Poate că n-ar trebui să am o baghetă.. -E mai uşor pentru noi. Pare aşa moale.

lângă el. Era melodia noastră preferată! -Scuze. Cath se aplecă spre tatăl ei ca să-l întrebe: -Cum merge cu Gravioli? -Ce? făcu el dând radioul mai încet. Tatăl lor se plângea că se simţea ca un şofer de taxi.. De obicei. La naiba cu Gravioli! Ştiai că. -Este chiar revoltător. spuse eu când Cath se urcă pe scaunul din faţă. de fapt. se strâmbă el. James! -Uau.. zise el. -Tată! protestă Wren. Ce spuneai? o întrebă el pe Cath. Wren şi Courtney erau deja pe bancheta din spate a Hondei. Am companie. RAINBOW ROWELL PAISPREZECE Tatăl lor veni după ele în ajunul Zilei Recunostintei. sunt doar ravioli la conservă. dar Cath nule putea auzi din cauza radioului dat prea tare. continuă el. Cath încercă să zâmbească. Courtney şi Wren vorbeau între ele. ia uită-te. iar ele îi răspundeau: -Ba nu.. -Oh. -Gravioli. îmbibaţi în sos mare şi vâscos de friptură? -Dezgustător. După ce intrară pe autostradă. E ca şi cum le-ai da oamenilor mâncare pentru câini. Dând parcă maşina în faţa căminului Pound ca s-o ia pe Oath. Poate că asta ar fi trebuit să spunem în reclamă: „Îţi doreai în secret să guşti din mâncarea pentru câini? Mirosul ei îţi lasă gura apă?“ 195 . dând sonorul mai tare doar în boxele din Spate. şofer de limuzină. Cath şi Wren stăteau pe bancheta din spate împreună. Du-ne acasă..

„Mâncare de câini. Uneori.“ Şi clientul a fost încântat de idee la naiba. Cath se uită în spate ca să vadă dacă Courtney era atentă la povestire. -E o tortură. exagerând cu acest gest. uneori. Tatăl ei clătină din cap. Clienţii ne-au ales pe noi. Kelly a zis în timpul unei şedinţe cu clienţii: „Ce-ar fi să facem un urs care iese lihnit din hibernare -şi tot ce poate să spună e: «Grrr!». să obţii ce ţi-ai dorit este mult mai rău decât să nu se întâmple asta. rotunjind fiecare vocală.“ -N-aţi primit contractul? îl întrebă Cath.. Şi vorbea serios. RAINBOW ROWELL Cath intră şi ea în joc. -„Şi singurul lucru care te opreşte să te hrăneşti cu mâncare pentru câini este teama că vecinii tăi vor observa conservele de la gunoi? Şi îşi vor da seama că nu ai câine?“ .. dar apoi au refuzat toate ideile bune pe care le-am prezentat. dar urşii panda nici măcar nu hibernează! 196 . Facem patru spoturi TV. atunci când era în fazele lui maniacale. Special pentru oameni. imitând cât putea de bine vocile din reclame. Patru urşi diferiţi care se transformă în patru oameni diferiţi… Patru! Ca să acoperim toate rasele umane. cu toate înjurăturile pe care le auzi şi cu senzaţia de claustrofobie pe care o trăieşti.. Şi apoi primeşte un bol mare plin cu Grrrravioli delicioşi şi se transformă în om. Tatăl lor înjura numai atunci când vorbea despre serviciu. disperat. spuse tatăl ei. A fost o luptă între şase agenţii. Îmi pare rău. -Şi acum facem urşi animaţi şi Grrravioli. (Şi.Graaavioli“. Şi tâmpitul de Kelly întreabă dacă n-ar trebui să-l facem pe asiatic să se transforme într-un urs panda. -Ba l-am primit. a fost entuziasmat şi a început să strige: „Asta e!“. Şi atunci. -Sună groaznic. Nu numai că e o chestie rasistă.) Obişnuia să spună că în agenţiile de publicitate e mai rău decât pe submarin.

Să vină mereu cu ideea perfectă. nu era niciodată vorba despre bani. care să se potrivească perfect. Să lucrez pentru clientul ăsta e ca şi cum mi-aş pune creierul să-şi sape singur groapa. Vrea să-şi petreacă sărbătorile cu copiii. 197 . fie şeful. Arthur. Pentru el. Zi-mi. Dar atunci când o găsea. zise el bătând darabana pe volan. Kelly. Nu-i păsa ce anume vindea. Tampoane. -Centura de siguranţă! îi atrase atenţia tatăl ei. Fie o respingea clientul. “ Şi ştii ce mi-a replicat? -Hm. -Să-şi sape singur grrrroapioli. și atunci era ca şi cum cineva ar fi sfredelit o gaură direct în inima tatălui ei. Doar de bani. -Vine bunica mâine pe la noi? -Nu. secându-l de toată energia. E vorba de bani.“ -Nu se poate! -Ba da. Wren se aplecă de pe bancheta din spate şi dădu radioul mai încet . Tatăl ei râse din nou. ca o piesă de puzzle. După ce o lăsară pe Courtney în West Omaha. -„Nu mai lua totul ad litteram. spuse tatăl ei râzând şi clătinând din cap din nou. la mătuşa Lynn. aceasta era aproape întotdeauna omorâtă din faşă. dar urşii panda nu hibernează. spuse Cath. Stă o lună acolo. Voia doar să găsească o idee frumoasă şi bună. În cazul lui. Cath ştia că asta nu era adevărat. cu cea mai elegantă soluţie. Sau era schimbată . -E în regulă. S-a dus la Chicago. cu o mişcare mult prea rapidă şi îndelungată. zise el. tractoare sau mâncare de câini făcută special pentru oameni. Wren se lăsă pe spate şi îşi prinse din nou centura. RAINBOW ROWELL Cath chicoti. -Iar eu mă văd nevoit să-i spun şefului meu: „E o idee interesantă. râse Cath. munca în sine era importantă.

Acum sunteţi nişte tinere cu pretenţii. -Nu-mi ies din pepeni. continuă el. O să luăm prânzul la unu. -Credeam că o să vorbiţi despre asta. RAINBOW ROWELL -Şi noi suntem copii. la ce oră vine mama să te ia? Cath se intoarse brusc să o privească pe sora ei. Hei.Cath… -Nu. rosti Cath întorcându-se cu totul spre bancheta din spate. Wren deja se uita la Cath. continuă Wren. -Ştiam că o să-şi iasă din pepeni. întinzând centura de siguranţă. -Nu e mare lucru. spuse Cath simţind înţepături în colţurile ochilor. Vine la noi acasă? Tatăl se uită într-un fel ciudat la Cath. Nimeni nu vrea să vă vadă cum desfaceţi carduri primite pe post de cadou... Dacă îmi ies din pepeni este numai din cauză că îmi ascunzi lucruri. Wren îşi dădu ochii peste cap şi îşi mută privirea spre geam. Vorbeşti cu ea pentru prima dată în zece ani şi nu ţi se pare mare lucru? Şi îi spui „mami“? -Cum ar trebui să-i spun? -N-ar trebui să-i spui în niciun fel. Nu poţi fi de partea ei. Simţi mâna tatălui ei pe genunchi. apoi în oglinda retrovizoare. nu după tot ce s-a întâmplat -E mama voastră. -Deci noi mâncăm la şase? La şapte? O să mai mănânci cu noi? -Vine să te ia? o întrebă Cath. zise ea cu precauţie. la Wren. Am vorbit cu mami de câteva ori la telefon şi mâine o să stau cu ea câteva ore. . Şi n-ar trebui s-o suni. 198 . -Nu mai sunteţi copii. -La amiază.

ca şi cum ea era sora cea nebună. De ce in deranjează până la urmă? -Vrea să ne cunoască. Cath simţea lacrimi pe obraji. RAINBOW ROWELL -Ăsta e un detaliu nerelevant. Ca o fetiţă pedepsită să stea în camera ei. Când ajunseră acasă. întorcându-se la loc în scaun şi încrucişându-şi braţele la piept. Aşa că se duse în bucătărie. Tatăl ei se înroşise şi bătea darabana pe volan. Cath. când nu mai avem nevoie de ea. -De ce faci mereu asta? -Ce anume? -Faci tot felul de comentarii privitoare la Simon şi la Baz. -„Al naibii“? repetă Wren. -Ea ne-a părăsit. declară Cath. e al naibii de convenabil. făcu Wren. prin vind pe fereastră. zise Cath. Deveniseră un fel de 199 . dacă ar fi făcut-o. -Ei.. Acum vrea. uitându-se la clădirile pe lângă care treceau. Cath nu vru să fie ea cea care se duce supărată in dormitor. da. s-ar fi simtit acolo ca într-o cuşcă. Şi încă faci. Ar fi trebuit să le dea jos. Se aşeză lângă bufet. -Nu e chiar atât de simplu. spuse Cath. -Cum zici tu. -Ba nu! -Ba da ai făcut. spre curtea din spatele casei. Ai grijă. nefericită. Tatăl ei nu strânsese încă leagănele din grădină. că începi să vorbesti ca Snow. Ştia că. -Pentru mine este. îi răspunse Wren. Nu ne-a iubit..

Ca animalele alea care vin la finalul poveştii ca să mănânce turtiţa găinuşei 1 . -Şi tu făceai faţă? Cath observă durerea din ochii lui şi clătină din cap: -N-am vrut să sune aşa. da? Nu-mi vine să cred că eşti de partea ei. -Opreşte-te! Opreşte-te. spuse tatăl ei. Nu făcea faţă rolului de părinte. Stătea în spatele fetei. -Nu mă refeream la Wren. -Relaţia noastră nu funcţiona. El îşi puse o mână pe umărul ei. Nu te mai poţi numi mamă dacă apari abia după ce copiii tăi au crescut. când nu mai plângem după ea.. rosti Cath învârtindu-se prin bucătări e. copiilor din vecini le plăcea să se furişeze în curtea lor că să se joace -Credeam că o să discutati despre asta. Dar e mama voastră. adăugă el. Nu e chiar atât de simplu . El trase aer adânc în piept. Te-a părăsit. nici mie nu-mi place situaţia asta Mi-ar fi mult mai uşor dacă n-ar trebui să mă mai gândesc vreodată la Laura... -Ar trebui să încetaţi cu toţii să mai spuneţi asta. nici măcar nu ne răspundea la telefon. zise Cath întorcându-se cu faţa la geam. Mă refeream la ea. Cath dădu din umeri.. RAINBOW ROWELL capcană mortală acum. -Sunt de partea amândurora. când nu ne mai e dor de ea. simţind că se apropie un nou val de lacrimi. tată. 200 . -Uite. Cath.. Dar acum. ca să fiu sincer. dar Cath nu se întoarse. -Şi de asta ne-a părăsit şi pe noi două? Pentru că relaţia voastră nu funcţiona? -Avea nevoie de puţin timp. -Wren are dreptate. Când ne-a venit ciclul prima dată a trebuit să căutăm informaţii pe Google. Atunci când aveam nevoie de ea.

-Mă simt de parcă totul e întors pe dos. trăgând din nou aer adânc în piept. RAINBOW ROWELL .Nu.Ştiu despre ce e vorba. -Da. după ce ne-am revenit. cred. N-o vreau în casa asta.. nu-mi place asta.. Acum vrea ea să ne cunoască mai bine?Eu nu mai am nevoie de o mamă acum. -Ai fost şocat când a sunat? ____ 1 Referire la basmul The Little Red Hen (Găinuşa roşie). dar vor să se ospăteze din turta gătită de ea. Oricum. pe atunci căutam totul pe înternet. -Probabil că Wren are anumite lucruri pe care vrea să le lămurească... La naiba.. De chestia cu turtita.. amintindu-mi că a fost cândva şi a ei.. Ea deja a creat precedentul. dar Wren deja.. “ Cath îşi strânse pumnii şi îşi acoperi cu ei ochii. -Nu trebuie neapărat să vorbeşti cu ea.. Şi.Şi eu.. Cath îi aruncă o privire peste umăr. Cath oftă. -Ştiu. . Nu-mi place să mă gândesc la ea. Nu te obligă nimeni. spuse el cu blândeţe. nu vreau s-o văd. mersi . -De ce râzi? -Nu ştiu. 201 . Nu vreau ca gândurile ei să ne atingă în vreun fel. Tatăl ei izbucni în râs. -E în regulă. spuse el. acum. făcu tatăl ei strângând-o în braţe. chiar aţi căutat informaţii despre ciclu pe Google? Aţi fi putut să mă întrebaţi pe mine .. în care anima lele de pe lângă casă refuză să o ajute pe găinuşă la muncile câmpului. -Doar că mie..

-Bunica i-a dat numărul meu de mobil. -De acord.Aşa simt eu lucrurile astea. . Rămânea la mama ei peste noapte.. îi spuse Cath tatălui ei. pentru că Wren era singura care mânca aşa ceva . 202 . uitându-se la History Channel. iar tatăl ei o strânse şi mai tare în braţe. Wren nu se întoarse la timp pentru cina din Ziua Recunoştinţei. dacă punem masa şi ne prefacem că totul e ca de obicei. Mâncară în sufragerie carne de curcan cu piure.. -Of. tată. apoi recunoscu: -Şi eu. Tava cu fasole verde rămase neatinsă în bucătărie. -Când mă gândesc că o să vină la noi acasă. . o să fie şi mai rău. zise ea .Mama ta nu e malefică. El tăcu pentru câteva momente. Cath. E ca in scen aia din Frația inelului cand hobiții se ascund de Nezgûl . RAINBOW ROWELL .Am plâns trei ore încontinuu. -V-aţi şi întâlnit? -Nu. Pe Cath o trecu un frison. -Cred că..

publicat în aprilie 2010 pe FanFixx.net. Dar nu in felul asta Baz: -Adica nu cu in baiat ? Simon : -Adică nu când îmi doream cu adevărat. autoarea : Magicath ) 203 .Da . RAINBOW ROWELL Baz : -Adică nu cu un băiat? Simon: . (Fragment din Ne încumetăm ? . Nu -da sau nu ? -Da .

zise Cath. Era nervos. Băiatul era încruntat şi strângea din buzele lui arcuite. zise Levi. De data asta. care joacă mult fotbal şi care. rezemându-se de uşă. el tot se rezema de câte ceva. ______ 1 Erou popular afro-american renumit pentru forţa lui ieşită din comun . gelos? Oare nu ştiuse până acum de ceilalţi tipi? Cath crezuse mereu că el şi Reagan aveau un soi de înţelegere. poţi să stai aici să înveţi dacă vrei. -Nu. chipul lui Levi nu părea prietenos. fără să priceapă. RAINBOW ROWELL CINCISPREZECE Când Cath îşi dădu seama că Levi era la uşă. încât îl lăsă imediat să între în cameră. Nici măcar nu se obosi să-i spună că Reagan nu era acolo. 204 . pe nume Chance. Chiar şi atunci când era furios. -Ce s-a întâmplat? întrebă Cath. fu atât de bucuroasă să-i vadă chipul mereu zâmbitor. A ieşit acum câteva ore. Păi. -Oh… rosti Cath. după cum arată. zise el. Nu a adăugat: „cu un tip masiv. în sfârşit. -Reagan e aici? o întrebă el imediat ce trecu pragul. -Nu. -Era vorba să studiem împreună. l-ar putea interpreta pe John Henry 1“ -La naiba. Oare devenise.

Aruncă o carte pe patul lui Reagan. Hinton. Testul e mâine? Ai timp. apoi se aşeză pe marginea patului lui Cath. zise ea în silă. şi se duse la birou . E. Nu pare foarte mare. Trebuie să iau examenul ăsta. Levi clătină din cap şi se uită în podea din nou.. ____ 1 Roman de S. Nu prea îmi plac cărţile. continuând să-şi ferească ochii. ci la ideea în sine de a citi o carte.“ Ca şi Cum cărţile ar fi fost deserturi cu prea multă cremă sau filme de groază. iar testul e mâine şi. pufni el. pe pat. Cath lăsă cartea să cadă lângă el. continuă ea. Cath se duse şi luă cartea. -Atunci citeşte cartea. Aveai de gând s-o pui pe Reagan s-o citească în locul tău? El clătină iar din cap.. Levi spunea mereu asta. Ai lăsa-o Pe Reagan să dea testul în locul tău? -Poate. Atunci citeşte-o. zise el ridicând privirea. spuse el. -Ai putea la fel de bine să vezi filmul. -Mi-a zis că o să învăţăm împreună. Ai citit-o? -Nu. -Nu înţelegi. Dacă ar exista varianta asta. RAINBOW ROWELL -Am nevoie de ajutorul ei! Trebuia să învăţăm împreună noaptea trecută şi m-a lăsat baltă. -Da. -Proscrişiii 1? -Mda. 205 . fără să se uite la fată. nu ca răspuns la această întrebare. dar asta e pentru şcoală. Tu? -Nu. -Ti-am mai zis. „Nu prea îmi plac cărţile.

o să fiu dat afară. Nu înţeleg. Cum zici tu. dar Cath n-avea de gând să se întoarcă spre el şi să-l înfrunte. Tot încerc de două ore încoace. -Am încercat s-o citesc. -Nu înţelegi. -Nu înţelegi. spuse Levi. Doamne Dumnezeule! -Păi.. -În fine. RAINBOW ROWELL -Nu e disponibil.. iar eu am o groază de chestii de citit şi. Levi stătea în picioare acum. Doar că. Se îndreptase spre uşă. nu sunt un cititor prea bun. spuse el pe un ton aspru.. citeşte cartea. 206 . n-am reuşit niciodată să termin o caite.. -Atunci. -Nu e atât de simplu. Se săturase de ceartă.. Plus că ea nu avea nimic de-a face cu toată treaba asta. Cath se întoarse cu faţa la el. Levi închise ochii şi inspiră adânc pe nas. Eu. nimic. simţind un junghi de vinovăţie în stomac. N-am. Reagan nu-i aici.. cum nimeni n-o să facă nimic în locul meu… Îl auzi deschizând uşa brusc. -Bineînţeles că pot să citesc. atunci. dar nu vrei? -Nu. ce încerci să-mi spui? Că poţi. Dacă nu iau cel puţin un opt la cursul ăsta. -Ba este fix atât de simplu! Ai un test mâine. anume să citească acest volum. -Încerci să-mi spui că nu poţi să citeşti? Levi îşi dădu părul pe spate cu o mişcare bruscă. iar iubita ta nu e ai ci ca să facă treaba în locul tău... Cath scoase un fel de „hm“ înfundat.

Nu putea să-l evite. Cath expiră. -Dumnezeule. -Bine. El se întoarse doar cât s-o privească în ochi. Ca şi cum cuvintele trec prin mine şi nu le pot reţine. Doar că nu ştiu ce ai vrea să-ţi spun. -Crezi că sunt leneş. Levi n-ar trebui nici măcar să aibă acces la ce se întâmpla în inima ei. făcu el cu ochii în pământ. Pot să citesc. -E ca şi cum nu mă pot concentra. Când nu zâmbea. Ce ţi-am făcut de eşti aşa de rea cu mine? -Nu sunt rea. Nu-l alesese ea. zise el surprins. o chii lui Levi păreau prea mari comparativ cu restul chipului său. însă pieptul îi era atât de în cordat. -Prefă-te că e doar un indicator stradal foarte lung şi încearcă să-i dai de cap. Levi n-ar trebui să o poată face să se simtă aşa. Doar că nu pot să citesc cărţi. Apoi trase aer în piept. Să te aprob în privinţa asta? Ce faceţi tu şi Reagan nu e problema mea. chiar aşa era. Citesc acelaşi paragraf de nu ştiu câte ori şi tot nu ştiu despre ce e vorba.. Levi nu era iubitul ei. Apoi plecă. -Nu sunt un trişor. lăsând uşa să se închidă în urma lui. ştiind că.. ba chiar rănit. RAINBOW ROWELL -Nu ştiu de ce mă mai chinui să-ţi explic. adăugă el întorcându-se în prag cu spatele la ea. Şi nu sunt! -Bine. 207 . probabil. Cartea Proscrişii rămăsese pe patul ei. aşa cum nu putea să o evite pe Reagan. Era „cumnatul ei de cameră“. Nu făcea parte din familia ei. Cath o apucă în grabă şi ieşi în fugă din cameră. încât respiraţia era dureroasă. continuă Cath.

-Îmi pare rău că am tipat la tine. Ochii lui tot prea mari erau. Levi se uită în ochii ei. Cath îşi dădu ochii peste cap şi făcu un pas înapoi. făcu el. Cath se opri când îl văzu. cu mâinile în buzunarele hainei. RAINBOW ROWELL -Levi! strigă ea in timp ce alerga pe hol. întinzând mâna. spuse ea arătându-i-o. Levi! El era în faţa liftului. -Ti-ai uitat cartea. Nu mi-am luat cheile. rahat. Îşi puse mâinile în cap. -Uite. -Ai ţipat ia mine? -Am ridicat tonul. -Rahat. Suntem blocaţi pe dinafară. Băiatul se întoarse spre ea. rahat. 208 . iar ea nu-şi feri privirea. iar Cath îşi duse brusc încheieturile mâinilor la tâmple. Cath nu i-o dădu.. înspre cameră. -Eşti sigură? -Hai.. rosti ea încet. -Scuze. -Rahat. Cath se întoarse spre cameră şi îl aşteptă să i se alăture. de ce nu te intorci? Reagan e probabil pe drum. -Sunt doar foarte stresat din cauza testului. -Mersi. Se opriră în faţa camerei. -Hai. Nu mi-am dat seama că era o discuţie serioasă decât prea târziu.

Înseamnă că am citit multe cărţi. dar nu cu aceeaşi intensitate ca de obicei. Cath rămase cu gura căscată.Deci n-ai reuşit să găseşti filmul? întrebă ea. Şi oricum. Pe dedesubt purta o cămaşă cadrilată. pentru urgenţa. filmul nu mă ajută la nimic. Nu se mai certau. dar el tot avea să pice testul. retrag ce am spus. Levi scoase din buzunar inelul lui cu chei. -Păi. Zâmbea din nou. iar Levi o urmă. Se trânti la capătul patului ei. apoi îşi sprijini tălpile de el. Dar asta nu era disponibilă. verde cu galben. şi? Reagan urma să-ţi citească toată cartea? 209 . -Şi atunci de ce aştepţi mereu pe hol? -Pentru că aia nu-i o urgenţă.- -Da? -Bineînţeles. Descuie uşa şi o ţinu deschisă pentru Cath. Levi lovi cu piciorul scaunul ei. -Ai cheia de la camera noastră? -Reagan mi-a dat o cheie de rezervă. Nici pe internet? . Îşi desfăcu fermoarul hainei. aşezându-se la birou. Cath intră în cameră. zise Cath. zâmbi el larg. în glumă. RAINBOW ROWELL -Mă ocup eu. . Profesorii îsi dau seama dacă ai văzut ecranizarea.Nu. atunci. -Aşa. .. -De obicei ascult audiobook-ul. -Asta e ca şi cum ai citi cartea.

-Cather. la Levi. Cath se uită în jos.. -Evident.“ _____ 1 Proscrişii. Cath dădu paginile cu degetul mare. publicată în ediţie broşată. îţi datorez o favoare. pentru că. Hinton. Nu vezică încerc să citesc. în felul ăsta. Apoi. -Păi. concentrată încă asupra cărţii. ridicându-i pe cap. Îşi simţi scaunul clătinânclu-se şi îşi dădu seama că băiatul îl lovea cu piciorul. recapitulează. traducere din engleză şi note de Shaulu' Al-Gareeb.“ Levi oftă şi îşi trecu mâna prin păr. -Nu e nevoie să faci asta. zise ea. eu nu te pot ajuta. şopti Levi.. Cath îşi întoarse scaunul spre pat.. luându-l pe nepregătite pe băiat. Cath îşi sprijini ea picioarele de rama patului şi îşi scoase ochelarii. aveam doar două lucruri în minte. Cel puţin.? „Când am ieşit din întunericul sălii de cinema în lumina puternică a soarelui. „Când am ieşit din întunericul sălii de cinema. Tot ce ştiu despre Proscrişii se rezumă 1a: „Rămâi minunat. de S. Editura Art. RAINBOW ROWELL -De obicei ne oprim asupra chestiunilor importante. la cartea aceea. Ponyboy. . Chiar era o carte subţire. Cu zeci de dialoguri. Levi era înconjurat de o aură de lumină portocalie. 210 .. . Se uită în sus. Ea îşi drese vocea..“ -Cath. picioarele lui alunecară pe podea. Asta o ajută şi pe ea. 2013. E. Taci din gură. Soarele apunea în spatele lui Cath.. -„Când am iesit din întunericul sălii de cinema în lumina puternică a soarelui.

-Aaa. o anunţă el. aşa că aproape că uită după o vreme că o citea cu voce tare şi că Levi asculta. Se lăsă pe spate. îi replică privindu-l. Din fericire... . Cath îi aruncă o privire lui Levi şi observă că zâmbea larg. înainte să lase cartea jos. Cath era pe punctul de a-i spune să nu se deranjeze. RAINBOW ROWELL Între două paragrafe. da. Băiatul se aplecă în faţă ca să-şi scoată haina şi-şi găsi o nouă poziţie care îi permitea să-şi sprijine picioarele de scaunul ei. dar îşi aminti ca gust bun avea latte-ul cu aromă de turtă -Serios? -Mă întorc în zece minute.. rezemându-se de perete. Aşa cum uită şi de circumstanţele care duseseră la această situaţie. foarte însetată. deşi nu îşi dădea prea bine seama din ce cauză. punându-şi deja geaca. îi zise Levi. cartea era bună. 211 .Nu vreau să mă opresc. Levi îi zâmbi... poate chiar două. Hai să-ţi aduc ceva. iar Cath simţi un gol în stomac amintindu-şi cât de trist păruse Levi ultima dată când stătuse în acel loc. în poală. -Poţi să te opreşti când vrei. Se opri în prag. Cath nu mai citise niciodată atât de mult cu voce tare. Vrei un suc? Apă? Îmi la zece minute să-ţi aduc un latte cu aromă de turtă dulce. Levi râse şi se ridică. Sunt doar. Trecu o oră. Soarele apusese deja şi singura sursă de lumină din cameră era acum lampa de birou.. Simti că roşeşte. şi închise ochii.

aceasta tresări simţind cât de rece era. -Bineînţeles. ea se ridică în capul oaselor şi îi spuse să intre. RAINBOW ROWELL Cath nu ştiu ce să facă. pe birou. Uneori se simţea fum de ţigară. Ea puse suportul de carton. trăgându-se mai aproape de pernă şi sprijinindu-se de perete. Îşi verifică telefonul. Avea de gând să se ridice de pe pat şi să se aşeze din nou la birou. îi adusese şi un pahar mare cu apă. -Pot să te întreb ceva? i se adresă ea uitându-se în jos. Dă-te mai încolo. Se întoarse. dar Levi o puse să ţină paharele în timp ce el îşi scoase haina. Cath îi făcu loc în pat. cu două pahare. probabil apă de colonie. -Minus cinci grade. Apoi se aşeză pe pat. După ce plecă Levi. Erau umăr lângă umăr. 212 . la paharul ei Starbucks. Levi îşi luă paharul şi zâmbi spre Cath. picant. iar în momentul în care o atinse pe Cath din greşeală cu haina. pe lângă cafea. Şi a ceva cald. Faţa îi era roşie din pricina frigului. spuse el. Spatele şi umerii îi trosniră. A zaţ de cafea. Se întinse din nou. Se duse la baie. încât mirosul ăsta era familiar. aşa că dădu evaziv din cap spre el. Sau deodorant. dar nu în seara asta. Sau săpun. Aşternuturile miroseau a Levi. oferindu-i cel mai jalnic gest încurajator: degetele mari ale ambelor mâini orientate în sus. Levi se aşeza atât de des pe patul ei. -De ce ai ales un curs de literatură. Cath lăsase uşa descuiată. Uneori mirosea a bere. ea se ridică şi îşi întinse oasele. luându-şi căciula de pe cap şi ciufulindu-şi părul până îl făcu să stea din nou în sus. aşa că. dacă nu poţi termina de citit o carte? Levi se întoarse spre ea. atunci când Levi bătu.

-Dar cum te descurci la oricare dintre celelalte cursuri? Cath avea ore de lectură pentru şcoală aproape în fiecare seară. nu numai pe fete… -Chiar fac asta atunci când n-am de ales. -Am strategii care să mă ajute să mă descurc. Dacă n-ar fi fost vorba de exploatare. -Nu ştii nimic. -Nu doar pe Reagan. .. i-ai hărţuişi pe băieţii deştepţi. -Şi te bazezi pe Reagan. -Cum să fie exploatare? Nu le pun să poarte fuste scurte. 213 . Ştiu cum să o găsesc pe cea mai deşteaptă fată din orice clasă. profesorii ne predau în timpul cursurilor mai toate subiectele pe care ni le dau la examene. Levi. -Ca de exemplu? -Înregistrez cursurile şi le ascult mai târziu. -Nu.. Te simţi exgloatată. privind-o pe după cana de cafea.. -Chiar îmi place de ele.. Nu le spun „iubito“. Am picat. -Doamne. multe examene în anul ăla. Cather? Încă afişa zâmbetul acela larg.. Ştiu că de mine nu-ţi place. n-ai vrea să stăm de vorbă despre Marile speranţe?“ -Probabil că fetele rămân cu impresia că-ţi place de ele. RAINBOW ROWELL -Am nevoie de şase ore de literatură ca să termin facultatea. Cath se încruntă la el. Nu fac decât să zic: „Bună. Asta înseamnă două cursuri. Şi îmi găsesc şi grupuri de studiu. asta sună a exploatare. dar am picat la examen. zâmbi el larg. fată deşteaptă. De obicei. Am încercat să fac un curs în primul an.

iar Cath se lăsă mai pe spate. Fata nu se putea concentra la ce simţea în acea zonă a corpului ei pentru că era prinsă cu cititul. acum chiar că mă simt exploatată. -Vrei să iei o pauză? o întrebă el. -Hm. RAINBOW ROWELL -Deci. preţ de un întreg capitol. zise el. Asta nu era în regulă. Totuşi. Mai conta asta? Dacă Reagan avea trei iubiţi. Ea aprobă din cap.. La un moment dat.. lui Cath începu să-i fie somn. După încă cincizeci de pagini.. dar mintea ei nu înregistră altceva în afară de căldura corpului lui Levi. Asta e prima dată.. -Mulţumesc. Apoi aprobă din cap şi ridică din nou cartea. care însemna că treaba asta era doar o treime în neregulă? Probabil că nu era un lucru greşit ca pur şi simplu să se sprijine de Levi. Mulţumesc! Cath îi susţinu privirea timp de câteva secunde. aşa că Levi se ridică şi se îndepărtă puţin de ea. -Capitolul al doisprezecelea... Levi se sprijini de ea. buzele şi ochii i se mişcară. clătină el din cap. Unul dintre iubiţii colegei ei de cameră. Dar să o facă pentru că era cald şi nu tocmai moale. -Vorbesc serios. Cât de cald era iubitul colegei ei de cameră. 214 . zise ea punându-şi cana jos şi luând cartea. Vocea lui Cath începuse să sune răguşit. făcu Levi trăgând cartea în jos şi uitându-se la Cath. ăsta e un lucru obişnuit pentru tine? Găseşti mereu câte o fată care să-ţi citească cu voce tare o carte întreagă? -Nu. doar pe ju mătate recunoscătoare.

E ca atunci când calculezi timpul în luni şi ani câineşti. -Ai obosit. Am trecut prin jumătate şi vreau să ştiu ce se întâmpla Încă n-am auzit pe nimeni spunând: „Rămâi minunat Ponyboy. întinzându-i un baton energizant... iar ochii li se întâlniră pentru o secundă. Şi apoi terminăm cartea . O trase pe fată spre el în pat. acum că ştiu că ai o cheie de la cameră. Mi se pare doar că e prea mult . Cath se întinse şi ea şi se frecă la ochi. -Mai avem încă vreo cincizeci de pagini. E aproape exploatare.mă refer la ceea ce faci pentru mine. Îl pofti înăuntru. de parcă nu se întâmplase nimic . adăugă Levi. O lună din primul an de facultate face cât şase luni obişnuite. iar el se trânti pe pat din nou şi îi zâmbi. Cămaşa lui scoasă din pantaloni nu se ridică deasupra taliei. spuse el. -Mi se pare ciudat că aştepţi afară. Uau.. -Nu ne oprim acum. Cath îl luă. -Blueberry Bliss. spuse el. Probabil că se dusese la toaleta de la etajul băieţilor. -Uite ce mai vindem la Starbucks. Îmi trezeşte amintiri de acum două luni. dar simţi mâna lui Levi pe braţul ei. mai ales în primul an. 215 . sprijinindu-se de uşă. Se întâmplă prea multe lucruri deodată. Cath se uită spre scaunul de la birou. -Lunile trec altfel când eşti la facultate. -Pfff. Cath se uită în altă parte. Hai să ne oprim.. RAINBOW ROWELL Levi se ridică şi se întinse.“ Când se întoarse.. Aproape am terminat. Mă întorc imediat. Levi era pe hol. -Te-ai plictisit? -Nu.

Noroc! 216 . El luă bucata şi o ciocni de a ei. RAINBOW ROWELL Cath desfăcu batonul proteic şi îi dădu şi lui Levi jumătate. .

Ea aprobă din nou din cap. în aşa fel încât spatele ei să rămână sprijinit de pieptul lui. Vocea lui Cath era răguşită acum. -Ia o pauză. RAINBOW ROWELL *** Era foarte târziu. Cath luă o gură de apă. dar îşi simţea spatele înţepenit şi încordat. Când îşi muta greutatea corpului. ai spatelui şi ai gâtului. Şi apoi îl simţi mişcându-ae încet. apoi Levi se lăsă din nou pe spate. Cat h se tot foise încercând să-şi găsească o poziţie confortabilă rezemată de perete. Trupul lui aproape că o îmbrăţişă pentru o secundă. iar el îi susţinu cotul stâng în timp ce îşi întinse braţul pe deasupra corpului ei. Simţi apăsarea bărbiei lui Levi pe capul ei. Îi simţea răsuflarea în păr la răstimpuri. La un moment dat. 217 . era aproape la fel de uşor ca un murmur. ca să o ţină lipită de pieptul lui până îşi găsea locul. Levi o prindea din nou pe Cath de umăr. rămânând pe pat. Pe Cath începuseră s-o doară muşchii braţelor. îi atingea uşor ceafa. Levi o cuprinse cu braţul stâng şi a trase spre el. suna ca zgomotul făcut de o lamă tocită. Pierdu locul unde citea şi se opri pentru un moment. spuse el pe un ton care. -Te simţi bine? se interesă el. Ca şi cum îşi revenea de pe urma unei răceli sau a unei crize de plâns. Nu-şi luă mâna de pe cotul ei. Apoi. deşi nu era şoptit. ca să ajungă la paharul de apă. aşa că Levi o apucase pur şi simplu şi o trăsese spre el. mâna lui se retrase. Cath îi simţea pieptul ridicându-i-se în timp ce inspira. Şi prea întuneric în cameră ca să mai poată citi . Cath aprobă din cap. Incercă să nu se foiască prea mult. cu excepţia momentelor în care Levi se întindea sau îşi schimba poziţia. Când Levi îşi mişca bărbia. apoi puse jos paharul. pentru că stătea de atâta timp încordată. rezemându-se de perete.

întorcându-se pe o parte şi sprijinind cartea de pieptul lui. pentru că aproape că îşi pierduse vocea. privindu-i chipul. -E mai bine aşa? e întrebă el. Braţul lui se afla sub capul ei pe post de pernă. Erau prea mulţi băieţi în cartea asta. Levi se lăsă pe-o parte. Ceea ce era bine. se uită în jos şi se mişcă uşor spre el. („De tot. Cath nu era nevoită să citească prea tare. în faţa lui. Cath îşi simţea ochii obosiţi. Cath se întrebă dacă mai circulă sângele prin braţul lui.. Atunci când ajunse la partea în care Johnny. picioare şi feţe roşii de mânie. RAINBOW ROWELL -Uite. iar mirosul lui era atât de pregnant. Levi inspiră adânc şi brusc. Continuă să citească. Ea însăşi era obosită. Inspiră şi ea. Vocea îi deveni şi mai răguşită. Levi era cald şi atât de aproape. Cath deja stătea lipită cu obrazul de pieptul lui şi îi simţea coastele la fiecare respiratie. Nici nu încuviinţă din cap. 218 .) Dumnezeule. astfel încât să stea culcată pe spate. este rănit. În momentul acela. intinzându-se pe pat. fără să fie nevoie ca ca să-l refuze cu voce tare. Prea mulţi pumni . Umerii lui Cath se relaxară şi fata simţi la ceafă materialul cald al cămăşii lui Levi. li lăsa lui Cath libertatea de a spune nu. unul dintre personajele principale. şi o trasa şi pe Cath în jos. Se întreba ce o să se întâmple când o să ajungă la finalul poveştii. Când el era atât de aproape. Cath nu vorbi. În schimb.. încât toate astea o făceau să se piardă. Levi o strânse şi mai tare la piept. Fata începu din nou să citească şi simţi mâna lui Levi cuprinzăndu-i umărul. Nu răspunse.

Ochii lui Cath erau pe jumătate închişi. Ponyboy“. Poate şi Cath plângea. ca de vampir. Levi îi atinse jucăuş nasul cu nasul lui. iar ea se gândi că. “Când am ieşit din întunericul sălii de cinema în lumina puternică a soarelui. ar fi vrut să-i admire tunsoarea ciudată. Simţea că treaba asta avea să nu se mai repete şi că. Ar fi vrut să le deschidă la loc. iar pleoapele aşa rămaseră.“ Cath închise cartea şi o lăsă să alunece pe pieptul lui Levi. Ea însăşi era obosită. poate. ca ale unei păpuşi. la fel ai lui Levi. Ochii îi erau obosiţi. RAINBOW ROWELL Crezuse că o să izbucnească în râs când va ajunge în sfârşit la replica: „Rămâi minunat. Şi gura lui era atât de moale. Levi plângea. Ochii lui Cath se închiseră. deja moi şi deschise. iar cartea alunecă între abdomenele lor. Levi o trase spre el. Iar buzele lui păreau mici numai de la distanţă. Acum. aşa că voia să deschidă ochii. fără să ştie ce ar fi trebuit să urmeze. într-un fel. Pieptul ei era lipit strâns de al lui. dar nu se întâmplă aşa. Peste el. Dar era atât de obosită. Nu ştia nici măcar dacă mai era trează. de fapt. aveam doar două lucruri în minte: Paul Newman şi cum să ajung acasă.. Cu ambele braţe. În momentul în care cartea căzu. ca să aibă dovada că se întâmplase. că le vedea de aproape. Ar fi vrut să se uite mai bine la sprâncenele acelea mult prea întunecate ale lui Levi. oricum. Perfecte.. 219 . îşi dădea seama că erau mari. realiză ea. din cauză că erau ţuguiate. pentru că asta însemna că Johnny murise. strânse. putea distruge tot ce mai rămăsese din viaţa ei. iar gurile lor se uniră somnoroase.

Ca şi absorbea ceva din lăuntrurul ei. RAINBOW ROWELL Şi nimeni nu o mai sărutase vreodată pe Cath în felul ăsta. 220 . Săruturile lui Levi erau devoratoare. dar nu putu să își deşchidă ochii . Numai Abel o mai sărutase înainte. bărbia lui zvâcnind usor Cat îşi trecu degetele prin părul lui. nu putu rămâne trează. În cele din urmă. iar atunci era ca şi cum simţeai o presiune fermă asupra buzele la care răspundeai la fel.

-Nu-mi irosi timpul cu părerile tale de rău. Simon. copyright © 2003. (Fragment din capitolul 4 al volumului Simon Snow şi cel de-al doilea şarpe. Leslie) 221 .. Penelope. Gemma T. Dacă ne-am opri să ne cerem scuze de frecare dată când vreunul dintre noi îl calcă pe celălalt pe bătături. RAINBOW ROWELL -Îmi pare rău. nu near mai rămâne timp să fim prieteni. ..

Simţea regretul în stomac şi în fiecare dintre muşchii dureroşi ai umerilor şi ai spatelui. pe jumătate spre podea. uitându-se la Cath. 222 . -Pe curând. Cath se ridică în capul oaselor. iar ochii o înţepau . Şi apoi dispăru. Levi se întinse după telefonul lui Cath şi se uită la ecran. plini de lacrimi dintr-odată. zise ea din tot sufletul. -Îmi pare aşa de rău. Atunci îl simţi pe Leavi întins sub ea. spuse el. Şi Levi la fel. repetă aceasta. Ameţit. -Am adormit citind. pe jumătate către Reagan. asprimea caldă a bărbiei lui pe fruntea ei. Se ridică şi îşi puse haina. Pleoapele lui Cath erau lipicioase. Reagan stătea în picioare. adăugă Levi. mai mult spre podea decât către vreuna dintre cele două fete. Reagan stătea încă la capul patulul lui Cath. -La naiba! Am întârziat două ore la serviciu. -Citind. Abia atunci se trezi cu adevărat. Iar Cath îşi simţi stomacul în gât. iar fardul albastru-argintiu de pe pleoape i se întinsese până pe obraji. Dar sări când o auzi trântindu-se. Purta încă blugii pe care-i îmbrăcase cu o seară înainte. RAINBOW ROWELL ŞAISPREZECE Cath nu se trezi când se deschise uşa. la capul patului lui Cath şi se uita la ei.

ştiu că eşti. cu mâinile acoperindu-i faţa. Îmi pare atât de rău. Reagan trase zgomotos aer în piept. zise Cath încercând să nu se smiorcăie. Nu sunt genul ăla de fată. Cather! Vocea lui Reagan era de-a dreptul tăioasă. Încă nu-mi dau seama de ce am făcut asta. declară Reagan. pe cuvânt. Aşa că termină.. Doar că… E Levi. Cath plângea de-a binelea acum. „Nu e iubitul ei? “ -Încă îi place de tine cel mai tare. Cath îşi încrucişă picioarele şi se aplecă deasupra lor. RAINBOW ROWELL . -Doar că nu mă aşteptam să se întâmple asta.Doamne…. de fapt. zise Reagan. -Termină. 223 . apoi expiră. Nu-ţi cere scuze. încercând fără să reuşească să o privească în ochi pe colega ei de cameră. în momentul ăsta. Şi dacă era să se întâmple. -Îmi pare rău… spuse Cath. Nu mai e iubitul meu… de mult timp. aproape ţipând. -Dar ştiam că e iubitul tău. Deşi probabil că asta nu făcea decât s-o enerveze şi mai tare pe colega ei de cameră. Era în mod clar furioasă. În privinţa asta.. -Termină. nu mă aşteptam să mă deranjeze. Dar încearcă să nu fi proastă acum. -Nu e iubitul meu. -Îmi. Iar lui Levi întotdeauna îi place de mine cel mai tare. -Adică. Nu mai este. -Nu fi proastă.

RAINBOW ROWELL Reagan se întoarse în sfârşit cu spatele la ea. Cath? La genul de fată normală? Mă duc să fac un duș. Când mă întorc. am lăsat în urmă povestea asta. Îşi lăsă geanta pe pat şi îşi luă prosopul. 224 . -La ce gen de fată te referi.

de parcă nu asta făcuse în tot weekendul de dinainte de Ziua Recunostintei Când văzu cartea Proscrişii căzută între pat şi perete. Vorbesc foarte serios.. la naiba. -Nu e iubitul meu. Doar că nu ştiam că şi tu îl placi. 225 . adăugă Reagan. spuse ea cu seriozitate.. Se îmbrăcase cu o pereche de pantaloni de yoga şi cu un hanorac gri strâmt şi purta ochelari pătrăţoşi maro în locul lentilelor de contact. Cath închise ochii şi se întoarse spre perete. spuse Cath. cu vocea sugrumată de un suspin necontrolat. -Credeam că vine aici tot timpul pentru că e iubitul tău. Nu mi-am dorit să înceapă să-mi placă de el. Şi ştiam că te place. Se uită spre Cath şi adăugă: -Voi chiar n-aţi făcut altceva decât să citiţi? -Nu chiar. -Nu mai plânge. o luă şi o aruncă pe podea. Reagan observă volumul când se întoarse în cameră. -Credeam că aşa e felul tău de-a fi. chiar lăsase în urmă povestea aceea‘ Cath se cuibărise în pat şi plânsese. Am încercat să mă port urât cu el. RAINBOW ROWELL *** Şi când s-a întors. făcu ea ridicând cartea de pe jos. Reagan se aşeză la capul propriului pat. Îmi plăcea asta la tine. Venea aici tot timpul. Trebuia să-l ajut să înveţe. -Ah.

spre Reagan. Levi te place. Aşa că hai să mâncăm. Cath încuviinţă din cap cu tristeţe. Uite cum stă treaba… Mi-e foame şi trebuie să termin de citit Proscrişii. -Bine. -Am trecut peste asta. la momentul respectiv eu asta credeam. apoi şi-i apăsă cu podul palmelor. RAINBOW ROWELL Cath izbucni în râs şi se frecă la ochi pentru a mia oară în ziua aceea. Şi la fruntea lui kilometrică. Dar nu putem întoarce timpul înapoi. -Nu ai cum să treci peste una ca asta. Reagan continuă: -Dacă ar fi fost încă iubitul meu. da? Cath se uită în sus. -Deci. foarte mult. rosti Cath. Apoi încuviinţă cu o mişcare a capului. -Uau… Când pui aşa problema. e destul de nasol. zise Reagan. Închise ochii. Dar nu mai este cazul. Aşa aveam de gând să te recompensez pentru toate lucrurile bune pe care le-ai făcut pentru mine. Chiar dacă cel pe care l-am sărutat nu e iubitul tău. Doar că m-a surprins. de ce ai făcut asta? Cath se gândi la căldura pe care o emana Levi în braţele ei cu o noapte în urmă. -Pentru că îmi doream foarte. Se simţea de parcă ar fi făcut conjunctivită. noi două ne-am fi certat acum. iar tu îl placi… Eu am trecut peste asta. Atmosfera din camera asta ar putea să devină foarte rapid ciudată dacă începi să te vezi cu fostul meu iubit din liceu. înţelegi? Cath nu-i răspunse. 226 . ridicându-se şi sprijinindu-se de perete. oftă Reagan. Şi la cele zece mii de zâmbete ale lui.

Reagan mânca cereale Lucky Charms cu lapte. colega ei de cameră era înspăimântătoare. Pe zi. Chiar şi fără machiaj şi fără să-şi fi aranjat părul. dar în acel moment nu simţi nimic special. Nici urmă de ezitare. ne-am fi dat seama cât de aiurea e din partea noastră să. Nu ştiu. Când vorbeai cu ea. continuă Oath întorcându-se cu faţa spre ferestre... -Ti-am zis deja. -Bine. Era altceva când mie îmi plăcea în secret de el. apoi din nou spre Reagan. îndreptându-şi linguriţă spre Cath. -Nu ştiu ce anume înseamnă „asta“. -Mă simt ca şi cum. 227 . iar el era de neatins. -Nu e vorba numai despre asta.. -Acum ce faci cu Levi? Cath se strădui să înghită. Ar trebui să ştiu? -Vrei să te ajut în privinţa asta? Cath se uită la Reagan. Dar nu cred că eu chiar aş putea să fiu cu cineva ca Levi. nu e iubitul meu. o întrerupse Reagan. Reagan îşi lăsă linguriţă să cadă în bolul cu cereale. Se gândi la Nick. rosti Cath. te simţeai de parcă te aflai în calea unui tren care venea spre tine în viteză. Îşi ţinea mâinile în poală. Ca şi cum doar în toiul nopţii s-ar fi putut petrece. Şi acum? -Şi acum ce? spuse Cath cu gura plină de caşcaval ras. Inclusiv de la cel de creaţie literară.. Şi le strânse pumn şi continuă să vorbească. Nu exista nici urmă de teamă în Reagan. zise ea. ce s-a întâmplat noaptea trecută a fost o aberatie. -Nimic. privind-o cu toată seriozitatea. Ar f1 ca un fel de relaţie între exemplare din specii diferite. RAINBOW ROWELL Cath lipsise deja de la cursurile de dimineaţă. când amândoi eram foarte obosiţi.

adăugă Cath. RAINBOW ROWELL -Ce-i în neregulă cu Levi? -Nimic.E doar un tip. Reagan ridică din sprâncene. Fumează. doar ca să schimbe subiectul. zise Reagan. ca mine. Doar că nu e. Şi bea. -Te întreb din nou: cu fete normale adică? -Băieţii ca Levi ies cu fete ca tine. Probabil că a făcut şi sex. Cath nu se putu abţine să nu râdă şi spuse: -Ca pe unul dintre francezii ăia periculoşi. aşa pare. . cu aceeaşi atitudine defensivă. ci pentru prima oară de noaptea trecută până în acel moment că Levi probabil că făcuse sex cu Reagan.. . 228 . bătu Cath în retragere. -Şi asta ce vrea să însemne? vru să ştie Reagan. . -Adică inteligent? -Levi e foarte inteligent.. Iar lui Cath îi trecu prin minte nu pentru prima oară în general. înclinându-şi capul într-o parte. Bineînţeles că nu e ca tine. -Cu fete în regulă... făcu Reagan. Drăguţe. Adică. -Băieţii ca Levi nu ies cu fete ca mine. Şi îi plac animalele. care făceau negoţ cu blănuri pe vremuri.Îl descrii de parcă ar fi un ţărănoi scandalagiu care fumează trabucuri şi face sex cu prostituate.E diferit. N-0 să găseşti niciodată pe cineva care să fie exact ca tine… În primul rând pentru că băiatul ăla nu ar ieşi niciodată din cameră. -Şi îi place în aer liber. -Ştiu. ca şi cum Cath spunea trăsnăi. Nu avem nimic în comun. E mai mare.

-De ce v-aţi despărţit? scăpă Cath întrebarea. continuă Cath. Îi plac chiar şi povestirile tale ciudate. Dar nimeni nu spune că trebuie să te măriţi cu el. Levi e doar un băiat. El chiar te place. El lucra în serile de miercuri. Pot fi o prietenă destul de bună. Cath. iar eu să stau acasă. să scriu povestiri. RAINBOW ROWELL Reagan îşi dădu ochii peste cap. îi răspunse Reagan cu un ton de parcă voia să încheie conversaţia. -Cum am fi împreună? întrebă Cath. Aşa că nu mai complica atât de mult totul. nu? Singura intrebare este: vrei să-l mai săruţi? Cath îşi strânse pumnii atât de tare. El ar vrea să iasă prin baruri. Uită-te la tine… Tu eşti sigură pe tine. încât unghiile i se înfîpseră în palme. replică Reagan. eu sunt un dezastru în toată puterea cuvântului! Reagan îşi dădu din nou ochii peste cap. eu nu-i las pe oameni să vadă decât vârful acestui aisberg care e nebunia mea. Adică. numai despre ele vorbeşte. poate că tu crezi că sunt puţin nebună. Mie mi-e frică de orice. L-ai sărutat. Şi sunt nebună. de fapt. Un băiat foarte. Dar un lucru îţi spun: te comporţi prosteste. dar ca iubită sunt groaznică. Cath îşi ridică tava şi o urmă pe Reagan spre coşurile de gunoi. -N-am de gând să încerc să te conving să începi o relaţie cu el. nu ţi-e teamă de nimic. dar. Dincolo de aparenţa asta care mă recomandă drept un pic sărită şi inadaptată social. -Nu. Reagan începu să-şi aşeze vasele din care mâncase pe tavă. Cath îşi propuse să nu-şi mai dea ochii peste cap. Nu-l văzu pe Levi în seara aceea. Mai ales dacă o să te comporţi prosteşte. foarte bun… Poate cel mai bun. Acela fu momentul în care Cath realiză că ştia pe de rost 229 . -Îl tot înşelam. Vorbesc serios.

dar eşti mai mult prietena lui Levi decât a mea. sunt o prietenă destul de bună. Nu voia să meargă la petrecerea lui Levi. .Cath era la birou. îi răspunse Cath. A doua zi de dimineaţă. -Nu cred. Mă gândeam că nu ţi-ar plăcea să vorbesc despre tine.Aţi vorbit despre mine? -Nu. . nu-i plăceau petrecerile. înainte să plece. la el acasă. Am un curs vineri dimineaţă la opt jumate. Ti-am zis. Deşi îi plăcea de el. Înconjuraţi de oameni petrecând.Da. zise Reagan. Reagan se întoarse de la lucru noaptea târziu şi se băgă direct în pat. -Cine se înscrie la un curs programat vinerea la opt jumate?! Cath dădu din umeri. Cath zâmbi fără să-şi ridice priviream din ecranul laptopului. scria. 230 . Şi nu voia ca. „petrecere? joi? la mine acasă?“ Cath nu-i răspunse la mesaj. înăbuşindu-şi un căscat. după tot ce se întâmplase între ei. -Levi a dat gata testul cu Proscrişz'i. Dar el îi trimise totuşi un mesaj referitor la petrecerea ce urma să aibă loc a doua zi. De oameni. în general. deşi încercă să o facă. prima lor întâlnire să fie la o petrecere. Începea să scrie mesaje. RAINBOW ROWELL programul de lucru a lui Levi. Fu cât pe ce să-i trimită o faţă zâmbitoare pe post de răspuns. Reagan o întrebă pe Cath dacă voia să meargă la petrecerea lui Levi. dar le tot ştergea. -Prietenia înainte de toate! spuse Reagan.

Ca şi cum cititul ar fi semănat cu manevrarea braţului de la aparatul cu animăluţe de pluş. Tinea minte totul. nu lui Abel.. Şi se culcase cu Reagan. de ce dezbătea treaba asta în sinea ei? Doar nu avea de gând să-i trimită lui Abel punctajul obţinut de Levi la ACT. Mai bine să-l lase pe Levi în aer 0 zi. Pentru că sunt genul de persoană care visează să rămână încuiată într-o bibliotecă. Dar Levi nu era în niciun caz prost.. Levi putea să citească. ori nu.. 231 . Şi. RAINBOW ROWELL Cath era aproape convinsă că rămăsese singură în tot căminul Pound în seara aceea. Iar Levi nici măcar nu poate să citească. Avea o camionetă. Ca şi cum ar fi rămas încuiată într-o bibliotecă peste noapte. “ Cath se simţi prost imediat ce se gândi la asta. până la urmă. ea practic recunoscuse asta. Îşi tot spuse că era cumva mişto să aibă la dispoziţie o clădire de douăsprezece etaje. „De asta nu pot să flu cu Levi. Şi barbă. acel joc mecanic ieftin pe care îl găseşti lângă pistele de bowling. două decât să se trezească ea însăşi acolo..) Dar asta ar fi însemnat să se implice activ în situaţie. Levi era un adult. Ar fi trebuit să-i răspundă la mesaj. sus. în care se afla Levi: mintea lui prindea cuvintele. Pentru el. Ca şi cum ar fi făcut o mutare pe tabla de şah. dovedea că nu era pregătită. Faptul că analiza situaţia asta sau ce era ea.) Mereu fusese de părere că oamenii ori ştiu să citească.. Putea să recite replici lungi din filmele cu Simon Snow şi ştia tot ce se putea şti despre bizoni şi prundăraşi. (Oarecum. (Lui Levi.. Nu avusese habar de existenţa stării ăsteia de mijloc. dar nule putea reţine. Sau ca şi cum şi-ar fi luat avânt ca să se înalte cu balansoarul. slujindu-se de comparatia cu leagănele.

. uneori.. auzi vocea lui Wren în minte. Şi complicat. Cu Abel nu avusese niciodată problema asta.“ Cath îl plăcea pe Levi. detesta să îl asculte vorbind cu altcineva.. Părea că se reazemă de ceva chiar şi atunci când nu o făcea.. Cath se culcase cu un băiat. Ignor-o.“ Tot ce făcea Wren în ultima vreme era să-i complice ei viaţa. Ar f1 vrut să poată vorbi cu Wren. Detesta felul în care împărţea zâmbete în stânga şi îndreapta. aruncându-i doar un „pe curând“? Pe curând… 232 .Nu. Chiar şi statul in picioare. Se culease cu el.tot un lucru important rămânea. Cald. Ce s-ar fi întâmplat dacă la trezire ar fi fost altfel? Fără Reagan care să intre peste ei.. Ar fi sărutat-o Levi din nou? Sau ar fi plecat tot în grabă. până nu îl vedeai pe Levi rezemat de un perete. RAINBOW ROWELL Cath nu voia să se uite la un băiat şi să-şi imagineze persoanele cu care el se culcase. Făcea totul să pară atât de uşor. Deşi. Mult. „nu-ţi plăcea de el. Ca şi cum nu se epuizau nici odată..“ . Şi fusese minunat. Îşi petrecuse noaptea cu un băiat. ca şi cum nu însemnau nimic . Nimic nu se transforma într-o problemă când era cu Abel. În cazul lui.. statul in picioare era un fel de culcat la verticală.. Nu aveai cum să înţelegi cât efort depun oamenii ca să se ţină drepţi.. Dă-o încolo. şi n-are a face că asta era tot ce făcuseră . „Dă-o naibii pe Wren. Gândul la soldurile leneşe şi umerii relaxaţi ai lui Levi îi aducea aminte lui Cath de noaptea petrecută împreună în pat.. Îi plăcea să-l asculte.. „Pentru că“. Cu un tip. Îi plăcea să îl privească.

de fapt: o tocilară de optsprezece ani cu zero cunoştinţe despre băieţi sau despre petreceri. -Eu sunt Sora cea Misto. în timp ce el îşi băga pur şi simplu limba prin gura cine ştie cui. Se duse în faţa oglinzii înalte. chiar am de gând s-o beau. Nu era nimic în neregulă cu sânii ei (din câte ştia). Cath tot nu părea a fi Sora cea Mişto. încât începea să aibă senzaţia că mai scrisese cândva propoziţiile astea. Blugi strâmţi. Cath îşi desfăcu elasticul din păr şi îşi scoase ochelarii. Îşi îndreptă umerii şi îşi împinse pieptul înainte. Îşi ridică bărbia şi se strădui să-şi relaxeze fruntea. Cine vrea să se sărute frant ţuzeşte? De asta nu putea să fie cu Levi. N-o să dai mai târziu peste mine suferind de un atac de pa„ nică în toaleta părinţilor tăi. Cath arăta fix cum era. fu nevoită să se mai apropie cu un pas de oglindă ca să se vadă clar. Cath nu avea cum să ajungă la Levi acasă. Erau îndeajuns de mari 233 . Să-mi dea cineva nişte tequila. Recitise paragraful de atât de multe ori. Nu arăta ca Wren. Era aproape zece. formulate la fel. RAINBOW ROWELL Cath se holbă la ecranul laptopului. Pentru că ea încă folosea expresii precum „sărut frantuzesc“. pe care scria „ <<TE ROG» FACE MINUNI“ şi un cardigan roz cu maro. Şolduri nu tocmai strâmte. La ce oră se terminau petrecerile? (La ce oră începeau?) Nu că ar fi contat la momentul acela. Părul îi era pe jumătate prins într-un coc neglijent. îşi zise ea în oglindă. Poate că o mai făcuse. decolorat. care era montată pe spatele uşii. Devenea derutant uneori din cauza repetiţiilor pronumelor „el“ şi „lui“. Un tricou roz. Îşi închise laptopul şi se ridică. Lucra la acelaşi paragraf de două ore. Era o scenă de dragoste (una destul de cuminte) şi uita tot timpul unde se presupunea că erau mâinile lui Baz şi cele ale lui Simon. ecosez.

jumătate pe podea. -De ce stăteai în faţa uşii? o întrebă Reagan. -Dacă ştii că deschid uşa cu piciorul. 234 . -Poate că mă pregăteam să ies. Eşti în regulă? Cath îşi duse o mână în lateral. şi se lăsă să lunece de tot pe podea. -Fir-ar. Nu părea să-şi fi rupt nimic. dar. ar trebui să nu stai în dreptul ei. apoi îi întinse lui Cath o mână. făcu Reagan punându-şi pe jos rucsacul şi o geantă mare. Îşi îndreptă umerii. Cath ignoră mâna întinsă şi se ridică singură.“ Uşa se deschise şi clanta o lovi pe Cath în coaste. la coaste. se prefăcu degajată.. . jumătate căzută pe pat. zise Cath. atunci când corpul tău e ilustrarea cuvântului NAŞPA. Îşi ţinuse mâinile la cap şi reuşise să-şi protejeze faţa. RAINBOW ROWELL încât să nu poată spune nimeni că ar avea pieptul plat. Articolele respective încearcă să te convingă că toate tipurile de constituţie sunt bune. Cath? Fir-ar! Cath se ridică încet. Şi-ar fi dorit să fie un pic mai mari. îşi ridică bărbia şi îşi trase o expresie care voia să spună: „Nu ne-am cunoscut încă? Eu sunt Sora cea Drăguţă. se plânse ea. -Doamne. Cath se prefăcu că era Wren. sprijinindu-se de marginea patului. Doamne. zise ea.. de ce trebuie să deschizi uşa cu piciorul de fiecare dată când ajungi acasă? -Am mâinile mereu ocupate. după modelul soldurilor. Iar Cath să nu mai fie nevoită să citească paragraful despre „constituţia de tip pară“ din articolele alea privitoare la cum să te imbraci în funcţie de conformaţia corpului. e cam greu să accepti asta. făcu şi Reagan şi se aplecă spre Cath. -Fir-ar.

Cath privi spre tavan. Eu doar mă schimb. pe nas. în loc să spună: -Sigur. Reagan îşi aruncă un pantof din picior direct în dulap.. murmură ea îndirecțis siluetei decupate. Reagan îşi luă periuta de dinţi şi geanta cu cosmetice. Ajută-mă !!! 235 . icnind din pricina durerii pe care o simţi in zona coastelor.. RAINBOW ROWELL -Credeam că eşti la petrecere. şi îşi deschise dulapul. Baz o privea mânios de pe partea interioară a uşii dulupului. Reagan se opri chiar când să-şi arunce şi cel de-al doilea pantof şi îşi ridică privirea. . Abia acum plec la pe trecere.. Cath sa ridici dintr-o săritură.Du-te mai repede să te schimbi. spuse Reagan în silă de parcă acest cuvânt ar fi costat-o toate bacşişurile primite. Dacă Reagan ar fi făcut asta. zise Cath punându-şi ochelarii la loc. apoi îi aruncă din nou o privire lui Cath. cu un zâmbet Prin care își arătă încuviinţarea.. -Oh. -Vii şi tu cu mine? Nu se uita la Cath.. Cath poate că ar fi răspuns altfel.. -Da? Bine. -A trebuit să mă duc la lucru. Aşa îţi ceri tu scuze? Scuze. Imediat ce Reagan ieşi din cameră. -Bine. Bun. -În regulă. -Nu mai sta degeaba.

o să arăţi ca şi cum tocmai ţi-ai tras-o. :) obligă să-şi „plece capul si îi ciufuli părul de la rădăcină.. Arăţi. aşadiiîmbrăcă acum. Scotoci prin dulap după ultimul ei cardigan negru frumos împăturit. Cath avea şi nişte farduri pe undeva. simţindu-se prea slabă ca să riposteze. Zici că eşti Kristen Stewart cu extensii. (: apucă pe Cath de umeri. zise Reagan.. Dacă Adele ar fi avut o soră geamănă mai dură şi mai înfiptă. 236 . un creion pentru ochi si o sticluţă cu fond de ten. sora ei le luase pe toate cele din categoriile „petrecere dată de un tip“ sau „ieşire în oraş“. dar care avea o pată ciudată. (O sosie. ca şi cum şi-ar fi exprimat dezacordul în legătură cu ceva.) -Ia uită-te la tine. iar părul roşu îi stătea drept. deschizând uşa cu grijă. care părea să se fi uscat.. Cath observă că tenul ai avea un aspect proaspăt. Se duse la oglinda lui Reagan. Cath scutură din cap cu un gest emfatic. un pic mai bine decât de obicei. Părul îţi stă bine. nimic legat de Simon -. Cath le alesese pe cele din categoriile „pentru nopţile de scris“ şi „nu-i bai dacă verşi ceai pe chestia asta“. Reagan aducea cumva cu Adele. Lui Cath îi căzură ochelarii de pe nas. Reagan oftă. Ciufuleşte-l un pic. Printr-unul dintre sertare.. pe care nu scria nimic-eel puţin. RAINBOW ROWELL Cand ea şi Wren îşi impărţiseră hainele. Reagan izbucni în râs. ce gândi Cath. Cath gemu. Găsi untricou alb.. Găsi un rimel. pe care trebuia să o ascundă cu un pulover. la vacanţa de Ziua Recunostintei îşi pusese dingreşealăînbagajnişte blugi de-ai lui Wren.. -Dacă mai de gând să ţi-l aranjezi cu fohnul. -Arăţi bine. Când aceasta se întoarse în cameră.

237 . de fapt. Vorbeşte despre tine de parcă te-ar fi descoperit la muzeul de istorie naturală. un loc în primul rând la circul de la bâlci.Hai! ______ 1 She's All That (1999). zise Cath dându-şi părul înapoi pe spate. în care e urmărită transformarea unei studente impopulare în regina balului. film în regia lui Robert Iscove. RAINBOW ROWELL -Doamne. Se aplecă să-şi ridice ochelarii. . Cred că îi place ideea de tocilară. -Nu contează. Levi te place deja. se duce să se plimbe prin Morrill Hall. -Ba este. Am nevoie de ei ca să nu mă transform în eroina din o fată minunata 1. ce drăguţ!“ Reagan îşi dădu ochii peste cap. -Da. Când e cu adevărat trist. spuse Reagan. Asta îi confirma lui Cath cele mai adânci temeri: Levi voia. Îi plac la nebunie chestiile astea. îi răspunse Cath. in cazul lui Levi. punându-şi-i la loc. -Asta nu e un lucru bun. zise Cath. -Serios? „Doamne. -Ai nevoie de ei?'o întrebă Reagan. Nu fi scârboasă. Acesta era muzeul din campus. Cu diorame cu animale şi cu ce a mai mare fosilă de mamut din lume.

RAINBOW ROWELL

Se făcuse aproape ora unsprezece când ajunseră la
Levi acasă, dar nu era tocmai întuneric, asta datorită zăpezii
strălucitoare.
-O să mai găsim pe cineva la petrecere? o întrebă Cath
pe Reagan când coborâră din maşină.
-Pe Levi. El aici locuieşte.
Casa era exact cum şi-o imaginase Cath. Se afla într-un
cartier vechi, cu reşedinţe mari, albe, în stil victorian. Fiex care
avea câte o verandă uriaşă şi mult prea multe cutii de scrisori
lângă uşa de la intrare. Să parchezi era o aventură . Reagan
fu nevoită să lase maşina la patru străzi distanţă de casa lui Levi,
iar Cath se bucură că nu purta cizme cu vârf ascuţit şi toc cui cum
avea prietena ei.
În momentul în care ajunseră în faţa uşii, Cath simţi că
stomacul ei tocmai îşi dăduse seama ce se întâmplă, strângându-se
dureros. Ritmul respiratiei ei se acceleră.
Nu-i venea să creadă că făcea asta. Băiat. Petrecere. Străini.
Bere. Străini. Petrecere. Băiat. Contact vizual.
Reagan îi aruncă o privire.
-Nu fi bleagă , zise ea cu asprime.
Cath încuviinţă din cap, uitându-se în jos, la preşul uzat, pe
care scria „Bun venit“.
-N-o să te las baltă acolo, înăuntru, chiar dacă aş vrea s-o
fac, o încredinţă Reagan.
Cath făcu acelaşi gest, iar însoţitoarea ei deschise uşa.
Cum intrară, se făcu imediat mai cald decât afară, iar lumina
le învălui. Totul era fix pe dos de cum îşi imaginase Cath interiorul ca
sei.

238

RAINBOW ROWELL

Cath îşi imaginase nişte pereţi goi şi genul de mobilă de dat,
cum e aceea pe care o vezi săptămâni întregi la coltul străzii, până
se hotărăşte cineva să o ia. Dar casa lui Levi era chiar drăguţă. Simplă
, dar drăguţă. Pe pereţi erau câteva tablouri. Pretutindeni vedeai
ghivece ferigi, plante-păianjen şi un arbore de jad aproape cât un
copac.
Se auzea, nu foarte tare, o muzică electronică lentă. Şi
cineva aprinsese nişte beţişoare parfumate.
Încă era destul de multă lume la petrecere. Cu totii erau mai
mari decât Cath şi cel puţin de-o seamă cu Levi; majoritatea lor nu
făceau altceva decât să stea de vorbă. Doi tipi lângă un sistem stereo
păreau să danseze, dar mai mult se prosteau. Nu le păsa că erau
singurii care făceau asta.
Cath se ţinea cât putea de aproape de Reagan şi încerca să nu
lase să se vadă faptul că îl căuta pe Levi. (În mintea ei, i se părea
că stă pe vârfuri, cu mâna streaşină la ochi, scrutând orizontul în
căutarea unei corăbii.)
Toată lumea o ştia pe Reagan. Cineva le întinse fiecăreia dintre
ele câte o bere, iar Cath o luă pe a ei, dar nu () desfăcu. Cel care le
dăduse berile era un coleg de-al lui Levi. Unul dintre ei. Aproape
toţi cei pe care Cath îi întâlni în următoarele minute stăteau aici, cu
Levi. Cath părea că se uită prin ei.
Poate că Levi era la toaletă.
Poate că se culcase deja. Cath se gândi că ar putea să se urce la
el în pat, ca în Povestea celor trei urşi, iar dacă Lavi se trezea, ea ar fi
spus doar „pe curând“ şi ar fi fugit. Povestea celor trei urşi plus
Cenuşăreasa.
Reagan băuse deja jumătate de sticlă de bere înainte să întrebe
pe cineva unde era Levi.
Respectivul, un tip cu barbă şi ochelari Ray-Ban cu ramă
neagră, se uită de jur împrejur prin living.

239

RAINBOW ROWELL

-Poate în bucătărie?
Reagan dădu din cap ca şi cum nu i-ar fi păsat. „Asta deoarece
chiar nu-i pasă“, se gândi Cath.
-Haide, îi zise ea lui Cath. Hai să-l căutăm.
Şi apoi, după ce se îndepărtară de oamenii din jur care ar f1 put
ut s-o audă, adăugă:
-Fii calmă.
În faţă erau trei camere mari, nedecomandate: livingul,
sufrageria şi terasa închisă. Bucătăria era în spate, la capătul unui
hol îngust. Cath o urma îndeaproape pe Reagan, care îl văzu pe Levi
înainte ca însoţitoarea ei să ajungă în pragul uşii.
-Rahat, o auzi Cath şoptind.
Cath intră în bucătărie.
Levi stătea rezemat de chiuvetă. (Levi. Mereu Sprijinit de
ceva.) Avea o sticlă de bere într-o mână, aceeaşi mână pe care o
ţinea pe spatele unei fete.
Fata părea mai mare decât Cath. Chiar şi aşa, cu ochii
închişi. Levi îşi trecea cealaltă mână prin părul ei lung şi blond şi o
săruta cu gura deschisă şi zâmbind. Făcea ca sărutul să pară atât de
simplu...
Cath îşi aţinti imediat privirea în pământ, ieşi din bucătărie
şi traversă toată casa spre uşa din faţă. Ştia că Reagan era chiar în
spatele ei pentru că o auzea murmurând:
-Rahat, rahat, rahat.

240

RAINBOW ROWELL

Dar nu înţeleg, s-a bâlbâit Simon, ce este Nlonotonul viclean?
E o fiinţă umană?
-Poate. Magul şi-a şters nisipul de pe faţă şi a şFichiuit cu
bagheta.
-Ieşiţi de la locurile voastre, a şoptit el. Simon s-a pregătit
pentru efectul vrăjii, dar nu s-a întâmplat nimic.
Poate că e om, a zis Magul, afişând din nou zâmbetul lui
înţelept. Ar putea fi altceva, mai puţin decât un om.
-E magician? Ca noi?
-Nu, a spus Nlagul cu asprime. De asta putem Fl siguri. El asta
dacăii poţi spune „el“ este dusmanul magiei. Distruge magia;
Unii cred că se hrăneşte cu ea. Şterge orice urmă de magie de
pe suprafaţa pământului, pretutindeni unde poate... Eşti prea
mic pentru asta, Simon. Vârsta de unsprezece ani e prea
fragedă. Dar nu e drept să ţi-o ascund în continuare. Monotonul
Viclean este cel mai mare pericol pe care l-a avut de înfruntat Lumea
Magilor vreodată. F. puternic si e pretutindeni. A te lupta cu el e ca şi
cum te-ai împotrivi somnului când ai trecut dincolo de pragul epuiză
rii. Dar exact asta trebuie să facem: să luptăm. Ai fost recrutat
la Watford pentru că suntem de părere că Monotonul este în mod
special interesat de tine. Vrem să te proteiăm. jur să fac asta cu preţul
vieţii mele. Dar tu trebuie să înveţi, Simon, cât mai curând posibil,
cum să te aperi singur cât mai bine.
(Fragment din capitolul 23
al volumului Simon Snow şi mostenitorul Magului,
copyright © 2001, Gemma T. Leslie)

241

RAINBOW ROWELL

ŞAPTESPREZECE

Nu vorbiră în maşină. Iar Cath nu plânse. Măcar atât, Şi aşa
se simţea ca o proastă...
Pentru că era.
Oare ce fusese în mintea ei? Chiar crezuse că lui Levi îi plăcea
de ea? Cum a putut să-i treacă aşa ceva prin cap, mai ales după
aceste ultime două zile în care dezbătuse toate motivele pentru
care lui Levi nu avea cum să-i placă de ea?
Poate că crezuse că lucrul acesta era posibil pentru că
Reagan crezuse asta, iar Reagan nu era fraiera nimănui...
Când au ajuns înapoi la cămin, Reagan o opri pe Cath înainte
să se dea jos din maşină.
-Stai. .
Cath rămase locului, lăsând portiera deschisă.
- Îmi pare rău, spuse Reagan . Chiar nu mă aşteptam
să se întâmple asta.
-Vreau doar să mă prefac că nu s-a petrecut nimic,
îi răspunse Cath, simţind lacrimile arzându-i din nou ochii .
Nu vreau să vorbesc despre asta... Şi, mă rog, ştiu că e cel mai
bun prieten al tău, dar chiar nu vreau să vorbeşti cu ei despre
seara asta… Sau despre mine. Niciodată. Deja mă simt ca o fraieră.
-Sigur, cum vrei tu.
-Vreau să mă prefac că treaba asta nu s-a întâmplat niciodată .
- Bine.

242

RAINBOW ROWELL

***
Reagan ştia cum să ocolească anumite lucruri.
Nu pomeni numele lui Levi în tot restul weekendului. Levi
o sună pe Cath sâmbătă dimineaţă, dar sa nu-i râs» punse. Câteva
secunde mai târziu, se auzi telefonul lui Reagan
- Nu-l ignora din cauza mea, spuse Cath. Nu s-a întâmplat
nimic.
-Bună... zise Reagan la telefon. Da... Bine... Doar sună-mă când
ajungi jos, Cath încearcă să înveţe.
O jumătate de oră mai târziu, telefonul lui Reagan ţârâi
din nou, iar ea se ridică să plece.
Pa.
-Pe curând, spuse Cath dând din cap.
Levi o mai sună pe Cath în weekendul acela. De două ori. Şi
îi trimise şi un mesaj:
„Deci au găsit al cincilea iepure; acum ce urmează? Plătesc
cu latte-uri cu aromă de turtă dulce şi cu plăcinte cu dovlec informaţia
asta.“
Faptul că scrisese „dovleac“ greşit o făcu pe Cath
să se strâmbe.
Dacă nu s-ar fi dus la petrecere... dacă nu l-ar & văzut pe
Levi în acţiune, ar fi crezut că, prin mesajul ăsta, o invita să
iasă cu el în oraş.
Ştia că trebuia să dea ochii cu el până la urmă. Încă era
cel mai bun prieten al lui Reagan şi încă învăţau împreună...
Probabil că Reagan l-ar fi ţinut la distanţă dacă i-ar fi
cerut asta, dar Cath nu dorea ca Levi să înceapă să pună întrebări.

243

RAINBOW ROWELL

Aşa că, până la urmă, Cath fu cea care păstră distanţa.
Începu să se ducă la bibliotecă după cină şi să-şi petreacă
timpul în sălile unde lucra Nick. În general, Nick nu era acolo.
Nimeni nu era pe-acolo. Cath îşi aducea laptopul şi încerca
să lucreze la proiectul de sfârşit de semestru, povestirea
de zece mii de cuvinte pentru cursul de creaţie literară. O începuse
de mai multe de ori, dar nu gă, sise încă acea idee pe care să
vrea s-o ducă până la capăt,
De obicei, ajungea să scrie la Nu renunţa, Simon.
Cath era foarte inspirată, posta capitole lungi aproape în
fiecare noapte Când trecea de la tema pentru cursul de creaţie
literară la scrierea povestirii cu Simon şi Baz era ca şi
cum şi-ar fi dat seama că, până în acel moment, condusese
cu schimbătorul de viteze în treapta greşită. Îşi simţea chiar şi
muşchii braţelor relaxându-se. Tasta mai repede. Respira
mai uşor. Se surprindea dând din cap în timp ce scria,
ca şi cum ar fi vrut să ţină ritmul cu toate acele cuvinte
care izvorau din mintea ei. Când se închidea biblioteca, Cath
tasta numărul de la poliţie pe mobil, apoi fugea până la cămin
cu un deget pe butonul de apelare.
Trecu mai mult de o săptămână înainte să] revadă pe Levi. Se în
toarse în cameră după cursuri, într-o după-ami ză târzie, şi îl găsi
pe Levi aşezat pe patul lui Reagan, în timp ce aceasta lucra la laptop.
-Cather, spuse el, zâmbind larg şi scoţându-şi căştile din urechi.
Asculta un curs, Cath ştia asta acum. Reagan îi Spusese
că Levi asculta tot timpul cursuri înregistrate şi chiar le păstra
pe acelea care îi plăceau foarte mult.
-Bună. Trebuie să-ţi fac cinste. Tu alegi: o băutură caldă
sau una fermentată. Am ştiut toate răspunsurile la testul din
Proscrişii. Ti-a spus Reagan? Am luat zece.
-Asta-i grozav, rosti Cath, încercând să nu i se citească
pe chip că tare voia şi să-l sărute, şi să-l omoare.
244

RAINBOW ROWELL

Crezuse că Reagan era la lucru în seara respectivă. De
aceea, Cath venise acasă. Dar nu era nevoită să rămână.
Oricum, trebuia să se întâlnească cu Nick la bibliotecă mai târziu.
Cath se prefăcu că trebuia să ia ceva din sertarul de la
birou. Un pachet de gumă.
-Bine, făcu ea. Eu am plecat.
-Dar abia ai ajuns! spuse Levi. Nu vrei să mai stai ca să
discutăm despre simbolismul relaţiei dintre Johnny şi Ponyboy?
Despre Sodapop şi Darry? Hei, crezi că există povestiri scrise
de fani bazate pe Proscrişii?
-Trebuie să plec, anunţă Cath, încercând săi se adreseze
lui Reagan. Mă întâlnesc cu cineva.
-Cu cine te întâlneşti? întrebă Levi.
-Cu Nick. Colegul cu care scriu.
-Ah. Da. Vrei să te conduc înapoi la cămin mai târziu?
-Cred că o să mă conducă Nick. -Ah, făcu Levi.
Sprâncenele lui Levi se uniră într-o singură linie, dar
băiatul încă zâmbea.
-Bine. Pe curând.
Cath voia să scape de el cât mai repede. Se duse la
bibliotecă şi scrise o mie de cuvinte la Nu renunţa înainte să
apară Nick.

-Închide chestia aia, zise Nick. Îmi bruiezi centrii nervosi
ai creaţiei cu paraziţii aia electromagnetici.
-Ai o propunere mai bună? spuse Cath, închizându-şi laptopul.
Nick se uită la ea ciudat.
-În sens metafizic am zis asta, adăugă ea.
245

RAINBOW ROWELL

-Aaa.
Nick îşi puse rucsacul pe jos şi scoase caietul în care
scriau împreună.
-Lucrezi la proiectul de sfârşit de semestru? întrebă el.
-În mod indirect.
-Cum adică?
-N-ai auzit niciun sculptor spunând că el nu dă formă
operei sale, ci înlătură tot ce nu face parte din ea?
- Nu, îi răspunse el aşezându-se.
- Bun, păi, eu scriu tot ce nu face parte din proiectul
de sfârşit de semestru, în aşa fel încât, atunci când chia: O Să mă
apuc să-l scriu, o să fie singurul lucru care îmi va fi rămas în minte.
-Deşteaptă fată, zise el, împingând caietul deschis spre ea.
Cath îl răsfoi. De când nu se văzuseră, Nick umpluse
cinci foi faţă-verso.
-Dar tu? îl întrebă ea.
-Nu ştiu. Mă gândesc să predau o povestire pe care
am scris-o vara asta.
-Asta nu înseamnă că trişezi?
-Nu cred. E ca şi cum as fi făcut proiectul în avans...
Acum nu mă pot gândi decât la povestirea asta!
Împinse din nou caietul spre Cath.
-Vreau să citeşti ce am scris.
Povestea aceea. Povestea lor. Nick tot insista să o numească
„poveste de anti-dragoste“.
-Dar nu este anti-dragoste, protestase Cath.

246

RAINBOW ROWELL

-Este anti-tot ce găseşti de obicei într-o poveste de
dragoste. Priviri galeşe şi replici de genul „tu mă completezi“.
-„Tu mă completezi“ e o replică foarte bună. Ai fi vrut tu
să fie invenţia ta!
Cath nu-i spuse că ea chiar scria poveşti de dragoste sau,
mai bine zis, că o tot rescria pe aceeaşi, zilnic, de cind ani încoace.
Compusese poveşti de dragoste cu sau fără priviri galeşe, poveşti
de dragoste la prima vedere, poveşti în care iubirea se transformă
în ură...

Nu-i spuse lui Nick că asta era pasiunea ei: să scrie poveşti
de dragoste. Unica şi adevărata ei pasiune. Iar povestea lui de
anti-dragoste suna ca prima încercare a cuiva de a scrie
fan fiction. Un fel de Mary Sus1 la puterea a zecea.
Personajul principal era, în mod evident, Nick, iar fata era,
în mod evident, Winona Ryder plus N stalis Portman plus
Selena Gomez.
În loc să-i spună toate astea, Cath îi repara povestirea . Îi rescria
dialogurile. Atenua ciudăţeniile.
-De ce ai tăiat asta? o întrebă Nick în acea seară, aplecându-se
peste umărul ei stâng.
Mirosea bine ( „Ştire de ultimă oră: băieţii miros bine . “)

______
1
Nume folosit pentru a desemna personajele fictive, aparent lipsite de
orice defect, care apar în fan fiction ca o reprezentare idealizată a
autorului.

247

zise Cath. toate Volvo-urile produse între 1970 şi 1985 care încă mai există sunt conduse de personaje feminine excentrice! Nick se bosumflă privind în jos. spre caiet. Părul ei prins în coadă atinse obrazul lui Nick. tipa asta. RAINBOW ROWELL -Îmi plăcea partea asta. are o păpădie şi-şi pune o dorinţă. zise el. Fără Volvo-uri vintage. . Care îşi opresc maşina ca să sufle în păpădii. tocmai a oprit maşina într-o parcare. Apropo de maşină. -Ritmul. zise Nick. -Tu tai tot ce am scris. -Personajul nostru. -E o idee proaspătă. 248 . -Ce păstrezi? Se aplecă şi mai mult spre ea şi o privi scriind. Ritmul e bun. -E un cliseu. -O face să pară tâmpită. -Nu tai chiar totul. -Da? zâmbi el. E romantic. -Ai ceva împotriva păpădiilor? -Am ceva împotriva femeilor de douăzeci şi doi de ani care îşi pun dorinţe ţinând păpădii în mână. Nu. -Este un detaliu care ajută la conturarea personajului. Cath clătină din cap. Pe cuvântul meu. * -Şi eşti invidioasa? zâmbi el din nou.De… E ca un vals.

Cath era convinsă că flirtau. lăsând să i se vadă caninii lui strâmbi! Cath continuă să lucreze la scena respectivă. strălucirea din ochii lui Nick dispărea. Suntem amândoi albi. zise Cath cu convingere. urmărim aceleaşi seriale. N-aş putea niciodată să compun un vals. Pentru că scrisul e. Dar în momentul în care închideau caietul. un dialog complet nou se contura pe marginea caietului. nu? Suntem aşa de diferiţi. Între noi doi. Doar. -Absolut.. o activitate solitară. Dar e ca şi cum John Lennon ar compune ca Taylor Swift. -Suntem total diferiţi.. Ascultăm aceeaşi muzică. Locuim în Nebraska. pleca grăbit în acea direcţie în care se grăbea el mereu. -Ce e? -Nimic.. am gândi împreună. 249 .. -Nimic. -N-ai fi zis că suntem pe aceeaşi lungime de undă. -E plăcut. La miezul nopţii. spuse el. RAINBOW ROWELL Avea caninii strâmbi. când îşi vorbeau aşa. Uneori. ba chiar avem acelaşi model de bascheţi. râzând. Când îşi ridică privirea. probabil acolo unde îl aştepta o bere şi cine ştie ce blondă. -Nu suntem chiar aşa de diferiţi. -Ce e? întrebă ea. de regulă. ii răspunse el. Faptul că putem să scriem împreună. E ca şi cum. nu cu Paul McCartney.. văzu că Nick încă îi zâmbea.. -Da. pe care să o ia pe după mijloc şi pe care probabil că o săruta. E ciudat că funcţionează chestia asta. dar nu într-atât încât să aibă nevoie de aparat dentar. Gândeşte-te! -Suntem amândoi studenţi la Litere.

Nu eşti nici pe departe la 91 de drăguţ ca Taylor Swift. . Îşi scoase şi ea mobilul şi tastă numărul de la poliţie înainte ca Nick să dispară. uitându-se în sus. Te-am sunat să te salut. spre el. La Tulsa. începură să-şi strângă lucrurile. Ştii ce vreau să spun. … -Tată. -Mai bine nu. -E drăguţ. făcu Nick împungând-o în joacă . zise Cath. nu vrei să o iei pe lângă căminul Pound în drum spre maşină? Am putea merge împreună. E joi. îi zise Cath. Mă gândeam să vin acasă în weekend. te sun la birou acum. -Tată? Sunt Cath. Sună-mă. Dar ne vedem. … -Bună. 250 . Cred că o să vin acasă mâine. -Mda. Nu veni acasă în weekendul ăsta . Îşi petrecuseră seara între rafturile de cărţi. Nick nu-şi ridică ochii de la ecranul mobilului. adăugă ea. ne vedem. -Hei. la curs. Nu era timp suficient ca să apuce şi Cath să scrie o pagină. Te iubesc. Când ajunseră la scările de la ieşire. Adică.45. O să fiu plecat la filmările pentru Gravioli. refăcând partea scrisă de el. RAINBOW ROWELL -Mai las-o baltă. era însă convinsă că nu voia să se întâmple asta. La 23. Tata aici. . Nick îşi verifica deja mobilul. Trebuie să ajung acasă. da? Sau trimite-mi un e-mail. fără să fie sigură dacă flirtau sau nu. Scrisul e o activitate solitară. scumpe. Sună-mă. Volvo-ul deveni un Neon ruginit. iar păpădia zbură de tot.

Purta tricoul cumpărat de pe Etsy. -Mă bucur să cunosc în viaţa reală cititori de fan fiction. O fată care stătea de cealaltă parte a panoului gri al separeului o privea. RAINBOW ROWELL vino dacă vrei. Cath trecu pelângă o uşă care avea jumătate din dimensiunile normale. Invită-ţi nişte prieteni si uitaţi-vă împreună la Afaceri riscante. cel cu chipurile lui Baz şi Simon. Cath ajunse în altă încăpere asemănătoare unei baze de lansare a rachetelor. Până şi curentul venea din direcţia opusă. Fata se ridică un pic. Pe ea scria „Aripa de Sud“. Ca Tom Cruise în.. ca în oglindă. Găsi un separeu liber şi îşi puse geanta acolo. Cath. -Scuze că te deranjez. doar că dispusă pe dos . O deschise şi coborî o treaptă într-un coridor de mărime normală. aidoma sălii lui Nick. sprijinindu-se de peretele separeului. în timp ce îşi scotea haina. dar mai e o caserolă cu fasole verde. pe care scria „STAI CALM ŞI NU RENUNTA“. Cath fu nevoită să străbată mai multe săli în căutarea unui loc liber. cu m se numea filmul ăla? Nu Top Gun… Afaceri riscante! Dă o petrecere mare. Te mai certi cu sora ta? Nu mai face asta! Biblioteca Love era mai aglomerată decât de obicei în weekend. -Aaa. iar Cath putea să jure că nu mai văzuse indicatorul cu pricina până în acel moment. Era săptămâna de dinaintea examenelor şi toată lumea părea să tragă tare pe ultima sută de metri. Nu am băutură. Se gândi la Levi şi la teoria lui conform căreia în bibliotecă apăreau încăperi noi de fiecare dată când o vizitai. În seara asta.. uşă aflată pe casa scării. în aşa fel încât Cath să vadă că îi zâmbea. Cath se uită în jos. Te iubesc. dar îmi place mult tricoul tău. Dă o petrecere mare. Tipa mătură rapid cu privirea încăperea. apoi se aplecă înainte. Doamne. 251 . Mulţumesc.

te simti ca şi cum ai avea o viaţă dublă uneori... Adică. Colega mea de cameră mă consideră sărită de pe fix.. -Dar povestirea e atât de bine spusă! Nimeni nu scrie despre relaţia dintre Simon şi Baz la fel de bine ca Magicath. după care continuă: -Cât p-aci să fie un moment penibil… Adică. 252 . Apoi să-l recitesc. Magicath este autoarea mea favorită. -Şi a mea la fel. gay. Nu părea să fie vreo ciudată introvertită. RAINBOW ROWELL Cath trebuie să fi părut surprinsă. De fiecare dată când apare un capitol nou.. tu ştii despre ce vorbesc. LUPTATll“. Lumea crede că o foarte ciudat. Părul ei blond era strâns la spate într-o coadă. Purta un hanorac pe care scria „ECHIPA VERDIGRE LUPTAȚI. Eram dependentă de fan fiction în liceu. nu? -Da. Simon? -Da! Fata râse pe înfundate şi se uită din nou în jur. să-ţi placă povestirile de genul ăsta... Sunt obsedată de Nu renunţa. ŞOIMILOR. pentru că fata adăugă repede: -Doamne. ca şi cum pur şi simplu nu se mai putuse abţine. Bineînţeles. -Postează aşa de mult în ultimul timp. -Dar tu? o întrebă fata. Ştii tu. o întrerupse tipa. Eşti la zi cu cititul? -Mda. aşa cred. trebuie să mă opresc din orice fac în momentul ăla şi să-l citesc. Nu renunţa. -Eu încă citesc multe. Cath încuviinţă din cap şi o întrebă: -Citeşti mult fan fiction? -Nu la fel ca înainte.

-Muream de nerăbdare tot aşteptând ca Simon şi Baz să fie împreună. -Mie capitolele nu mi se par niciodată prea lungi . Tie ţi s-a părut? -Nu eram sigură în privinţa asta.Nu ţi s-a părut prea lungă? -Nu. -Da. Îţi spun sin cer. zise fata fluturân. Am senzaţia că urmează să se întâmple ceva important în capitolele următoare. Asta e singura mea nemulţumire în legătură cu Nu renunţa: nu sunt îndeajuns de multe scene de dragoste între Simon şi Baz. ce scenă reuşită! . dar când le scrie. eram şi eu mică. înţelegi? Înainte. nu-i aşa? Dar când s-a despărţit Simon de ea în Nu renunţa Doamne. -Aproape niciodată nu scrie scene de dragoste. sunt obsedată de Nu renunţa. zise Cath. -Şi eu. 253 . -Dacă Agathei i-ar fi păsat de vreunul dintre ei. -Ştiu. apoi şi mai mult. du-şi mâinile în faţa gurii. adăugă Cath. eram fan al relaţiei dintre Simon şi Agatha. de cel din povestirea ei. simţindu-şi obrajii înroşindu-se. RAINBOW ROWELL M-am îndrăgostit de Baz. Iar acum. abia aştept o scenă importantă de dragoste cu ei doi. s-ar fi hotărât cu cine vrea să rămână. Sunt îndrăgostită. -Oh. Cred că Magul l-ar putea ataca pe Simon. ca şi cum era acel monstru din Strada Sesame care înghite lacom fursecuri. -Nu! Crezi? -E doar o impresie. -Da.Vreau mereu mai mult. nu. strâmbă Cath din nas. sunt foarte fierbinţi.

Ceva important era pe cale să se întâmple. -Nu-i aşa? Îmi place de Gemma T. Fata chicoti din nou. la fel şi Cath. -De asta crede lumea că suntem nişte nebune perverse. Apoi. Deşi nici măcar nu a publicat vreo carte. Dar acum cred că o iubesc p e Magicath mai mult decât pe Gemma.. Cumva mi-e greu să-mi imaginez că povestea s-ar putea încheia în alt mod decât în cel închipuit de Magicath. da! râse fata. Cath rămăsese cu gura deschisă. -Uneori. RAINBOW ROWELL -Crezi? -Aaaa. -N-ai de ce să-ţi ceri scuze. Fata se aşeză. uit că Simon şi Baz nu sunt îndrăgostiţi unul de celălalt. Dar nu am niciodată ocazia să vorbesc despre lucrurile astea în viaţa de zi cu zi. 254 .. Mi-a făcut plăcere să vo rbim. zise Cath. Simt că ea a reprezentat atât de mult de-a lungul copilăriei mel e şi ştiu că Magicath nu ar exista fără ea. care îşi deschise laptopul gândindu-se preţ de un minut la profesoara Piper.. Dar cred că e adevărat. Uneori uit că. clătinând încet din cap -Ce nebunie! -Ştiu! continuă fata. -Ştiu. va fi publicată cartea adevărată. făcu click pe cel mai recent capitol din Nu renunţa. El ştie cât de nebună sunt după fan fiction. zise Cath. îmi pare rău. în curând.. spuse Cath.. Doar cu prietenul meu. Ca şi cum ea ar fi autoarea me a preferată.. ţi-am făcut capul calendar.. Leslie. când citesc cărţile adevărate.... mereu îmi va plăcea de ea. Doamne.

Ca şi cum ai zbura. Te-ai întors de la Tulsa? Voiam doar să ştiu. spune-i surorii tale că o salut. Cath. Nu-ţi face griji pentru mine.. tata. RAINBOW ROWELL -Tată. Fă-ţi griji pentru şcoală. … -Tată? Sunt Cath. M-am intors. scumpo. Sună-mă. Te iubesc . Încearcă să nu-ţi mai faci griji. E minunat să trăieşti aşa. … Bună. Sunt bine. Dar ini-aş face mai puţine griji dacă m-ai suna înapoi. Adică nu. Cath. reformulez: nu îţi face griji pentru nimic.. sunt eu. Sună-mă. Şi nu la trei noaptea. sunt Cath. -Tată? Ştiu că nu vrei să-mi fac griji. 255 .

îşi luase o atitudine studiată. n-o să puteţi face asta fără să luaţi măcar un nouă la curs. Îşi mută privirea spre un alt student favorit de-al ei. continuă profesoara Piper. brie. realizând un contrast dramatic cu acesta. pe rând... RAINBOW ROWELL *** -Zece zile. ap oi continuă: -…Şi anume că. vă înţeleg. postându-se la fereastră. Pentru că puteţi singuri de lucrul ăsta.. întorcându-şi ochii albaştri către ei. Să obosesti făcând orice altceva ca să nu trebuiască să înfrunţi pagina albă. Închideţi internetul. Cath simţi un fior când întâlni privirea profesoarei -…Dar şi eu sunt scriitoare. Ningea afara Deja ninsese foarte mult şi era abia începutul lunii decem. spuse profesoara Piper. Serios. -Sau ecranul alb.. punând la punct ultimele detalii. Nota pe care o primiţi pentru această povestire înseamnă jumătate din medie. Silueta profesoarei se decupă pe fundalul geamului îngheţat.. Să te străduieşti să găseşti lucruri care să-ţi distragă atenţia. spuse. ca de obicei. pe colo.ii zâmbi. Încuiaţi-vă într-o încăpere. Aşa că. -Mi-ar plăcea să cred că v-aţi terminat cu toţii de scris povestirile. Îi zâmbi unuia dintre băieţi. Ştiu cum e să îţi fie distrasă atenţia. Se îndreptă spre partea din spatele clasei. În loc să stea. baricadaţi uşa. Cursul ăsta e 256 ...izolaţi-vă de restul lumii. Că nu mai aveţi decât de finisat pe ici. înaintând printre bănci. dacă nu aţi terminat sau dacă nici nu v-aţi apucat. Scrieţi ca şi cum viaţa voastră ar depinde de asta. dacă aveţi de gând să vă înscrieţi la cursul meu pentru avansaţi de semestrul viitor.. începeţi acum. Scrieţi ca şi cum viitorul vostru ar depinde de asta. zâmbindu-le câtorva dintre studenţi. pe catedră. Dar vă im plor.

dar nu se mai simţea mirosul lui Levi în Ele. Pentru cei care sunt dispuşi să îşi lase deoparte fricile şi să treacă peste toate lucrurile care i-ar putea distrage. Şi buzele lui roz. oricum. cu picioarele lui lungi atingându-le pe ale ei. Cath îşi coborî privirea. cu un gest care voia să spună că nu face nimic special. Îşi amintea cămaşa lui de Hanel. dar dacă aveţi de gând să vă pierdeţi timpul. Îşi aminti tonul ei răguşit din seara aceea şi felul în care băiatul îşi pusese braţul în jurul ei. Şi-l şterse pe pernă pentru că. Cath îşi afundă nasul în pernă. pline de dorinţă. iar nasul îi curgea. Şi faptul că ea nu apucase să se joace cu părul lui de pe ceafă suficient. ce mai conta? ____________ 1 Mamă de tortilla. ca şi cum voia să facă în aşa fel în cât totul să fie uşor pentru ea. ca şi cum voia să o susţină. Îmi sunteţi cu toţii dragi. serios. Faţa ei de pernă mirosea & faţă de pernă murdară. Cath îşi închise ochii şi şi-l imagină pe Levi întins lângă ea. Şi acum plângea. Se opri lângă banca lui Nick şi îi zâmbi. 257 . Nick încuviinţă din cap. -Bine? făcu profesoara uitându-se doar la el. deşi nu era nimeni în camera care s-o vadă şi s-o judece. Şi un pic a Tostitosl. trebuie să ştiţi că eu nu vreau să mi-1 irosesc pe al meu. Nu-şi spălase aşternuturile. RAINBOW ROWELL pentru scriitori.

. în mod normal. tremurând şi el la fel de tare. Simon nu a mai căutat ochii lui Baz. iar pielea lui palidă strălucea ciudat în lumina lunii.. -Şi atât de puternic. a zis Simon. aşa a crezut. Dar ea tremura. RAINBOW ROWELL Simon a alergat cât de repede a putut. -Baz. s-a gândit el.. Pentru o clipă.. a spus Simon. Simon. de parcă ar A fost sidef.. Dar probabil că era hipnotizată. -Nu te uita la mine. dar măcar era întreagă. Baz ingenunchea aplecându-se deasupra ei. Poate că Agatha era înfrîcoşată. când a văzut-o pe Agatha zăcând pe jos. nu? -Pleacă! a şuierat Baz. Vampirii puteau face asta. ceea ce. 258 . a aruncat vrăji asupra crengilor şi pietrelor din drumul lui.. -Ar trebui să-ţi tie. Ştiu. în pădure. întinzând o mână spre ei. La început. As putea să vă omor pe amândoi. -Nu mi-e teamă de tine. Probabil că deja întârziase prea mult. într-o clipită. Părulîi atârna pe faţă. Chiar mai repede . apoi pe tine... dar nici nu şi-a ferit privirea. A aruncat vrăji asupra tălpilor şi picioarelor sale. Simon s-a întrebat de ce nu aîncercat Agatha să scape. Sunt atât de rapid. l-ar fi deranjat. -Ştiu.. Vocea i s-a frânt după ce a rostit aceste cuvinte. Pe ea prima..

coltii îi ieşiră în afară. Simon îl susţinea pe Baz de ceafă. Ştiu totul. -De ce „a?a suspinat acesta.Ştiu. publicat în februarie 2011 pe FanFixx. Agatha s-a strecurat pe lângă ei şi a luat-o la fugă spre fortămată. Îşi revenea. lipindu-si faţa de abdomenul lui.! ştiu că nu mi-ai face niciun rău. A făcut încă un pas spre ei. . Baz şi-a ridicat privirea. Dacă Baz ar fi întins mâna. ca şi cum l-ar Fi protejat. a spus Simon. Baz. Baz. prinzându-l pe Simon de mijloc. Agatha a început să se ridice. autoare: Magicath) 259 . Era aproape acum. Simon a privit-o îngrijorat şi a clătinat din cap. -Pentru că te cunosc. s-a aplecat. Simon Şi-a întins mâna Şi a dat cu blândeţe la o parte din ochii Baz şuviţele rebele de părunegrug. All unui animal rănit. Baz s-a întins spre el. Umerii lui Baz tremurau. Simon. Ş.net. -Eşti atât de puternic. strălucind amenintător. Era geamătul unui animal. Simtind atingerea. RAINBOW ROWELL -Şi atât de însetat… Vocea lui Simon era aproape o şoaptă atunci când a spus din nou: -Ştiu. (Fragment din Nu renunţa. l-ar fi putut prinde. acoperindu-l cu trupul său. -Nu ml-e frică de tine.

. Ai terminat? -Apropo pai .. Nu îmi fac griji pentru tine. am o idee îi zâmbi el Era unul dintre acele surasuri din cauza carora ea crezuse că flirta . iar buzele i se subțiară într-o grimasă .Acum îţi petreci timpul pe aici ? Nick împinse căruciorul (m1 Spre masa la care stătea aici ? Încerc să scriu. lângă ea. apoi clătină din cap. închizându-şi laptopul înainte ca Nick să apuce să se u1te la ecran.. şi încercând să-i deschidă laptopul. Nick se încruntă o secundă. Cath simţi că rămăsese cu gura deschisă de uimire şi o închise. Povestea la care am lucrat împreună? 260 . zise el ridicând din sprâncene . În mai multe directii. Cath îşi puse braţul peste aparat. Scrisese zece mii de cuvinte pentru Nu Renunţa într-o singură noapte. spuse Cath . Tu poţi să scrii zece mii de cuvinte şi în somn. “Zâmbetele sunt derutante “ . -Povestea? Adică. “ Cred că o să predau povestea mea de anti-dragoste . “ De asta nu zambesc eu . Dar a doua zi chiar o duruseră încheieturile mâinilor… -Dar tu? îl întrebă ea. RAINBOW ROWELL OPTSPREZECE . -Te-ai hotărât încotro orientezi povestirea? -Da. Se gândi ea . -Lucrezi la proiectul final? o întrebă el aşezându-se pe un scaun..Păi . Chiar putea. zise Cath.

Ce poate fi mai important? Şi noi am întors-o pe toate părţile. Se uită în jos. ridicând din nou din sprâncene. -Am lucrat la asta împreună. RAINBOW ROWELL . Îşi auzea vocea devenind din ce în ce mai subţire. Apreciez tot ajutorul pe care mi l-ai oferit. Bineînţeles că nu. unde se afla de obicei caietul în care scriau. parcă dezamăgit de ea. o întrerupse el. Dar. Eu am început-o. aşa că cred că e gata. este despre doi oameni care se îndrăgostesc... la început m-am gândit că e prea neseriosă. -Cath… zise el.. dar nu aşteptă răspunsul ei. Părea nerăbdător. îi tot spui „povestea ta“. spre masă. Ce vrei să spui? -Păi. Eu sunt singurul care lucrează la ea in afara bibliotecii.. Povestea este a fost ideea mea. zise Nick cu entuziasm. O povestire ar trebui să trateze o temă. Ca şi cum Cath l-ar fi dezamăgit. O înghionti pe Cath cu cotul şi îşi trecu limba peste dinţii din faţă. Doar că. ca un suspin. Şi dezamăgit. -Putem să fim un pic sinceri? o întrebă Nick.. cum zici tu mereu. Dar chiar crezi că povestea asta e a ta? -Nu.. O privea fix în ochi. -Te tachinam. Cath îi examină scurt chipul.Da. -Tu i-ai zis aşa. Mereu spuneai că te simţi mai degrabă ca un redactor decât ca un scriitor implicat. Eşti o editoare genială şi ai mult-mult potenţial. -Deci ce crezi? E o idee bună.. nu? Cath îşi închise din nou gura căscată a uimire. -E. -Mă tachinezi şi acum? Pentru că nu-mi dau seama. Adică.. 261 .

Chiar crezi că John Lennon a scris ju. erau totuşi într-o bibliotecă. Şi îşi puse laptopul în geantă. îmi aparţine... Ea era interesată de felul în care se înfiripă scrisul. Partea asta era adevărată.. -Asta nu e. meni nu m-a înţeles până acum. Dar nu ştia ce să adauge.. Sau viceversa. S-ar fi întâlnit 262 . RAINBOW ROWELL -Dar o scriam împreună. Doar că. -Ştiu. Cath. Nu vreau să ajung să mă gândesc că. -Te-ai supărat? întrebă el. Mă sperii. de fapt. -Uite. Tu mă înţelegi cu adevărat. dacă îţi fac o sugestie. Eşti confidenta mea. Ştii cât de mult m-am implicat. înfăşurând cablul în jurul lui. -Nu. chiar apreciez tot ce ai făcut. nu. (Chiar că fusese un cadou bun. Ca Lennon şi McCartney … -John Lennon şi Paul McCartney au declarat în repetate rânduri că şi-au scris cântecele separat. arătându-şi-le apoi unul altuia.) -Cath nu face asta. Cablul primit cadou de la Abel. aceasta. îi zâmbi Nick cu efort. mătate din Yesterday? Sau că Paul McCartney a compus Revolution? Nu fi naivă. -Credeam că o să te bucuri pentru mine. aşa cum ni. Şi vreau să continuăm să ne arătăm unul altuia ce scriem. Chiar te-ai supărat din cauza asta? Chiar crezi că fur de la tine? Ea clătină din cap din nou. Cath îşi încleştă pumnii în poală. şopti ea. Doar că. începu ea clătinând din cap. aşa că îşi trase laptopul. Nick fusese preocupat de povestire. Numai tu ştii cât de mult am lucrat la asta. ca artist. De această prezenţă magică ce lua fiinţă între ei.

Îşi propusese să nu se oprească din tastat până nu încheia o primă variantă a povestirii. singură. Doar că. bla. RAINBOW ROWELL cu Nick la bibliotecă şi ca să scrie ferpare. Trebuie să lucrez la povestirea mea acum. spuse ea. Aproape că am intrat în săptămâna examenelor.. Apoi a început o povestire despre despărţirea unui cuplu.. Cath se aşeză în faţa computerului. bla. Sau texte pentru etichete de şampon. -Vrei să ne mai întâlnim o dată înainte să predăm lucrările. Apoi îşi dădu seama că nu existau momentele subiectului. ca să ni le corectăm? -Sigur. bla. începu ea. Miercuri după-amiază. Îşi petrecu o oră scriind un dialog între un bărbat şi soţia lui. scrisă din perspectiva căţelului celor doi. printre copaci. murmură ea. Cath aşteptă până ajunse la scări şi abia atunci o luă la fugă şi alergă tot drumul până la cămin. fără nici cea mai mică intenţie de a face asta. iar varza de Bruxelles nu era o metaforă pentru cine ştie ce lucru mai profund. 263 . -Nu poţi să lucrezi aici? -Nu vreau să te chinui cu zgomotul tastaturii. prin beznă.. Chiar dacă asta însemna să formuleze lucruri precum: „Nu ştiu ce naiba scriu acum. Nu avea de gând să mai plece din cameră sau să intre pe internet până nu-şi termina povestirea pentru cursul de creaţie literară. “ Încă nu se hotărâse care să fie intriga şi personajele. după examenul de la biologie. Bărbatul şi soţia lui se certau în legătură cu varza de Bruxelles..

Fusese păcălită. ca să înveţe pentru examenul la biologie. Înşelată. Se plimbă încet pe hol. Simon e poliţist. Cath se întoarse în cameră şi se întinse pe pat. Asta sigur i-ar f1 captat atenţia Profesoarei Piper.) Sau fusese vorba doar despre calităţile lui? Inteligenţa. iar Baz e un câine. 264 . talentul. iar Baz spion. Dar nu întâlni pe nimeni care să încerce să fie prietenos. frumuseţea. cum sehgândea la Nick.. Era arătos ca un soldat din Primul Război Mondial. Simon e avocat. Pentru că nu o interesau chiar atât de tare căţeii. În schimb. aşa că acum i se închideau ochii. (Probabil că ar fi reuşit să scape uşor aşa. Cath îşi dorea cu disperare să evadeze puţin pe internet Atât cât să-şi verifice adresa de e-mail. . se ridică de la birou şi se duse la baie.) Se gândi că putea să ia o povestire despre Simon şi Bag şi să schimbe toate detaliile fizice. Şi nici oamenii căsătoriţi. De Levi îi plăcuse cu siguranţă. căutând orice prilej de distragere. Stătuse trează până târziu cu o noapte înainte. Acum. Se gândi să scrie tot ce-şi amintea din povestirea de aniti-dragoste a lui Nick. nici măcar ca să verifice cum se scrie Bruxelles. dacă profesoara Piper n-arlî fost cu ochii pe ea. Se gândi să ia una dintre povestirile ei despre Simon şi Baz şi să le schimbe pur şi simplu numele. iar Baz are propria brutărie. Oare Nick plănuise încă de la început să fure povestirea? Sau era doar disperat? Cum era şi Cath acum. nu a lui Levi. Dar nu îşi dădu Voie să deschidă nici măcar o fereastră a browserului. Lui Simon îi place varza de Bruxelles. adică. Aproape că era o schimbare binevenită în gândurile si să se frământe din pricina lui Nick. Apoi se opri. Oare chiar îi plăcuse de el? (De Nick. cum o năpădea ruşinea . RAINBOW ROWELL După care începu o povestire în care un câine distruge în mod intenţionat căsnicia stăpânilor lui.

iar pe pernă era o pată de salivă. iar asta nu-i plăcu. -Da. Nu renunţa era povestirea lui Cath. Cath se ridică din pat. Nu recunoscu numărul. Protagonistă proastă şi ciudată. Protagonist prost şi snob. şeful tatălui ei. întinsă pe burtă. Când se trezi era întuneric. Cather.. 265 . Mii de oameni aşteptau ca ea să o încheie. Doar că o păcălise pe Cath să contribuie la scrierea ei. Asta i se întâmpla numai când dormea în timpul zilei. cu cine vorbesc? -Bună. Povestirea era a lui Nick. Era derutant să te culci pe lumină şi să te trezeşti în întuneric. Kelly era directorul de creaţie. sunt Kelly. De la serviciul tatălui tău. şi îşi dădu seama că îi suna telefonul. Mii de oameni a citeau. Adormi încălţată. Fără dragoni. Nu renunţa. O durea capul.. RAINBOW ROWELL Nick şi povestirea lui idioată. în loc să se întâmple invers. Chiar era povestirea lui. Şi persoana respectivă nici măcar nu era Cath. „Tâmpitul de Kelly“. Nick era acela. nu la cea pentru curs. Dacă întâlnise vreodată un narator necreditabil. -Alo? -Cather? Era o voce de bărbat. N-avea nicio legătură cu ceva scris de Oath pe cont propriu. Cath voia acum să lucreze la propria ei povestire. O voce blândă. Numai unei singure persoane îi păsa dacă o va termina sau nu. Cât despre povestirea pe care o avea de scris pentru curs. simţindu-se îngrozitor. cum îi zicea tatăl lui Cath. Tipul cu ursul panda.

De fiecare dată când Kelly se muta la altă agenţie de publicitate.“ Datorită lui Kelly tatăl ei încă avea un serviciu. -Tatăl vostru e un geniu. nu? Connor al meu mi-a spus că e sesiunea. Doar că îşi petrece noaptea asta şi. -Ce s-a întâmplat? 266 .“ Sau: „Şi apoi. Îl convingea şi pe tatăl lui Cath să vină cu el. Eşti în sesiune. la o petrecere de Crăciun. tâmpitului de Kelly i-a intrat în cap ideea că robotul ar trebui să danseze. le spusese el odată gemenelor. Richard“. -Bună. aici.. Vocea moale şi persuasivă a lui Kelly îi provocă fetei un fior neplăcut de-a lungul şirei spinării. -Bună. la spital. Este un instrument de înaltă precizie. Cather. de parcă omul ar fi încercat să te convingă de ceva anume sau să cumperi cine ştie ce de fiecare dată când deschidea gura. Creierul lui a fost proiectat Special pentru a face reclame. Scuze că te sun când eşti la şcoală. -Mda. -Fetelor. . La Spitalul „St. încă o zi. RAINBOW ROWELL De exemplu: „Tâmpitul de Kelly ne pune să o luăm de la capăt cu campania pentru Kilpatrick. Vocea lui Kelly avea o tonalitate blândă şi ceva enervant de insistent în ea. -Uite. două. probabil. o să se facă bine. aţi încercat cocktailul de creveţi de aici? Cocktailul de creveţi este incredibil. Kelly punea comportamentul neobişnuit al tatălui ei pe seama „minţii lui creative“. am luat numărul din telefonul tatălui tăuşi voiam să-ţi spun că el e bine.

-De ce? Adică. spuse Kelly. Nu că s-ar fi petre cut ceva. Richard? întrebă ea.Dar tatăl tău nu mai voia să plece de la birou. tocmai se ocupă de el acum. Cred că o să fie bine. Dar ăsta e numărul meu de mobil. Se lăsase coplesit de muncă. Kelly. Vorbesc serios. Îl ajută să adoarmă. Eu cred că o să plec spre casă în curând. Au fost câteva luni mai grele pentru el. Uneori. Doarme. „Câte zile?“ se întrebă Cath. Trecuseră deja câteva zile de când nu-l mai părăsise.. Nu e rănit. Luni. Şi care mâncase ceva în timpul ăsta? Se dusese la toaletă? Îşi pusese biroul în uşă ca sa blocheze? Aruncase teancul-i de foi cu idei de reclame pe fereastra de la etajul al şaptelea al clădirii? Ieşise pe 1101 şi uriase: „Sunteţi cu toţii nişte impotenti! Cu toţii! Mai ales tu. tâmpitule. 267 . RAINBOW ROWELL -Nu s-a întâmplat nimic. e în regulă. mercenari fără creier! “ Fuseseră nevoiţi să-l ia pe sus de acolo? În timpul zilei? Cu toţi angajaţii de faţă? -Este internat la St. -Da. eu. Trebuie doar să-şi regăsească echilibrul. Şi-a provocat vreo rană? -Nu. ceea ce ni se întâm' plă tuturor. Spuneţi-i că Vin. L-am adus aici personal. ce s-a întâmplat? De ce l-ai dus acolo? Tu l-ai dus acolo? -Da. Cred că un somn bun e exact ce-i trebuie. atâta tot. da? -Bine. e foarte greu să nu te laşi eopleşit. -Vin. Să mă suni dacă ai nevoie de ceva. -Vin. da? -Mulţumesc. Cather.

RAINBOW ROWELL -Vorbesc serios.. -Ti-a spus Kelly să te duci? -Cum adică? -Adică suntem în sesiune şi ştii că. tata e în spital. Kelly a zis că nu mai voia să părăsească biroul. -St. Aş face orice pentru el. -Nu crezi că ar trebui să mergem? 268 . -Wren. -Mda. Plec la el imediat ce găsesc pe cineva care să mă ducă. Richard nu e chiar un spital. Încheie apelul înainte s-o facă Kelly. Orice ai nevoie. Richard. Putem să sunăm mâine să întrebăm cum se simte. -E bine? -Nu ştiu. Cath trecu direct la subiect: -Tata e internat la St. Nu mai suporta să-l audă. tata e sedat şi nu ştie de el.Ştiu. Ştii ce mult ţin la tatăl tău. -Mulţumesc.. -Ce? De ce? -A avut o criză la serviciu. Aceasta îi răspunse cu o voce surprinsă. O sună imediat pe Wren. în mm mentul ăsta. -Tâmpitul de Kelly? oftă Wren. -Tata o să intre în pământ de ruşine. Este talismanul meu norocos. probabil. . spuse Cath.

Şi din cauza ei înseşi. O sună apoi pe Reagan. Cath se târî în pat şi plânse câteva minute.. -Eu mă duc. Pentru că nu fusese lângă tatăl ei. -Dacă vrei neapărat să faci asta. Nu însemna că tatăl lor nu avea nevoie de ele. Sunt.. sunt sigură că mama te-ar duce. de genul: „Nu. Da. 269 .. Dacă e aşa de important pentru tine… -Nu. Din cauza umilinţei prin care tre cuse şi din cauza slăbiciunii lui. O s-o întreb pe bunica dacă poate să mă ia. Plânse pentru că regreta că nu …își facuse mai mulţi prieteni cu maşină. n-aş vrea să te deranjez în timp ce înveţi pentru sesiune. Şi pentru că nici măcar ceva atât de nasol nu putea să le unească pe ea şi pe sora ei. Reagan nu răspundea.. în loc de asta. -Ah. RAINBOW ROWELL -Cred că ar trebui să terminăm cu examenele. Faci mişto de mine? -Bine. la serviciu. ce mai faci ? “. De ce era Wren atât de calmă? Doar pentru că se mai întâmplase şi altă dată nu însemna că acum nu era ceva grav.. ca să prevină totul.. -Bunica e la Chicago. făcu Wren. -Cath ? Apoi îl sună pe Levi . Ăăă .“ Dar.. După aceea. Până ieşim noi din sesiune. Mă suni când ajungi la spital? Cath ar fi vrut să spună ceva răutăcios. . Din cauza tatălui ei.Bine. ea ar fi înţeles situaţia. el o să-şi revină din sedare şi noi o să fim acolo. lângă el.. Treaba ta. zise da. Ea avea maşină.

Într-un sfert de oră. . RAINBOW ROWELL -Tu răspunzi de obicei la telefon când eşti la serviciu? -Nu. Doar că am un fel de urgenţă în familie. Păi.. pot să mai aştept dacă eşti la serviciu. Levi.. -Nu. -Ai o urgenţă în familie? -Da. ăăă. spuse ea încet. -Vin să te iau acum. dar o să Plătesc benzina. crezi că ai putea să mă duci cu maşina până la Omaha? Ştiu că e cam mare deranjul.Ah. 270 . mai încolo. când termini. -Ne vedem într-un sfert de oră.

Ea arăta impecabil astăzi. N-are încotro. Nici eu n-am încotro. Ca sticla sablată. a spus ea. la balcon. -Ştiu. la naiba. cu părul său auriu. publicat în decembrie 2009 pe FanFixx. cu tenul ei rozaliu. fiul de smoală. s-a gândit Baz. Prea ocupat călcând-o pe Agatha pe botinele ei de mătase. din voce chiar părea obosită. Snow era prea ocupatîncercând să-şi înveţe paşii pentru bal.“ Simon a făcut un pas greşit în faţă. -Îţi pierzi timpul. sper că ştii asta. „Nu-i aşa că strălucesc împreună? Nu-i aşa că răspândesc în jur toate nuanţele posibile de alb şi auriu?“ -N-o să renunţe niciodată la ea. Baz a fost tentat să se întoarcă brusc în direcţia vocii. „Fata asta e opacă“. (Fragment din Tyrannus Basilton.net. luminos. RAINBOW ROWELL Nu exista niciun risc ca Snow să-l vadă aici. iar ea s-a dezechilibrat. Penelope. retrăgându-se în umbra balconului. Nu a întors nici măcar capul. autoare: Magicath şi Wrenegade) 271 . dar s-a oprit la timp. Simon crede că Agatha este destinul lui. „Ca laptele.înconiurându-i talia cu braţele lui puternice. El a prins-o. -Bună. a zis Baz.

Se aşteptase ca Levi să-şi intre în rol. şi-l imagina sărutându-se cu cineva fie cu ea. Îi mulţumi în repetate rânduri. Îi puse o bancnotă de douăzeci de dolari în scrumieră şi îi spuse că o să-i mai dea. Levi îşi puse reportofonul pe bord. În următoarele patruzeci de minute. Cath încerca să nu-l privească pentru că. 272 . Îi spuse că tatăl ei e în spital. dar nu ii spuse de ce. dar el o lăsă în pace. Cath fu convinsă că Levi va observa semnul pe care scria: „Centrul «St. RAINBOW ROWELL NOUASPREZECE Levi nu puse întrebări. el fusese la Omaha doar de câteva ori. fie cu cealaltă fată. de fiecare dată când o făcea. După aproximativ cincisprezece minute. imediat ce o să aibă bani gheaţă. Cath îi dădu indicaţii lui Levi. Odată ajunşi în oraş. bombardând-o cu întrebări şi cu tot felul de comentarii fermecătoare. Levi opri înregistrarea prelegerii de ingineria şi ecologia mediului. Levi o întrebă dacă putea să asculte una dintre înregistrările cursurilor lui. Richard» pentru Sănătate Mintală şi Comportamentală. ascultară vocea gravă a unui profesor vorbind despre dezvoltarea durabilă în zootehnie. Avea un examen important a doua zi. iar Cath nu simţi nevoia să-i dea explicaţii. Şi ambele amintiri erau la fel de dureroase. -Sigur că da. Când intrară în parcarea spitalului. Îţi sunt foarte recunoscătoare că m-ai adus. “ -Poţi să mă laşi aici.

decât un receptioner sau un asistent medical ii spuse lui Cath că n-avea decât să aştepte cât voia..M-aş simţi mai bine dacă te-aş conduce înăuntru. spuse Cath. RAINBOW ROWELL . -Nu pare să aibă voie să primească vizitatori. începând cu tipul musculos. mai degrabă. ca de obicei. Tatăl ei era treaz? Bărbatul de la recepţie nu avea voie să-i răspundă la întrebarea asta.. poate transmiteti mai departe că sunt aici şi că aş vrea să-l văd pe tata. în spate. ea o luă înainte şi se îndreptă spre recepţie. Tipul de la recepţie nu părea să fie de niciun ajutor. Ar putea ea vorbi cu un doctor? Sau cu o asistentă medicală? Tipul nu ştia sigur. Când intrară în clădire. 273 . dar nu-şi ridică privirea spre Chipul lui. Oare trebuise să fie imobilizat? Oare ţipase? Scuipase? Cath ar f1 vrut ca toţi cei de aici. să ştie că tatăl ei era un om. care şi-ar da seama dacă el a fost bruscat sau dacă i s-au administrat medicamente nepotrivite. din cauza legislaţiei federale privitoare la confidenţialitate şi aşa mai departe. Se întreba dacă individul fusese aici la internarea tatălui ei. Să ştie că existau persoane care ţineau la el. Avery. Cath nu protestă. Ce ziceţi. părând. Tipul care era masiv. -Avery. un infirmier musculos. Cath se uită spre el. nu doar un om nebun. -Păi. Levi spuse: -Ghinion? -Ghinion. eu o să mă aşez acolo. Cath se trânti pe un scaun unde să poată fi văzută de receptionerul care nu ştia să-şi facă meseria. Arthur. După zece minute de tăcere. Era doar pe jumătate conştientă de faptulcă Levi se aşezase pe un scaun undeva. Plesni din limbă. spuse el.

Ținea în mână reportofonul lui digital. Promit să nu te sun şi data viitoare când vreo rudă de-a mea o să se îmbete sau o să o ia razna. Levi se ridică şi se îndreptă relaxat spre fereastra ghişeului receptionerului. Nu exista niciun televizor. Acesta nu era un spital obişnuit. Apoi se strădui să adauge: -Mulţumesc… Să ştii că no să devină o obişnuinţă. richard. Purta un pulover negru şi blugi negri. iar această încăpere era mai de grabă un coridor cu scaune. Cath simţi că o cuprinde un val de iritare şi îşi scoase telefonul ca să îi scrie lui Wren: „la st. -Dar acum n-am altceva de făcut decât să aştept. RAINBOW ROWELL -Uite. fixat sus. Levi se aplecă în faţă. spuse el. zise el într-un final. Levi îşi scoase geaca verde şi o puse pe scaunul de lângă el. frecându-şi în continuare ceafa. sprijinindu-se cu coatele pe ganunchi şi frecându-şi ceafa ca şi cum se gândea la ce-i spui sese ea. Levi ridică din umeri şi se rezemă de spătarul scaunului. Asta e locul perfect. -Nu te las singură în sala de aşteptare a unui spital. dat pe Fox News. . -Mai bine stau cu tine. cred că o să cam am de aşteptat. Şi-l puse în buzunar. -Mă întreb dacă au cafea pe aici. începând să facă conversaţie. -Bine. Poate ai nevoie mai târziu de cineva care să te ducă cu maşina. Mai bine te-ai întoarce. 274 . într-un colţ. Doar sala de aşteptare era deschisă publicului. aşteptând să intru la tata. Se aplecă şi se sprijini de blat.

. la masă. Nu semăna deloc cu latte-ul cu aromă de turtă dulce. desfăcându-şi şi el sandviciul. Credeam că eşti supărată pe mine. -Pot să ce? -Poţi să mă suni data viitoare când cineva o ia razna sau e arestat. Dacă aveai cum. Pentru că am camionetă. -Bine. -Pe tine te sună toţi când au nevoie de ajutor? -Mă întrebi dacă sunt Superman? Cath simţi zâmbetul din vocea lui.. -Să ştii că poţi. dar se mănânce. cred. el avea obiceiuri şi mai rele. -Nu ai cum să mă exploatezi dacă nu sunt şi eu de acord. RAINBOW ROWELL “ Se gândi s-o sune pe bunica lor. continuă ea privind în pământ. Tatăl si nu-i zicea nimic. M-am bucurat că m-ai sunat în seara asta. Cath turti încă o bucată de sandvici. -Cred că te cam exploatez. Pe tine te sună toţi prietenii când au nevoie de ajutor? Pentru că ei ştiu că nu-i refuzi? -Nu ştiu… Mă sună toţi când au nevoie de ajutor la mutat. Mustarul ieşi pe mărginea ei. spuse Levi. Mama ei obişnuia să-i spună să nu-şi mai bată joc de mâncare. spuse el râzând. ştiam că o să accepti să mă duci cu maşina. Ai avut dreptate. -Ştii ce vreau să zic. -Eşti îngrijorată din pricina tatălui tău? 275 . -Când te-am sunat în seara asta. Cath sorbi din cafea.

apoi adăugă: -Nu e prima dată. zise el şi înghiţi.... RAINBOW ROWELL -Da. dorindu-şi să fi ştiut unde sunt glandele lacrimale. dacă spitalul ăsta n-ar fi fost altceva decât o închisoare. Îi aruncă lui Levi o privire rapidă. Şi nu. Cath îşi strânse baza nasului între degete. ca să le preseze la timp. De obicei. suntem cu el. 276 .. Adică. spre locul unde ar fi trebuit să fie televizorul. la peretele din faţa ei. Se mai întâmplă. Îl simţi pe Levi aplecându-se spre ea. aşa că Levi continuă: -E din cauza a ce s-a întâmplat? Ea nu ştia cum să răspundă la întrebarea asta. -Pentru mine contează. Cred că am citit greşit semnalele pe care mi le transmiteai şi îmi pare rău pentru asta. -Eşti prea îngrijorată din pricina tatălui tău ca să vorbim despre motivul pentru care eşti supărată pe mine? o întrebă el cu gura plină. Cath nu spuse nimic. nu a atât de grav. Levi îşi ţinea sandviciul de un colţ şi muşca din el . Se uită în sus. Pleci din cameră de fiecare dată când intru eu. De obicei. Nu am vrut să îţi creez niciun disconfort. -Îţi pare rău? -Îmi pare rău că te-am supărat. -Pentru că îmi pare rău. murmură ea. -Nu contează. Şi nici nu voia să o facă. Creierul lui Cath se muncea să găsească o răutate despre relaţia lui Levi cu cititul pe care să o spună.

nu te-ai mai fi dat la altă tipă atunci. Borangic. Îmi pare atât de rău. -Of. -Nu m-ai anunţat că vii. Părul lui era mai moale decât al lui Cath. deşi începuse să plângă. Cath se uită la el. Cath. iar ochelarii i se abureau. 277 .. dacă ai fi ştiut că Vin.. furia lui Cath fu mai puternică decât senzaţia că era jalnică.. De la tine acasă. Îşi puse şi el sandviciul jos şi îşi trecu ambele mâini prin părul blond şi fm. Păreaţi amândoi foarte fericiţi în momentul ăla. Am Venit cu Reagan. Am venit la petrecerea ta. zise ea scuturând din cap. -Deci. Puf de păpădii în care ai suflat.. -Nu-ţi cere scuze. Plus că ea nu se mai pieptănase din dimineaţa zilei trecute. -La ce petrecere? Se întoarse să îl privească. Levi rămase fără cuvinte. în bucătărie? Pentru prima dată. Îmi pare rău. Erai ocupat. pentru o clipă. Cath îşi puse sandviciul pg scaunul de lângă ea şi îşi încleştă pumnii în poală.. -Cath. Lui Levi îi dispăru zâmbetul de pe buze şi se rezemg încet de spătarul scaunului. -Şi eu de ce nu te-am văzut? -Erai în bucătărie. În seara aia de joi. -Petrecerea. RAINBOW ROWELL -Nu le-ai citit greşit..

De asta aş prefera să te evit şi acum. Se uită la Levi şi îi spuse: -Te rog. Şi ca şi cum îi părea rău de ea. Cath merse cu un taxi până la biroul tatălui ei.. Asta e… hm… bine de ştiut. zise el strângându-şi fruntea în palmă. -Vreţi să intraţi? Cath se ridică şi îşi luă geanta. cu fruntea plecată. Se auzi uşa şi o asistentă îmbrăcată în uniformă înflorată intră în sala de aşteptare. Odată ajunsă acasă. îl întrerupse ea... Nu voia să fie 278 . iar bretonul îi căzu în ochi. cu oricine. Când se întoarse în sala de aşteptare. încă tremurând de plâns. De asta te-am evitat.. -Care dintre ele? îl întrebă ea. spălă vasele şi îi trimise un mesaj lui Wren. Nu avea chef să o sune. ca să ia maşina lui de acolo. Nu pot să-ți mulţumesc îndeajuns pentru că m-ai adus aici. u nu mă sărut aşa. Era plină de ambalaje de fastfood şi de foi mototolite cu tot felul de idei schiţate pe ele. Îi zâmbi lui Levi.. Dar nu ştiu cum să-ţi spun asta mai convingător: aş vrea să pleci acum. -Levi. Cath inspiră adânc. Un sărut… nu e doar un sarut pentru mine. apoi expiră pe nas. -Nu credeam că. Levi plecase. Apoi o urmă pe asistentă.. Levi îşi duse mâinile la ceafă. Levi se uita în sus spre ea. Înţelegi? -Cath. -Ambele. în ciuda lacrimilor. -În regulă. ca şi cum îi părea cu adevărat rău. RAINBOW ROWELL Ea nu ştia pentru ce îşi cerea el scuze. -A fost doar un sărut. privindu-l fix în ochi şi încerpând să pară hotărâtă.

Faptul că le vedea speriate îl îngrozea pe tatăl lor Se ducea 1n pat şi dormea câte cinciSprezece ore. Coborâse la parter ca să veriflce uşa de la intrare şi o găsise descuiată. Îi simţeau euforia din voce. îl încuiase pe tatăl ei pe afară. Îl găseau stând în maşină. dacă ele ar fi fost acasă. Şi încercau să îl tempereze.“ Tatăl ei nu mai pusese rufe la spălat de ceva vreme. Iar el stătuse pe treptele din faţa casei. De obicei. cu pastă de dinţi. Îşi făcea programare la psiholog. fetele aveau grijă de tatăl lor. aşa că n-are rost să vii şi tu acasă. -Când iau pastile. şi îl aduceau înapoi în casă. Poate că era o poezie sau poate că erau doar nişte ruvinte aleatorii. chiar dacă ştiau cu toţii că nu o să se ţină de tratament. aşa că.. i-a spus el lui Cath într-o noapte. umplând foaie după foaie cu idei care nu aveau niciun sens. Era foarte frumoasă. Încerca din nou să ia medicamente. Oricare dintre aceste lucruri le-ar fi atenţionat pe Wren si Cath că ceva nu era în regulă. nu mai pot să gândesc. ai avut dreptate. Treptele spre subsol erau acoperite de haine murdare. Îl vedeau că sarea peste cină şi ţineau socoteala ceştilor de cafea băute.. RAINBOW ROWELL nevoită să spună: „Hei. 279 . ca şi cum în ultimele săptămâni nu făcuse decât să le arunce acolo. Fără să-şi dea seama. o mezie. Dar n-o să fie singur. pentru că eu o să fiu aici. Doar dacă nu cumva te gândeşti că va trece singur prin perioada asta grea. E sedat şi probabil că n-o să se trezească în următoarele câteva zile. Ea avea şaisprezece ani... funcţiona. Pe oglinda de la baie era scrisă. la miezul nopţii. înainte de a » şterge Cath îi făcu o poză cu telefonul. Aruncă la gunoi cutiile cu felii uscate de pizza înăuntru. Cath puse o primă transă de rufe la spălat.

Când charisma făcea loc nebuniei. productiv şi carismatic. a zis el. Ar fi putut s-o prevină . asta nu era o problemă. Dacă ea şi Wren ar fi fost acasă. Wren îi răspunse în sfârşit la mesaj. dar erau în grupe diferite. Îţi netezesc circumvoluţiunile. Era fericit . scrise Cath. Clienţii îi mâncau din palmă. Dacă nu pot să gândesc. RAINBOW ROWELL A speriat-o de moarte pe Cath atunci când s-a văzut nevoit să sune la uşă. depistând semnele care făceau trecerea de la „uşor maniacal“ la „maniacal de-a binelea“.. Cath şi Wren deveniseră experte în monitorizarea tată lui lor. Poate că lucrurile rele l-au naştere 1n circumvoluţiuni. Când s clipirea din ochii lui se transforma într-un foc mocnit. Cath rămase trează până la trei dimineaţa ca să facă curat. când mânca ouăle pe care fetele i le pregăteau la micul dejun. dar tot de acolo vin şi toate lucrurile bune… Îţi îmblânzesc mintea ca pe un cal sălbatic care trebuie să ajungă să se supună comenzilor. Dacă era uşor maniacal înseamnă că era în regulă. înţelegi? Trebuie să gândesc. atunci cine sunt? Când dormea suficient era ceva mai bine. ţinând strâns o cutie portocalie de pastile. „eşti aici? examen la psihologie mâine. „o să fiu nevoită să lipsesc“. Cath îşi luă laptopul cu ea la Spitalui „ St. Îi mai rămăseseră treizeci şi una de ore ca să-şi scrie povestirea Putea să i-o trimită profesoarei Piper prin e-mail. 280 . da?“ Aveau acelaşi profesor de psihologie. Şi când nu lucra încontinuu trei weekenduri consecutive. Richard“. La fel.. În ziua următoare. -Îţi încetinesc creierul. Dar eu am nevoie de o minte care să evadeze. ar fi putut să prevadă criza tatălui lor.

.“ „OK. RAINBOW ROWELL „NU POTI SA FACI ASTA“..“ Cath pur şi simplu nu putu să îi mulţumească. Laptopul intra periodic în stand-by. Furios pentru că se afla acolo şi pentru că era prea ametit ca să poată scoate la suprafaţă măcar o părticică din toată mânia lui. şi vorbesc cu cu e1.“ „OK. Şi Wren ar fi trebuit să lipsească de la examenul acela. -La şcoală. Tatăl ei se trezi pe la prânz şi mâncă piure de cartofi cu sos de roşii. În salon era un televizor. aşa că. -Şi n-ar trebui să fii si tu acolo? -De mâine începe vacanţa de iarnă.NU ÎL LAS PE TATA SINGUR. iar Cath găsi pe un canal un episod din Fetele Gilmore în reluare. părea că n-o să mai fie în stare să-şi deschidă ochii din nou. fata îl închise şi se rezemă de marginea patului ca să se uite la televizor. -Unde e Wren? o întrebă tatăl ei în timpul unei pauze publicitare. 281 .“ „scrie-i un email.scrie-i un e-mail profesorului. El aprobă din cap. până la urmă. Avea o privire goală şi rece.“ .. Tatăl lor se uita cu ele la serialul ăsta. De fiecare dată când clipea. poate te lasă să-ţi amâni examenul. .. veni replica lui Wren. Cath îşi dădu seama că era furios. îi plăcea de Sookie.

A treia oară. ieşi din salon şi îi zâmbi fetei. Când văzu că nici aşa nu era bine. le-a umplut congelatorul cu lasagna semipreparată. După consult. Încercă să doarmă pe canapea. le-a zis el. fetele erau la liceu. bunica s-a mutat la ei. Iar Wren a ţinut-o pe Cath de mână... Richard“. Se tăiase în timp ce se bărbierea şi îşi lipise bucăţele de hârtie igienică. Aşa că se duse la ea în cameră şi se cuibări în propriul pat. -Suntem pe drumul cel bun. Aveau şaisprezece ani. în acea vară când fusese părăsit de mama fetelor. spuse el cu o voce veselă şi liniştitoare. Fetele şi-au petrecut prima noapte în patul lui Wren. 282 . Ele o sunaseră pe bunica atunci când tatăl lor nu a mai vrut să se ridice din pat şi. râzând şi spunându-le că nu mai trebuie să meargă la şcoală. iar bunica a venit să stea cu ele. la Chicago. A doua oră s-a întâmplat când fetele erau în clasa a şasea. se sui în patul lui Wren şi îşi luă şi Laptopul cu ea. Cath se aşeză lângă patul tatălui ei şi continuă să se uite la televizor până la sfârşitul programului de vizitare. A trebuit să-l calmăm destul de rapid. în timp ce aceasta plângea. pe hol. pentru o perioadă. Apoi veni un doctor care o rugă pe Cath să aştepte afară. Tatăl lor mai fusese internat de trei ori la Spitalul „St. Tatăl lor stătea aplecat deasupra chiuvetei. pe bărbie. -Sunt ca el. RAINBOW ROWELL La două după-amiaza. iar lui Cath i se facu urât de una singură prin casă. apăru o asistentă să-i dea şi mai multe medicamente. dar i se părea prea aproape de lumea de afară şi prea aproape de camera goală a tatălui ei. Înainte să plece. a şoptit Cath atunci. dar abia la o zi după ce tatăl lor a fost internat. Şcoala vieţii era mai utilă. acum pline de sânge. Prima dată. Nu mai rămăsese nimic de pus în ordine. Cath şi Wren s-au mutat pentru o vreme la mătuşa Lynn.

Wren încă scrie cu sora ei. -Nu merge aşa. Atunci se declanşează ca lumea. Pe vremea aia. a pufnit. iar atunci când a ajuns la replica respectivă. a spus Wren. Dar eşti pe cont propriu dacă te transformi într-un vampir. -Dacă nici n-o să îmi dau seama că înnebunesc? -Eu o să-mi dau seama. i-a spus Wren. dar plânsese atât de mult. întârziase dinadins la ore pentru că nu suporta mulţimea de pe coridor din timpul pauzelor. făcând ca respiraţia sa să fie întretăiată de oftaturi. într-o scenă în care vorbea despre setea de sânge a lui Baz. -Ba da. n-o să-ţi dau drumul. 283 . -Nu eşti nebună. -Dacă încearcă să te acapareze şi să te ia. -Nimeni nu ştie cu exactitate asta. În primele două săptămâni din clasa a şaptea. a contrazis-o Cath. Cath a încercat să se oprească din hohotit. -Probabil că o să se agraveze în câţiva ani. i zis Wren. a liniştit-o Wren. Se ascundea când era la petreceri. Sunt nebună ca el. -Dar dacă sunt? -Propune-ţi să nu tii. Deja începuse să aibă atacuri de panică. încât starea aceea preluase controlul asupra ei. -Oricum n-am nevoie de tine. -O să-ţi fiu alături dacă devii maniaco-depresivă. Cath i-a împrumutat lui Simon replica asta. Câteva luni mai târziu. RAINBOW ROWELL -Nu eşti.

284 . dar nu știa ce ar fi putut să-i spună . Îmi tot furi cele mai bune replici. pentru moment. Cath nu mai simţea că moştenirea ei genetică ar a fost o capcană gata să o apuce. RAINBOW ROWELL Tatăl lor deja se întorsese acasă. Era mai bine. -Se pare că ai totuşi nevoie de mine. ia spus Wren. Cath e gândi să îi scrie lui Wren un mesaj vineri seara . înainte să se culce . Şi .

Era un băiat. ca o sfârşeală dureroasă care îi ajungea până în măduva oaselor. nici vreun monstru. copyright © 2010. ca aerul secetos.. poate. RAINBOW ROWELL Monotonul nu era nici pe departe un bărbat..băiatul . a strigat Simon. -Termină.purta blugi decoloraţi şi un tricou urât şi probabil că lui Simon i-a luat mult prea mult timp înainte să-şi dea seama că acel copil era chiar el însuşi. Simon a păşit mai aproape iar acesta a fost. un lucru prostesc -. ca nisipul fierbinte. (Fragment din capitolul 23 al volumului Simon Snow şi cel de-ai şaptelea stejar. Monotonul . dorind să-i vadă faţa. laşule! Arată-te! Băiatul a râs doar. Arată-te. Leslie) 285 . . El când era mai mic. Simţea puterea Monotonului biciuind în jur. Gemma T.

era mai uşor aşa. -Crezi că ar trebui să o sunăm pe bunica? o întrebă Wren. RAINBOW ROWELL DOUĂZECI Wren şi tatăl lor veniră acasă în aceeaşi zi. îi răspundea Cath. Poate că ar fi fost în regulă dacă ar fi oprit tratamentul. Şi nici ea nu ar fi vrut ca Wren să înceapă să-i povestească ce făcuse cu mama. mai mult asculta. -Du-te tu. Eu rămân cu tata. Şi Cath era? Şi îşi cumpărase deja manualele pentru semestrul următor. La început. Era sigură că ele îşi făcuseră împreună planuri de Crăciun. El vorbea deja despre întoarcerea la serviciu. Se hotărî că îşi puteau vorbi. ba părea beat. din cauza asta. -Hai mai bine să aşteptăm şi să vedem cum evoluează Toţi prietenii lor din liceu veniseră acasă de Crăciun. deşi medicatia nu-i fusese ajustată şi. Era mulţumită de cum se descurcase la examene. Dar asta nu însemna că îşi împărtăşeau lucruri. Ce cursuri îşi alesese Cath? Aveau vreunul comun? Cath nu prea vorbea. Cath se întreba dacă avea de gând să se ţină de tratament pe timpul weekendului. 286 . Cath nu mai ştia sigur dacă ea şi Wren erau certate sau nu. ba aproape adormit. Ea şi Wren erau acum acasă şi îi purtau de grijă. Cu tot ce se întâmplase în ultima vreme. -De ce s-o sunăm? -Ca să-i spunem de tata. Nici despre Nick. Wren tot încerca să o facă pe Cath să iasă în oraş. Cath încă nu-i spusese lui Wren nimic despre Levi. Wren a vrut să vorbească doar despre şcoală. Sâmbătă.

-Cineva ar trebui să rămână cu tata. Ar fi ciudat. Cath. Prietenilor de la facultate 1i s-ar fi părut ciudat dacă le-ar fi văzut apărând undeva împreună. Nu o să fac nicio criză acum când stau pe canapea şi mă uit la Iron Chef1. 287 . Asta e tare de tot. eu te fac pe tine să te simţi penibil. îi explicase Wren. Săptămâna următoare a început să facă jogging inainte de programul de muncă şi aşa şi-a dat Cath seama că el nu-şi mai lua medicamentele. Uneori. încercă ca să-l convingă într-o dimineaţă. Voia să se asigure că tatăl ei se simţea bine înainte să iasă din casă. Uneori. Tatăl lor s-a intors la serviciu după o săptămână. -Nu vreau să mă vezi beată moartă. Cath mergea. zise Cath. -Oh. -Du-te. Sportul era cea mai eficientă formă de autotratare. spusese Cath. -E prea frig ca să alergi astăzi. Prietenilor din liceu li s-ar fi părut ciudat s-o vadă pe Wren fără Cath. Mereu se apuca de sport când încerca să-şi revină. rămânea acasă şi o aştepta pe Wren. Mă faci să mă simt penibil. RAINBOW ROWELL Nu pot să mă duc fără tine. după câteva zile în care scena se tot repetase. când apăruse pe-acasă într-o dimineaţă. _______ 1 Emisiune culinară japoneză. Uneori. o îndemnă tatăl lor. Cath cobora la parter în fiecare dimineaţă când auzea cafetiera în funcţiune. Wren nu se mai întorcea toată noaptea acasă.

Wren intră şi se duse direct în bucătărie. 288 . după ce tatăl ei mânca şi pleca la muncă. Pe cai. un pic prea tare. Cath. -Şi ce înseamnă „pe cai“. Se întoarse în camera de zi cu o ceaşcă de cafea rece. Cath. După câteva zile. făcu el cu blândeţe. devenise deja o rutină. lingând o furculiţă . aşa că îi apucă bărbia şi o lăsă să-l am. -Am pus în omletă ce-a rămas de la Los Portales. dieze. -Ce-mi dai? o întrebă aceasta. Cath se trezea din nou când cobora Wren la parter sau când se întorcea acasă. În dimineaţa aceea. Cath îi pregătea micul dejun în timp ce el era la alergat și. Ştii că eu nu mă pricep. în timp ce îşi lega şire turile. dar avea nevoie de ajutor ca să continue aşa. Vino şi tu cu mine. Ştia că fiica lui încerca să-i prindă privirea şi să-şi deg seama cum îi era. -Mă face să mă simt mai bine. iar rutina era benefică pentru tatăl ei. Se ridică şi adăugă: -Cafeaua aia e fără cofeină -Tata bea cafea fără cofeină? Asta e bine. -Sunt bine. fata se culca la loc pe canapea. privindu-l cum îşi îmbrăca hanoracul pe care scria „Liceul South“. -Ai făcut omletă? Cath se frecă la ochi şi aprobă din cap. Caii sunt Viaţa . De obicei. nu? -Mda… -Fă-mi o omletă. oftă Cath. RAINBOW ROWELL El îi dădu să-i ţină cafeaua decofeinizată. Să faci jogging? Să muncesti din greu? -Viaţa! spuse el.

anunţa ea. de fapt. Dar adevărul era că. Se săltă pe blatul de bucătărie de lângă aragaz şi o urmări pe Cath cum ia laptele şi ouăle din frigider. Cath se ridică şi se îndreptă spre bucătărie. după serviciu (Încă aveau pe undeva o cutie plină cu sute de 289 . Cum ar fi fost dacă şi-ar fi petrecut restul vacanţei de Crăciun aşa. Cath putea să spargă ouăle cu o singură mână. Pentru că era conştientă că Wren nu vorbea serios despre treaba cu corectarea povestirii. dar nu ştia ce. Cred că avem o conservă de chili. Asta era replica lor obişnuită: „Ce-mi dai?“. le spunea tatăl lor. trebuiau să spere că tatăl lor işi va aminti să cumpere Happy Meal-uri în drum spre casă. nu e nevoie să gătiţi. Burgerii cu ceapă. Şi pentru că era jalnic cât de mult îşi dorea ca Wren să fi vorbit serios. Să pregătească micul dejun. În gimnaziu. Îi plăcea să facă omletă. E ca un robot . Putem să aruncăm toate celelalte condimente. Wren o urmă. Friptura de vită. Wren era mai pricepută la gătitul cinei. Tocăniţa de vită. care corectează tot ce scriu. Ştia să facă şi ouă poşate. dacă nu găteau ele. -Ce vrei la schimb? rosti Wren. RAINBOW ROWELL Wren izbucni în râs. -Îţi fac o omletă. zise până la urmă Cath. o doctorandă din Rhode Island. Învăţase să facă tot felul de omlete în gimnaziu. Şi ouă ochiuri. Simon? -Nu. trecuse printr-o fază m care toate mâncărurile ei se bazau pe amestecul deshidratat pentru supa franţuzească de ceapă. cuibărite lângă laptop. uitându-se la clipuri de pe YouTube. -Tot ce ne trebuie e amestecul pentru supă. scriind împreună începutul gfârşitului pentru Nu renunţa. -Fetelor. Ai vreun capitol care trebuie corectat? Era rândul lui Cath să spună ceva deştept. Am pe cineva.

-Nu. spunea el... îndepărtând-o de foc. Iar toaletele lor sunt curate lună. -Asta e partea la care gresesc eu mereu. în cinstea bunicii. Dar nu s-a refăcut de tot. de fapt. Sau poate lasagna mâine şi curcan de Crăciun … . E momentul în care. ori rămân nefăcute la mijloc.N-o să fiu aici mâine-seară. iar Wren se ocupa de cină. Orice amănunt poate să-l dea peste cap. zise Wren desfăcând conserva cu chili şi întinzân- du-i-o lui Cath. asta însemna că tatăl lor mânca cel puţin două mese altundeva decât la benzinărie. zise Cath. Trăgea de timp. -QuikTrip nu e o benzinărie. dacă făcea Cath micul dejun. -Mda. 290 . mâine e ajunul Crăciunului. RAINBOW ROWELL Jucării de plastic de la Happy Meal-uri. Ori le ard pe margine. -Trebuie să facem cumpărături pentru masa de Crăciun. îşi drese Wren vocea. luând deschizătorul de conserve şi învârtindu-l pe deget. Curcan? Sau putem să facem lasagna. aşa că ar trebui s-o sunăm pe bunica. replică Wren. familia Laurei sărbătoreşte Crăciunul. Cath aprobă din cap şi plie omleta pe jumătate. -Prea eşti grăbită.) În plus. făcu Wre . Wren se aplecă peste tigaie şi se uită la ouăle care ince. beau să se prăjească. Este un loc unde găseşti tot ce ai nevoie.. Cath se uită la ouăle care se prăjeau. -Ştii ce vreau să spun… -Pare că se simte destul de bine. . Cath o împinse înapoi. Ce-o să se întâmple când o să ne întoarcem la şcoală? Când tu n-o să mai fii aici să-i faci micul dejun? Are nevoie de cineva care să aibă grijă de el.. . sunt prea înfometată. Crezi că ar trebui s-o sunăm pe bunica? -Păi.

. -Of. Bănuiam că o să te vezi cu ea săptămâna asta. iar eu o să stau aici să am grijă de părintele care a încercat să facă în aşa fel încât să ne revenim. nu asta voiam să spun. observă că Wren părea supărată. Wren sări de pe blat. pe tine totul te deranjează. clătinând din cap. mâine n-o să mă târăşti după tine. 291 . zise Cath îndepărtându-se de aragaz. Tu poţi să te duci să reiei legătura cu părintele care ne-a abandonat. Dacă nu te-aş târî cu mine peste tot. Voiam să zic că… Ar trebui s-o facem împreună. Cath pufni. Deci.Nu-mi vine să cred că mă obligi să fac asta singură Cath îşi ridică spatula şi o ţinu între ea şi Wren. Mie nu-mi vine să cred că faci asta când ştii cât de mult mă deranjează. Oath. -Ei bine. -Ce? zise Cath. -Nu. fie. Wren îşi încrucişă mâinile şi îşi înclină capul. încât îşi simţi sângale pulsând în obraji. Şi nu se va mai întâmpla aşa ceva de acum înainte. -Te oblig? Nu te oblig la nimic. Urăşti tot e ce nou. -De ce asta în mod special? Tu eşti cea care îmi tot reaminteşte că suntem doi oameni diferiţi.. . Wren îşi încleştă dinţii atât de tare. RAINBOW ROWELL -Ai putea să vii şi tu. mai ajunge niciodată nicăieri. că nu trebuie să facem aceleaşi lucruri tot timpul. Nu am de gând să mă cert cu tine. Acum era Mironosiţa. ştii. Te scap de responsabilitatea de a mă târî după tine. spuse Wren. Când îşi ridică privirea.

Ne-a parasite l-a sfâşiat inima lui tata şi poate că şi mintea. Şi toate astea o să se întâmple din cauză că am crescut fără mamă În tot acest timp. Asta e o dramă adevărată. -După 11 septembrie. Asta nu e melodramă. Cath. Wren! Te-a părăsit şi pe tine. şi ne-a părăsit şi pe noi două. În ochii lui Cath nu se vedea nici urmă de lacrimă În adâncul tău eşti traumatizată. Asta e cea mai gravă traumă posibilă Genul de traumă din care nu-ţi revii niciodată. nu doar pe mine. RAINBOW ROWELL -Doamne Dumnezeule! exclamă Wren ridicându-şi mâinile în aer. Poţi să încetezi cu melodrama? Măcar pentru cinci minute? Te rog? -Nu. făcu Wren. Şi eu mă simt groaznic.. O să iau în continuare decizii proaste. roşie la faţă şi cu lacrimi în ochi. şi o să fac lucruri ciudate şi nici măcar n-o să-mi dau seama că sunt ciudate. -Sunt pe naiba! -Crezi că am absorbit eu tot impactul? Că plecarea ei a fost ca un accident care a afectat doar acea parte din maşină unde stăteam eu? Pe naiba. -Foarte bine! strigă Cath. mulţumită ei. -Amănunt nesemnificativ. Ne-a părăsit. Chiar sper că se simte îngrozitor. -Se simte groaznic din cauza asta. În cel mai dramatic mod posibil.Sper să nu poată niciodată să se ierte. Pe 11 septembrie. Făcu un pas spre sora ei şi continuă: -Probabil că o să fiu nebună pentru tot restul vieţii mele. Eu nu sunt traumatizată. 292 . rosti ea dând din umeri. zise Cath tăind aerul cu paleta de bucătărie. cu palmele orientate în sus. -Nu spune asta.. Oamenilor o să 1e fie milă de mine şi n-o să am niciodată vreo relaţie normală. spuse Wren cu o voce scăzută.

iar tatăl lor le făcea pop-com la microunde. Amândoi faceţi la fel. Omleta începu să scoată fum. amândouă plângeau. Şi Cath ieşi din încăpere înainte să apuce Wren se facă. Cath şi Wren le urmăreau mereu. Niciodată. -Tata e bolnav. Nimic nu mă poate distruge dacă aleg să nu permit asta. Se întoarse din nou spre aragaz. Şi cred că asta este în continuare o alegere alui. -Iar omleta ta e arsă. spuse ea cu tot calmul. Cu o seară în urmă se duseseră la J acobo's ca să cumpere pop-corn şi alte provizii pentru Crăciun. se gândi Cath. Răzui omleta de pe tigaie şi o puse într-o farfurie. -Dacă nu găsim ceva la supermercadol1 spusese tatăl lor cu veselie. amândouă strigau. Se duse în dormitor şi lucră la Nu renunţa. decâţ să fiu beată. Preferaţi să fiţi distrusi decât să depăşiţi problema. în ajunul Crăciunului era difuzată integrala filmelor din seria cu Simon Snow. În fiecare an. 293 . Şi prefer să fiu distrusă. punând farfuria pe bufet. Asta fu ultima picătură. înseamnă că nu avem cu adevărat nevoie de acel produs. Pot să-i spui Laurei să se ducă la mama dracului şi de-acolo tot înainte. Wren. continuă ea. În ce mă priveşte. „Din treaba asta nimeni nu câştigă“. lucrurile nu se vor schimba. Acum. -Crezi că tata a ales să cedeze? Crezi că a ales să fie distrus psihic când ea l-a părăsit? -Da! strigă Wren. RAINBOW ROWELL -Dar nu m-a distrus.

rosti Cath imitând vocea lui Simon. Simon tot încearcă să-l pocnească. de fapt. ________ 1.. RAINBOW ROWELL Aşa au ajuns să facă lasagna din taitei şi să ia tamales în loc de carne de curcan. Câtă vreme rulau filmele.)… 294 . făcând o buclă lucioasă deasupra frunţii. făcu Agatha pe ecran. Tatăl lor se uită cu ele la Simon Snow şi cele cinci pumnale ţinând un caiet în poală. am fost convinsă că voia. evident. Părul negru al lui Baz era dat pe spate. zise Wren în timp ce se uitau la Simon Snow şi cele patru selkie. Dar era greu să nu vorbească despre filme în sine. Toţi actorii aveau părul mai lung în filmul ăsta. -Nu-i aşa? Ultima dată când Simon a încercat să dea în Baz. să-i ia o geană de pe obraz. -Părul lui Baz e o nebunie. desenând un bol mare de Gravioli. frumos nenorocit ce eşti“. doar ca să îi poată atinge părul. zise Wren. cu ochii mari şi plini de îngrijorare. -Am locuit cu voi două prea mult timp. -Ştiu. lui Cath îi era uşor să evite să vorbească despre lucrurile importante cu Wren. spuse Cath.. zise el.Supefmarket“ (span. -Păi. -„Uneori mi se pare că eşti obsedat de Basilton“. M-am dus cu Kelly la noul X-Men şi am fost convins pe tot parcursul filmului că Profesorul X şi Magneto erau îndrăgostiţi unul de altul. -„Pune-ţi o dorinţă.

Cath se hotărî să se ducă la baie. -Pentru că hornurile Îl aduc aminte că e claustrofob . 295 . zise tatăl lor.“ Cath rămase în baie. Se uitară la încă un film cu Simon şi mâncară bucăţi mari de spaghettisagna. lângă uşă. -Fata asta e mai ceva ca Liza Minnelli. La o oră după ce începuse filmul. După ce plecă Wren. zise el.. tată!“ gândi Cath. -Nu. chiar înainte de scena în care Simon îl prinde pe Baz întâlnindu-se cu Agatha în Pădurea Tăinuită. RAINBOW ROWELL -“Pune ceva la cale. -O să-i transmit mamei salutări din partea ta. -Am avut multe pe cap. pentru că urşii bipolari îl deprimă. privind spre locul de lângă fereastră unde puneau de obicei pomul de Crăciun. „Aşa te vreau. -De ce n-a putut Moşul să se ridice din pat de Crăciun? făcu tatăl ei ca şi cum ar fi început un banc. „Laura n-ar face asta. Sunt sigur de asta“. şi îl auzi pe tatăl ei urându-i lui Wren distracţie plăcută. asta in eventualitatea în care urma să se audă soneria de la intrare. îi replică Simon. niciunul dintre ei nu mai vorbiră despre ea.. iar tatăl lui Cath de-abia atunci îşi dădu seama că nu aveau pom de Crăciun. a devenit biolar. zise Cath. -Pentru că nasul lui Rudolph e insuportabil de strulucitor. cumva vesel. -Cum de-am uitat să luăm un brad? O întrebă el. tot trăind el la Polul Nord. Wren primi un mesaj pe telefon şi se ridică de pe canapea. nu? N-ar veni la uşă. De ce? -Pentru că. -Nu ştiu. Nu cred că e nevoie.

Wren nu se întorsese. Când îşi limpezi mintea. Cath îl aşteptă să se ducă la culcare înainte ca ea să urce la etaj. spuse tatăl lor. că ştia că nu va fi al ei niciodată. RAINBOW ROWELL -Pentru că nu poate face faţă urcuşurilor şi coborâşurilor vieţii? Cu sania. Cath încercă să nu se gândească la absolut nimic. dar nu prea tare. alături de noua familie a Laurei. . turtă dulce cu glazură roz şi pudră de zahăr. Aşa era Levi în fiecare dintre cele 365 de zile ale anului. Se cuibări sub pături şi încercă să nu se gândească la Wren. Adormi gândindu-se la părul lui blond-murdar şi la fruntea lui mult prea înaltă şi la toate celelalte lucruri pe care nu era încă pregătită să le uite. -Groaznic! râse şi fata. Te-ai prins? râse tatăl lui Cath. încercă să nu şi-o imagineze în noul cămin al Laurei. fu surprinsă să dea peste imaginea lui Levi dincolo de tot acel amalgam de gânduri. Lui Levi probabil că îi plăceau la nebunie anii bisecţi. . Levi pe tărâmul făgăduinţei. Cath încercă să scrie.) Îi era un pic mai uşor să se gândească la el acum. Băură lichior de ouă şi mâncară pan dulce vechi de două zile. -Pentru că nu avem brad. Cath se uită la grămăjoara de cadouri şi izbucni în râs. (366 in anii bisecţi. am pus cadourile sub poza asta din 2005. cu noi lângă pomul de Crăciun. Ştii că nu avem nicio plantă în toată casa? În afară de noi nu-i nimic viu pe aici. dar îşi închise laptopul după cincisprezece minute în care se holbase la ecranul gol. Probabil sărbătorind cel mai fericit Crăciun din toate timpurile. Fericit. 296 . că probabil nu-l va mai vedea din nou. Ochii tatălui ei străluceau. Câte o altă fată sărutată în fiecare zi din an.

297 . spuse Wren. „lQué penal lQué lăstima! lNino!“l -Aţi luat tres leches? întrebă Cath. îi zise Cath. Din pricina asta. Cath rămăsese în maşină. netezind mănuşile. _____ 1 „Ce păcat! Vai de mine! Copile!“ (span. RAINBOW ROWELL Cumpăraseră turta dulce de la patiserie familiei lui Abel Se opriseră acolo după ce trecuseră pe la supermercado . pe care le ţinea în poală . E rau drăguţe şi probabil că îi veneau bine. Cath îi dărui lui Wren o pereche de mănuşi ecuadoriene pe care le cumpărase din faţa sediului Uniunii. zisese Wren câ nd se întorsese în maşină. -Qué lâstima. Trecuseră câteva luni de când nu-i mai răspunsese lui Abel la mesajele ocazionale şi cel puţin o lună de când el nu-i mai trimisese Vreunul. De obicei.). -Nu mai aveau. dar era prima dată în ultimii zece ani când Wren nu-i dăruia ceva care să aibă legătură cu Simon Snow. -Deci îmi vreau înapoi mănuşile pe care ţi le-am împrumutat. Nu avea niciun rost să se pună în situaţia jenantă de a da ochii cu Abel. Cath fu cât pe ce să izbucnească în plâns enervată. Teancul de cadouri de anul ăsta era mult mai mic. Şi hipoalergene. -Sunt din alpaca. Mai călduroase decât cele din lână. -Mersi. Majoritatea erau plicuri. Cath găsea sub brad un cadou de la Abel şi unul din partea familiei lui. -Bunicii lui Abel nu-i place noua mea tunsoare. Wren îi cumpărase lui Cath două tricouri de pe internet.

Persoana care îi făcuse cadou acel colier. cu acel zâmbet care i se simţea în voce. Şi întotdeauna mama lor zâmbea. Matusa Lynn le trimisese lenjerie şi sosete. -Cath. Sunt foarte mişto. Avea şi fii vitregi. împăturind tricourile. Cath se întinse să o ia. făcu ea. Cath scutură din cap şi străbătu în fugă drumul spre dormitorul ei. Cath încercă să şi-o imagineze pe mama lor. După ce îşi deschise si tatăl lor cadourile (toată lumea fi cumpărase haine). Lasă-mă să-ţi explic. mai rămăsese o cutiuţă argintie sub poza cu pomul de Crăciun. piatra zodiei ei. dar stângaci. De la tatăl lor au primit carduri-cadou pentru iTunes De la bunica lor -carduri-cadou pentru cărţi. Mari. În mintea lui Cath. 298 . (Il şi auzea rostind „Cather“. spre scări.) Desfăcu funda şi deschise cutia. -Eşti prea tânără ca să ai două fete aşa mari... ca să fie amuzantă. strigă Wren după ea. Înăuntru era un colier. Cadoul avea o fundă grena de care era prinsă o etichetă SOflSti' cată -„Cather“ scria pe ea. îndreptându-se cât putu de repede. cu cerneală neagră şi cu o caligrafie de efect. Cath lăsă cutia să-i cadă din mâini şi se ridică.. Cath se gândi că era de la Levi. Wren spusese că.. acum. Un smarald. Pentru o clipă. Laura era încă tânără. îi spunea mereu toată lumea. Se uită la Wren şi văzu că purta la gât un colier identic. mama lor era măritată cu altcineva şi că locuia într-o casă mare din suburbii. RAINBOW ROWELL -Mulţumesc.

RAINBOW ROWELL Când erau mici şi părinţii lor se certau. le răspundea ea. Wren şi Cath îşi făceau griji ca nu cumva să divorţeze şi să le despartă una de cealaltă. -Nu se poate să fie fetele tale. Când mama lor a plecat fără să le ia pe niciuna dintre ele. Dacă ar fi fost nevoită să aleagă dintre toţi. îi spunea lumea. -Tata ne place pe amândouă mai mult decât mama. zăpăcit şi haotic cum era el. Dar nimeni nu veni după ea pe scări. -Nu. Cath îşi imagina cum ar fi fost să locuiască singură cu tatăl ei. Uşa dormitorului nu avea încuietoare. „Prea multe feluri de lacrimi“. Atunci o să stăm amândouă cu tata. eşti prea tânără să ai copii aşa de mari. 299 . Cath ar fi ales-o pe Wren. Stătu acolo ghemuită. a fost. „Prea multe lacrimi“ . El are nevoie de mai mult ajutor. Eu o să stau cu tata. -Nu aşa funcţionează divorţurile. Se săturase să fie Sora Care Plânge. o usurare. într-un fel. exact ca în filmul Capcană pentru părinţi. El mă place mai mult decât mama. -Chiar mă simt prea tânără. -Eu rămân cu tata. plângând ca un copil. prostuţo. se gândi ea. Protesta Wren. zicea Wren pe atunci. Cath se rezemă cu spatele de ea ca s-o blocheze. spunea Cath. sau cu mama ei cea rece şi lipsită de răbdare.

Nu era nicio strălucire în ochii lui albaştri. Gemma T. Chipul Monotonului. părea plictisit şi obosit. RAINBOW ROWELL Eşti cel mai puternic magician din ultimii o sută de ani. ' -Crezi că puterea asta toată vine fără niciun sacrificiu? Credeai că poţi deveni cel care eşti acum fără să laşi ceva în urmă -pe mine?“ (Fragment din capitolul 23 al volumului Simon Snow şi cel de-al şaptelea stejar. Leslie) 300 ... imaginea în oglindă a lui Simon când era mic. copyright © 2010.

dar tot amâna să vorbească cu el. de fapt. Wren ieşea în oraş. Wren nu se mai întorcea acasă. de data asta. Îi povestea despre un proiect nou. ca să se poată „instala“. RAINBOW ROWELL DOUĂZECI ŞI UNU Tatăl lor se trezea în fiecare dimineaţă ca să facă jogging. îl las pe Kelly să-şi prezinte primul ideile îngrozitoare. (Asta însemna. _____ 1 Mic dejun specific mexican. Frankenbeans. Uneori. pe bază de ouă.. încât agenţiei sale i se dăduse şansa să-şi încerce puterile şi cu brandul asociat. Gravioli mergea atât de bine. adică să vorbească serios cu el. -Aşa că mă gândeam… Poate că. Treceau una pe lângă alta pe scări. Cath îşi petrecea multe nopţi singură cu tatăl ei. Boabe de fasole animate.. Nu voia să devină cauza pentru care părintele ei îşi pierdea echilibrul psihic. Cath prepară huevos rancherosl. să meargă „la cât mai multe petreceri de-ale frăţiilor“. Cath nu o însoţea niciodată. cu frizuri în stil Frankenstein. 301 . apoi se culca la loc pe canapea. Cath se scula când auzea espressorul în funcţiune. sâmbătă. Oamenii ăştia refuză întotdeauna prima idee pe care o aud. Uneori. Wren chiar voia să-i convingă să plece cu o zi mai devreme. Cath n-o aştepta niciodată. Se ducea să îi prepare micul dejun. iar tatăl ei spălă vasele după cină. „Monstruos de delicioase“ sau ceva de genul ăsta. Dar intra în criză de timp… Tatăl lor trebuia să le ducă cu maşina înapoi la facultate în trei zile. fără să-şi spună niciun cuvânt. până se trezea şi Wren.) Joi seară. tortilla şi chilli. Cath se aşeză pe un scaun înalt ascultându-l.

. Bărbatul îşi şterse mâinile pe blugi. bănuiesc. -Credeam că ai căutat deja pe Google toate informaţiile despre ciclu.. Orice ar fi.. vreau să vorbesc cu tine despre ceva.. El îi aruncă o privire rapidă peste umăr. M-am hotărât să nu mă mai întorc. Pentru că nu-mi place.. Eşti sigură că nu eşti însărcinată? -Nu sunt chiar probleme...? -Pentru că nu vreau.. Tatăl ei se uita la ea ca şi cum încă aştepta răspunsul adevărat. -Nu mă mai duc acolo în semestrul al doilea. RAINBOW ROWELL -Tată.. -Pentru că. Tatăl ei se rezemă cu spatele de chiuvetă şi începu să bată darabana cu degetele ude pe blatul de bucătărie. -Nu-ţi place ? 302 . -Atunci ce-ar mai rămâne? -Păi. facultatea. -Tată. brusc îngrijorat.. ne descurcăm. Ne descurcăm noi.. -Nu sunt nici lesbiană. -Bine.. -Eşti însărcinată? Eşti lesbiană? Aş prefera să fii lesbiană decât însărcinată. Se întoarse spre ea. despre polenizare şi barză. În afară de cazul în care chiar eşti însărcinată. Eşti însărcinată? -Nu. -Ai probleme la facultate? Nu-mi vine să cred asta.

cred că da. Pot să fac nişte împrumuturi. -Şi ce-o să faci? -O să locuiesc aici. -Nu. -Nu. ci Wren. O să mă şi angajez.. Vreau să zic că UNLl nu mi se potriveşte..La UNO2?? -Da. -Dar Wren e acolo… Cath clătină din cap. E ca şi cum fiecare zi a mea acolo ar fi prima. „Spre deosebire de tine“.. n-o să rămâi acolo o viaţă. -Păi. se gândi Cath. -Îţi iei şi maşină? -Da. Tatăl ei îşi scoase ochelarii şi începu să şi-i şteargă de camașa 303 . O să merg la facultate aici. mie imi pasă Nu asta voiam să zic. dar se abţinu să o spună. Dar pentru m ine nu e. . -Păi. Nu eu am ala să merg acolo. nu-mi pasă de bursă. -Ea nu are nevoie de mine. Şi pentru Wren e bina ea e fericită. Eu doar.. -Te-ai înscris? Cath încă nu luase lucrul ăsta în calcul. ridică el din umeri. RAINBOW ROWELL -Locul meu nu e acolo. -O să mă înscriu… -Trebuie să mai stai măcar până la sfârşitul anului. O să-ţi pierzi bursa.

Urăsc locul ăla. -Nu pot să mă întorc acolo. Ti-e mai bine când nu eşti de unul singur. nu te întorci ca să ai grijă de mine. „Atâta câtă e“.. Şi am vorbit deja cu bunica voastră. RAINBOW ROWELL -Ar trebui să continui acolo până la sfârşitul anului universitar. pe nas. simultan. S-ar putea chiar să stau la ea o perioadă. -Sunt de acord.. Dar nici rău n-ar fi. Cath. O să luăm cina împreună. dar eu nu? Am doar optsprezece ani! -Exact. -Deci tu poţi să te muţi înapoi acasă. Tatăl ei oftă. dacă lucrurile încep să se agraveze din nou. Aţi plecat amândouă de acasă. 304 . Ai doar optsprezece ani.. Se scărpină pe piept prin tricou. Şi pot să fac mult mai multe aici. N-o să îţi iroseşti viaţa purtându-mi mie de grijă. A fost un lucru prea dificil şi prea brusc pentru mine. zise el şi îşi puse ochelarii la loc. zise ea. Eu doar. -Mă gândeam cu că despre asta e vorba. N-are niciun rost. Mai vorbim în primăvară despre asta… -Nu. Bunica o să treacă pe aici de câteva ori pe săptămână.. ______ 1 University of Nebraska Lincoln. 2 University of Nebraska -Omaha. -Nu ăsta e motivul principal. -Nu îmi irosesc Viaţa. se gândi Cath.

. RAINBOW ROWELL -E pentru prima dată când încerc să-mi fac planuri doar pentru mine. Nu e şi renunţarea o opţiune uneori? Nu e în regulă să spui: „Lucrul ăsta îmi face rău. iar ea nici măcar nu mă vrea a colo. -Asta e un mod stupid de a lua decizii. E vorba doar despre şcoală. -Nimic.. Niciunul dintre lucrurile la care mă pricep nu pare să conteze acolo. aşa că n-o să mai încerc să-l fac. Spune-mi de ce eşti aşa de nefericită. apoi și le puse în poala . Nimeni nu mă vrea acolo. -Şi ce dacă? Adică. Era ceva dureros în compasiunea care se citea pe chipul tatălui ei. Tatăl ei era înnebunit după Aliaţi. Nimic.. Nu pentru că mă vor pe mine. Nici să fii bun la scris. tot.“? -Se stabileşte un precedent periculos. Nu contează să fii deştept. Și ce dacă ? Nu voi primi o melodie de aur dacă rezist acolo. -Asta nu sună ca o decizie. -Povesteşte-mi.. e doar pentru că Jamenii vor ceva de la mine. părând supărat pentru prima dată de când începuseră discuţia.. făcu ea şi îşi ridică mâinile în aer. Iar atunci când lucrurile astea contează. Am urmat-o pe Wren la Lincoln. Nu ştiu cum să mă comport. Bine că nu spusese Franklin Roosevelt. Sunt prea mulţi oameni. -Cine spune asta? Winston Churchill? -Care e problema cu Winston Churchill? făcu tatăl ei. Ce contează unde o fac? -Crezi că ar fi mai uşor dacă ai locui aici. Şi nu am ce căuta printre ei.. Doar că.. -E vorba despre. Ci mai degrabă ca renunţare. Cath.. -Da. 305 .

Ea încercă să se retragă. -Mi-a spus tata . RAINBOW ROWELL -Evitând suferinţa. pierzându-şi timpul pe forumurile dedicate lui Simon Snow. Uită-te la mine. -Tu şi sora ta şi datul ochilor peste cap.. Auziră amândoi uşa de la intrare deschizându-se. în fiecare seară. Când se trezi Cath. pe canapea. Se întinse spre mâna ei. i-o luă într-a lui. Am crezut că o să renunţaţi la asta cu Vârsta. Se culcă la parter. Încă din gimnaziu. din patul ei. Cath îşi dădu ochii peste cap.. pentru că uşa de la intrare era prea aproape și își tot imagina că cineva o să intre peste ei în casă. -Ah. Cath nu era obişnuită ca el să i se împotrivească în felul ăsta. -Sunt atât de multe lucruri pe carele regret şi atât de multe care mă sperie. Se se împotrivească oricăreia dintre ele. Iar ochelarii lui rotunzi. Avea părul zbârlit. apoi îşi retrase mâna şi se duse la etaj . -Cath. el stătea la capătul canapelei. dar el o ţinu strâns. -Evitând viaţa. cu rame subţiri. Tatăl ei încercă să vorbească cu ea în dimineaţa următoare. Cath îşi luă perna şi plecă din cameră. Ea îl privi ezitantă. când ea şi Wren stăteau până târziu pe internet.. şopti Wren în acea noapte . Dar nu dormi. Faza cu caii din nou. îmbrăcat cu hainele lui de jogging. tot cele spunea el era: 306 .. Cath aşteptă o secundă. îi stăteau strâmb pe nas.

. M-am gândit la faptul că vrei să stai acasă semestrul următor. -Nu vreau să mai vorbesc despre asta. dacă renunti la şcoală din acest motiv. -Cath. te implor. nu spusese nimic referitor la faptul că Wren era prin oraş în fiecare noapte. se ridică să Prepare micul dejun. -Da? spuse Cath întorcându-şi capul spre el. se auzi clinchetul espressorului iar Cath îl simţi pe tatăl ei ridicându-se de pe canapea .. când îl văzu lângă ea. scriind. Cath îşi lăsă capul se cadă din nou pe canapea şi îşi ascunse faţa în pernă. -Bine.. ca să înceapă să împacheteze. După câteva minute. dacă eşti cu adevărat îngrijorată din cauza mea. exact ca ai lui Wren. în acea după-amiază. zise Cath. El îi găsi genunchiul prin pătură şi i-l strânse. dacă îţi pierzi bursa. Era la etaj. dar ochii lui nu puteau fi evitaţi uneori. -Mda. când Wren veni în dormitor. rosti el. Cath ar fi vrut să îşi ferească privirea. Ascultă. Când auzi uşa de la intrare închizându-se. Ştiu că eşti îngrijorată din pricina mea şi că îţi dau multe motive în sensul ăsta. dacă dai înapoi din cauza mea. 307 . n-o să pot suporta una ca asta. Se trase mai departe de el şi îşi luă perna în braţe. pe canapea. RAINBOW ROWELL -N-o să fiţi obosite mâine? Şi de când se întorseseră acasă în vacanţă. întoarce-te la facultate! Pentru că.. -Ştiu că şi din cauza mea vrei să te intorci acasă. Nu vorbi.

-Alo? -Vrem o canapea? se auzi o voce. eşti prin preajmă şi nu trebuie să te caut. Nu ştiu de ce nu am numărul tău de mobil. Pe spatele tricoului scria „SUPER CAT“. aşa că acum nu-i mai venea deloc. -Cine e la telefon? -Reagan. rosti Wren. RAINBOW ROWELL Cath nu avea prea multe de pus în bagaje. Cred că îşi vrea tricoul înapoi. -Probabil se referă la telefonul fix. iar Wren adăugase un „H“ cu vopsea pentru textile. Tatăl ei dădu din umeri când îi întinse receptorul. topul şi-l luase cu ea în mod special. Doar lap. murmură Cath şi coborî scările. de obicei. Te caută cineva la telefon! Fata îşi ridică mobilul şi se uită la el. Cath şi-l trase în jos. purtase doar hainele care nici ei. probabil pentru că. Cine altcineva? Cine altcineva ar avea nevoie de permisiunea ta înainte de a aduce acasă o canapea? -De unde ai numărul ăsta? -Era trecut în documentele noastre de cazare. -Ha-ha! Ce-am mai râs. -Cine m-ar putea suna pe fix? -Probabil anul 2005. -Ce? -Cu tricoul ăla. jenată. 308 . Hello Kitty costumată în supereroină. Era o bluză Hello Kitty din clasa a opta sau a noua. zise Wren. -Arăţi ridicol. nici lui Wren nu-i plăcuseră suficient pentru a le lua la cămin. În ultimele câteva săptămâni. Tricoul oricum era prea scurt. -Cath! strigă tatăl ei de la parter.

. Adică nu e vina mea că te-ai sărutat cu el şi că. Poate că ar fi fost utilă semestrul trecut. ca să nu se mai întindă Levi prin paturile noastre. Ne trebuie o canapea? -De ce ne-ar trebui o canapea? -Nu ştiu. mamă. Pentru că mama insistă că avem nevoie de una. -Nu fi fraieră. Este camera ta. oricum. -Ce fascinant. eu şi Levi nu avem decât un singur curs împreună semestrul următor. E aiurea să fii nevoită să te refugiezi în bibliotecă tot timpul. -Şi cine ar folosi-o? -Exact. pe urmă. Zice că nu. am fi nevoite să o escaladăm ca să ajungem la uşă. Contează. -E în regulă. şi nu cred că o să-mi dea pace până nu te aude spunând nu. mai tare: Nu în privinţa canapelei. -De ce nu mai reprezintă Levi o problemă? -Uite-aşa.. dar asta nu mai este o problemă de actualitate. am terminat-o cu încurajările de tipul ăsta. Şi. RAINBOW ROWELL -Cred că eşti singura persoană care a sunat pe telefonul fix de ai ci în ultimii ani. N-o să se mai întâmple aşa ceva niciodată. el s-a pupat cu blonda aia idioată. aşa o să stea lucrurile. -Nu contează. dar nu ar fi trebuit să te încurajez. Îţi spun doar că. zise Cath. Cath. -Ştiu că e în regulă. Nici nu mai ştiam pe unde e.. indiferent despre cine va fi vorba. lângă mine. -Nu. Iar dacă am avea o canapea. zise Cath. Deci nu în privinţa canapelei? Mama e chiar aici. 309 . Mă simt foarte prost pentru ce s-a întâmplat. La naiba. Reagan o întrerupse. apoi. de acum..

e din cauza mobilei tale idioate. Mamă. E o figură. Tatăl lui Cath era în bucătărie. RAINBOW ROWELL -La naiba... ne vedem mâine. -De ce nu te schimbi ? Poți veni cu mine .. În regulă. -Toneta cu taco? făcu tatăl ei. Tatăl ei. Doate şi un covor. -Cine era la telefon? O întrebă el.. 310 . tu mă faci să înjur. Pentru cină? -Sigur. Probabil că o să aduc o lampă urâtă. Cath. -Vocea ei seamănă cu cea a lui Kathleen Turner. -Colega mea de cameră.. care chiar era dus. timpanul meu. Mama chiar e dusă rău. -Bine . uitându-se la ea.. -Mda. Cath trase de tricou în jos şi se întoarse.

RAINBOW ROWELL Semestrul a dolea. primăvara anului 2012 311 .

dar existau. Gemma T. Terenul de fotbal. Uniforma lui Simon. copyright © 2007. servite cu frişcă adevărată. evident. Exista ceva la Watford de care lui Simon să nu-i fie dor? (Fragment din capitolul 1 al volumului Simon Snow şi cele patru selkie.. RAINBOW ROWELL Roşiile prăjite de la micul dejun. Fiecare gvâlmă din saltea. Leslie) 312 . Cravata lui de şcoală. Faptul că putea să rostească vrăji fără să-şi faca griji ca îl vede a cineva. Fursecurile cu stafide.. Şi Penelope. Agatha. în lîecare duminică. Momentele când îl vedea pe Mag -nu foarte dese. Duelurile. chiar şi atunci când era plin de noroi.

Cath nu luase propriu-zis hotărârea de a se întoarce.. apoi îndesă lampa în fundul dulapului şi îi trase un şut. Poate o ia cineva. 313 . tatăl a întrebat-o pe Cath dacă voia să meargă la căminul ei şi Oath s-a hotărât că voia. Maică-ta ce tip de. spuse Reagan. -Data viitoare când vine în vizită o să mă întrebe unde e. -La naiba. Şi apoi. RAINBOW ROWELL DOUAZECI ŞI DOI -Deja avem patru becuri în cameră. Asta nebunie! Ti-e foame? -Mda. îi spuse Cath. Dacă nu pentru altceva. Ce dezgustător! Cath îşi luă cardul de student şi o urmă pe Reagan spre cantină. -La parter se organizează o petrecere în stil hawaian cu ocazia reîntoarcerii la facultate. se hotărâse să meargă şi ea cu Wren şi tatăl ei la Lincoln. nebunie are? Cath simţi că putea avea încredere în Reagan. La ce să ne mai trebuiască o lampă? Lampa era neagră şi avea forma Turnului Eiffel. Ne-a părăsit când aveam opt ani. Se va găti porc la protap. E nebună. făcu Reagan. -Nu ştiu. -Las-o pe hol. după ce au lăsat-o pe Wren în faţa căminului Schramm. Şi apoi. Se hotărâse doar să-şi pună în bagaj laptopul.. atunci măcar ca să-şi ia lucrurile.

Promit. Ai plâns.faţa lui zambitoare. Mi-am amintit de prima voastră zi de grădiniţă .. Vrei să te conduc până sus? -Nu. Cath. Şi urma să-l vadă pe Levi din nou . El si-a ridicat brusc privirea: -Da? -O să încerc. replicile lui lungi . iar Cath a simţit valuri după valuri de anxietate lovind-o. Se uitase înspre locul şoferului. Şi acele lucruri care o vor face să se simtă bine . si chiar dacă lui Cath îi era frică să îl lase singur.Arfî şi mai rău. a spus ea. El a râs. gândul de a-l dezamăgi era de-a dreptul insuportabil! -Încă un semestru. Cath nu luase propriu-zis nici hotărârea de a ieşi din maşină. De parcă urma să nu vă mai vedem niciodată. -Unde era Wren? 314 . bătând darabana pe volan.vor fi totodată ca niste gloanţe încasate în stomac. Atât de greu îi fusese să spună asta. -Ce e? -Nimic.. Plângea. -Şi eu. Dacă rămânea. urma să-l vadă pe Levi din nou. da. -Promiţi? -Da. Trebuia să se înscrie la cursuri şi habar nu avea la care dintre ele mai erau locuri. RAINBOW ROWELL Şi apoi au rămas pe banda de urgenţă. Şi mama voastră a plâns. Urma să fie nevoită să înfrunte examenul la psihologie pe care îl ratase. unde stătea tatăl ei.

. -Mda. trebuie să te prefaci că nu-ţi mai plac sau că le-ai urât dintotdeauna. Dacă am fi avut o sticlă de Whisky. apoi a zâmbit cu regret. -Mda. zise Cath. -Cizmele Ugg mi se par un lucru cu adevărat reconfortant. urmărind cum lumea de la coadă se răspândea prin cantină. Iar ăsta e un lucru drăguţ.. -Eşti aşa ciudată… spuse Reagan. -Încă o fată care a primit cizme Ugg de Crăciun. -O urăsc foarte tare. RAINBOW ROWELL -Doamne. Dar în Nebraska poţi încă să te bucuri că ai o pereche nouă de cizme Ugg. încercând să-şi imagineze ce fel de mamă putea să plângă în prima zi de grădiniţă. ca apoi să-şi părăsească copiii în clasa a treia. a scuturat Cath din cap. Prin alte părţi. unde se pune preţ pe modă. -Să răspunzi la telefon. a zis tatăl ei încuviinţând din cap. -Aşa o să fac. acum ar fi trebuit să bem câte un pahar. 315 . zise Reagan. ba încă poţi fi chiar mândră de ele. -De ce? Fiindcă sunt călduroase? -Nu. -Mama a plâns? Tatăl ei a părut din nou trist. Probabil deja înăuntru. Aş zice că mi-ai lipsit . nu ştiu. Inocenta supravieţuieşte. alegânân-şi primul iubit. Pentru că imi aduc aminte că trăim într-un loc unde le poţi purta.

Tinea mărul în dinţi . -Nu vrei să ce? l-a întrebat Baz. Nici măcar nu vreau să îmi încep ziua pentru că ştiu că o să trebuiască să o duc la bun sfârşit. Simon încă trebuia să se uite în oglindă ca să poată face asta. -Ai reuşit. Vorbeşte întruna despre tine. -Încerci cumva să mă convingi să chiulesc de la ştiinţe vrăjiitoreşti? -Da. -Nimic. a zis Simon. -Mincinosule. Ochii lui Baz erau reci. a spus Simon. 316 . a început să işi lege cravata verde cu violet a uniformei. -Nu vreau să fiu un erou. Nu vreau să fac nimic. RAINBOW ROWELL -Dar pur şi simplu nu vreau. lăsându-şi din nou capul pe pernă. Baz stătea la biroul lui. Cine a început să-mi spună aşa? Probabil Magul. „Cel care a fost anunţat de profeţii “. cenuşii. a adăugat Simon ruşinat. gravi. Baz s-a uitat la cotorul mărului şi l-a aruncat pe biroul lui Simon. „eroul pe care îl aşteptam“ şi aşa mai departe. nu aşa vorbeşte „cel mai puternic magician din ultima sută de ani“. Ce tâmpenie. -Astăzi nu vreau să fiu un erou. a zis Simon. Baz a terminat de făcut nodul Windsor subţire şi a muşcat din măr. Chiar şi după şapte ani. Snow. Acum. Simon a zâmbit larg şi a sărit din pat. Hai. a spus Baz. mâncând un măr. ridică-te.

net.RAINBOW ROWELL (Fragment din Nu renunţa. autoare: Magicath) 317 . publicat în ianuarie 2012 pe FanFixx. Simon.

Reagan se uită în sus. RAINBOW ROWELL DOUĂZECI ŞI TREI -Ce înseamnă „inc“? întrebă Cath. -Incomplet. (Media ei la psihologie era oricum suficient de mare ca să nu aibă nevoie de examen ca să treacă. Mi-am primit rezultatele. Încarca să se lase de fumat. zece sau nouă sau opt. Cath se aşteptase cel mult la un şapte… Şasele era cel mai probabil. spre Cath. Pentru Nick. -Cine l-a amânat? Nu ştiu.I-n-c“. Era preţul pentru ceea ce aflase despre ea însăşi: că nu voia să scrie cărţi despre declin şi dezolare în America rurală şi nici pe altă temă..) Dar în privinţa cursului de creaţie literară lucrurile stăteau cu totul altfel. în loc de. -De ce? -Nu ştiu. Îşi dăduse examenul la psihologie în prima săptămână de după vacanţă. scrie „inc“. De obicei se procedează aşa în cazuri speciale. aşa că se aşteptase să vadă un zece acolo. dar. -Reformulează întrebarea în aşa fel încât să fie clară. ca atunci când ţi se prelungeşte termenul de predare a unei lucrări. Pentru plagiat. îi răspunse Reagan. Pe Cath n-o deranja. se resemnase la gândul că se va alege cu un şase. ţinând o ţigară neaprinsă între buze. Şi penţru Levi. spuse Cath. să zicem. Cath se holbă la carnetul ei de note. Pentru că nu predase proiectul de sfârşit de semestru. profesoara ta. -. Înseamnă că ţi-au amânat rezultatul. 318 . Stătea în pat făcând cartonaşe cu întrebări (lui Reagan îi plăceau mult cartonaşele cu întrebări). Asta era preţul pe care se hotărâse să-l plătească pentru semestrul trecut.

. Cath nu avea niciun curs de engleză semestrul ăsta şi se gândea să-şi schimbe specializarea. RAINBOW ROWELL Era pregătită pentru şasele ei şi la fel de pregătită să treacă peste chestia asta. apoi dădu drumul la apa de la chiuvetă (care avea robinet pentru apa rece şi robinet pentru apa caldă) şi se spălă pe faţă. oare ceilalţi te vor lăsa în pace?“ Deschise încet uşa cabinei.00. O să fac cance r pulmonar din cauza ta. Intrase în clădire când tocmai se terminaseră cursurile de la ora 16. Cineva petrecuse aici suficient timp cât să scrijelească versurile piesei Stairway to Heaven pe uşa cabinei. De data asta. deja era mai bine. „Să zicem că studiezi ceva ce nu interesează pe nimeni. trăgând apa ca să păstreze aparentele. In celelalte două ocazii. se opri la toaletă. Nu ştiu. Avusese ceva de muncă. Să-şi umple mintea cu sonete şi imagistică cristică -asta sigur i-ar fi fost de folos în viaţa reală. Studenţii de la Litere. Putea să facă asta. stătea într-o cabină de lemn. aşteptând să se elibereze coridorul.. aşa că dădu de o mulţime grăbită de fete cu tunsori şic şi de băieţi care arătau ca Nick. Inc. Cath se ascunse în toaletă. intrase printr-o parte a clădirii luând-o direct spre ieşirea de pe latura opusă. -Şi ce trebuie să fac acum? o întrebă pe Reagan. -La naiba. Era a treia oară când Cath intra în clădirea Andrews de când primise rezultatele. Trebuia doar să găsească secretariatul departamen- 319 . Cath. De data asta. Vorbeşte cu profesoara. Sau poate că nu trebuia decât să schimbe creaţia literară cu literatura renascentistă.

Coridorul era aproape pustiu acum. Dar se gândea să dispară în acel moment. iar Cath se conformă. prezentatorul emisiunii Cesar şi câinii 320 . -Cath? Deşi vocea era a unei femei. Merse încet. (După câte se pare. RAINBOW ROWELL tului şi să întrebe unde era biroul doamnei profesoare Piper. profesoara Piper o putea controla pe Cath aşa.) Profesoara se ridică de la birou. Ca dresorul de câinil. Intră. atingând în trecere fiecare uşă de lemn. Erau prea multe lucruri noi. -Cath! Se întoarse în direcţia din care venea vocea şi o văzu pe profesoara Piper aşezată la birou în încăperea care se afla de cealaltă parte a holului. îi zâmbi profesoara cu căldură. Cum făcea de obicei. pentru o clipă. car n-avea s-o găsească acolo. -Ce sa întâmplat? Unde ai dispărut? -Nu… am dispărut nicăieri. după colţ. Chiar mă gândeam la tine. Îi făcu semn să se aşeze. Cath găsi scările şi urmă îndicatoarele spre secretariat. Femeia îi făcu semn să se apropie. iar Cath asta făcu. îl ocoli şi se săltă cu fundul pe marginea lui. doar prin gesturi.. Pe hol. Nu se pregătise pentru eventualitatea asta. hai să stăm de vorbă.. pentru cazul în care chiar ar fi reuşit să facă lucrul pentru care venise. Ai dispărut pur şi simplu. Probabil că nici mă. Fie şi dacă doar trecea pe lângă uşa secretariatului -şi tot ar fi fost un progres suficient pentru o zi. Cath se gândi panicată la Nick. ____ 1 Referire la Cesar Millan.

Am tot încercat. S-a întâmplat ceva? Cath trase adânc aer în piept şi încercă să pară calmă. nu m-am mai putut motiva să-l fac. Profesoara Piper o privi pe Cath cu o expresie gânditoare. Toate lucrările tale de semestrul trecut au fost excelente. Am… uitaţi. Sunt sigură că eşti. Eu doar. . Şi sunt foarte pricepută. bătând cu degetele în marginea catedrei. Eşti o povestitoare înnăscută. Se prinse cu mâinile de marginea catedrei şi se aplecă în faţă. spuse profesoara Pipper. „Deci aşa arată un om sănătos când bate darabana... -Despre ce vorbeşti? Eşti făcută fix pentru asta. Cath.. dar eu asta vreau să scriu. RAINBOW ROWELL -Dar nu ţi-ai predat povestirea. Cath. Nu. Eu. Profesoara Piper clipi şi se trase mai în spate. Asta mă pasionează.. Tatăl meu a fost în spital. de ce? Eram foarte curioasă să văd ce vei scrie.. Ti se potriveşte mănuşă.“ -De ce tot continui să spui că nu ţi se potriveşte? o întrebă profesoara. ştiu ce părere aveţi despre fan fiction. zise Cath. -Dar. 321 . Dar asta nu explică de ce nu ţi-ai terminat proiectul. Să încep povestirea.. Voiam doar să trec mai departe. -Pur şi simplu am. e ceea ce trebuie să faci. apoi reluă: Mi-am dat seama că nu sunt făcută pentru creaţia literară. Fu rândul lui Cath să clipească surprinsă. Mă hotărâsem deja să nu scriu povestirea. Dar acesta nu e chiar adevăratul motiv. Odată ce mi-am dat seama că nu mi se potriveşte.. -Oarecum. Profesoara păru surprinsă.

Eşti una dintre cele mai promiţătoare studente ale mele. Cath. -Dar nu există nimic mai profund decât a crea ceva de la zero. cu emfază. zise Cath. RAINBOW ROWELL Totul era în regulă. Ştiu că nu e al meu dar asta nu contează pentru mine. ca şi cum aş cădea de pe o stâncă. Sau. ridicând un braţ şi făcând mâna pumn ca şi cum ar fi vrut să prindă o muscă ce trecea prin faţa lui Cath. Nu mă interesează asta. Să creezi ceva din tine însăţi. Aşa şi trebuie să te simţi. încercând să inventez aceste crengi chiar pe măsură ce cad. Chipul ei frumos devenise acum neînduplecat. 322 .. întinzându-mă după crengi. -Ia gândeşte-te. -Da. Nu crezuse că profesoara va trece la contraatac. dar nici la reacţia asta nu se aşteptase. Cath nu se aşteptase ca profesoara Piper să se mulţumească cu decizia ei. Prefer să mă dedic unei lumi pe care o iubesc si o înţeleg decât să inventez ceva de la zero. Îşi strânse mâinile pumn.. Când scriu despre ei. Când compun propriile mele povestiri e ca şi cum aş înota împotriva curentului. Ştiu cum gândesc şi ce simt. făcu profesoara. -Sunt interesată de Simon Snow. -Dar nu vreau să scriu propria mea poveste. mă pierd complet în lumea lor şi sunt fericită. mele. Nu vreau să creez propriile mele personage şi lumi. -Pentru mine nu înseamnă nimic. spuse Cath. Preferi să iei să imprumuti ceva creat de altcineva? -Îi cunosc pe Simon şi pe Baz. spuse profesoara aplecându-se înainte. E ceea ce fac zeii… sau ma.. Nu există nimic mai captivant decât să creezi ceva de la zero..

. -Câţi oameni îşi fac o carieră din scris la urma urmelor? izbucni Cath. -Chiar o urăşti? Sau doar ţi-e frică de ea? Cath oftă şi se hotărî să-şi şteargă lacrimile pe pulover. Personajele mele sunt doar… nişte caricaturi comparativ cu ale ei. Moment în care.. Sunt mulţi cei care chiar citesc fan fiction. -Îi pot lăsa pe ceilalţi să citească. -Dar nu ajungi nicăieri cu fan fiction-ul. Ştiu cât de nebunesc sună. Esofagul. -Doamne Dumnezeule! Cath. RAINBOW ROWELL Cath clătină din cap. foarte pricepută la manipularea acestei lumi. Pentru că atunci când scriu despre personajele Gemmei T. E un copil născut mort. Simţea că în interiorul ei totul stătea să plesnească. Dar Piper insistă: -Ai beneficiat de derogare ca să vii la cursul meu. 323 . -Nu poţi să-ţi câştigi existenţa din asta. Nu ţi-a făcut plăcere? -Nimic din ce am compus nu se compară cu povestea lui Simon. Şi tot ce ai scris a fost încântător. uneori. dacă în locul profesoarei s-ar fi aflat un alt adult. eu urăsc starea asta. acesta i-ar f1 întins un pachet de şerveţele. Echilibrul interior. Dar ştiu şi că am dreptate. Pot face mai multe cu personajele ei decât aş putea vreodată să fac cu ale mele. Nu sunt un demiurg. sunt mai bună decât ea. N -aş putea niciodată să creez Lumea Magilor. chiar te compari cu cea mai de su cces autoare a zilelor noastre? -Da. Nu poţi să-ţi faci o carieră. dar suntm foarte.. Nervii. Leslie. În seamnă că ţi-ai dorit să scrii. din anumite puncte de vedere.. Avea lacrimi în ochi. -Ei bine.

-Bine. Şi o să găsesc alt mod de a-mi câştiga existenţa. aşa cum alţi oameni croşetează sau. Profesoara Piper se trase în spate din nou şi îşi încrucişă mâinile. În pasajele cele mai bune. RAINBOW ROWELL -O să scriu pentru că iubesc s-o fac. Simţea că se apropie un nou val de lacrimi.. fac colaje. Ai dreptate . -Dar nu am terminat discuţia cu tine. Femeia zîmbi -L-ai ajutat pe Nick Manter să-şi scrie lucrarea de final de semestru? Cath îşi aţinti privirea în sus. -Mi-e teamă. Şi că n-o să am ocazia să văd minunile care se ascund în tine . ca și cum încerc să se desprindă de pe pagină . -Nu vreau să mai vorbesc cu tine despre fan fiction. şi îşi umezi buza de jos.. -Aşa mă gândeam şi eu. Am simţit asta. Dar e atat potential acolo ! Personajele tale sunt însufluețite . La naiba! Reuşise să nu plângă o lună întreagă. Aprobă din cap.Cath . mi-e teamă că n-o să descoperi niciodată de ce esti cu adevărat în stare. spre un colţ al tavanului. Cath trase din nou aer adânc în piept. -Pot să te întreb ceva ? -sunt sigură că o să mă întrebați oricum . niciunul dintre textile tale de semestrul trecut nu se compara cu Simon Snow si mostenitorul magului . continuă profesoara. Catch își dădu ochii peste cap și își șterse nasul pe umăr . zise profesoara cu blândeţe. 324 .

ăăă. lunt stăpâna acestui mic domeniu.. speram că o să vii să vorbim. aşa că îşi aţinti ochii în 325 . Erai pe cale să iei zece la cursul meu. Dacă te hotărăşti să faci asta.Aţi putea face asta? -Pot să fac orice vreau cu notele studenţilor mei.. Stilul lui… s-a schimbat simţitor. RAINBOW ROWELL Cath încercă să rămână complet nemişcată. . -Bine. -Pot să mă mai gândesc? -Sigur. insistă profesoara... poate chiar zece plus. O să fie ca un fel de studiu independent. aş vrea să ne întâlnim în mod reguat. Şi la bursa ei de studiu.Aş putea să te las tot restul semestrului să îţi termini povestirea.. de fapt. Cath privi spre uşă.. îşi dădu seama cât de aproape se afla de profesoară. doar ca să vorbim despre felul zum progresezi. -Cath. Şi nu trebuie să-ţi trec nota încă. Cath se gândi la media ei generală. o asigură profesoara pe un ton destins. de-a lungul semestrului. -Nick e asistentul meu. -Ce-ar fi să facem o înţelegere? Cath o aşteptă să continue. -Da? Fata tot nu putea să se uite spre profesoară. Cath simţi unghiile înfigându-i-se în podul palmelor. O să mă gândesc. Tocmai ce a trecut pe aici. Este la cursul de creaţie literară pentru avansaţi. Mulţumesc! Cath îşi luă geanta şi se ridică. Şi la faptul că trebuie să ia note maxime în semestrul aceladacă voia să-și păstreze bursa .. În clipa următoare. -Nu ţi-am trecut încă nota. O să. Nu-și permitea nicio greseala .

cred că o să Vin acasă weekendul următor. Ditul de K elly. -Cât de bine? -Plec de la serviciu în fiecare zi la cinci. iau cina cu bunica.. Kelly mi-a spus că par „impresionant de echilibra “. 326 . -Aşa răspunzi tu? Bună. Copiii vor zombi. -Sunt oricum impresionată. Hei. Prezentăm proiectul Zombeanie Weenies1 -Uau. Sună de parcă aş fi ramolit.. -Nu spui „alo“? -Nu-mi place să spun „alo“. Nu-şi ridică privirea până când ajunse înapoi în cămin şi ieşi din lift. -Asta chiar că e impresionant. Chiar în dimineaţa asta. tată. -Dar numele mărcii nu e Zombiebeans. -Tocmai mi-a spus că nu-l putem folosi pe Frankenstein în proiectul de reclamă pentru fasole. ca şi cum n-am mai auzit până acum un telefon sunând şi n-aş şti ce se întâmplă în continuare. RAINBOW ROWELL pământ şi se îndreptă rapid spre uşă. -Ba aşa o să se numească dacă facem cum vrea tam. pentru că nimeni nu mai dă doi bani pe el. cum ai reuşit să rămâi calm în timpul şedinţei? -Îmi imaginam că îi mănânc creierul. -Art la telefon. Alo? -Cum te simţi. tată? -Bine. Cath.

pentru că Reagan îi promisese că îl va ţine la distanţă. chiar şi atunci când era complet neajutorată. Şi totuşi. fie lucrând la Starbucks. Dar îşi putea face griji în privinţa asta şi. Ca şi cum ar fi urmărit ibricul de pe foc ca să se asigure că nu dă în clocot. Nu exista niciun motiv pentru care drumurile lor să se întâlnească vreodată. Avem o relaţie simbiotică. Cath îşi tot spunea că Levi îşi petrecea tot timpul fie studiind taurii în Campusul de Est. Era ca un fel de vaccin pe bază de anxietate. apoi îşi enumera motivele pentru care asta nu avea să se întâmple… În primul rând.. -Păi. RAINBOW ROWELL -Dacă vrei… Nu trebuie să-ţi faci griji pentru mine. ______ 1 Joc de cuvinte: fasole (beans) zombi cu cârnăciori (wcenies). i se oprea inima în loc de fiecare dată când vedea vreun blond purtând o jachetă Carhartt verde . temându-se că o să se reîntâlnească cu Levi. O făcea să se simtă proactivă. Cath nu avea cum să controleze posibilitatea de a-l întâlni pe Levi prin campus. Ca în privinţa lui Levi.. ce mai face sora ta? Tatăl ei se înşela în privinţa asta: lui Cath îi plăcea să-şi facă griji. Mă simt mai bine când ştiu că eşti fericită.. Şi în al doilea rând. atâta timp cât îşi făcea griji. probabil că treaba asta nu avea să se întâmple. fie sărutându-se cu fete drăguţe la el. în bucătărie. sunt fericită când nu sunt îngrijorată în ce te priveşte. Cath. -Apropo de asta. 327 . Îşi repeta în minte cuvinte liniştitoare. pentru că Levi nu avea ce căuta în Campusul Central..

fix unde nu ar fi trebuit să fie. Cath îşi încrucişă mâinile peste abdomen şi încuviinţă din cap. -Reagan e la cursuri. încât ar fi vrut să se chircească de durere. rosti Levi repede. -Chiar nu vreau să intri în cameră. împingându-şi mâinile şi mai adânc în buzunare. -Ştiu. O durea stomacul atât de tare. pot să-ţi spun şi aici. 328 .. -Bine. zise el. Îşi împinse mâinile în buzunarele hainei. Conform teoriei ei. -Cath. . -Am greşit. spuse ea deşi mai avea de trecut pe lângă câteva uşi până să ajungă la a ei. Se opri. Levi îi răspunse cu acelaşigest. în faţa camerei lui Cath. De asta sunt aici. -Vreau doar să-ţi spun ceva. asta dovedea că nu-şi făcuse îndeajuns de multe griji. Levi o văzu şi el pe Cath şi se ridică brusc în picioare. RAINBOW ROWELL Sau de fiecare dată când şi-ar fi dorit să vadă. nu a fost doar un sărut. Cath clătină din cap. I se opri inima şi acum.) Cath înaintă cu precauţie. Ea încuviinţă Pentru că. Ar fi putut să însemne şi „nu“. Pentru că iată-l. (Slavă Domnului! N u-şi dorea să vadă vreunul dintre zâmbetele lui. -E în regulă. şi „nu înţeleg“ ambele variante erau adevărate. era evident?! Şi pentru că nu ştia ce voia Levi de la ea. făcu el cu sinceritate. Nu zâmbea.

„Doar“ nu îşi are rostul. Făcu un pas înainte. Atunci. câteva şuviţe îi veneau pe frunte. Totuşi. dar politicos. aşa că doar ochii lui albaştri ieşeau în evidenţă pe chipul lui prelung. Simţea răsuflarea lui în spate şi îl auzea foindu-se. -Păcat. Se întoarse spre el. rămânând cu privirea aţintită înainte. A fost doar un… N-a însemnat nimic. -Cath… încerc să-ţi spun ceva. -Ce? -Care dintre Săruturi? Vocea ei era slabă şi subţire. spre uşă. -Care dintre ele? îl întrebă Cath. Cath băgă cheia în broască. zise Levi după câteva secunde. Neputincioasă. Părul lui Levi era ciufulit. dar regretă imediat că o făcuse.Dar al treilea? -Asta e o întrebare-capcană? Cath dădu din umeri. Şi nu zâmbea. da. ridicându-şi cheia spre yală. -Dar al doilea a fost? A fost doar un sărut? Vocea lui Levi se auzi de aproape: -Nu vreau să vorbesc despre al doilea. RAINBOW ROWELL Cath se uita prin el. apoi puse mâna pe clanţă. Era încurcat. 329 . . cea mai mare parte a lui fiind dată pe spate. Cather. Levi se dădu din calea ei. -Ce incerci să-mi spui? -Că nu a fost doar un sărut. -Primul. ca şi cum conversaţia luase sfârşit.

Ahhh! făcu Levi neliniştit. Adică ştiu de ce.. stors ca un burete.. Am greşit foarte tare.. ca nimic din toate tâmpeniile astea să nu se mai întâmple. năvăli în sus. când m-am trezit aici. Se chinuia să se ţină pe picioare. -Încă nu ştiu ce înseamnă toate astea. Stomacul. 330 . zise ea. toate organele i se făcuseră zob. Deci îmi pare rău. -Deci? Vocea îi părea fermă dacă ar fi fost s-o compare cu ceea ce simţea. Rinichii ei se dezintegrau. -Deci. Mâna lui Nick era din nou în păr. Nu ştiu de ce am spus asta la spital. -Ce e? -La ce te gândeşti? La ce se gândea? Nu gândea. dar am greşit. Nu un sfârşit. trecându-şi ambele mâini prin păr.. Intestinele dispăruseră cu desăvârşire. Doar una singură de data asta. îmi place de tine cu adevărat. Se întreba dacă putea supravieţui fără rinichi. -Mă întreb. pe gât. Dacă ar exista maşini ale timpului. Şi aş vrea să mă întorc în timp până în dimineaţa aia. Adică. oare le-ar folosi cineva vreodată ca să călătorească în viitor? -Cather. transformân- du-se într-o pastă anxioasă. Şi vreau ca sărutul ăla să fi fost un început. -Înseamnă că. mie chiar îmi place de tine. şi să port o discuţie serioasă cu mine însumi... Ținând părul pe spate. RAINBOW ROWELL -Fără „doar“? -Exact. Pe dinăuntru.

fără nicio umbră de zâmbet. între sprâncene. 331 . Dar de spre tot restul nu ştiu ce să zic. -Poţi să intri . Bine? -Bine. Buzele îi erau ţuguiate ca ale unei păpuşi. -A părut începutul a ceva. RAINBOW ROWELL Cath privi chipul lui Levi. aplecându-se în faţă. îi erau de dat a asta complet netezi. deasupra nasului. Însă obrajii. Încruntat cum era.un început de zâmbet . -Bine. lipindu-şi spatele de uşă. Ca şi cum voia să se lovească de ea. Cath se dădu înapoi.. Şi Cath simţi cum un zâmbet se zămisli în vocea lui . Îşi băgă mâinile în buzunar şi se legănă un pic. zise ea. îi apăruseră riduri. -Bine . iar acesta aproape că o ucise. rosti el. încuviinţând din cap. Se întoarse și descuie ușa .

Basil s-a uitat în jos spre Simon. publicat în noiembrie 2010 pe FanFixx. autoare: Magicath) ____ 1 Iluzionist canadian (1947-2000). 332 . RAINBOW ROWELL -Nu am încredere în tine. a înjurat Basil cu răsuflarea întretăiată şi aplecându-se şi mai multîn faţă. -La ce-ţi trebuie să ai încredere în mine? l-a întrebat Simon. -Păi. prinzându-l pe Basil de antebraţ. nici eu nu am încredere în tine. Stropi umezi au aterizat pe obrajii lui Simon. Henningî. (Fragment din Nu renunţa.net. braţul tremurân - du-i din cauza greutăţii băiatului. Aşa cum te ştiu. Douglas ]. i-a scuipat Basilîn faţă. L-a scuipat la propriu. Simon. o să ajungem să ne prăbuşim amândoi doar ca să te răzbuni pe mine. a zis Simon. Şi-a întins şi cealaltă mână şi Simon a prins-o. Doar eu sunt acela care atârnă de pe o stâncă! Dezgustat.

indiferent de situaţie. Levi se uită la ea preţ de câteva secunde înainte să-i răspundă: -Am luat nouă minus. aşa că nu o făcu. nu prea vorbim. într-un final.. Levi fu cel care. nu? -E grozav. zise Cath cu ochii ațintiti în jos . -Asta e bine. nu-i aşa? -Ha. pe sub păr. Ea încuviinţă din cap.. . El încuviinţă din cap. S-ar simţit ciudat să îşi de scalte ghetele de iarnă în faţa lui. Şi amuţiră din nou. Cath ştia că Levi nu avea cum să rămână prea multă vreme tăcut. 333 . -Cum te-ai descurcat la cursul de literatură pentru adolescenţi? îl întrebă ea. Cath încercă să se prefacă că nu era conştientă de faptul că el o privea în timp ce ea îşi dădea jos haina şi îşi Bcotea fularul desfăşurându-l din jurul gâtului. vorbi.La ce? -Te pricepi mult mai bine la relaţiile dintre băieţi şi alţi băieţi. . Se aşeză pe scaun.Nu mă prea pricep la asta. -Nu ştiu. RAINBOW ROWELL DOAZECI ŞI PATRU Levi se aşeză pe patul ei.

RAINBOW ROWELL -Cath? -Da? -Asta înseamnă că. Şi vreau doar să ştiu.. Tot ce vreau acum este să-mi repar greşeala şi să-ţi arăt cât de rău îmi pare şi de ce ar trebui să-mi mai dai o şansă.. Aprobă din cap. de data asta doar pentru că nu înţelegea. mi-am petrecut patru luni încercând să te sărut şi ultimele şase săptămâni întrebându-mă cum am reuşit să stric totul. şopti ea.? Îmi dai încă o şansă? -Nu ştiu. de pe pat . Zambetul i se mari si invada întregul chip . Nici măcar nu fu sigură că el o auzse de unde stătea . Într-un colţ al gurii lui începu să se citească un zâmbet. -Vrei să faci asta? -Cum adică? Îşi lăsă privirea să cadă asupra feţei lui. ţii cu mine? Cath clătină din cap. zise ea. Un surâs larg începu să înfloreasca și pe buzele lui Cath . cu pumnii încă strânşi şi vârâţi în buzunare.. iar băiatul îşi muşca buza de jos. Așa fu nevoităm să își ferească privirea . părând pregătiţi să se ascundă la orice mişcare. făcu Levi şi se aplecă înainte... -Tin cu tine.. -Adică. -Ce vrei să spui? -Adică. ţii cu mine? Speri să reuşesc? Ochii lui Cath se opriră ezitant asupra chipului lui Levi. . privindu-şi mâinile încleştându-se şi descleştâ- ndu-se în poală. Obrajii săi erau palizi.. Adică. 334 .

Purta un pulover pe care Cath nu-l mai văzuse până atunci. -Asta e cea mai bună replică a ta? „Nu-ţi fac nimic“? -Ştiu că a sunat prost. de fapt. spre biroul ei. ca şi cum totul avea să fie în regulă. Era un cardigan măsliniu. Cath clătină din cap. Dar el se întinsese.. Oare îl primise cadou de Crăciun? -Hai încoa’. Levi se întinse spre ea. Levi îşi desfăcu fermoarul gecii şi şi-o scoase. cu buzunare şi nasturi îmbrăcaţi în piele. apoi o puse pe pat. Cath simţea nevoia să-i spună să o ia mai încet. Cath se ridicase deja. 335 . ca să ia laptopul.. -Nu sunt pregătită pentru „hai încoa'“. Nu-l iertase încă şi. Cel mai puternic cuvânt magic. chiar dacă (probabil) urma s-o facă. Nu avea încredere în nimeni. Vino lângă mine. RAINBOW ROWELL *** Şi aşa se ales cu Levi care strălucea de parcă avea o sută de wati. Cath zise doar atât: -Ar trebui să-ţi scoţi geaca. Te rog. Stătea pe patul ei şi zâmbea larg . iar Cath rămase nemiscată. Şi Că nu era totul în regulă. dar mă faci să am emoţii. -Nu-ţi fac nimic. iar asta chiar era o problemă O problemă fundamentală. În schimb. Îl ridică şi H ţinu în braţe. tot nu avea încredere în el.

Emoţionat. ca ar fi trebuit să îşi ceară scuze. -Ce? De ce? -Aşa. Nu-i ciudat? 336 . E ciudat.“ Cath îşi ridică din nou privirea. -Nu-mi amintesc unde am rămas. la mine se ocupă de memorarea a tot felul de chestii. spunându-i ce idee proastă fusese să stea de vorbă. relaxată. citi ea cu voce tare... Când se uită în ochii lui. Şi ar mai relaxa atmosfera. iar el clătină din cap. Levi îi puse laptopul în braţe. RAINBOW ROWELL Îşi scoase ghetele şi se aşeză pe pat. şi-a dat seama că Baz dormea. citeşte-mi din povestirea ta. văzu că zâmbea.. -Şi asta a sunat prost. Poate că Levi avea emoţii din cauza ei. Cath ridică din sprâncene. Nu ştiu de unde altundeva să încep. Cath deschise fişierul Word şi căută prin el. -„Dar mâna lui Baz a rămas rece şi inertă“. iar el -să-şi ceară scuze. spuse ea. „Când s-a uitat de aproape. Ar fi trebuit să stea de vorbă. Şi apoi. la treizeci de centimetri de el. Te-ar face pe tine mai.. Cath deschise laptopul şi îl porni. -Cum de-ai ţinut minte aşa ceva? -Toţi neuronii folosiţi îndeobşte la citit. Ea ar fi trebuit să pună întrebări. Era de-a dreptul aiurea. dar ea devenea de-a dreptul inertă lângă el.. -Cather. ciufullindu-şi părul cu o mână. -Simon tocmai îi atinsese mâna lui Baz şi aceasta era rece.

„Simon era şi el obosit. Spunea doar să-i găsesc. Se întreba dacă fusese pus vreun farmec asupra creşei care te împingea la somn . a făcut Baz nerăbdător. pentru că Baz încă părea obosit. RAINBOW ROWELL Levi se întorsese peo parte. a zis Baz fără săl Privească. Când s-a trezit. uitându-se fix la iepure. -M-am hotărât să nu te omor în somn. la Baz. Avea braţele încrucişate la piept şi cu un umăr se sprijinea de perete. Apoi a adormit. trezindu-se brusc într-o încăpere plină de vampiri. Probabil că nu dormiseră prea mult. 337 . -Scrisoarea nu spunea că trebuie să arunc vrăji asupra lor. fără să fie sigură de ce anume. -Mersi? -Ai încercat vreo vrajă? -Pe cine? -Pe iepuri. ca să stea cu faţă la ea. Îi zâmbi şi dă du din umeri. Cath clătină din nou din cap. Se gândea la toţi bebeluşii. apo i se uită în jos spre ecranul laptopului şi începu să citească. Baz stătea cu spatele la șemineu. la copiii mici. Crăciun fericit! Simon s-a frecat la ochi şi s-a ridicat. -Da.

-De ce te-ai trezit? l-a întrebat Simon. Schimbă-te. la iepurele dormind pictat pe tavan. 338 . -O vrajă de preschimbare? Ce încerci să faci? -Experimentez. Arăţi de parcă n-ai mai fi dormit din anul întâi. preschimbă-te. Cucurigu! Dar nu s-a întâmplat nimic. Eşti palid ca o fantomă. a spus Baz fluturându-şi bagheta cu vârf alb prin aer. RAINBOW ROWELL -Dar presupun că cel care a trimis scrisoarea ştia că eşti magician şi a presupus că te-ai gândi să foloseşti din când în când magia. a zis Simon -Experimentez. -Înainte şi după! -Înainte şi după funcţionează numai asupra vietăţilor. -Nu ştiu. -Nu spuneai că trebuie să cercetez mai mult înainte să mă arunc cu capul înainte în cine ştie ce pericol? -Asta a fostînainte să stau să mă tot holbez la iepurele ăsta afurisit jumătate de noapte. -Ce fel de vrăji? l-a întrebat Simon uitându-se în sus. Baz a şfîchiuit cu bagheta prin aer.

Te rog. Simon s-a ridicat şi el şi a făcut un pas în spate. -Scuze. Cath nu-şi dăduse seama că stătea chiar atât de aproape de el. Şi iartă-mă că nu simt nevoia să mă cuibăresc lângă tine şi să dorm în locul ăsta în care a fost omorâtă mama. Cath îl privi pentru o clipă. -Atenţie. -Snow . spuse Levi cu înfumurare. Nu m-am gândit la asta.. prinzându-l de braţ pe Baz. Simon a făcut o grimasă şi şi-a îndreptat privirea în jos. trăgându-se rapid de lângă Simon şi de lângă şemineul din spatele lor. Simon s-a gândit că poate Baz plângea. aşa că s-a întors cu spatele. -Opreşte sângerările. Eşti absolut sigur că în scrisoare nu se mai spunea şi altceva? Simon a auzit de deasupra capetelor lor un zăngănit puternic. Baz s-a ridicat împleticindu-se. El deschise un ochi şi o împinse în picior cu genunchiul. Vampirii iau foc uşor. sunt translucide. . a şuierat Baz. Baz a înghiţit în sec. 339 . RAINBOW ROWELL -Fantomele nu sunt palide. Işi rezemase capul de perete. -E vampir. S-a uitat în sus şi a văzut uriaşul animal strălucitor tresărind în somn. Ochii lui Levi erau închişi acum. a zis Baz şi şi-a îndreptat din nou bagheta spre iepure.

. Să vorbim cu el? Să-i cântăm un cântecel magic? -Nu ştiu. E faimos. Baz îşi ţinea deja bagheta în aer ca şi cum se pregătea să dirijeze o simfonie. -Scoate-o! -Dare iepurele-Lună. -Uite prima instrucţiune: ai sabia la tine? -Da.. RAINBOW ROWELL Deasupra lor. De fapt. roşii. nu rozalii) şi a deschis botul . iepurele creştea în dimensiuni şi prindea volum. Simon şi-a dus mâna dreaptă la şold şi a şoptit incanlaţia pt care o învăţase de la Mag.ca să caște. Aştept instrucţiuni suplimentare. Uneori. mare cât un bolovan. părea de-a dreptul impunător. 340 . -Sabia. iepurele şi-a întors capul din Spre tavan (la o cercetare mai atentă se vedea că ochii îi erau. Îşi întinse picioarele din spate pe fundalul cerului şi a amuşinat. ca nişte cuțite lungi şi albe. Snow.dând la iveală nişte incisivi ascuţiţi ca nişte colti . Urechile i-au fremătat ca şi cum deveneau atente la sunetele din jur. Acum. a protestat Simon. spera Simon . a zis Simon. iepurele a deschis un ochi rozaliu. -Trebuie să-l prindem? a întrebat Baz.

Iepurele s-a ghemuit între ei şi uşă. ca şi cum arii vrut să-i răspundă. Care-ţi sunt intenţiile? a strigat Simon. . Era un iepure vrăjit. În apărarea celorsiabi. Doar. Snow? -Păi. Apoi a căzut din tavan cu un salt graţios. ca un iepuras de casă foindu-se pe o canapea. înţelepciune şi bunătate. Te rog! a strigat el. RAINBOW ROWELL -Pentru dreptate. Dacă Simon o invoca la momentul nepotrivit sau cu nepricepere. -Nu vrem să-ţi facem niciun rău. Iepurele a ajuns la podeaua creşei cu una dintre labe. A simţit mânerul sabiei materializându-se sub degetele sale.. pe care a întins-o aproape cu sfială. poate că avea darul vorbirii. Încă nu-i ştim intenţiile . Înfruntându-i pe cei puternici. -Nu îl lovi. calmează-te! -Pentru numele lui Crowley. Prin magie. Cu curaj. -Cred că ar trebui să fugim. sabia nu avea să răspundă chemării lui . ai de gând să-i ceri să meargă la pas. apoi a tras un ţipăt ascuţit spre locul rămas gol pe cer. a continuat Simon.. avea voinţă proprie. trebuie să facem ceva. Iepurele şi-a înclinat capul într-o parte. -Calmează-te. folosind din nou puternicul cuvânt. Magui îl avertizase că sabia nu avea să apară întotdeauna. 341 . Simon şi-a trecut bagheta în mâna stângă. .

. dar animalul şi-a ferit laba ca şi cum ar fi fost înţepat de un amplu.. -Taci din gură. întotdeauna prefera sabia baghetei. Îmi iau prăjiturile înapoi! -Arată-i cine e şeful. -Rozătoare împuţită şi afurisită ce esti! striga Baz. RAINBOW ROWELL Iepurele a proiectat un jet de salivă în direcţia lui.. Baz îşi cruise dela drum spre uşă. Apoi. hai să fugim. dar iepurele s-a repezit imediat spre ei din altă direcţie. Simon s-a întrebat dacă Ea: o să se deranjeze măcar să aducă ajutoare. Simon s-a năpustit cu sabia spre iepure. În luptă. i-a zis Simon lui Baz. Simon s-a chinuit şi el să se ridice. Probabil că oricum n-ar mai a contat. a zis Simon. dar nu şi-a întors spatele spre Simon. cu furie. Număr până la trei. Şi a văzut mingile de foc aterizând una după alta în blana albă a iepurelui. -Da. Trebuia să ai un protector. Acesta a reuşit să sară la timp şi să se ferească. nimeni n-ar n reuşit să alungă in timp. Şi iarăşi iepurele a tipat ascuţit spre ei. dar alegi să-ţi foloseşti limba aia inutilă împotriva mea? Simon a atacat din nou iepurele cu sabia.. Un talisman norocos. bine. urlând de-a binelea. bestia s-a ridicat pe tabele din spate. A încercat să apuce picioarele lui Simon cu gheara. Nu un monstru nenorocit! Când mă gândesc că am făcut prăjiturele pentru tine şi că am ars betisoare parfumate. Când i-a izbit cu labele în cap. 342 . Snow! Ai o baghetă şi o sabie. reuşind să! atingă.

Baz era întins pe burta creaturii. -Cred că e imun la magie. Simon s-a aruncat în spinarea animalului şi a încercat să afunde sabia în blana deasă de pe ceafă. Lama a alunecat fără să străpungă carnea. nimic nu părea să aibă vreun efect. Şi sabia era folositoare . iar blana albă din apropierea feţei sale se umpluse de sânge. Bestia s-a zvârcolit. a strigat Baz. Iepurele îşi repezea coltii spre Baz.Simon îl putea răni pe iepure. Baz încerca şi vrăji de împietrire şi blesteme care să provoace durere. Când Simon l-a văzut din nou. A aterizat pe unul dintre pătuţurile dispuse în cerc şi a încercat să se rostogolească la impact. Era ca şi cum l-ai fi zgâriat cu acul. În afară de foc. ca şi cum ar fi îmbrăţişat un uriaş animal de plus. Apoi. Baz avea chipul murdar de sânge. capul lui Baz a dispărut în blana iepurelui. a văzut că iepurele căzuse pe spate si dădea din labe prin aer. -Baz! Simon n-a mai reuşit să se ţină în spinarea iepurelui. lovind-o în bot cu pumnul. Când a reuşit să se ridice. iar acesta l-a azvârlit în partea opusă a încăperii. Îl zărea pe Baz din când în când prin vârtejul de blană şi colti. aruncându-şi bagheta şi sărind pe pieptul iepurelui. Baz a atacat şi el. RAINBOW ROWELL Între mingile magice de foc pe care le trimitea. dar acesta se ţinea de una dintre urechile lungi ale creaturii. dar nu îndeajuns de rău. iar Simon l-a prins de gât ţinându-l strâns. tocmai când iepurele şaria spre el. 343 .

înălţându-şi privirea. -Baz.. Baz a părut că terminase. Simon a căzut pe podea. Se aştepta ca şi Baz să fie lipsit de vlagă.nu a făcut decât să se uite la el. Se hrănea din el. apoi a înfipt-o cu toată puterea într-unul dintre ochii roşii. Dar băiatul a întins o mână spre el şi l-a împins la o parte. confuz.sau de mai multe. a şoptit Simon. a murmurat Simon. iar o labă i-a alunecat în focul din şemineu. 344 . Baz s-a întors. afundându-şi capul şi mai adâncîn sângele ce băltea pe gâtul animalului. îndreptându-şi umerii. Într-un final. După aceea. cu spatele la Simon. RAINBOW ROWELL -Nu. secat de vlagă.. -Baz. trăgându-l pe băiat de mână. Abia atunci a observat că Baz îşi împingea faţa în gâtul iepurelui. De-a lungul gâtului şi urechilor iepureluî erau răni mult mai adânci decât reuşise să-i facă Simon cu sabia lui. a şoptit Simon. Baz. Chipul lui şi toată partea din faţă cravata şi cămaşa albă îi erau ude de sânge. Preţ de o secundă . Apoi a apucat sabia Magului şi a scos-o plină de sânge din ochiul bestiei. dar acesta nu s-a clintit. A coborât de pe trupul iepureluî şi a rămas aşa. reuşind încet să se ridice. Baz s-a căţărat în genunchi pe pieptul iepureluî şi i-a împins botulîntr-o parte. . înrîgându-şi degetele în umărul 0505 al lui Baz. Iepurele 5-a prăbuşit. Simon a încercat din nou. Nu! A alergat spre iepure ţinându-şi sabia cu ambele mâini deasupra capului.

. s-a gândit Simon -. nu să-l şteargă. Era aşa de ud de parcă tocmai ieşise din duş. 345 . La aceste noutăţi însângerate. Asta nu a făcut decât să întindă sângele. -Eşti în regulă? Baz şi-a lins buzele . iar aceasta a căzut la picioarele lui Simon. Baz a aruncat sabia. a spus Simon şi şi-a dat seama că asta simţea. RAINBOW ROWELL Sângele i se prelingea de pe nas şi bărbie. A ridicat sabia şi a şters-o de pelerină. formând deja o băltoacă sub mâna în care ţinea sabia.ca şi cum ar fi fost uscate. Simon nu ştia ce să spună. apoi a încuviinţat din cap. Apoi şi-a trecut mâneca peste gură şi ochi. Atât de mult sânge. -Mă bucur. Cum să reactioneze la… aşa ceva..

Ca şi cum primise o învoire specială. un pic jenat. Cath se trase un pic mai în spate. -De asta mă placi? -De ce anume? -Pentru că îţi citesc? Mă întrebi dacă te plac pentru că ştii să citeşti? -Ştii ce vreau să spun. -Foc. Părea de-a dreptul emoţionat. -Crezi că Reagan o să se supere? -Nu cred. -Cât a durat relaţia voastră? -Trei ani. -Partial. RAINBOW ROWELL *** Cath se opri din citit. dar nu strâns. zise el. O urmăreau. De aproape. Zambetul lui se lăţi. Nu mai suntem împreună din liceu. Ochii lui Levi erau deschişi. -Oh. dar nu ruşinat. -Asta e finalul? o întrebă el. Cath se uită peste umăr cu teamă. 346 . Era ciudat să-l privească aşa. aşa că fata putu să-i admire dinţii. Cath continua să ţină laptopul în braţe. -Ati fost îndrăgostiţi? Levi îşi dădu părul pe spate. Gura îi era închisă. Levi îşi înclină capul într-o parte ca să-i întâlnească privirea.

Conversaţia asta. aveam doar unsprezece colegi în clasă.. pentru că nici nu ştiu cum s-a ajuns până aici. Levi ridică dintr-o sprânceană. Levi îşi aţinti privirea în jos. încă zâmbind. strâns bine. aşa cred. -Ce anume? -Asta. plus asta. Cath clătină din cap. ştiind că se înroşise. închizând ochii. Noi doi. Îl ţii mereu legat. -Şi ce s-a întâmplat? -Am venit aici... Nu exista nimeni pe o rază de două sute de kilometri cu care vreunul dintre noi doi să vrea să iasă la o întâlnire. -Da. spuse Cath.Douăzec şi unu. RAINBOW ROWELL -Era un oraş mic. 347 . închizând laptopul. îndepărtându-se. -Ce nebunie. -Din cauza părului. scăpă ea. jenată. atingând urechea ei.. până când bretonul îi veni pe faţă. rosti el. -Îmi place părul tău. Cath încuviinţă din cap. -Câţi ani ai? . Ea îşi trase capul . făcu el. dar zâmbetul nu-i dispăru cu totul. Şi ne-am dat seama că nu eram singurii oameni de pe pământ cu care să merite să ai o relaţie. -De ce? -Păi. Doar dintr-una. -Pari mai mare. Cel puţin. Levi se aplecă spre Cath. -Şi mie îmi place părul tău. -Ea a zis că te-a înşelat.

nici nu sunt adevărate. Dacă vin extratereştrii pe Pământ.. -Nu te-aş fi sărutat dacă nu te plăceam. Nimic din ce ai spus acum nu contează. -Ce avem în comun? -Ne place unuia de celălalt. Adică. De ce 348 . Avem multe lucruri în comun. Nu era in regulă. Adicăvorbeam tot timpul. Ce ne trebuie mai mult? Oricum. Cath.. Şi nu aş fi stat trează toată noaptea ca să-ţi citesc… Levi zâmbi atât de larg.... -Dar nu contează. se simţea de parcă ar fi fost o oală sub presiune care începea să dea pe afară. -Ai fi putut s-o faci. dar nu atât de tare.. Asta prea semăna cu ce îi spusese ea lui Nick.. în mare parte. -De ce mi-ai spus că a fost doar un sărut? îl întrebă ea. comparativ cu restul lumii. -Nici măcar nu mă cunoşti. Avea o groază de obiecţii. îmi pasă. Şi premolarii. zise ea cu fermitate. probabil că nici măcar n-o să ne poată deosebi unul de altul. Eşti mai mare şi fumezi. E un semn foarte bun. avem totul în comun. -Nu fumez decât dacă fumează şi altcineva cu mine. Nu aş fi făcut-o. Vorbim tot timpul. -Mă placi. încât i se vedeau camnii. N-ar fi trebuit să zâmbească. Şi asta m-a făcut să-mi doresc să vorbesc şi mai mult cu tine. Nici nu-mi pasă de cealaltă fată. -Se pune.. Şi... -Nu. nu-i aşa? spuse Levi. Eşti experimentat.Şi lucrezi. RAINBOW ROWELL -Nu cred că s-a ajuns la nimic încă… -Nu avem nimic în comun. aşteptându-se ca vocea să o trădeze în orice moment. spuse el.

Pentru că încep usem din nou să cred că nu mă placi. încercând să inventez o scuză ca să te sun. -Cred că m-am panicat.. Probabil că a plecat la cinci minute după ce ai plecat tu.) -M-am panicat. în mod evident. -Nu raţionam. rezemându-se cu spatele de perete... dar nu. Mă panicasem.. dacă ai fi aflat cât de mult însemna pentru mine să te sărut. Că n-ar trebui să zâmbească.. Şi după încă cinci minute. şi se întoarse. repetă el. Uneori. Eram confuz. -Pentru că săruţi o groază de fete la petreceri? -Nu. Pentru că nu-mi răspundeai la mesaje. -De ce nu mi-ai spus toate astea la spital? 349 . mă plăcea. Ahhh. şi a apărut fata aia care. făcu el şi îşi feri privirea.. un pic prea brusc. Se uită în jos. Am sărutat-o pe fata aia numai pentru că tu nu erai acolo . Sincer? Uitasem cu totul de fata aia. Prea era toată ziua cu mâna în păr. Levi îşi trecu degetele prin partea din faţă a părului şi îşi făcu mâna pumn. Cath încercă să digere informaţia. un pic ametit. (Poate că de asta chelea prematur. Am crezut că. când spui invers? De ce să mai cred ce spui? Levi îşi dădu în sfârşit seama. -E un raţionament foarte prost.. Vreau să zic. eu mă holbam la ecranul telefonului. Cath îl aşteptă să continue. ar fi fost chiar mai rău decât faptul că am sărutat-o şi pe alta. RAINBOW ROWELL primul tău instinct a fost să îmi spui că ce s-a întâmplat între noi n-a contat? Şi de ce ar trebui să te cred acum. în poală.. spuse el întorcându-se cu spatele la ea.

înţelegi? -Nu. -De obicei. îi trecu ei prin minte. Dar chiar dacă te iert.. cu atât sunt mai sigură că acel om o să se sature de mine şi o să mă părăsească. Figura lui deveni îngândurată. într-un fel. A fost mai mult o speranţă.. Cath voia ca el să înceteze. Nu am încredere în nimeni. Speram să observi că sunt un tip de treabă… -Am observat. pentru că nu e ca şi cum m-ai fi înşelat. -Da. Şi pe urmă m-ai văzut sărutând-o pe alta. întinzându-l. „ci preocupată. Trase de puloverul lui cel nou. lăsându-şi mâinile să-i cadă în poală. Nori de gânduri. Şi vreau să te iert.. Asta era şi planul prin care voiam să te cuceresc. făcu el şi îşi rezemă cu zgomot capul de perete. -Nu cred că mă pricep deloc la chestia asta. Se aplecă în faţă şi apucă mâneca puloverului lui. sunt tipul de treabă. La relaţiile dintre băieţi şi fete. „Nu înnegurată“.. probabil splina. problema este că...“ 350 . strângând materialul în pumn. Şi cu cât încep să ţin mai mult la cineva. Pronunţarea numelui lui desăvârşi haosul pe care-l simţea pe dinăuntru. -A existat un plan? -A existat.. RAINBOW ROWELL -Pentru că mă simţeam ca un dobitoc.. În absolut nimeni. Adică. cedă în acel moment. -Ştiu că eşti un tip de treabă. Nu prea sunt obişnuit să joc rolul nesimtitului. Eu sunt băiatul ăla care te scoate din încurcături. Între oameni în general. -Levi. Ceva. Auzise destule.

Sau cu vreo altă piesă de mobilier. nu? El o plăcea şi urmau să iasă împreună. să mă ajuţi să îmi găsesc un nume care să nu sune & îngheţată cu fructe.Am o întâlnire. --Nu trebuie să ştiu. O trase uşor de mânecă şi zâmbi. continuă el încet. Exact. -Nici măcar nu ştii. fu de acord Cath.. Cath îşi dorea să o fi putut suna pe Wren. a bombănit Baz “Dacă o să mă transform într-un supererou malefic. ci relaţiei. -Ştiu. dar asta trebuia să fie. Şi cred că o va face din nou dacă îl las.. -E în regulă dacă eşti nebună. Tin cu tine. Levi urma să-i trimită un mesaj pe mobil. prinzând cu ele interiorul manşetei de la puloverul ei. nu? Nu numai mie. -Bine. spre mâinile lor. privind in jos. simţindu-se aproape uşurată.. Venea să o ia de la cămin. RAINBOW ROWELL -Ce nebunie. »“). spuse el. care erau aproape-aproape să se atingă. Îşi întinse şi el degetele. Şi nu cu o noptieră. La o întâlnire Levi n-o numise „întâlnire“. M-a sărutat. Sunt nebună. Îşi dorea ca Reagan să vină mai repede acasă. A învăţat. Nouă? -Da. -Dar vrei să imi mai dai o şansă. În ziua următoare.“ N-a sunat-o pe Wren. . Aveau să iasă împreună la o întâlnire după ce termina el serviciul. 351 . Apoi a stat cât de târziu a putut ca să scrie despre Baz şi Simon („<<Monotonul Viclean». zise Cath ca şi cum ar f1 capitulat...

Reagan deschise uşa dulapului ei. RAINBOW ROWELL Aproape adormise când se deschise uşa. cu privirea aţintită în sus. Cred. apoi îşi zvârli ghetele din picioare şi se auziră două bufnituri. Venea şi pleca din cameră fără să a prindă lumina se specializase în a face asta pe nesimţite. Şi că mereu se îndrăgosteşte de fete care sunt adevărate pacoste. -Ştiu. după care se urcă în pat. Aproape niciodată nu o trezea pe colega ei. Pentru tine e în regulă? -Aşa cred. Scuze. Bravo ţie. şopti Reagan. rosti Cath. -Bravo mie. -Hei! În seara asta… a venit Levi pe aici. Cred că o să ieşim impreună. 352 . -Bună. -Da… zise Reagan. pe un ton aproape normal. -Culcă-te la loc. Reagan se foi prin întuneric. Mai degrabă ţie decât lui. murmură ea. Cath se întoarse pe partea cealaltă şi îşi strânse în braţe cuvertura. Deschise şi închise un sertar. încuviinţă. -Ce vrei să spui? -Vreau să spun că Levi e un tip grozav. -Bine. în întuneric.. E al naibii de ciudat.. Bravo lui Levi. zise Cath cu o voce răguşită. E în regulă? Foiala încetă. -Nu-ţi mai cere scuze.

Simon şi Penelope ar fi putut ajunge să şteargă praful ore întregi prin catacombe sau să corecteze biletele de dragoste confiscate. -Nu crezi că mă place? -Of.. copyright © 2009. RAINBOW ROWELL -În sfârşit ieşi la o întâlnire cu Agatha? Vocea lui Penelope era şoptită. Simon. Gemma T. Ar fi idioată să nu te placă. -Ce voiam să spun e că vom trăi şi vom vedea. O seară obişnuită de marţi în compania Agathei. Agatha ştie că e o întâlnire? Pentru că seamănă cu o seară obişnuită de marţi în compania lui Simon. i-a răspuns Simon. n-am spus niciodată asta. deşi ar fi vrut să o facă. Leslie) 353 . tot în şoaptă. Simon a zâmbit larg.. a zis Simon încercând să nu se întoarcă şi să se încrunte la Penelope. (Fragment din capitolul 17 al volumului Simon Snow şi cei şase iepuri albi. După cină. Ne ducem să căutăm cel de-al şaselea iepure în Pădurea Tăinuită. -Cred că da. a rostit Penelope . în ciuda surprizei care i se citea pe chip. Niciunul dintre ei nu voia ca Sir Bleakly să-i audă profesorul era cunoscut pentru pedepsele penibile pe carele dădea. A spus că o să poarte rochia ei nouă. întorcându-se la temele ei.

cu un picior sub ea. Reagan. -Bine… Cath nu se putu abţine să nu zâmbească un pic doar auzindu-i numele. m-ai ucide! -Asta pentru că eu sunt şefa. Trezeşte-te. Nu! -Bine. -Păi. 354 . -Te-ai culcat cu el? -La naiba. Avea o întâlnire cu Levi. Cath se ridică în capul oaselor. -Ce-i cu tine? Dacă te-aş trezi eu pe tine in felul ăsta. Trebuie să stabilim nişte reguli de bază. trebuie să vorbim despre Levi. purta un tricou de fotbal. trezeşte-te. şi pantaloni negri de yoga. RAINBOW ROWELL DOUĂZECI ȘI CINCI Când se trezi. Reagan stătea pe scaunul lui Cath. Te-ai trezit? -Nu. Cath o văzu pe Reagan stând la biroul ei. Levi. -Nu vreau să ştiu când te culci cu el.. -Deci v-aţi împăcat? -Da.. Asta e prima regulă. -Te-ai trezit? -Ai stat să te uiţi la mine în timp ce dormeam? -Da. dintr-acelea cum au membrii echipelor universitare. Bella. ştergându-şi urdorile.

RAINBOW ROWELL

-N-o să mă culc cu el.
-Vezi, ăsta e exact genul de lucru pe care nu vreau sã-l ştiu…
Stai, cum adică n-o să te culci cu el?
Cath îşi apăsă ochii cu palmele.
-Adică, nu în viitorul apropiat. Doar am stat de vorbă.
-Mda, dar v-aţi tot petrecut timpul împreună anul ăsta...
-Iată lucrurile pe care mă presezi să le fac. .. Unu: să beau
alcool fără să fi împlinit încă vârsta legală. Doi: să fac abuz de
medicamente care se dau numai pe reţetă. Trei: să fac sex înainte de
căsătorie.
-Doamne, Cath, sex înainte de căsătorie? Glumeşti?
-Unde vrei să ajungi cu discuţia asta?
-Levi a fost iubitul meu.
-Ştiu.
-Pe toată perioada liceului.
-Ştiu, ştiu, zise Cath ascunzându-şi din nou ochii. Nu intra în
prea multe detalii.
-Mi-am pierdut virginitatea cu el.
-Ahhhh. Opreşte-te! Te rog.
-De asta avem nevoie de reguli, zise Reagan. Levi e unul dintre
cei mai buni prieteni ai mei, iar eu sunt singura ta prietenă, aşa că
nu vreau ca situaţia să devină ciudată între noi.
-Prea târziu, spuse Cath. Şi nu eşti singura mea prietenă .
-Ştiu… rosti Reagan dându-şi ochii peste cap şi făcând un gest
cu mâna. Plus tot internetul.
-Care sunt regulile?
Reagan ridică un deget. Unghiile ei erau lungi şi roz.

355

RAINBOW ROWELL

-Unu: nimeni nu vorbeşte cu mine despre sex.
-În regulă.
-Doi: fără dulcegării în prezenţa mea.
-În regulă şi cu asta. Dar îţi zic: nici nu se pune problema de
dulcegării.
-Trei: îţi ţii gura, nu vreau să aud despre nicio relaţie, Vath
aprobă din cap.
-Bine.
-Patru...
-Pe tine chiar te-a muncit treaba asta, nu?
-M-am gândit la regulile astea încă de prima dată când v-aţi
sărutat. Patru: Levi e prietenul meu şi nu ai voie să fii geloasă în
privinţa asta.
Cath se uită la Reagan. La părul ei roscat, la buzele ei pline şi la
sânii de-a dreptul proeminenţi.
-Cred că e prea devreme ca să zic da în privinţa ultimei reguli,
spuse Cath.
-Nu. Trebuie să ne luăm de-o grijă. Nu ai voie să fii geloasă. Şi
în schimb, eu n-o să profit de prietenia mea cu Levi doar ca să îmi
reamintesc şi mie, şi lui Levi, că pe mine m-a iubit prima.
-Doamne... spuse Cath şi strânse plapuma, nevenindu-i să
creadă ce auzea. Ai fi în stare să faci aşa ceva?
-Aş putea, sugeră Reagan, aplecându-se în faţă, cu o expresie
la fel de surprinsă ca a lui Cath. Într-un moment de slăbiciune. Trebui
e să înţelegi, am fost preferata lui Levi aproape de când mă ştiu.
E1 nu a mai ieşit cu nimeni, nu la modul serios, de când ne-am
despărţit.
-Doamne. Chiar urăsc chestia asta.

356

RAINBOW ROWELL

Reagan încuviinţă din cap, iar asta vru să însemne „ţi-am zis
eu“, repetat de vreo zece ori.
-De ce ai lăsat să se întâmple asta? întrebă Cath. De ce i-ai dat
voie să petreacă atât de mult timp la noi în cameră?
-Pentru că mi-am dat seama că te place.
Reagan păru aproape furioasă când spuse asta.
-Şi chiar vreau să fie fericit, adăugă ea.
-Tu şi cu Levi nu aţi mai… recidivat, nu? De când v-aţi
despărţit?
-Nu… făcu Reagan evitându-i privirea. Când ne-am despărţit,
în anul întâi de facultate, a fost destul de groaznic. Am început să
vorbim din nou de-abia la sfârşitul anului trecut. Ştiam că nu se
descurcă la cursuri şi am vrut să-l ajut...
-Bine, spuse Cath hotărându-se să trateze lucrurile cu seriozitate
. Care erau regulile? Nu vorbim despre sex, nu ne manifestăm
afecţiunea în public, nu vorbim despre relaţie...
-Şi nu o să fii geloasă.
-Nu o să fiu geloasă fără motiv, nu-i mai corect aşa?
Reagan îşi ţuguie buzele şi spuse.
-Bine, dar să fii raţională dacă se ajunge la asta. Să nu fii
geloasă fără motiv.
-Iar tu nu o să faci pe scorpia nesuferită şi narcisistă, a cărei
singură bucurie în viaţă e să obţină afecţiunea fostului iubit.
-De acord, zise Reagan întinzându-i mâna.
-Chiar trebuie să batem palma?
-Da.
-S-ar putea ca Levi şi cu mine să nu ajungem nicăieri, ştii. Nici
nu am ieşit până acum împreună.
357

RAINBOW ROWELL

Reagan zâmbi forţat.
-Nu cred. Am o presimţire bună-rea în privinţa asta. Mâna!
Cath se întinse şi dădu mâna cu ea.
-Acum, scoală-te din pat, zise Reagan. Mi-e foame.

Imediat ce Reagan plecă la serviciu, în după-amiaza aceea,
Cath se ridică de la birou şi începu să răscolească prin dulap,
încercând să se hotărască cu ce să se îmbrace. Probabil cu un
tricou, un pulover şi o pereche de blugi. Nu avea nimic în dulap
în afară de tricouri, pulovere şi blugi.
Îşi etală opţiunile pe pat. Apoi îşi căută gulerul pe care şi-l
cumpărase dintr-un bazar cu un an în urmă: era tricotat, verde şi
se închidea cu un nasture roz, antichizat.
Se întrebă unde o va duce Levi.
La prima întâlnire, Abel o scosese la un film. Veniseră
şi Wren şi alţi câţiva prieteni. După aceea, întâlnirile cu Abel
constau în petrecerea timpului pe la patiserie sau în faptul că
învăţau împreună în camera lui Cath. Mergeau la înot în timpul
sezonului de înot. La concursuri de matematică. Poate că, de
fapt, astea nu fuseseră întâlniri, dacă se gândea mai bine. Nu avea de
gând să-i spună lui Levi că ultima ei întâlnire fusese la un concurs
de matematică.
Cath se uită la hainele pe care 1e intinsese pe pat şi îşi dori ca
Wren să fi fost acolo, ca s-o ajute. Ar fi vrut să-i fi povestit despre
Levi înainte să înceapă să se certe cu ea… Lucru care ar fi trebuit
să se fi întâmplat anul trecut, când nici măcar nu-l cunoscuse încă
pe Levi.
Ce i-ar fi spus Wren dacă ar fi fost acolo? „Prefă-te că el te
place mai mult decât îl placi tu. E ca atunci când cumperi o

358

RAINBOW ROWELL

maşină -trebuie să pari că poţi să pleci de la negociere în orice
moment.“
Nu... ăsta ar fi genul de sfat pe care Wren şi l-ar da sieşi. Ce
i-ar spune lui Cath? „Nu te mai încrunta. Suntem mai drăguţe
ând zâmbim. Eşti sigură că nu vrei un shot?“
Doamne, gândindu-se la Wren, Cath se simţea chiar şi mai rău.
Acum se simţea şi neliniştită, şi tristă. Şi singură.
Fu uşurată când Reagan deschise uşa cu piciorul şi începu să
vorbească despre cină.

-Lasă-ţi părul desfăcut, o sfătui Reagan rupând o felie de pizza
în două. Ai un păr frumos.
-Comentariul ăsta încalcă cu siguranţă regulile, zise Cath luând
o gură de brânză de vaci! Regula numărul trei, cred.
-Ştiu, clătină Reagan din cap. Dar eşti aşa de neajumată uneori.
E ca şi cum aş privi un pisoi care şi-a prins capul într-o cutie de
şerveţele.
Cath îşi dădu ochii peste cap.
-Nu vreau să pară că, dintr-o dată, îmi doresc să arăt diferit
pentru el. E jalnic.
-E jalnic să îţi doreşti să arăţi bine la o întâlnire? Levi se bărbier
eşte acum, îţi spun sigur.
-Taci. Fără informaţii confidentiale despre Levi, se strâmbă
Cath.
-E o informaţie general valabilă pentru băieţi. Aşa se face la
întâlniri.
-Ştie deja cum arăt. N-are niciun rost să încerc să-l păcălesc.

359

RAINBOW ROWELL

-Cum adică, îl păcăleşti dacă îţi aranjezi părul şi îţi dai cu nişte
luciu de buze?
-E ca şi cum i-aş flutura ceva strălucitor înaintea ochilor.
Cath făcu un cerc prin aer cu mâna în care ţinea lingurita,
dându-şi din greşeală cu brânză de vaci pe pulover.
-Ştie deja cum arăt. Asta sunt.
Încercă să şteargă brânza fără s-o bage în material.
Reagan se aplecă pe deasupra mesei şi îi scoase lui Cath
agrafa din păr. Şuviţele îi alunecară fetei peste urechi şi în ochi.
-Uite, zise Reagan. Acum arăţi aşa. Schimbă-te, preschimbă-te!
-Doamne! spuse Cath, luând agrafa din mâna lui Reagan şi
prinzându-şi imediat părul la loc. Foloseşti replicile lui Simon Snow?
De data asta, fu rândul lui Reagan să-şi dea ochii peste can.
-Ca şi cum ai fi singura care a citit seria cu Simon Snow. Ca şi
cum n-ar fi un fenomen de masă.
Cath începu să chicotească.
Reagan se holbă la ea:
-Ce mănânci acolo, apropo? Alea sunt bucăţi de piersică în
brânza de vaci?
-Nu-i aşa că e dezgustător? zise Cath. Te obişnuieşti până
la urmă.

Când se întoarseră pe coridor, îl văzură pe Levi stând pe
jos, rezemat de uşa camerei lor. Nici in ruptul capuluinu s-ar fi
gândit Cath să alerge spre el ţipând şi să-i sară în braţe. Apelă la
propria versiune a reacţiei: să zârnbească emoţionată şi să-şi ferească
privirea.
-Bună, zise Levi, ridicându-se încet în picioare.
360

RAINBOW ROWELL

-Bună, îi răspunse Reagan.
Levi îşi ciufuli părul din creştetul capului cu sfîală, ca şi cum
nu era sigur căreia dintre ele să-i zâmbească.
-Eşti gata? o întrebă el pe Cath, în timp ce Reagan deschidea
uşa.
Cath încuviinţă.
-Doar... să-mi iau haina. Îşi găsi haina şi o îmbrăcă.
-Fularul, îi sugeră Levi, aşa că ea şi-l luă.
-Ne vedem mai târziu, îi spuse Cath lui Reagan.
-Probabil că nu, îi replică Reagan, scuturându-şi părul în faţa
oglinzii.
Cath simţi că roşeşte. Nu-l mai privi pe Levi până nu ajunseră
în faţa liftului. (Stare: stabilă, zâmbitoare.) Când se deschiseră
uşile, Levi îşi puse mâna pe spatele ei, iar ea aproape că sări în lift.
-Care e planul? îl întrebă ea.
-Planul meu din seara asta e să te fac să vrei să ieşi cu mine şi
mâine, îi zâmbi el larg. Care e planul tău?
-O să încerc să nu mă fac de râs.
El zâmbi în continuare.
-Deci am stabilit. Surâse şi ea. Fu un gest făcut vag în direcţia
lui.
M-am gândit să îţi arăt Campusul de Est.
Noaptea? În februarie?
Uşile liftului se deschiseră, iar el o aşteptă să iasă.
-Am primit o superofertă pentru un tur în afara sezonului. Şi
oricum, nu e chiar atât de frig în seara asta.
Levi o luă înainte, conducând-o pe Cath dincolo de parcare.

361

RAINBOW ROWELL

-Nu mergem cu maşina? îl întrebă Cath.
-Mă gândeam să luăm transportul în comun.
-Există aici aşa ceva?
Levi clătină din cap.
-Voi, orăşenii...
Era vorba despre un autobuz, care veni în staţie aproape imediat
-După tine, spuse Levi.
Înăuntru, era mai multă lumină decât pe timp de zi; autobuzul
era aproape gol. Cath îşi alese un loc şi se aşeză într-o parte, cu un
genunchi ridicat, astfel încât să nu mai lase spaţiu lângă ea. Pe Levi
nu păru să-l deranjeze. Se aşeză pe locul din faţa ei şi se întoarse şi
el într-o parte, odihnindu-şi braţul pe spătarul banchetei.
-Eşti foarte manierat, spuse ea.
-Mama ar fi încântată să audă asta, ii zâmbi el.
-Deci ai o mamă.“
-Da, râse el.
-Şi un tată?
-Şi patru surori.
-Mai mari sau mai mici?
-Mai mari, mai mici.
-Eşti fratele mijlociu?
-Fix mijlociul. Dar tu? Eşti geamăna mai mare sau mai mică?
Cath dădu din umeri.
Ne-am născut prin cezariană. Dar Wren era mai mare decât
mine. Îmi fura toată mâncarea, ceva de genul ăsta. A trebuit să mai
rămân internată în maternitate o săptămână în plus faţă de Wren.

362

RAINBOW ROWELL

Cath nu-i spuse că uneori se simţea ca şi cum Wren lua mai
mult decât i se cuvenea, ca şi cum se hrănea şi cu vitalitatea ei…
Sau ca şi cum se născuse cu o rezervă mai mare de energie.
Cath nu-i împărtăşi treaba asta -era un gând negativ şi
deprimant. Iar momentan, nu ar fi vrut să fie în locul lui Wren,
nici măcar dacă asta ar fi însemnat să se aleagă cu cordonul
ombilical mai bun.
-Asta înseamnă că ea e mai dominantă? o întrebă Levi.
-Nu neapărat. Adică, bănuiesc că este. În majoritatea situaţiilor.
Tata spune că, atunci când eram mici, participam în mod egal la
luarea deciziilor. De exemplu, eu hotăram ce haine să purtăm, iar ea
alegea jocul pe care să-l jucăm.
-Obişnuiaţi să vă îmbrăcaţi la fel?
-Când eram mici. Ne plăcea.
-Am ajutat la naşterea de gemeni. Viţei. Aproape că au omorât
vaca.
-Cum s-a întâmplat asta? zise Cath şi făcu ochii mari.
-Uneori, când un taur întâlneşte o vacă, se hotărăsc să
petreacă mai mult timp împreună...
-Şi cum de ai ajuns să ajuţi la o fătare?
-Se întâmplă des la fermă. Nu vorbesc de gemeni, ci de fătări
în general.
-Ai lucrat la o fermă? Levi ridică dintr-o sprânceană, ca şi
cum nu-şi dădea seama dacă ea vorbea serios.
-Locuiesc la o fermă.
-Oh. Nu ştiam că se poate locui la fermă.Credeam că e ca la
fabrică sau ca la orice întreprindere, unde doar te duci să lucrezi.
-Eşti sigură că eşti din Nebraska?

363

RAINBOW ROWELL

-Încep să cred că Omaha nu se pune...
-Bun, deci eu locuiesc la o fermă, zâmbi el.
-La o fermă agricolă?
-Oarecum. La fermele agricole se cultivă plante. La fermele
zootehnice se cresc animale.
-Oh. Asta sună... Şi pe acolo sunt vaci care se plimbă libere?
-Da…
Levi râse şi apoi clătină din cap.
-Nu. Vitele sunt în zona special amenajată. Au nevoie de mult
spaţiu.
-Asta vrei să faci după ce termini facultatea? Să lucrezi la o
fermă zootehnică?
Chipul lui Levi se umbri pentru o clipă. Zâmbetul îi păli şi
băiatul se încruntă.
-Nu e chiar… atât de simplu. Ferma e a mamei şi a unchilor
mei şi nimeni nu ştie sigur ce se va întâmpla când vor ieşi cu totii
la pensie. Suntem doisprezece veri, aşa că nu putem pur şi simplu
s-o împărţim între noi. Doar dacă o vindem. Ceea ce… nimeni nu
vrea. Aăă... făcu el şi clătină din nou din cap, rapid, după care îi
âmbi lui Cath. Mi-ar plăcea să lucrez la o fermă sau împreună cu
nişte fermieri, pe care să-i ajut să fie mai buni la ceea ce fac.
-Management zootehnic.
-Şi te prefăceai că nu eşti atentă la ce spun… Hei, aici coborâm.
-Deja?
-Campusul de Est e la doar trei kilometri de căminul tău. E
pacat că n-ai ajuns niciodată pe aici.
Cath îl urmă spre uşa autobuzului. Levi se opri să-i numească
şoferului, spunându-i pe nume.

364

-Dacă am fi venit aici pe zi. E întuneric. -Ce păcat. -Purta un ecuson cu numele lui. -Încă o pistă de bowling. nu avem bowling în programul din seara asta. Bun. -Pe partea dreaptă puteţi observa clădirea Uniunii Studenţeşti din Campusul de Est. în calitate de student la Facultatea de Agronomie. RAINBOW ROWELL -Îl cunoşti pe şofer? se interesă ea după ce coborâră şi autobuzul se îndepărta. întinse un braţ spre parcare. spuse Cath uitându-se în jur. ne-am fi oprit la lăptărie.. Nebraska. Cath nu-i spuse ce gândea: Campusul de Est (în februarie. dădu Levi din umeri. pe întuneric) semăna foarte tare cu Campusul Central. pe măsură ce Levi i le arăta. -Ti-e frig? Se opri în faţa ei şi se încruntă. Acolo avem pista de bowling. 365 . El îi tot punea mâna pe spate ca să-i atragă atenţia sau ca să se asigure că se uita în direcţia corectă. zâmbind ca prezentatorul cine ştie cărei emisiuni-concurs. -Poţi să-ţi laşi comentariile sarcastice la poartă.. Sunt copaci. să ne luăm îngheţată. -Nu te entuziasma prea tare. Omaha. membru al comunităţii agronomice şi cetăţean al oraşului Lincoln. făcu el şi se postă în faţa ei. Cather Avery. -Îmi place. -Cine ar fi crezut că faptul că sunt din Omaha mă face să trec drept orăşeancă. Cath îl urmă pe Levi de-a lungul unei poteci şerpuitoare şi zâmbi politicoasă spre toate clădirile din jur. O îngheţată ar fi fost perfectă pe gerul ăsta. vreau să-ţi urez bun venit în Campusul de Est.

Am păstrat ce e mai bun pentru la sfârşit. -Am ajuns. evident. Cath avea problema asta ciudată cu băutul după altcineva.. Ti-e frig? se interesă. -Bineînţeles că vrei. -Nu e rău. se opriră ca să meargă la toaletă. clătină ea din cap. Străbătură încă o potecă şerpuită. apoi el o opri punându-i mâna pe umăr şi arătându-i un drum de pe care nu fusese dată zăpada. în Facultatea de Stomatologie. El i-l înfăşură strâns la gât. băgând capetele înăuntru. -Dar merită văzut. noaptea părea şi mai tăcută. Pe aici. -Evident. 366 . Levi ridică mâinile spre capul ei şi o ciupi blând de vârfurile urechilor. RAINBOW ROWELL -Aşa te-a învăţat mama ta să-ţi pui fularul? Fularul îi atârna peste gulerul hainei. zâmbi el larg din nou. Vreau să văd tot Campusul de Est. Studenţii stăteau cu nasul în cărţi. zise Levi încet. Grădinile. Levi cumpără de la automatul de cafea un pahar de ciocolată caldă din care să bea amândoi. Oricum. Nici n-am ajuns încă la Muzeul Tractoarelor. zise el frecându-i urechile.. deja îl sărutase. După vreo jumătate de oră. apoi ridică dintr-o sprânceană şi adăugă: Vrei să intrăm undeva? -Nu. Cath spera ca haina să-i ascundă tremurul jenant. pe canapelele albastre din holul de la intrare. Mai întunecată. dar se hotărî că era aiurea să-i spună. -Evident. Când ieşiră din nou în frigul de afară. -Ce anume? -Răbdare. E închis.

dacă nu ar fi fost urmele de paşi prin zăpada care începuse să se topească. -Şi florile sălbatice. Până îşi terminară turul prin grădină nu mai vorbiră despre florile pe care le rataseră. Cath îşi ridică privirea. trecea un drum. El îi strânse din nou mâna. Palma lui Levi era moale şi aproape umedă într-a ei. 367 . -Stai! Cred că sunt nişte plante veşnic verzi acolo. -Ştiam că o să-ţi placă. RAINBOW ROWELL Cath încercă să pară impresionată. o anunţă el strângând-o de mână. -Ți-e frig? Cath clătină din cap. -Îţi taie răsuflarea. Dacă te porţi frumos. Am ratat şi florile sălbatice. El se opri şi se rezemă de un cadru metalic. Nu ţi-ai fi dat seama că. -Alarmă falsă. Cath se bucura că nu purta mănuşi. Ea se depărtă puţin de el. -Bine. citind cu voce tare ce plante se presupunea că ar fi trebuit să crească acolo. -Deci asta am ratat noi aici: toate ierburile specifice zonei. spuse Levi. pe acolo. Nu se vedeau decât urmele de paşi. zise Cath în timp ce stătea aplecată deasupra unuia dintre indicatoare. te aduc aici şi în sezonul de vârf. nişte tufişuri ofilite şi câteva petice de noroi cu nişte buruieni pe ele. râse ea. dar Levi o prinse de mână. Traversau o pasarelă pentru pietoni când Cath simţi că Levi o trage de mână. oprindu-se din Când în când în faţa plăcuţelor informative care ieşeau din Zăpadă. Pe Cath o trecu un fior. Se plimbară fără niciun fel de grabă.

. când ne-am dus la bowling. Cath. pot să te întreb ceva? Ea se opri să îl privească. Levi îi luă şi cealaltă mână. -O. doar o trase mai aproape . spuse ea. -Până acum o lună. şuviţe în griuri diferite. împingându-i mâinile la o parte. -Ba da. nu făcu niciun gest de genul ăsta. -Chiar crezi că eu mă sărut cu toată lumea care imi iese în cale? o întrebă el. Încercă să ignore faptul că-i simţea fiecare deget în parte. -Eram doar drăguţ. -Iar eu flirtam mereu cu tine. -Cum putea să crezi asta? Se întâlneşte cu vreo cinci tipi deodată. o trase pe fată mai aproape de el nu o lipi de trupul lui. pentru că simţea răceală în jurul globilor. ba nu fac aşa ceva. 368 . credeam că te săruţi mereu cu Reagan. -Tu flirtezi cu orice. -Flirtezi cu persoane în vârstă şi cu bebeluşi şi cu toată lumea din segmentele de vârstă intermediare.. -Cam aşa ceva. ai flirtat cu toţi oamenii de acolo. Mă mir că tipul care închiria pantofi nu ţi-a dat numărul lui de telefon. Cath îşi dădu seama că făcuse ochii mari. Levi era ca un portret alb-negru în întuneric. cu indignare. -Credeam că eşti unul dintre ei. zise el lăsându-şi bărbia în jos. spuse el şi împinse mâinile lui Cath într-un gest elocvent. În seara aia. RAINBOW ROWELL -Hei. de parcă urmau să joace podul de piatră. şi îşi împletiră degetele. Piele palidăv ochi cenuşii.

Şi nici măcar n-ai observat. Levi făcu o grimasă. te porţi drăguţ cu toată lumea.. -Păi. -Eu sunt diferit. repet. cum ar trebui să mă simt când îmi zâmbeşti mie? 369 . RAINBOW ROWELL -Eşti mult prea drăguţ. Doar ca să fii drăguţ. -Dar nu mă costă nimic. Dacă le surâd străinilor nu mi se goleşte sacul de zâmbete. dar se dovedea a fi prea mult pentru ea. Îşi lăsă privirea să coboare în pământ. -Dacă zâmbeşti la toată lumea.. timp de patru luni. Timp de vreo douăsprezece ore. Din câte ştiu eu. ca un om matur. Cath încercase tot timpul ăsta să păstreze contactul vizual cu el. ţinându-şi bărbia în piept. Te dai peste cap ca să-i faci pe toţi să se simtă speciali. Cu toată lumea. Mă simt bine dacă îi fac pe oameni fericiţi. -Am stat prin camera ta şi te-am invitat la petreceri şi am încercat să-ţi fiu alături de câte ori ai fi putut avea nevoie de ceva. da. la mine aşa se întâmplă. Apoi. Ba chiar îmi dă mai multă energie pentru oamenii la care ţin. Levi râse. Pentru că Îţi găseşti o plăcere ciudată în a-i face pe oameni să se simtă speciali. chiar săruţi pe toată lumea care îţi iese în cale. -Păi şi ce e rău în asta? -Cum să-şi mai dea seama cineva dacă este cu adevărat special ? De unde să-mi dau seama dacă nu cumva erai doar drăguţ cu mine? -Nu îţi dai seama că mă port diferit cu tine? -Aşa am crezut. Împarţi amabilităţi în stânga şi-n dreapta de parcă ar fi gratis. -Credeam că eşti iubitul colegei mele de cameră! Şi.

-Ca o proastă. dar doar un pic. „Nu mă mai simt eu însămi“. rezemându-şi bărbia de umărul băiatului şi atingând u-şi uşor capul de obrazul lui. până ajunseră aproape deasupra umerilor lui. -Cum te simţi când îţi zâmbesc? o întrebă el şi apoi chiar îi zâmbi. apoi se ridică pe vârfuri. zise ea încet. 370 . Ea îl strânse de mâini ca să-şi găsească echilibrul. în sus. se gândi Cath. Aş vrea ca această clipă să nu se sfârşească. Care era moale şi mirosea puternic a parfum şi a mentă. RAINBOW ROWELL Levi îi trase mâinile spre el.

Povestindu-le amândurora tot felul de întâmplări şi tachinându-le. Când ajunseră înapoi. aducând-o mai aproape de el. Existau doar „Când?“ şi „Unde?“. pentru că era prea puternică lumina dinăuntru ca să se poată privi în ochi. după o săptămână. -Mâine şi mâine şi mâine. Cath se aştepta. Levi îi desfăşură fularul de la gât şi trase de capete. Vorbea serios. Uneori. la mâinile lor. uitându-se în jos. i se părea că Levi le vorbea ei şi lui Reagan aşa cum tatăl le vorbea ei şi lui Wren. Şi. Şi ziua următoare. punându-şi faţa în părul ei din creştet. Veni s-o vadă a doua zi. Ca şi cum amândouă erau fetele lui.. Reuşiseră să nu lase situaţia să capete o turnură ciudată. El aştepta pe hol până când ea sau Reagan îi dădeau drumul în cameră. pur şi simplu. RAINBOW ROWELL *** Stătură unul lângă altul în autobuz. spuse el. familiaritatea şi afecţiunea din vocea lui erau prea mult pentru Cath. Cath încercă să scape de gândurile astea. iar Levi pe patul ei. Încercă să se Vadă cu el în alte locuri atunci când era Reagan în cameră 371 . ca Levi să se insinueze în programul zilei şi să se comporte ca şi cum întotdeauna fusese aşa.. iar pe Cath nu o îngrijoră tăcerea lui. la cămin. Levi nu vorbi. Se întâlneau la Uniune în pauzele dintre cursuri. Cath venea să-l vadă la Starbucks în pauzele lui. Uneori. Cath obişnuia să stea la birou. amândoi ştiau că Reagan nu va fi acolo şi amândoi aveau chei. El nu spunea niciodată: „Pot să te văd mâine?“ sau „O să te văd mâine?“.

„Dacă ar fi citit cu mai multă uşurinţă. Cu supereroi. Discuţii domoale. Mă rog poate. de asemenea . Şi Wren se întristase când Cath îi atrăsese atenţia asupra acestui lucru. Cu vrăjitori. hai să mergem să ne cumpărăm ţigări. era deja prea mare ca să mai poată fi acceptată la Şcoala de Magie Watford. decisese ea. Îi plăcea să discute despre Simon Snow. se gândea Cath. -Cath. la cinema! Şi pe urmă mă duc să mă îmbăt. -Nu pot. nu se purtau cu mult diferit. discutând la infinit aceleaşi teme cu ea. trezeşte-te. Mă duc să mă uit la un film interzis minorilor. iar Levi. pe patul ei. Cath s-ar fi mutat în Lumea Magilor într-o clipită. Cath stătea tot la birou. -Oh! Hai să chiulim şi să mergem să vedem Cinci sute de zile cu Summer. fără Reagan. cu picioarele sprijinite de scaunul ei. I se părea fascinant că ea avea o soră geamănă. Levi urmărise o mulţime de filme îi plăceau cele fantastice şi cele de aventuri. Cu hobbiţi. liniştitoare Lui îi plăcea să vorbească despre tatăl ei şi despre Wren. Stăteau întinse în pat în dimineaţa zilei în care împlineau optsprezece ani. nu-i aşa? 372 . RAINBOW ROWELL Dar când erau singuri în cameră. -Ştii ce înseamnă asta. când îşi dăduse seama că. ar fi putut deveni un tocilar autentic“. Ca să fii tocilar. şi dacă ar fi descoperit o cale magică de a intra în universul lui Simon.Văzuse toate filmele din serie de două sau de trei ori. trebuia să preferi lumile fictive în defavoarea celei reale. Aproape că intrase în depresie cu un an în urmă.

Iar cath trebuia să clarifice lucrurile înainte. Într-un an. Cath. Trebuia. urma să clarifice totul. Acum sunt prea tristă ca să încep să fumez. Simon Snow şi cel de-al optulea dans se lansa în mai puţin de trei luni. pe de-o parte. Cel de-al optulea dans era finalul seriei cu Simon Snow. Nici măcar atunci gând eram mici nu credeam. ar fi găsit gaura de vierme. Simon de când începuse chestia asta cu Levi… Ceea ce. Iar lui îi plăceau poveştile. Cath nu era chiar într-atât de tocilară.. (Asta ar fi un alt avantaj al găsirii unui portal magic.. deschiderea din fundul dulapului. dar. 373 . RAINBOW ROWELL Cath se uitase în sus la harta uriaşă a Watfordului. adăugase Cath.) Dar Levi nu era un tocilar. Cath ar fi avut o scuză să o sune pe sora ei. încât să prefere să inventeze scene de dragoste cu băieţi decât să trăiască una reală. pe care şi-o l ipiseră pe tavan. după un moment. Lui îi plăcea lumea reală mult prea mult. tatăl lor îl plătise pe unul dint re designerii de la serviciu să le-o deseneze.. era în ordine. -Nu că aş fi crezut vreodată că toată chestia asta ar f1 reală. Simon Snow era doar o poveste... vizuina iepurelui. oftase Wren. -Oh! Ai dreptate. Cath rămăsese în urmă cu scrisul la Nu renunţa. Era posibil ca Wren să vrea şi acum să vină cu ea. de Crăciun. Pe de altă parte. în felul ei. Pentru Levi. Wren ar fi însoţit-o pe acea cale. -Dar. Leslie să lase cortina.. Wren era o tocilară autentică. iar Cath trebuia să termine până atunci Nu renunţa. Dacă ea. Înainte ca Gemma T. -Înseamnă că suntem prea mari ca să mai mergem În Watford. chiar aşa înstrăinate cum erau. Wren se rezemase de tăblia patului şi se uită în sus. În ciuda tunsorii ei moderne şi a iubiţilor ei arătoşi.

Tatăl lui tăiase cordonul ombilical. La propriu. Se născuse la fermă. ascultând înregistrările cursurilor. Era prea captivată de Levi. Nu se putea lăsa captivată de Lumea Magilor. e ca şi cum ai trăi cu mâinile legate la spate. încât fusese nevoită să se așeze pe scări şi să-l tragă afară ea însăşi. Levi avea un metru optzeci. Ea crezuse că e mai inalt de atât. Nici măcar nu ai cum să observi toate oportunităţile pe care ţi le oferă un gabarit generos. uneori jucând Solitaire în acelaşi timp). -Canapele vintage. RAINBOW ROWELL Cath putea să înveţe în timp ce Levi era în cameră (şi el trebuia să înveţe şi stătea pe patul ei. Travaliul mamei lui începuse atât de rapid.“) Locuia cu alţi cinci băieţi. zise Cath. -Dacă ai nevoie să tractezi ceva? -Nu îmi vine în minte nicio ocazie în care familia mea să fi avut nevoie de o camionetă. -Coarne de cerb. Conducea o camionetă. dacă mergi cu maşina mică. -Canapele vintage? 374 . pentru că credea că toată lumea trebuia să conducă o camionetă. („Crede-mă“. îi spusese Levi. Cath pufni. -Nu avem semineu. pentru că. -Cum ar fi…? -Să faci rost de lemn de foc gratis. „nu e chiar atât de diferit faţă de cum se întâmplă cu viţeii. -Asta pentru că atunci când ai maşină mică e ca şi cum ai purta ochelari de cal. dar nu putea să scrie cu el acolo.

ca o adolescentă. Cath se băgase în pat cu el şi adormiseră sărutându-se. într-o bună zi. Ar fi vrut s-o facă. Acum că ieşeau împreună (nu la întâlniri propriu-zise. ca şi cum băiatul ar fi căpătat accent. ar fi vrut să sară pe el şi să se rostogolească cu el ca o pisică pe un câmp cu margarete. Levi locuia într-o casă. ca un adult. Pentru că era Scufiţa Roşie. Cath se prefăcea că nu prea îşi dădea seama pur şi simplu ignora acest lucru. unde nimic nu aparţinea lumii adulţilor. 375 . Unde erau două paturi de câte o singură persoană şi postere cu Simon Snow pe perete. Ar fi putut să meargă oricând la Levi. Dar. Cath stătea la cămin. Îi era uşor să se descurce cu Levi aici. Şi niciodată nu îl atingea ea prima. când nu erau încă împreună. Probabil că Levi se simţea ca unul care fusese momit şi apoi păcălit. doar se ţineau de mână uneori. atunci când erau în lift. iar asta era un fel de perioadă de probă înainte de viaţa de adult. dar văzându-se zilnic). Cu câteva luni în urmă. Oath nu-şi putea da seama dacă o făcea în glumă sau nu. Cath nu dorise să se întâmple asta. Atunci când vorbea despre fermă sau despre familia lui sau despre camionetă. iar ea credea că Levi era al alteia. Chiar şi atunci. în camera asta. Iar Levi putea s-o facă să-şi piardă uzul raţiunii. până acum. Unde Reagan putea intra peste ei în orice moment. Dumnezeule. vocea lui Levi devenea mai molcomă. Era virgină şi proastă. când te voi duce la mine în cameră. RAINBOW ROWELL -Cather. Lungea vocalele. doar atingându-i -prin haină spatele. Şi tocmai de aceea n-o făcea. o să ne întreţinem pe o minunată canapea vintage. Nu era nevoie să se vadă la Uniune sau să aştepte ca Reagan să-i lase singuri în cameră. „Când te voi duce la mine în cameră“ devenise glumelor.

376 . Dacă era să fie obiectivă. în primul rând.. ridicând în acelaşi timp dintr-o sprânceană când încerca să se hotărască dacă să râdă. umerii începeau să i se cutremure şi ambele sprâncene i se ridicau spre mijlocul frunţii -sprâncenele indecente ale lui Levi. dacă se hotăra să râdă. Ce nebunie! Apoi. mai jalnic şi mai neexperimentat decât ea. Probabil Că le scosese pur şi simplu. Apoi se gândi la Reagan. Abel era înotător. dacă ar fi avut încă o Wren cu care să vorbească. Care n-o făcea să se simtă lipsită de control.. din anumite puncte de vedere. Totul la el o făcea pe Cath să se simtă uşuratică şi imorală. Cath ar fi urcat „la el în cameră“ de mult. iar fiorul se transformă într-un fel de cutremurare. ____ 1 Actor. Gândul ăsta o făcu pe Cath să se înfioare. Levi era subţire şi deşirat şi avea acel păr al lui. Avea umeri largi şi braţe puternice. Levi mai ridicase tricouri de fete la viaţa lui. poate că Abel era chiar mai atrăgător decât Levi. Nu gâfâia la gândul de a-şi băga pentru prima oară mâinile pe sub tricoul unei fete. Şi avea obiceiul de a-şi muşca buza de jos. Dar Levi nu era un băiat oarecare. cântăreţ şi idol al adolescenţilor americani din anii ’60. Ea i-ar fi spus să nu fie proastă: băieţii îşi doresc atât de tare să te atingă. Cath nu avea de gând să rămână virgină toată viaţa Dar plănuise să facă toate lucrurile astea cu unul ca Abel Cineva care era. Dacă ar fi luat decizia asta pornind doar de la sprancenele lui. Şi un pălca al lui Frankie Avalon1 (în opinia bunicii lui Cath). încât nu le mai pasă dacă eşti experiInentată. RAINBOW ROWELL Asta era un subiect pe care l-ar f1 dezbătut cu Wren.

După care ea încetă să zâmbească. Ea se aşeză la birou.. Merge în fiecare weekend ca să-şi vadă prietenul. Erin. erau multe lucruri implicate în procesul de trecere de la ţinutul de mână la sexul bazat pe atracţia sprâncenelor. Benzina ar costa o avere.. -Hei.. Mă duc acasă. -Te duc eu. Ai fi nevoit să faci două drumuri dus-întors. Zâmbea. Zâmbetul lui păli. dar aprobă din cap înţelegător. -Nu. la un film.. Dar ea nu era raţională. zise el. El se puse pe patul ei şi îi lovi scaunul cu piciorul. mă gândeam ca weekendul ăsta să ieşim la o întâlnire adevărată. Mă duc mai des semestrul asta. la cină. 377 . să verific ce face tata. -De ce? Ai deja o întâlnire? În fiecare seară din weekendul ăsta? -Oarecum. -Cum ajungi acasă? -Mă duce o fată de la etajul ăsta. iar prietenul ei ar putea cunoaşte pe cineva mai bun dacă ea n-ar sta cu ochii pe el. aşa că îi răspunse şi Cath cu un surâs. RAINBOW ROWELL Dacă era să se raporteze rational la această situaţie. Cath îşi dădu ochii peste cap. Ar putea fi în oraş. -Nu pot. Iar Levi o făcea pe Cath să se simtă de parcă întregul ei corp devenea o pantă riscantă. Ceea ce probabil că e o idee excelentă pentru că ea e plictisitoare şi groaznică.. -Pe calul tău alb? -Cu camioneta mea roşie..

Levi îi agăţă scaunul cu piciorul şi o trase mai aproape de pat. -Ieşim împreună de doar trei săptămâni şi jumătate. rănit cam ca atunci când te zgârii la un deget.. El zâmbi larg. M-am gândit că o să vii cu mine la nunta surorii mele . -Pot să te duc cu maşina la Omaha? Cath încuviinţă. -Cather.. -Tu nu eşti boboc. într-o situatie normală.. -Nu te-ai gândit? spuse el pe un ton rănit (nu foarte rănit. Vreau să-l cunosc pe tatăl tău. -Când e? -În mai. -Şi eu te plac mult. -Nu vrei să-l cunosc pe tatăl tău? -Nici nu m-am gândit la asta. O să am ocazia să petrec câteva ore cu tine în camionetă.. de data asta… -E înregulă. RAINBOW ROWELL -Nu mă deranjează. -Te plac mult. nu? -Echivalentul a şase luni în cazul studenţilor din primul an. dar tot era ceva…) -Tu te-ai gândit să îmi faci cunoştinţă cu părinţii tăi? Îl întrebă ea. Nu-i chiar atât de rea. 378 . pot să merg cu Erin. Cath inspiră adânc. -Da . fără nicio urgenţă. iar una dintre sprâncene i se arcui de parcă ar fi fost desenată aşa.

Basil nu s-a mişcat. Asta i-a făcut pe Dev. mişcându-şi aproape imperceptibil bagheta. a spus Basil şi i-a întors spatele. Pumnul lui Simon s-a izbit ca de un scut invizibil. -Dă-mi drumul. pe Niall şi pe restul acoliţilor lui Basil să izbucnească în râs de parcă ar fi fost nişte hiene bete. iar el a fost aproape să cadă cu capul de o banchetă. Gemma T. -Jalnic. a făcut-o atât deîncet. -Gardul înalt ţine vecinii departe. Când a vorbit. căţărându-se peste masa lungă. Leslie) 379 . încât numai Simon l-a putut auzi. dezechilibrându-se din pricina efectului vrăjii. cu ambii pumni ridicaţi. iar Simon Și-a recăpătat echilibrul . Simon şi-a tras mâna înapoi. Snow? Aşa crezi tu că iti poti învinge Monotonul? Basil a ridicat vraja cu o mişcare scurtă a baghetei. Penny! Şi s-a avântat spre Basil. Şi-a revenit imediat. pregătiţi. -Asta e metoda pe care ai de gând să o foloseşti. copyright © 2008. (Fragment din capitolul 4 al volumului Simon Snow şi cele cinci pumnale. aflat la doar câţiva centimetri de falca neclintită a celuilalt. Penelope l-a apucat de capătul pelerinei. Dar Basil a rămas nemişcat. a zis Simon. RAINBOW ROWELL -M-am săturat. a şoptit Basil. scâncind. aruncându-se înainte.

Venise ca să-i spună profesoarei că luase o decizie. Aş vrea să pot spune că ştiam că se va întâmpla asta. Cath se întorsese. RAINBOW ROWELL DOUĂZECI ȘI ȘASE Profesoara Piper îşi întinse braţele spre Cath când o văzu intrând. Cath nu mai fu în stare să formuleze ce voia de fapt. fata voia să uite de toate astea.“ In schimb adăugă: -Şi cred că aş fi o fraieră să nu profit de ea. Avea destule lucruri de scris şi destule probleme pe cap. dezgustată de ea însăşi. Asta era momentul în care trebuia să spună: „Dar trebuie să vă refuz. văzând-o pe profesoara Piper zâmbindu-i ca Zâna Albastră. care îi furase cele mai bune replici). Din nou. „Mă întreb dacă o să-mi tot pierd uzul raţiunii în faţa femeilor de vârstă mijlocie. Proiectul ăsta era un rahat rămas din primul semestru. „Asta sigur are legătură cu faptul că am nevoie de o figură maternă“. asta până când o să devin şi eu una dintre ele. zise Cath. dar nu eram sigură. se gândi. -Te-ai întors.. Doar gândindu-se la el şi Cath simţea în gură gustul eşecului (plagiatul şi tâmpitul de Nick.. Nu voia să compună povestirea. Speram s-o faci. 380 . aşezându-se pe scaunul pe care profesoara i-l arătase. Dar odată ajunsă în birou.“ -A fost foarte drăguţ din partea dumneavoastră să îmi daţi o a doua şansă.

încerc s-o înţeleg mai bine scriind desDre ea. Profesoara Piper aprobă din cap. Se aplecă în faţă. care să mă implore să le dau la iveală. de parcă ar fi pozat pentru un portret. Cath privi spre tavan. Cath îşi strânse pumnii şi îi frecă de coapse. -Dar.. în 1943. mă simt.. Mare parte din ce e în ele chiar s-a întâmplat în realitate. -Deci. spuse ea. iar acţiunea din ele se petrece la cel mult două sute de kilometri distanţă de oraşul meu natal. ai vreo idee pentru povestirea ta? -Nu. -De fiecare dată când încerc să găsesc ceva. -Dar dumneavoastră scrieţi romane istorice. -Scriem despre lumi pe care le cunoaştem deja. Cath... RAINBOW ROWELL Profesoara Piper radia de fericire. -Deci tot ce scrieţi în cărţile dumneavoastră e adevărat? Profesoara îşi înclină capul şi zise: 381 . -Iau un lucru care mi sa întâmplat m 1983 şi îl redau ca şi cum i s-ar fi întâmplat altcuiva. Nu vreau să încep totul de la zero. Leslie.. Cei mai mulţi dintre noi nu semănăm cu Gemma T. În mine nu există lumi noi şi minunate. Îmi disec Viaţa m felul ăsta.. pustiită pe dinăuntru. îşi puse un cot pe birou şi îşi rezemă capul în pumn. -M-am gândit la unul dintre lucrurile pe care le-ai spus data trecută… Cum că nu vrei să-ţi creezi propria lume. Eu am scris patru cărţi. Profesoara încuviinţă. majoritatea scriitorilor nu fac asta. cu un gest larg. -Da. Exact. Flutură o mână prin aer.

Cath încuviinţă şi se grăbi spre uşă. apoi evadă în zăpada de afară. -N-am mai scris niciodată ceva care să nu aibă legă-tură cu magia. Poţi să rămâi fidelă realităţii sau poţi să o laşi să se transforme în altceva -poţi adăuga magie... Cath încuviinţă din cap. dar oferă-ţi un punct de pornire. Şi nu. RAINBOW ROWELL -Hm… da. dacă asta vrei. ar fi fost un golden 382 . Începi de acolo şi vezi ce se întâmplă. bine. mai mult pentru că voia să plece decât pentru că ar fi procesat tot ce i se spunea. -Poate îţi vei începe povestirea asta cu ceva din viaţa reală. spuse Cath. zise profesoara Piper. În câteva săptămâni.. Dacă Levi ar fi fost căţel. Levi refuza să dea drumul coşului ei de rufe. Dar ideea este că nu încep de la zero. Cu ceva care te-a tulburat sau te-a intrigat. de la un Big Bang mental.“ Îşi făcu loc printr-o mulţime pestriţă de studenţi. uneori îndepărtându-mă complet de acel adevăr. pentru Levi. rosti profesoara cu blândeţe. Cu o zi din viaţa ta. „În câteva săptămâni. -Pot să-l duc şi eu. Hai să ne mai vedem ca să vorbim despre cum te descurci. -Vreau să ne mai întâlnim. ei. De parcă ar putea câteva săptămâni să umple vidul din capul meu. Sigur. Cath îşi înfipse unghiile în palme. Încă se gândea la discuţia din biroul profesoarei Piper şi nu avea starea necesară pentru. sperând că nu părea nepoliticoasă. de exemplu -. Pentru veşnica lui bună dispoziţie. cu un lucru pe care ai vrea să-l explorezi. Totul incepe cu o sămânţă de adevăr . Dar nu e nevoie să începi de la nu ştiu ce nivel infinitezimal.. -Poţi în continuare să scrii despre magie. În jurul căruia ţes .

-Mă ocup eu. Am două mâini perfect funcţionale. -Cath. -Nu. Cath nu avea chef de joacă. deschide uşa. Mă descurc. Pot să-l car eu. -Începe prin a deschide uşa. zglobie şi degajată. aşa.. nonşalant? „Pe fata ta?“ 383 . vorbesc serios.. -Când ai pus mâna pe un lucru. -Nu asta e ideea. -Iubito. Ce zici de „scumpo“? Nu. -Aşa mi-a venit. neobosită. atunci e ca şi al tău. ar fi fost o partidă de ping-pong. -Nu trebuie să îmi dai tu voie. Dacă ar fi fost un joc. -Cath îşi apăsă vârfurile degetelor pe tâmple. -Mi-ai spus cumva „iubito“? Levi zâmbi larg. -Nu am nevoie să cari în locul meu. nu te las să le cari. în timp ce eu merg pe lângă ea. A sunat bine. Tu doar deschide uşa. spuse el. „Puiuţ“? „Pisicuţă“? „Răţuşcă de cauciuc“? Ştii ce? O să rămân la „iubito“. pot să-mi car şi singură rufele murdare şi scârboase. Levi era tot numai un zâmbet şi o privea pe Cath cu drag . -Iubito? -Preferi „dragă“? Îmi aminteşte de mama. -Levi. Ce fel de om aş fi dacă aş lăsa-o pe fata mea să care un coş greu. spuse el. RAINBOW ROWELL retriever. Sunt rufele mele. -Nici nu ştiu cu ce să încep.

Superioară. -Da. Cu fiecare ocazie. -Cather. Dă-mi rufele. Levi zâmbi din nou. Pentru că nu o lua în serios. Levi se dădu înapoi. -Am un respect deosebit pentru braţele tale. 384 . ştiu că eşti perfect capabilă să cari ăsta. Respecta-ne puterea . ci ne subminezi. Şuviţe de păr îi căzură în ochi. Îmi place felul în care sunt ataşate de corp. Şi puterea. -A te purta ca un cavaler este o dovadă de respect. atunci o s-o fac. Şi… braţele. Aş face asta pentru orice persoană cu doi cromozomi X. iar el încercă şi să le dea la o parte. N-are legătură doar cu tine. -O respect. Se întinse să-i ia coşul din braţe. Dacă pot să le fac viaţa mai uşoară folosindu-mă de forţa superioară a trupului meu. Apucă manerele coşului şi încercă să dea la o parte mâinile lui Levi. Pur şi simplu n-aş putea să merg pe lângă tine cu mâinile în buzunare. Femeile au fost oprimate şi persecutate încă de la începutul începuturilor. cum se armonizează cu întregul. -Cu atât mai rău! -Deee?Decesă fîecu atât mai rău?Ceerăuînan respectuos cu femeile? -Nu ne respecţi. -Mă faci să mă simt fragilă şi neputinciosă. RAINBOW ROWELL -Un om care-mi respectă dorinţele. Dar eu nu sunt capabil să te las. -Superioară. Vrei să facem skanderberg? -Nu am nevoie de puterea superioară a corpului tău ca să-mi ear propriile rufe murdare.

-Nu. Dă-mi rufele. Îmi anchilozaseră tricepşii. -În sfârşit. RAINBOW ROWELL -Te prefaci că uiţi ideea de bază. bine? Ea se uită în ochii lui. Aşa începe de obicei. deschizând uşa. dar nu-i dădu drumul. -Nu măface să te sărut la nervi. -Te-ai înroşit la faţă. încât nici nu-i trecuse prin cap să verifice prognoza meteo din acea zi. 385 . cu mersul pe jos prin ea. Asta o făcu pe Cath să râdă. aşa inferioară cum era. Şi a enema. Cath îşi încălţa ghetele de zăpadă în fiecare dimineaţă. Asta fusese cea mai friguroasă iarnă dintre toate pe care şi le amintea Cath. Se obişnuise atât de tare cu zăpada. ca şi cum fiecare gând care îi trecea prin minte se derula cu subtitrare pe chipul ei! Dădu drumul coşului şi îşi luă geanta de laptop. spuse el. Era mijlocul lunii martie deja. teoretic primăvară. El împinse uşor coşul înapoi. Felul în care el o privea o făcea să se simtă vulnerabilă. ca să împingă coşul în pieptul lui Levi. ştii asta? Din cauza nervilor. cu cele mai abundente căderi de zăpadă. spuse el. dar încă era rece ca în ianuarie. tu faci asta. din reflex. „Haide eă mmaioertămpetemnaataşidau viiwaw cand o să încer c să fac ceva frumos pentru tine. nu se gândise la condiţiile de trafic şi vizibilitate sau la faptul că după-amiaza respectivă nu era chiar cea mai nimerită pentru ca Levi s-o ducă acasă. feţele li se înroşesc. -Cei doi se înfurie. îşi folosi forțele trunchiului.

Nu voiam să te dezamăgesc. apoi retrăgându-le.. Mă gândeam că ajungem la Omaha înainte Să ne prindă din urmă. 386 . iar Levi încetinea. Cath se aplecă spre schimbătorul de viteze şi atinse mâna lui Levi. E şi mai rău în spate. nu se vedea nici drumul. Băiatul nu mai spusese nimic de aproape o oră. Dar era îngrozitor de tăcut. -Ar trebui să ne întoarcem. Cu privirea spre parbriz. de parcă ar fi avut nevoie de ochelari. Se auzi un zăngănit metalic când îi depăşi o maşină pe partea stângă. Rămaseră din nou tăcuţi preţ de câteva minute sau poate mai puţin. cu aproximaţie. trecându-şi degetele peste ale lui. -Nu ar fi un gest prea galant. Era greu să-ţi dai seama cât de repede trecea timpul din pricina atmosferei atât de tensionate şi sumbre. îi răspunse Levi. RAINBOW ROWELL Abia acum se gândea la asta.. apoi strânse în pumn schimbătorul de viteze. şopti Cath. Levi zâmbi din nou. strângea din buze şi mijea ochii. prin haloul alb din faţa lor apăreau stopurile roşii ale vreunei maşini. spuse el.. La fiecare zece minute. Cred totuşi că o să mă simt si mai rău dacă te omor. luându-şi privirea de la drum ca să-i zâmbească. -Lanturile de iarnă. Dar cred că acum ar fi mai simplu să mergem mai departe. Nu se vedea soarele. Levi nu părea îngrijorat. spuse ea. -E vina mea. -Ce e zgomotul ăsta? îl întrebă ea.. Se simţeau de parcă erau singurii de pe autostradă. -Îmi pare rău. -Da. frecându-se la gură cu dosul palmei. Nu m-am gândit la vreme.

Te-am Văzut preocupată şi purtându-te cumva ciudat încă de când am ajuns la tine in cameră. 387 . E din cauză că o să-l cunosc pe tatăl tău? -Nu. -Da. aşa că ea i-o întinse. Suntem doar în pericol de a rămâne blocaţi într-un şanţ pentru câteva ore. Povesteşte-mi.. m-am dus… Bun. făcu ea. unde bărbia părea mai vulnerabilă. o linie dreaptă de la fruntea înaltă spre nasul lunguieţ. dar niciodată de tot. -Atunci. ştii că semestrul trecut făceam un curs de creaţie literară. zise el luându-şi mâna ca să schimbe viteza. RAINBOW ROWELL -La ce te gândeşti? O întrebă Levi.Ce s-a întâmplat la curs? o întrebă el. Am şi uitat de asta. când zâmbea sau când se prefăcea surprins. Şi încă o linie dreaptă de la nas spre bărbie. ce e? -Dean. -După curs. Îi plăcea profilul lui. plat. dar nu foarte tare. nas care se sumeţea spre vârf. -La nimic. Avea să-l sărute într-o zi în acel loc. Iarăşi tăcere. Mi-ar plăcea să te ascult.. Era foarte. El i-o strânse. -Nu esti in pericol de moarte. dar pot să ascult . Era plăcut să-l poată privi fără ca el să se poată întoarce spre ea. Bărbia lui devenea molatică uneori. Eu nu prea pot să vorbesc acum. O să-ţi povestesc cănd n-o să mai fim în pericol de moarte. . Levi pipăi în jur căutându-i mâna. -Nu-i adevărat. ceva legat de o profesoară. Cath îşi întoarse privirea dinspre geam spre Levi.

. -Ce? zise el. Chipul lui Levi se crispă. Şi am cam lăsat-o să înţeleagă că asta o să fac. Era mai complicat decât crezuse Cath.. nu mi-am predat lucrarea de final de semestru.. Cu cursul de creaţie literară. O maşină se materializă în faţa lor. -Scriu fan fiction. A spus că pot să scriu povestirea semestrul ăsta. Nu voia ca el să creadă că avea atât de multă putere asupra ei. Era bine că ştiam că chestia asta s-a dus.. cum se gândise să nu se mai întoarcă la facultate.. după criza lui. Nu m-am mai întors la facultate în ultima săptămână. -Dar tu scrii ficţiune tot timpul. cel mai important e că nu am vrut. Ba da. a surpriză De ce? -Am. -Păi. -Nu e grozav? -Nu. aşa a fost. -Nu am vrut să scriu povestirea. Doar că.. -Nu ştiam asta. Aşa că m-am hotărât să nu-mi termin proiectul. -Nu mă lua cu fineţuri de-astea. iar bărbia îi coborî spre piept. ştii. Nu voia să-i spună cât de nefericită fusese în semestrul trecut.. au fost mai multe motive. Dar profesoara mea de creaţie literară nu mi-a trecut nota. Vrea să-mi dea o a doua şansă. Conduc prin viscol ... cum nu dorise să-l mai vadă. înainte de vacanţă. Blocajul scriitorilor. Trebuia să scriu o povestire şi nu am scris-o. Din multe motive.. Şi a mai fost şi problema cu tata. Cath aşteptă până când Levi se relaxă din nou înainte să continue: 388 . Că am terminat cu ea. Adică. dar. RAINBOW ROWELL -Păi. -Grozav! -Da.

Simon şi Baz există deja. intrat pe partea mediană a autostrăzii. aproape dureros. Înaintau atât de încet. iar Levi îi luă din nou mâna într-a lui. RAINBOW ROWELL -Nu vreau să inventez propriile personaje. -Are nevoie de ajutor? -A venit deja o maşină de poliţie. -Mai avem doar douăzeci şi patru de kilometri. Cath asculta zgomotul ştergătoarelor şi privea prin parbriz. Nu şi-a scris singur cântecele.. nimeni nu-l urăşte pe Frank Sinatra. -Poate că eşti ca Frank Sinatra. Cath ridică mâna lui până la buze şi îi sărută nodurile degetelor. În legătură cu scrisul? Eşti sigură că nu te pricepi? Nimeni nu se compară cu tine când scrii despre Si' mon şi Baz… -E altfel cu ei. îi replică ea. Eu doar îi manevrez. -Îmi pare rău pentru toată chestia asta.. propria lume… Nu mă pricep să fac asta. Niciunul dintre ei nu mai spuse nimic. spuse el. -Nu am văzut-o. Nu din cauza ta ninge. Levi încuviinţă din cap. Cath inspiră zgomotos. Ceva îi atrase lui Cath atenţia: pe geamul dinspre Levi. dar a fost un interpret genial. -Termină. -Fii serioasă. -Trata femeile ca pe nişte obiecte. se vedea un tir sucit în V. -Tatăl tău o să mă urască. -Eşti sigură? întrebă Levi după ce parcurseră câţiva kilometri. atentă la drum. Fruntea lui se ridă. -Îl urăsc pe Frank Sinatra. 389 .

spuse el încet. Se vedeau mai multe maşini în jur. iar asta o făcu pe Cath să-i sărute din nou degetele. -În anumite momente chiar pari cam tocilar. întrebătoare. RAINBOW ROWELL -Bine. („Mă întâlnesc cu o tipă genială. -De ce? . cu o savantă“. aşa că Levi îşi trase mâna dintr-a ei.. zise Levi căutându-şi o poziţie mai bună în scaun şi întinzându-şi gâtul. -Dar trebuie să scrii povestirea aia. Peter Jackson nu a scris Stăpânul Inelelor. -Şi crezi că asta se pune? -Tim Burton nu l-a inventat pe Batman. dar zâmbetul îi rămase pe chip. Zâmbetul lui se lărgi. Furtuna îi făcea pe amândoi să vorbească încet.. -Roy Acuff'? -Cine? Levi zâmbi. Poate că talentul tău Stă în inter pretare. Treceau încet pe lângă un turn de apă de forma unui ibric de cafea. -Există tipuri diferite de talent. Aretha Franklin. Poate că eşti o stilistă. Se aflau la intrarea în oraş acum.) 390 . pe străzi şi în şanţuri. Nu Frank Sinatra.. Camioneta ajunse pe o pojghiţă de gheaţă. -Îh! Divă... Atunci..Ca să-ţi crească media. spusese el. El ii aruncă o privire rapidă. Nu trebuie să ai medie mare ca să iei bursă în continuare? Îi spusese despre bursă cu doar câteva seri în urmă. -Ideea e.

Nu trebuie să fie extraordinară. -Nu ştiu unde locuieşti. RAINBOW ROWELL -Bineințeles că voia să aibe medie mare -Ba da … -Atunci scrie povestirea. -Da. 391 . Va trebui să-mi spui pe unde se iau. -Fii cu băgare de seamă. Eşti norocoasă că primeşti o a doua şansă. aplecându-se spre el pentru a-i da un sărut rapid pe obrazul neted. spuse Cath. Nu trebuie să fii Ernest Hemingway. zise Cath oftând.

iar Simon. O să arăţi ca un nebun. Simon râdea cu aşa o poftă. între două rânduri de rafturi. cu buzele lipite de funtea lui Baz . a chicotit Simon. a spus Baz. a zis Simon. a spus Baz. (Fragment din Nu renunţa. rezemat pe braţ. Mult. sincer. împingându-l cu mâna lui liberă. Baz era pe spate. Mă face să par malefic. -Adică. Simon i-a dat mâna la o parte şi i-a sărutat părul de deasupra frunţii cu toată delicatetea. -Nu există păr malefic. Publicat în martie 2012 pe FanFîxx. cu părul ăsta. mult. Sunt un clişeu. Stăteau întinşi pe podea. RAINBOW ROWELL -Nu poţi să te razi în cap. -Uită-te la mine. Ca şi cum m-aş tidus la frizer şi aş fi cerut o tunsoare ca Dracula. încât aproape că s-a prăbuşit peste Baz. Pe aici ajungeţi la vampir. pe-o parte. Simon. Acesta l-a ajutat să se ridice. dându-şi pe spate părul lung până la bărbie şi dezgolindu-şi fruntea.net. Toţi vampirii faimoşi au un pic de calviţie temporală ca mine. -Mie îmi place părul tău. autoare: Magicath) 392 . încă ţinându-şi părul dat pe spate şi încercând să-şi păstreze mina serioasă. -Arăt mai rău aşa. în bibliotecă. Parcă ar fi o săgeată indicând spre faţa mea.

-Nu mai repetăm treaba asta. iar in cabina camionetei era o lumină de un cenuşiu închis şi de un alb luminos. -N-ar trebui să mă recompensezi pentru că ţi-am pus viaţa în pericol. Gura lui Levi era aproape de urechea ei. spuse el încet. În general. Îşi deschise şi îşi strânse palmele. -N-ar fi fost nicio problemă să conduc spre casă pe o vreme ca asta. Levi zâmbi atât de larg. După câteva momente. Cath îşi desfăcu centura de siguranţă şi se aplecă spre el. Dar n-ar li trebuit să fac asta cu tine. iar ea îl strânse tare. RAINBOW ROWELL DOUAZECI ŞI ŞAPTE Când camioneta se opri cu un scrâşnet pe aleea casei. încât Cath îşi dori să nu fi fost nevoie de un val de adrenalină ca să simtă că-l poate îmbrăţişa aşa. -Cather. Era un om bun. nu voia să-l piardă. Nu că ar fi simţit că era pe cale să-l piardă cât se aflaseră pe autostradă. El îi cuprinse talia. Te plac foarte mult… 393 . Levi se lăsă pe spate şi îşi rezemă capul de tetieră. mâna lui Levi urcă şi coborî din nou pe spatele ei. flexându-şi degetele. ştii? Gândeşte-te că stabileşti un precedent. Imi pare rău. Cath răsuilă uşurată pentru prima dată în ultimele două ore. Strada era cufundată în tăcere. de unul singur. cu faţa afundată în haina lui. Ci în general. Era un om bun. iar ea nu voia să-l piardă. cuprinzându-i umerii cu braţele. Cath îl strânse şi mai tare. şopti el. Ea clătină din cap.

tatăl ei era chiar acolo. Apoi adăugă: -Levi. 394 .. îi răspunse tatăl lui Cath. Apoi îl observă pe Levi şi se opri. Ai şi ajuns? Privi pe fereastră. adăuga Levi. iar ea era neliniştită din pricina tatălui ei -punct.. -Cath. în sufragerie. Levi întinse mâna şi spuse: -Domnule Avery. ăăă. Părea că se simte bine.. rozând capătul unei carioci... zâmbind.. după vacanţa de iarnă. Cath îl lăsă s-o facă. Vorbea tărăgănat. Mai încercă o dată: -El e. Poate că accentul lui era un tic nervos. şi venise să-l vadă. toate ideile lui organizate pe categorii.. Levi îi cără coşul de rufe. Nu sunase cum trebuie. -Încântat de cunoştinţă. RAINBOW ROWELL *** Când coborâră din camionetă.. Levi avea emoţii pentru că urma să-l cunoască pe tatăl ei. parbrizul era acoperit de zăpadă. Levi. dar cu el nu ştiai niciodată sigur. zise el. Erau hârtii peste tot. nu avea ceas acolo. apoi spre încheietura mâinii. el e Levi. M-a adus cu maşina. mă bucur sa vă cunosc. Iar tatăl ei stătea pe măsuţa de cafea. -Îmi cer scuze că am adus-o pe Cath pe vremea asta. Când Cath deschise uşa. Îşi coborî ochelarii din păr pe nas. -Tată. coli de calc prinse de perdele şi pereţi. Vorbise cu el în fiecare zi de când se întorsese la facultate. Nu mi-am dat seama cât de rău e. Bună.

Cath se suci imediat spre ei. în regulă? -Da. Se uită spre ferestre. -N-o să mi se întâmple nimic. Domnul Avery îşi privi fiica şi îşi aduse aminte că avea de gând să o îmbrăţişeze. RAINBOW ROWELL -Pe chipul tatălui ei nu apăru niciun indiciu că înţelesese informatia. Telefon mobil. Levi.. Mina lui Levi nu exprima nimic. neliniştit.. 395 . -Glumeşti? Nu conduci apre Lincoln pe vremea asta. O să continui să-ţi pronunţ numele până il retin. Cath are dreptate. -Dumnezeule.. domnule. Băiatul zâmbi politicos. spuse el din prag. domnule. -Aţi semnat contractul cu Frank animati»? ue luterană Cath. da? El îşi umezi buza de jos. Cauciucuri de iarnă. dar ar trebui ua mă întorc înainte să se întunece. -Vă e foame? Ii intreba el. Mulţumesc.. Am avut noroc ca am ajuns aici cu bine… Nu te intorci! Levi îşi muşcă buzele şi ridică din eprâncene cu o expresie neajutorată. Levi. rămâi la cină? -Oh. zise Cath tăios. -E urât afară? Cred că n-am observat. -Nu. toată ziua a tot o titanium-ceată. Daci. Tatăl lui Cath trecu pe lângă el. -Încă le prezentăm idei. Nu fi prost. Cath nu îl mai văzuse astfel. Tractiune patru ori petru. E vreuwu vinul? Pentru mine. in drum spre uşa de la intrare. La nenfârşit. -Rămâi. Cath îl trase pe Levi de mâneca.

Se întoarse la foile lui. şopti el. 396 . spuse ea. RAINBOW ROWELL -Da. Dumnezeule! Stai jos. Pari pe punctul de a găsi o soluţie. Nu era nicio poezie scrisă cu pastă de dinţi. spuse Cath. -E ciudat să te văd aici. intrând înapoi în sufragerie. Aruncă o privire prin camera tatălui ei şi prin baie. -Haide. Dă-mi o jumătate de oră să termin aici. -Levi. Cath îşi scoase ghetele şi îşi prinse haina în cuier. pornind spre bucătărie. Mă faci să fiu agitată. Îl „se din nou pe Levi de mânecă. şefa.. -Dă-ţi jos haina! Şi el o ascultă. -Bine. Levi îşi trecu degetele prin păr. Părea încă pierdut in franken-ceaţă. Tu vezi-ţi de treabă în continuare. -Mulţumesc. spuse ea. Cina. scuturând zăpada. El îi zâmbi recunoscător.. scoate-ţi haina.. -Mă ocup eu de ea. intrând în lumea mea. -Aş fi şi mai agitată dacă ai conduce înapoi spre casă pe viscol. -În regulă. zise Levi când intrară în bucătărie. îl chemă ea. -Îmi cer scuze. E în regulă. -Ar trebui să plec. Totul părea în ordine.. mai adăugă el. da? Levi zâmbi aşa cum numai el o făcea. draga mea. zise tatăl ei. -Taci din gură. Apoi se aşeză pe unul dintre scaunele înalte.

-Nu. Şi unt. Mai erau acolo lapte proaspăt... vacanţă pe care tatăl lor şi-o petrecuse în maşina închiriată. -Ce zici de nişte ouă prăjite? -Grozav. Aveau şi pâine pentru prăjit. Se uită la el peste umăr. Se uită spre Levi. Sticlele cu sosuri întărite dispăruseră şi fuseseră înlocuite de caserole cu etichete scrise cu creion cerat. -Bine. Zic că ar fi o idee grozavă. Deschise frigiderul. Cu ce se ocupă tatăl tău acolo? Îi povesti. Doar ca să se dea mare. -Pot să te ajut cu ceva? o întrebă Levi. despre Gravioli şi despre vacanţa în care plecaseră cu toţii... Într-una dintre caserole erau cârnaţi italieni cu ardei gras. probabil aceleaşi pe care Cath le văzuse data trecută când venise acasă. zise Cath Simtind că se îmbujorează. la un moment dat. Deschise congelatorul. ouă şi iaurt. Cath o goli într-o tigaie şi se hotărî să facă ouă poşate.. îi zâmbi el. apoi zâmbi.. -Lasă-mă să fac şi eu ceva pentru tine de data asta. 397 .Semipreparate Healthy Choice. în Marele Canion. Îi povesti despre tâmpitul de Kelly. -Serios? -Sora mea. Era mai bine decât îşi închipuise. Era clar că bunica ei trecuse pe acolo. întorcându-se spre aragaz. cu un carneţel şi o cariocă. mă descurc. Levi ridică dintr-o sprânceană. -E obişnuit să vadă băieţi pe aici. RAINBOW ROWELL -Tatăl tău nu pare prea uimit.

Avea culoare în obraji şi spunea că aleargă în fiecare dimineaţă. Din când în când. -Câţi ani are? 398 . Levi insistă să strângă el masa şi să spele vasele. doar erau în Nebraska.“ -Tatăl tău e unul dintre nebunii de pe Madison Avenue. Cath în cepu să se gândească la faptul că poate nu avea motive să fie aşa de în grijorată. Lui Cath ouăle poşate îi ieşiseră perfect. părea să se poată concentra suficient cât să îi arunce lui Levi câte o privire evaluatoare. El nu păru să observe. Levi se relaxase şi se prezenta în versiunea mai cuviincioasă a obişnuitei lui atitudini care cerea ca toată lumea să-l iubească. Era un pic iritabil şi obosit în seara aceea. tatăl lui . Iar Levi chiar recunoscu un slogan pe care tatăl ei îl scrisese pentru un fertilizator. Cam asa. -De cât timp sunteţi împreună? -De o lună. Iar tatăl lui Cath era pur şi simplu fericit că fiica lui era acasă. iar pe la mijlocul cinei. Cath dădu din umeri şi schimbă subiectul. dar Cath se hotărî că asta se întâmpla pentru că era prins cu treburile lui. un pic distant. Mâncară la masa din sufragerie. RAINBOW ROWELL El lucrase cu mulţi clienţi din agroindustrie de-a lungul anilor. La anul ai încredere în Spur . Cath râse. -Nu asta am vrut să spun. Nu ştiu. câmpuri mănoase. Cath se aplecă spre ea. dar încuviinţă. iar Levi păru jenat. Imediat ce băiatul dispăru spre bucătărie. Singurul moment amar fu acela in care tatăl ei o întrebă despre Wren. -Ala e iubitul tău? Cath îşi dădu ochii peste cap. Sau mai mult. După cină. „Recolte miraculoase.

-Sigur. Levi îi atinse mâna. Să nu stai până târziu. E un băiat bun. văzu că ochii îi străluceau şi îşi muşcă buza de jos. Cath. -Pare de treabă. 399 . părea o cameră pentru copii. -Nu ştiam că te-ai despărţit de Abel. ocupa jumătate din etaj. dar tatăl lui Cath tresări când o văzu mutându-i hârtiile de pe canapea. RAINBOW ROWELL -Douăzeci şi unu. ea şi Wren nu dăduseră nimic jos. avea tavanul înclinat. un covor de un roz intens şi două paturi crem cu baldachin.. Îl simţi urcând în urma ei. pe cuvânt. -Vă deranjează dacă vă uitaţi la televizorul de sus? Îţi promit. Când ajunseră la etaj. ei ar fi vrut să se uite la un film. dar se întorsese deja la caietul lui de notiţe. Cath încercă să privească încăperea din perspectiva lui Levi. Crescând. îndepărtân- du-se şi intrând în camera ei. doar că. iar stomacul i se strânse din ce în ce mai tare. După ce terminară cu vasele -Levi le spălase. iar ea făcu un pas. Fiecare centimetru al pereţilor şi tavanului era acoperit cu postere şi poze. E cel mai de treabă. Pur şi simplu lipiseră altele noi. Când Cath îşi ridică privirea spre Levi.. Era mare. Cath se uită la Levi şi îi făcu un semn din cap spre scări. mâine sunt doar al tău. iar el izbucni în râs. Îi dădu un ghiont. -Pare mai mare… -Din cauza părului. da? El zâmbi. iar Cath le ştersese -. Tatăl ei încuviinţă din cap. dorindu-şi ca tatăl ei se creadă. spuse Cath cu toată sinceritatea.

rezemându-se de tăblia lui. zise Cath.. 400 .. -Doamne. Gleznele lor se atingeau. -Încă nu-mi vine să cred că tatăl tău m-a trimis în camera ta de cum m-a cunoscut. -Bine. chicotind în continuare. Feţele de pernă erau cu Simon Snow. -Am înţeles. Nu mai rezist. Tot ce ştie despre mine este că te-am adus pe viscol.. vorbesc serios. le urcă iar şi izbucni din nou în râs. RAINBOW ROWELL -E cel mai drăguţ lucru pe care l-am Văzut vreodată. care imita un dreamcatcher. bine. Are încredere în noi. -Eşti orbitor de frumoasă în momentul ăsta. Ea îşi dădu ochii peste cap..gândurile îi zboară departe. În plus. când o să-mi cunoşti părinţii. -Nu. -Ei. oftă ea. îndreptându-se spre pat unde se aşeză. -Niciodată? Nici când eraţi mici? Nu. Nu ne-a ţinut niciodată din Scurt. să nu te aştepţi ca mama să ne scape vreo clipă de sub observaţie. iar Levi îşi ridică picioarele ca să şi le încrucişeze cu ale ei. ai văzut cum e el . spuse el. după o secundă. Pilota avea carouri roz şi verzi. clătină ea din cap. spuse Cath. Cred că această cameră ar trebui păstrată pentru ca oamenii din viitor să ştie cum era să fii adolescentă în secolul XXI. Levi veni relaxat spre patul ei şi se aşeză fix în mijlocul lui.. De tavan atârna o decoraţiune Sanrio. încât mi se pare că te pot privi numai printr-o găurică făcută într-o foaie de hârtie. -Aşa e el. -Bine. apoi. spuse Levi. Începu să coboare înapoi scările şi..

poate că este încă. -Crede-mă. Adică. Mama a crescut la fermă. mângâind materialul. Mai povesteşte-mi despre mama ta. zise el. -Te deranjează? -Un pic. -În sfârşit am rămas singur cu tine într-o cameră şi vorbim despre fosta mea prietenă şi despre mama. iar mama e sigură că asta e o caracteristică a familiei. -Cum o cheamă? -Marlisse. -Eu am adus-o în discuţie. -Păi. Sora mai mare a lui Reagan a rămas însărcinată în ultimul an de liceu. A pus pe toată lumea din grupul ei de rugăciuni să se roage pentru noi. Coase. mama şi Reagan nu se suportă... -La ce biserică? -La cea baptistă. 401 . -Te deranjează când vorbesc despre Reagan? o întrebă el. Ea şi cu tata au cunoscut într-o agenţie de publicitate imediat ce au terminat facultatea. Pe mama ta cum o cheamă? -Laura. spre pernă. RAINBOW ROWELL -Pun pariu că lui Reagan îi plăcea asta. Când a aflat că ne-am despărţit i-a dat slavă lui Dumnezeu. Levi făcu ochii mari. -Era artistă. -Cum e ea? Cath ridică din sprâncene şi dădu din umeri. Cath zâmbi privind in jos. Cath zâmbi forţat şi îşi puse o pernă în poală. Merge la biserică.

. Ea încerca să găsească un loc de muncă în Minneapolis sau în Chicago. -Vă aşteptaţi s-o facă? . nu te aştepţi ca mama ta să 402 . -Şi. -Ce se aştepta să învăţaţi din asta? -Nu ştiu. -Când a plecat? O întrebă el. apoi continuă: -Şi a fost un dezastru. Credea că trebuie să ştim cine e ea cu adevărat şi cum a ajuns în acea situaţie lamentabilă. aşa că doi au fost o surpriză urâtă. Nici măcar nu aveau o relaţie serioasă. Cath se uită spre el. zise Cath ridicându-şi privirea spre el. au existat şiruri de sarcini. Aşa că s-au căsătorit. Să nu ne încurcăm cu bărbaţii? Poate ceva de genul: „Folosiţi prezervativul“? Sau: „Nu vă încurcaţi cu bărbaţii care nu ştiu să folosească un prezervativ“? -Mă faci să-mi placă grupul de rugăciune.. Cath râse scurt.. nimic de genul ăsta. -De unde ştii toate astea? De la tatăl vostru? -De la ea.? Cath oftă. Nu cred că te poţi aştepta la aşa ceva. dându-i de înţeles că nu voia să intre în detalii. -Şi ea nu voia să se mărite. -Când aveam opt ani. să rămână însărcinată.Nu. Dar a rămas însărcinată.. Probabil ca să nu facem şi noi aceleaşi greşeli. RAINBOW ROWELL Genunchiul lui Levi îl atinse pe al ei.. Dar acum. Cath îi spusese la un moment dat. Cred că şi în cazul ei e o caracteristică a familiei. Când eşti mic.. Ştia deja că le părăsise. Nu voia nici măcar un copil.

-Ti-e dor de ea? -Nu.. dându-se mai aproape de Cath. Levi începu să îşi plimbe în cerc degetul mare pe umărul ei. Îi povesti despre MIMS 403 . Atâta timp cât vorbeau. Cath simţi căi se adună lacrimi în ochi şi încercă să le alunge. Levi işi trase picioarele şi se aplecă. RAINBOW ROWELL plece. Mi-e dor de Wren. înţelegi? Chiar dacă crezi că nu ţine la tine. -Mie imi place. începu tot el. unde bagi in tine cât poţi -şi apoi a vomat totul aici. voiam să-ţi zic că e ca şi cum Simon Snow ar fi vomat aici. mai degrabă. totul era uşor. -A plecat si nu s-a mai întors. Iar Levi vorbea încontinuu. Sau. Cineva căruia îi lipseşte o doagă. -Ştii. -E bine asa? Cath încuviinţă şi se rezemă de el ezitând. la pieptul lui. spuse Cath încet. Cath izbucni în râs. clipind... indiferent ce s-ar întâmpla. Îşi puse un braţ pe umărul ei şi o aduse la pieptul lui. ca şi cum nu era sigură că avea suficient loc acolo. -Dar eu n-am spus că nu-mi place. -Sunt sigur că ţinea la tine. Cine face aşa ceva? -Nu ştiu.undeva la un bufet suedez.. Nu-mi pasă deloc de ea. făcu ea. e ca şi cum cineva l-a mâncat pe Simon Snow .

-Glumeşti? Eram aşa de drăguţ încât ar trebui să porţi ochelari speciali. -Ai crescut iepuri? -Campioni. 404 . inimă.. E o idee foarte frumoasă. -Păi. -Parcă ai fi de pe altă planetă. inimă. a comunităţii şi a lumii mele. sănătate. mâini. -S-ar putea să trebuiască să fac o găurică într-o foaie de hârtie ca să mă uit prin ea la acele poze. am avut şi o scroafă. Ilegal.Minte. scroafe. N-ai avut parte să vezi cum sunt crescuţi iepurii de concurs. Cath nu reuşi să le reţină numele. Erau toate luate din Biblie. preciză Levi.“ Cath închise ochii. zise el. a clubului. îmi pare rău să aud asta. spuse el. „Jur să-mi dedic mintea judecăţii nesmintite. RAINBOW ROWELL -De la ce vine? . -Din Vechiul Testament. . mâinile -ajutorării oamenilor şi să-mi pun sănătatea în slujba unei vieti mai bune. Nu există MIMS în South Omaha? -Ba da. într-un an. Muzică hip-hop şi scuteşte-mă. sănătate.ul MIMS. mâini.Minte. dar vine de la Musculos. plus un an întreg de gătit negrese în cantităţi industrial -şi îi arătă poze din telefon cu cele patru surori blonde ale lui.. inima -loialităţii. -Unde sunt ochelarii ăia? Apoi îi povesti despre târgul regional -şi mai mulţi iepuri. tocmai mi-am amintit jurămân. Hei. Şi. nu crezi? -Ai poze cu tine şi iepurii tăi? -Şi cu diplomele pe care le-am câştigat.

RAINBOW ROWELL Avea o soră de vârsta lui Cath şi o alta care era încă la liceu.careeraîncăla parter. -Sunt încă adolescentă. -Mi s-ar părea ciudat să ies cu sora mea. -Tata a crezut că ai treizeci de ani.. -Ba nu a crezut. -Eşti obosit? îl întrebă pe Levi. -Ai vârsta legală. sunt doar cu doi ani şi jumătate mai mare dacât tine . Levi văzu pe un raft un joc Ghiceşte scena cu Simon Snow şi insistă să-l joace impreună.. lafaptulcăelariitrebuitsăae odihnească un pic. ridică el din umeri.Vreau să-mi dai o diplomă dacă câştig. -O să primesc propriul cort de cameră în care să dorm? 405 .. Cath îi trase un ghiont. Pe bune? -Nu. dar memoria lui era incredibilă. -Ce păcat că nu e nicio întrebare despre aluziile privitoare la homosexualitate. nu din cărţi. Pe la miezul nopţii. .. Cath se gândi că Levi nu avea nicio şansă să câştige. înseamnă un deceniu . iar întrebările jocului erau din filme. -Cath.. Levi îşi dădu ochii peste cap. Cath începu să se gândească la tatăl ei. chicoti ea. -Nu ţi se pare ciudat? -Ce? Să iesi cu cineva de vârsta surorii tale mai mici. -Calculați în ani de facultate. Băiatul îşi puse barbia în piept.. spuse Levi.

îi întinse perna. -Mai ai nevoie de altceva? îl întrebă ea. iubito. cu faţa şi părul ude. E doar o noapte.Noapte bună. văzură că foile împrăştiate prin sufragerie se multiplicaseră dar tatăl ei reuşi să elibereze canapeaua după care o pupă pe Cath pe frunte. Levi lncuviinţă din cap -Ai nevoie de pijamale. răscoli prin dulap după un cearşeaf curat şi luă una dintre pernele ei. Traversă bucătăria. Cath îi găsi o periuţă de dinți. Primeşti propria canapea Dacă îi spun lui tata că eşti obosit. Cath se dădu un pas mai în spate. dacă uşa din spate era încuiată şi dacă totul era în ordine. 406 . cu mintea prea limpede şi cu inima bătându-i prea tare. dar Levi o prinse de mână. Cath se trezi la trei dimineaţa. RAINBOW ROWELL -Se numeşte pat cu baldachin. de ceva? -Pot să dorm îmbrăcat. verificând dacă era închis aragazul. . Şi nu. -Nu mă face să te cert de faţă cu noua familie. . Ea îl punea să promită că n-o să continue să lucreze din dormitor. Ea îşi trase mâna. Levi o aşeză pe canapea şi zâmbi larg apre Cath. Coborî pe vârfuri scările.El clatina am cap. deşi ştia că oricum scârţâiau. -Noapte bună. asta o să-l oblige să se oprească din lucru. mângâjndu-i palma cu degetele ei. când Levi ieşi din baie. Cath puse cearşaful pe canapea şi. Când coborâtă la parter.

Cath clătină din cap şi se grăbi să urce înapoi scările.Deci. Cath încuviinţă din cap -Mai ești nerăbdătoare să te muți inapoi acasa ? Să te transferi la UNO ? Să-ți petreci restul vieți i îngrijindu-l pe tatăl tău cel instabil psihic? 407 . îl văzu pe Levi ridicat într-un c ot.. Cath rămase în prag până când îi desluşi respiraţia. la şcoală. Apoi se îndepărtă. umflate de somn. dar că ar trebui să se circule „cu prudenţă“. . uitându-se la ea. Părul îi era ciufulit. preferatul tatălui ei. Pe strada lor trecea un utilaj de deszăpezire. Levi trebui să plece înainte de micul dejun ca să ajungă la Starbucks. crainicul de la meteo. mâini. inimă. zise tatăl ei. Îşi scosese puloverul şi rămăsese într-un tricou alb şi larg. uitându-se cum camioneta lui Levi dădea colțul. Tatăl lui Cath se oferi să o ducă el înapoi... -Asta e noul tău iubit. Perdelele erau trase. Când se întoarse de la fereastră. duminică. Stătea pe veranda . Uşa de la intrare era încuiată. Jim Flowers. -Ce s-a întâmplat? şopti el. trecând cât putu de încet pe lângă canapea.. dar Levi aruncă o privire spre Honda lor acoperită de zăpadă şi spuse că nu-l deranja deloc să vină el s-o ia pe fată. iar ochii şi buzele. RAINBOW ROWELL Uşa de la dormitorul tatălui ei era deschisă. anunţase că drumul era mai bun. Minte.

Cinci mii de cuvinte scrise pentru Nu renunţa. 408 . Taco cu ridichi. peşte şi varză tocată. RAINBOW ROWELL Cath îşi făcu loc pe lângă el. care urcă scările dela intrare două câte două. -Micul dejun? A fost un weekend reuşit. Iar dupăamiaza de duminică i-l aduse mapoi pe Levi. Doar două discuţii privitoare la Wren. intrând înapoi în sufragerie.

Nu eşti eu. Nu eşti o parte din mine. (Fragment din capitolul 23 al volumului Simon Snow şi cel de-al şapte/ea ste/Iar. mai bine de un an. -Sunt ce a rămas din tine. O pierduse când venise la Watford . copyright © 2010. -Minţi. a zis Monotonul. lar Simon ar putut să iure că vocea lui nu a fost niciodată atât de subţire şi de dulce. RAINBOW ROWELL Monotonul se juca cu o minge roşie în mâini. a spus Simon.nu mai avusese nevoie de ea. Gemma T. Simon purtase mingea aia peste tot cu el. Leslie) 409 .

. Nu ar fi fost nimic în plus. dacă ai nevoie de o pauză. Dacă nu scria zilnic la povestire. Şi la loc să îi spună ca o să-i fie dor de el sau măcar „distracţia plăcută“. pentru că se schimba In mod constant. zise Levi tachinănd-o.) -Încă am nevoie de tine. Ajungea să scrie dialoguri lungi şi fără rost sau scene în care Baz şi Simon îşi învăţau unul altuia pe de rost contururile fetelor.. Deci nu risca să declanseze o reacţie în lanţ. Doar că tata se duce la Tusla weekendul asta. îşi pierdea elanul. pe la cămin. Nu exista riscul să dea dintr-una într-alta. se scuză ea. pentru că Levi era în cabină şi oricum pleca din oraş. spune-mi. Şi dacă tu te duci acasă. în timpul căreia Cath incerca să înveţe pe de rost relieful feţei lui. RAINBOW ROWELL DOUĂZECI ȘI OPT Doamne. deci am tot weekendul la dispozi- ţie ca să scriu. Oath rostise: „o. dar nu ajutau povestirea să progreseze. -Nu voiam să sune aşa. Şi scoasă din ritm.. iar el se aplecă pe geamul camionetei. nici tu nu ai nevoie de mine.. Aproape că îl sărută din nou în după-amiaza aceea când trecu pe la ea. ar fi fost atât de simplu să se întindă şi ea spre el. ca aă-i spună la revedere înainte să pleca din oraş. Şi ar fi fost în siguranţă. aşa că nu are nevoie de mine. (Scenele astea erau ciudat de populare printre cei ce comentau pe site. la ziua de naştere a uneia dintre surorile lui. Atât de rău în urmă. Levi stătea întins pe patul din camera ei de cămin şi tocmai îi zisese că urma să se ducă acasă pentru câteva zile. Cath pierdea firul ei. Gather. (En mai greu decât ai fi crezut. perfect“. Am rămas rău în urmă cu Nu renunţa. măcar un pic. Urmă apoi o conversaţie lungă şi fără scop.) Şi fusese cât pe ce să-l sărute atunci. 410 . Cath stătu pe trotuar.

-Ha. dacă i-ar fi dat de înţeles lui Levi că are voie s-o pupe. socializând cu elita din Arnold? -S-a dus la ziua surorii lui. Se opri acolo. -E chiar atât de rea? -Probabil că nu mai este atât de rea. Ca să nu pierd momentul în care faci cunoştinţă cu Marlisse. Poate chiar avea s-o încheie. Cath se rezemă de spătarul scaunului. întinzându-şi braţel e. spuse Reagan. Ți-am fezandat-o eu. -A încercat să mă convingă să mă duc cu el. -Ştiu. Trecuseră doar şase ore de când Levi plecase spre Arnold. (Cath nici măcar nu tresări). Era atât de mulţumită de progresul din seara aceea. spuse şi Cath. N-ar trebui să fii plecată. 411 . încât se gândea să ia o pauză a doua zi şi să înceapă să scrie povestirea pentru cursul de creaţie literară. Ar fi fost grozav să-i poată spune lui Levi că a terminat-o.Ia te uită pe cine avem aici. RAINBOW ROWELL Dacă l-ar fi sărutat. iar Cath scrisese deja un fragment de două mii de cuvinte la povestire. singurică. zise Reagan îndreptându-se spre dulap.. -A încercat să mă convingă şi pe mine.. Singură. Băiatul ăsta e alergic la singurătate. gânditoare. Cath n-ar mai fi trăit din amintirea acelui sărut pe jumătate adormit din noiembrie. -Unde ai fi stat peste noapte? -Nu se gândise la asta. şi atunci uşa se deschise larg şi intră Reagan. Aş veni la Arnold doar ca să văd asta. spuse Reagan lărgindu-şi cravata de la uniforma Olive Garden. . când se întorcea dum inică seara.

Ce bine i-ar fi fost lui Cath dacă n-ar fi plăcut-o atât de mult pe Reagan.“ Peste câteva minute. Cath reuşise să se scuture de rămăşiţele invidiei şi zâmbi. -Nu într-un mod neplăcut. băgându-şi creştetul sub nasul lui Cath. „Nu fi geloasă. zise Cath sec. Şi că ştia exact cine fusese prima lui iubită. în afara cazului în care lucrurile vor merge incredibil de prost. pere.. Îşi scutură părul în faţa oglinzii de pe uşă. Să faci doar ce te-am învăţat. Faptul că vedea lenjeria intens colorată a fostei lui prietene. doar pentru ea însăşi: „Nu te compara cu Reagan. -Îmi miroase părul a pâine cu usturoi? Cath adulmecă precaută părul colegei ei. ridicându-se din nou. -La naiba. RAINBOW ROWELL Reagan îşi scoase pe cap cămaşă albă cu nasturi şi îşi puse un pulover negru..“ Exista deja o regulă referitoare la treaba asta. -Bun. Nu am timp să mă spăl pe cap. zise Reagan.. când îi sună telefonul. apoi îşi luă geanta. Asta era exact genul de imagine care încolţea în mintea lui Cath şi o împiedica să-l sărute pe Levi. Reagan pufni şi ieşi. E ca şi cum ai compara mere cu. Asta era. 412 . -Până acum nu am făcut altfel. Levi trebuia să o sune înainte să se culce. Reagan traversă încăperea şi se aplecă. Îşi luă mobilul şi abia când fu pe cale să răspundă observă numele lui Wren pe ecran. Pe dedesubt purta un sutien de un mov intens. Cath se încruntă privind înspre uşă. WREN. vei avea camera la dispoziţie în noaptea asta. dar Cath ar fi avut nevoie de încă una nouă.. continuă ea.

Cath răspunse şi duse mobilul la ureche.. WREN . nu ştiu mare lucru… Cineva a adus-o aici. -Alo? -Alo? Nu era vocea lui Wren. De ce ar suna-o Wren tocmai acum? Poate că din greşeală. De aproape trei luni. -Cather? -Da. Cineva. spuse Cath aproape fără voce. Credeam că poate ştii tu ceva. zise Cath. Nu ştiu. Cath îşi îndepărtă telefonul de ureche.. RAINBOW ROWELL Nu vorbiseră -nu comunicaseră nici măcar prin mesaje de la Crăciun. Vin acum. Mama ta. Eşti la spital? 413 . -Nu. Oath privi ecranul. -Sunt la spital cu Wren. Mobilul începu din nou să sune. Din nou. Cather. Telefonul se opri din sunat. Mama ta. Sunt mama ta. Wren. Cath ţinu telefonul în palmă şi se holbă la el ca şi cum aştema o explicaţie. -Cather? -Da? -Slavă Domnului. Sincer. -De ce? A păţit ceva? -A băut prea mult.

dar la distanţă. Reagan ştia unde e Spitat lul „St. simplă. -Bine. Sosesc acum. ci pentru că voia să-l audă. Mama ta. sperând că Reagan îi va citi gândurile. Cea mai mare parte a spitalului era închisă pentru că era noapte. urcă la etajul al şaselea. Femeia care arăta aşa nu era acolo. Păr lung şi castaniu. iar Cath rămase pentru o clipă în faţa uşii rotative. RAINBOW ROWELL -La St. Elizabeth. Dar Reagan nu i le intui. când deja începuse să se vadă că era gravidă. Blugi prespălaţi. -Ai nevoie de companie? -Nu. Cath încercase mai întâi să-l sune pe Levi -nu pentru că ar fi crezut că putea s-o ajute. tot ce-şi putu Cath aminti era felul în care arăta mama ei în fotografiile de familie. În cele din urmă. Un angajat îi spuse că Wren fusese deja dusă la etaj şi îi indică lui Cath să o ia pe un alt coridor. ochi mari. Bine. O să vină cu primul zbor. Cath reuşi într-un final să ajungă la camera de gardă. Nici el nu răspunse. căprui. Când încercă să şi-o imagineze pe Laura. şi acesta pustiu. Plecă. apoi îl lasă să-i cadă în poală şi încheie convorbirea Reagan se întoarse pentru ea. Inele de argint. simţind că nu era în stare să înainteze. -Bine. având în vedere că el era la patru ore distanţă . apoi îl sună pe tatăl ei. Cath încuviinţă din cap. L-am sunat deja pe tatăl vostru. 414 . (Aproape. galbenă în poza de la nuntă. iar lifturile principale nu funcţionau. aşa că ea îi trimise un mesaj scurt şi la obiect „Wren e în spital“. La recepţie nu era nimeni. În siguranţă. spuse Laura. zise Cath. încă ţinând telefonul departe de ureche.. fără să ştie exact cum arăta persoana pe care o căuta. Elizabeth“ şi o lăsă pe Cath la intrarea principală .) Levi nu răspunse la telefon. O rochie de vară.

Cath simţi că la toate celelalte întrebări nu ar trebui să răspundă de faţă cu o străină. Lua medicamente? Anticoncepţionale. cu mâinile în poală. Femeia se ridică şi porni spre Cath. -Cather? Lui Cath îi trebuiră câteva secunde până să ordoneze trăsăturile şi nuanţele în imaginea unui chip oarecum cunoscut. RAINBOW ROWELL În sala de aşteptare se afla o singură femeie. uitându-se la Cath de parcă lua notiţe. defensiv. de faţă cu Laura. Cath rămase neclintită. Lua droguri? Nu ştia. Cât de tare putu. blondă. stătea într-un colţ. -Pot s-o văd? întrebă Cath. Obişnuia Wren să bea? Da. O altă parte ţipă. nici cu cin. -Avem nevoie să ne răspunzi la câteva întrebări. unde spuse ceva încet. îndreptându-se spre cabinetul asistentelor. În acele secunde. Îşi pierdea cunoştinţa? Da. îi răspunse asistenta. Avea Cath card de asigurare medicală? Da. -Nu încă. Cath răspunse cât de bine putu: nu stia ce fel de băuturi consuma Wren. o parte din Cath alergă spre femeia blondă. iar Laura se întoarse la locul ei din colt. Îşi ridică privirea când intră Cath în încăpere. care pur şi simplu stătea acolo. -E bine? 415 . îi îmbrăţişă coapsele şi îşi ascunse faţa în hainele ei. Nu ştia unde fusese în seara respectivă. Bea des până se îmbată? Da. Cath aprobă din cap. Fata o privi cu un aer neajutorat. uitându-se la Cath. Laura trecu pe lângă ea. Şi mai era o parte care dădea foc întregii lumi doar ca să vadă totul arzând. -Eşti sora ei? o întrebă asistenta.

ca să obţină câţiva metri de intimitate. nu era nimic. -Se simte bine? Mama ei îşi ridică privirea. Părul Laurei era tuns într-un bob care li încadra faţa ca două aripi cu vârfurile ajungând sub bărbie. „Mama“. Nu prea ştiu exact. tristă. Aşteptăm. Cath îl luă. Cath formă numărul tatălui ei. Cath se uită înspre Laura. se gândi Cath. A lăsat-o cineva la camera de gardă. întinzându-i-l peste culoarul dintre scaune. Poate că era o întrebare grosolană. Oath venise aici pentru Wren. Te sun când aflu mai multe. sunt Cath. -Tată. Ei spun că întotdeauna prima sunată e mama. Intră direct mesageria vocală. Nu am văzut-o încă pe Wren. Nu s-a trezit încă. 416 . înspre mama ei. dar nu-i păsa. făcu Laura şi îşi deschise geanta crem Coach scoţând mobilul lui Wren. Cath se aşeză vizavi de ea. -Oh. încercând să se calmeze. înspre femeia blondă . -De ce te-au sunat pe tine? o întrebă Cath. Sunt la spital. E o chestiune de timp. -S-au uitat în lista ei de contacte. apoi a plecat. Cred că Wren nu respira… îndeajuns de bine. Asta nu era o întâlnire de familie. Acum o rehidratează. -Cred că da. RAINBOW ROWELL -Nu eu mă ocup de ea. cu ochi obosiţi şi blugi foarte scumpi. Purta o cămaşă albă şi apretată şi mult prea multe inele. Dar doctorul tocmai a pus-o pe mama ta în temă. Se ridică şi se duse câteva scaune mai încolo.

Un căluţ de mare. I-am spus că te sun eu. în timp ce vorbea la telefon. De“ fiecare dată când începea o propoziţie părea că nu avea îndeajuns aer ca s-o ducă la final. poc. Şi când se enerva. Era la grădina zoologică. la ecranul mobilului. ţipa la ele. ajutând-o pe Wren să alerge după un păun. simţi că o portiţă secretă din minte fusese descu' iată. Pocnea din degete.. zise Laura. RAINBOW ROWELL -Am vorbit cu el mai devreme. Nu mai avea nimic să-i spună şi nici nu mai voia să audă nimic. -Încă… Laura se opri şi îşi drese glasul. spuse Cath. „Şşşşt.. Şi fusese adevărat.Încă semănaţi foarte mult una cu cealaltă. -. Un râs înfundat. liniştindu-te. De ce nu m-a sunat el? -I-am. -Ştiu.“ Mama era în dormitor şi se certa cu tata. Era în dormitor. de data asta nu chiar vizavi de Laura . aşa că Wren le repeta. De fiecare dată când Levi îi pusese întrebări despre mama ei. Şi şi-o amintea perfect pe mama ei stând la celălalt capăt al mesei din sufragerie. Era brunetă şi îşi înfigea creioane în părul strâns în coadă şi putea să deseneze orice. ţipa. când te trezeşti dintr-un coşmar. aproape de Laura. Poc. Cum stătea acolo.. pocnind din degete. uitându-se în jos. El trebuia să dea telefon la compania aeriană. poc. Vorbea la telefon. O floare. Şi apoi se simţi de parcă se uita la persoana pe care te aştepţi s-o vezi lângă tine. Sprâncene hotărâte. Un unicorn. Cath se aşeză. dându-i lui Cath părul după urechi iar şi 417 . ca să se uite la ea. dinţi la vedere. Râdea la vorbele lui Wren. Dar acum nu mai era. Era la Tusla. Cath îi spusese că nu-şi amintea mai nimic. Stătea pe verandă. Era ca şi cum nu avea pe nimeni în fata ochilor. Întindea aluatul pentru turtă dulce. Cath îşi ridică brusc capul. iar mama lor continua să râdă.

încă n-am văzut-o pe wren. Laura îşi scoase şi ea mobilul. Îşi legăna şoldurile. RAINBOW ROWELL iar. (De ce îi spunea Cath aşa? Când era mică. „la spital. Că voia să facă paradă cu faptul că avea o altă viaţă. lung şi plat şi făcând promisiuni pe care urma să nu le ţină. Cath nici măcar nu ştia cum o chema pe mama ei. mama mea e aici. îşi spuse că motivul era Wren şi. -Suntem gemene. o parte dintre lacrimi erau şi pentru ea. zise Cath. dându-şi în acelaşi timp părul pe spate. cu siguranţă.“ Apoi adăugă: „mă bucur că vei citi la un moment dat mesajul ăsta.“ Telefonul o atenţionă că nu mai avea baterie. Tatăl lor îi spunea „dragă“ -pe un ton forţat. intoxicatie cu alcool. probabil soţului ei. iar ea îi spunea „Art“ Laura trimitea cuiva un mesaj. şi dintr-un oa recare motiv. precaut. 418 . „Dragă“. avea mersul lui Wren. mă face să mă simt mai bine. Când simţi că îi venea să plângă. Laura se ridică să se ducă la toaletă la un moment dat. Cath îşi încrucişă braţele şi privi spre cabinetul asia tentelor. -Nu. Faptul că trimitea mesaje tocmai acum. -Vrei o cafea? O întrebă pe Cath. mângâindu-i obrazul cu degetul ei mare. Cath îşi scoase telefonul şi îi trimise un mesaj lui Levi. tensionat. Au aşteptat. asta o enervă pe Oath. mulţumesc. Pentru că ăsta era cel mai prostesc lucru pe care se gândise să-l spună. Şi au aşteptat. Dar nu împreună. te sun mâine. mai ales când propria mamă era cea care o făcea. Pentru că aşa răspuns merita constatarea „încă semănaţi foarte mult“.

-Doamna Avery? spuse el uitându-se la mama lui Cath. Nu răspunse. O să-i spun asistentei să vă cheme când terminăm.tati“.. probabil că ea ar fi izbucnit în lacrimi iarăşi şi poate că i-ar f1 spus . Doctorul se uită spre ea. îndesând un şerveţel folosit într-unul dintre buzunare şi netezind baretele de piele cu o mişcare neliniştită. Ar trebui să fie în regulă. dar Laura rămase lângă cabinetul asistentelor. Cath şi Laura se ridicară în picioare.. spuse el. Laura aduse o sticlă de apă şi o puse pe masă.. 419 . spuse Laura. Dacă ar fi răspuns la telefon. Respiră bine. -Păi. iar lui Cath cuvintele îi pămră o încuviinţare tacită. lângă Cath. Îi administrăm lichide şi şi-a revenit un pic. cred că o să plec spre casă. După un minut. Cath se întoarse la locul ei. -Cum se simte? zise Laura. Cred că a fost doar o sperietură. Aproape că îl putea auzi gândind: „Gemene. se întoarse la scaunul ei şi îşi luă geanta Coach. Cath încuviinţă din cap şi îşi încrucişă braţele pe abdomen. Când doctorul ieşi dintr-un salon şi ajunse în sala de aşteptare. -Pot s-o văd? întrebă Cath. RAINBOW ROWELL Cât lipsi Laura. Laura răsfoia o revistă. Nivelul de oxigen e bun. -Mulţumim. cu câteva minute în urmă. Cath încercă să-l sune din nou pe tatăl ei. Asistentele nu le băgau în seamă. şi a vorbit cu mine. Uneori o sperietură e folositoare. Îi mai facem nişte analize. -Cred că o să fie bine.“ -Da. Fata n-o desfăcu. spuse doctorul.

Te are pe tine. Tatăl vostru o să ajungă în curând. zise Cath. „Nu Wren“. -Dar nu poţi să faci asta. -Wren nu e singură. iar tatăl vostru pe pe drum… -Nu poţi să pleci şi să laşi pe cineva singur în Spital. -Cather. -Nu fi atât de sigură. -Ar trebui să vii şi tu. strângând-şi baza nasului între degete.. iar Cath avu senzaţia că o parte din ea însăşi s-a zgribulit speriată. RAINBOW ROWELL -Ce? zise Cath ridicându-şi brusc capul. -Ai auzit ce-a spus doctorul. Asta sună pătimaş. făcu Laura coborându-şi vocea.“ Laura îşi trase baretele gentii mai sus pe umăr.. Eu n-ar trebui să fiu în locul ăsta. se gândi ea. Laura îşi puse geanta pe umăr. pe un ton ce păru obosit din nou. M-au sunat din întâm plare. zise Laura cu hotărâre. -Asta ar vrea Wren. Putem să mergem s-o vedem în câteva minute. -Chiar vrei asta cu adevărat? Vocea Laurei sună tăios. -Uite.. „Nu mă refeream la Wren. zise Cath.. -Pe ce planetă? 420 . -Ar trebui să plec. Acum eşti tu aici. -Nu poţi să pleci pur şi simplu… -E mai bine aşa. Cath se ridică în picioare dintr-un salt şi începu să se legene. zise Laura. -Du-te tu s-o vezi. Tu ar trebui să mergi.

. Ea era Cea Cool. -Cather. -Momentul ăsta e tot ce vei primi vreodată . Cather. O să vorbesc cu Wren mai târziu. -Încearcă mai mult. zise Cath. Cath clătină din cap. în cuvintele potrivite . înseamnă că eşti desprinsă de realitate. Voia Să fi putut spune mal multe . nu m-ai mai Văzut de zece ani şi acum pleci? Acum? -Nu face din asta problema mea. Cath strângea din pumni încă şi mai tare. Laura îşi ridică privirea şi îşi dădu părul pe spate descoperindu-şi faţa. -Am vrut să reiau legătura cu tine. Şi nici să te câştig. Buzele şi pumnii Laurei erau strânşi. eu vorbesc despre mine. şuieră Laura.. -Nu e nici locul şi nici momentul. Dar locul meu nu este aici în momentul ăsta. -Ce fel de mamă pleacă de la spital fără să-şi vadă copilul? Ce fel de mamă pleacă? Wren e în stare de inconştienţă. Iar eu sunt chiar aici. Nu eu trebuie să te vreau sau nu. iar dacă tu crezi ca asta nu are nicio legătură cu tine. -Momentul ăsta e tot ce primeşti. Mi-ar plăcea să vorbesc şi cu tine mai târziu. aranjându-şi geanta... Nu mai asculta. 421 . calm. Mi-ar plăcea să vorbesc cu tine. -Eşti mama mea. Am încercat. zise Laura încet. -Nu. RAINBOW ROWELL Cath îşi simţi furia ţâşnind ca un dop sub presiune. E clar că nu mă vrei aici. Îi aruncă fata dorindu-şi să fie mal coerenta .

legănând din Şolduri. Cu umerii drepţi. repetă ea. Nu vreau să deranjez în felul ăsta. 422 . Şi ami pleca . RAINBOW ROWELL -Locul meu nu este aici.

Leslie) 423 . copyright © 2010. cu mâini tremurătoare?“ (Fragment din capitolul 24 al volumului Simon Snow şi cel de-al şaptelea stejar. „Ce a rămas din mine?“ se întrebă Simon. pe Monoton. RAINBOW ROWELL Trebuia să-i spună Magului ce văzuse: „L-am văzut. Gemma T. în sfârşit.“ -Cu ce a rămas din tine. Ştiu cu cine ne luptăm. „O fantomă? O gaură? Un ecou? Un băieţel furios. Cu mine.. domnule.. spusese monstrul.

şopti Wren. Cath se ridică. să ştii. -Bine. -Eşti încă beată? -Un pic. pe scaunul de lângă pat. Când veni asistenta. Işi şterse faţa pe tricou. Avea o pată neagră. Richard. Nu. 424 . RAINBOW ROWELL DOUĂZECI ŞI NOUA Îşi bău sticla de apă. Pe obraz. Wren era singură în salon. Vrei s-o aştepţi şi pe mama ta? Cath scutură din cap. Cath îi dadu părul de pe faţă. iar ea avea ochii închişi. -Trebuie să monitorizez ceva anume? o întrebă Cath pe asistentă. Tatăl nostru o să ajungă în curând. Cath nu-şi putea da seama dacă sora ei dormea sau nu. Se gândi „ de drăguţă era sala asta de aşteptare comparativ cu cat de la St. în linişte. O să-l trimitem la voi. îi Intra in ochi şi se ondula când ajungea spre gât. -Eşti aici pentru Wren Avery? Cath încuviinţă. Încercă să se joace pe mobil. dar nu avea baterie. Cath se aşeză încet. -Sunt trează. -Poţi să intri. poate o vânătaie. Wren era palidă. Părul îi crescuse de la Crăciun până acum. se odihneşte acum. Era întuneric. Ameţită.

indiferent cine a fost cel care a făcut-o. Mi-e rău. dar lacrimile îi curgeau pe tâmple. mirosea a vomă.“ Acum că era cu Wren şi Wren era bine. -Cine te-a adus? Wren dădu din umeri.. -Ce s-a întâmplat? -Nuu-mi aduc aminte. -Ce s-a întâmplat? Wren clătină din cap. -Tata e pe drum. Cath îşi încrucişă braţele la marginea saltelei şi îşi rezemă capul de ele. Avea o perfuzie în braţ şi ceva prins de degetul din mijloc. Cath îşi înălţă capul. Îmi pare rău. Avea ochii închişi. spre păr. 425 . când o auzi pe Wren gemând. că nu aş fi ştiut cum să te opresc chiar dacă aş fi fost aproape. Wren scoase un geamăt. Îşi puse ochelarii în buzunarul de la haină şi îşi lăsă capul înapoi pe saltea. -Eşti bine? -Ameţită. Aţipise sau tocmai era pe punctul de a aţipi. Liniştitor pentru Cath.. oftând. Cath îşi dădu seama cât de obosită se simţea. cel puţin. Şi a Wren adică a Tide şi a parfum Lola produs de Marc Jacobs. zise ea. -Mă bucur că te-a adus la spital. De aproape. -…Că nu ţi-am fost aproape. RAINBOW ROWELL Cath netezi din nou părul lui Wren cu un gest liniştitor. Cath aproape că putea să le simtă. că nu m-ai vrut aproape. Wren plângea.

dar era întuneric şi era obosită şi totul părea înceţoşat. E în regulă. Tatăl lor se dădu în spate şi îşi puse mâna pe obrazul lui Wren. Cath se ridică cu grijă. Cath încercă să nu adoarmă înaintea lui Wren. -Nu mai am ce să vomit. Copilă.. Wren. Cath îşi deschise ochii şi îl văzu aplecat deasupra lor. şopti Wren. sărutân- du-le pe frunte. Aceasta încercă să descurce tuburile de pe braţul lui Wren. Oh. Ochii lui Wren erau umflaţi şi plini de urdori. Palma îi era lipicioasă. -Să chem asistenta? Wren clătină din nou din cap şi se trase mai încolo. -E în regulă. -Încet. Îşi trecu cu grijă un braţ pe sub ceafa lui Wren. RAINBOW ROWELL Cath îi şterse lacrimile cu mâna şi apoi îşi şterse degetele de bluză. -Doamne. cu capul pe umărul lui Cath. Umerii lui Wren se cutremurau încă. zise Cath. dar deschişi. Nu vreau să te îneci cu propria vomă din cauza mea. îl auzi pe tatăl lor spunând. Wren se cuibări lângă ea. apoi o luă strâns de mână. -Hai aici. Cath îşi scoase ghetele şi se urcă peste sistemul de protecţie zăbrelit de la marginea patului. Eşti sigură? o întrebă Cath. 426 . întinzându-se acolo unde Wren îi făcuse loc. făcâhdu-I loc lui Cath. . -Doamne Dumnezeule! zise el clătinând din cap. Scumpa mea.

îi răspunse Cath. Cath o ajută să se spele pe faţă şi să-şi tragă pe ea îmbrăcămintea. 427 . -Poţi să dormi şi să bei apă şi acasă. Cravata lui portocalie cu model cu raze albe atârna din buzunarul în care o băgase. lipindu-şi faţa de cămaşa lui transpirată până când îi auzi bătăile inimii. repetă tatăl lor. -Unde ţi-e haina? o întrebă tatăl lor. dar erau limpezi. Acasă-acasă. La Omaha. Suntem bine acum. Wren dădu din umeri. Braţul lui o cuprinse cu căldură. spusese Cath. „Haine pentru întâlnirea cu clienţii“ . Cath îşi scoase cardiganul şi i-l dădu. -Vin şi eu. Ochii păreau obosiţi şi străluceau. -Wren nu fu nevoită să rămână internată în spital. Îi cercetă privirea din obişnuinţă. -Miroase a transpiratie. -Bine. Apoi. Cath simţi că Wren o luase de mână. iar el încuviinţă. -Vii înapoi cu mine. se gândi Cath. îi spusese tatăl lor. iar Cath o ajută pe sora ei să meargă la toaletă. -Din tot ce ai pe tine. zise Wren. Cath se simţi dintr-odată copleşită şi. O asistentă scoase perfuzia lui Wren. o pereche de blugi şi un maiou. se întinse şi îl îmbrăţişă. bătând-o pe spate în timp ce încerca în zadar să vomite în chiuvetă. spuse el cu o voce nedreasă. lăsată să „ atârne pe afară. iar Wren nu protestă. -Bine. el miroase cel mai bine. îi spusese doctorul. RAINBOW ROWELL Purta pantaloni gri de stofă şi o cămaşă bleu. deşi ăsta nu era momentul ei.

„Slabe şanse“. În sală era un băiat care stătea cu faţa ascunsă în palme. -Oprim undeva să luăm de mâncare. Era musculosul din barul Muggsy’s. Acesta auzi geamătul lui Wren. Când trecură pragul. Tipul care împărţise pumni. zise el căscând. Cath crezu că Laura poate chiar rămăsese să-i aştepte.. dar nu fusese niciunul până în după-amiaza aceasta. se gândi Cath. dar tatăl lor se postă în spatele scaunului cu rotile şi spuse: -Vrei să ne certăm sau vrei să mergem acasă? Când asistenta le deschise uşile spre sala de aşteptare. îşi înălţă privirea. Băiatul o luă în braţe şi îşi lipi faţa de părul ei. Tatăl lor încercase noaptea trecută să găsească un zbor de la Tusla. RAINBOW ROWELL Apoi trebuiră să aştepte fişa de externare. Asistenta se întoarse cu fişa de externare şi îi spuse lui Wren că va trebui să părăsească spitalul într-un scaun cu rotile. înecat. . târşâindu-şi picioarele. dar se încruntă. -Astea sunt regulile. iar Wren se ridică şi ea din scaunul cu rotile şi se îndreptă spre el. Îşi închipuise cumva că o va vedea pe Laura stând acolo. Wren refuză. Sau poate că Wren încerca să vomite din nou. aşa că. Cath nu-şi aminti imediat cum îl cheamă. se oferi Cath. -Conduc eu. Pentru o clipă. Javier. 428 . Asistenta o întrebă pe Wren dacă voia să stea de vorbă cu un specialist în probleme de dependenţă. Wren protestă. -Ai mâncat ceva? îl întrebă Cath. care mirosea a vomă. Wren scoase un icnet scurt. închiriase o maşină „Kelly mi-a dat cardul Visa al companiei“ şi condusese şapte ore încontinuu. apoi se ridică. Cath simţi un junghi în stomac. Julio. până la urmă. Tatăl lor nu comentă.

. acum două fante. -Ti-am răspuns. spuse ea. . -Levi. încercând să memoreze fiecare detaliu. şi dădu de faţa zâmbitoare a lui Levi. . -Hei. -Ah. Asta era pentru Jandro. Levi. dându-şi seama că stătea în mijlocul culoarului. Cath îşi ridică privirea. dar se pare că nu mai are nevoie. . -Mda. „Bună . Spera că Jandro nu ştia limic despre vânătaia de pe obrazul lui Wren. Cath spera că nu Jandro o adusese pe Wren la camera de gardă . -Hei. se auzi din nou vocea masculină. Tatăl lui Cath luă cafeaua. -Ba da. repetă Cath . mijiţi. RAINBOW ROWELL -Cine e ăsta? întrebă tatăl ei. Jandro. -Jandro. Nu era nevoie să vii. făcu el. privindu-i pe cei doi îmbrăţişându-se. şi la zâmbetul lui degajat. Levi ţinea două cafele şi avea o banană într-unul dintre buzunarele cămăşii de flanel. zise cineva.şi ştia că mai avea puţin şi dădea în plâns. -Mulţumesc. iar asta sună aproape ca o exclamaţie. -Mi-a murit bateria. -Domnule Avery? spuse el întinzându-i o cafea. zise Cath. Cath se uită în ochii lui Levi. 429 . Ce cauţi aici? -Am primit mesajul tău. iar Cath făcu un pas în lateral. El o prinse cu blândeţe de bărbie şi mai făcu un pas mic spre ea. lăsând-o apoi singură.

Îi dădu cafeaua. încât aproape că îi pocniră urechile. spuse ea. Îi făcea cunoştinţă tatălui ei cu Jandro. -Nu am. toţi trei. . scoase banana din buzunar şi o coji. îi râspunse Levi. Nu m-au lăsat să intru. -Nici măcar nu stiai că sunt aici. -Ti-e foame? Cath râse: -Ai de gând să-mi oferi o banană? -Am de gând să-ţi ofer o jumătate de banană. eliberându-şi mâna dintr-a ei. -Sora ta e bine? -Da. .. zise el. Ruşinată. Cath îi luă mâna într-a ei şi i-o strânse. Cath încuviinţă din cap. -Ştiu acum şi o să mă gândesc că erai aici. -Mulţumesc. Dacă nu ai nevoie de ceva. RAINBOW ROWELL Cath încercă să-şi stăpânească zâmbetul. Ne întoarcem la Omaha acum. Cath se uită spre Wren. Mahmură. Wren arăta ca naiba. dar Jandro o privea de parcă ar fi fost Doamna Lacului. Da.. după slujbă. . Levi îi întinse lui Cath o jumătate de banană. Nici pe J andro. Mulţumese… Ai ratat petrecerea de ziua surorii tale? -Nu. dar se trezi surâzând atât de larg. iar ea o luă. 430 . -Tu eşti bine? -Da. O să trag un pui de somn şi o să pornesc înapoi acasă. Doar rudele de gradul întâi au voie.. e mâine.

Eu nu sunt chiar atât de jegoasă. Cath mâncă banana continuând să-l privească în ochi. zise tatăl lor. spuse el. -Ti-aş da şi luna de pe cer în momentul ăsta. În seara asta. -Poate că nu trebuia să bei şi să vomiti până cazi lată. ciocnindu-şi mâna de a ei. dar ai spinteca-o pentru mine? Cath a fost cea care a condus spre casă. Lui Levi îi străluciră ochii de fericire. Mirosul e cel care mă dezgustă. ci cu Wren. Că nu avea de gând s-o lase pe Wren să continue în felul acesta. Şi atunci Cath îşi dădu seama că tatăl lor nu urma să se comporte ca şi cum nu se întâmplase nimic. -Tu eşti următorul la duş. părând total pierdut. îi spuse Cath. apoi îşi arcui o sprân- ceană. iar tatăl lor comandă două sandviciuri cu file de peşte şi le spuse că n-aveau voie să-l certe din cauza asta. 431 . Când ajunseră acasă. -Trebuie să vorbim despre asta. spuse ea. Era singura de pe autostradă care respecta viteza legală. dar se adunaseră multe alte lucruri… -Îmi pare rău. -Da. Trecură pe la McDonald's mai întâi. Cath îşi strivi cheeseburgerul în mână pentru că îl presa prea tare de volan. Wren se duse direct la baie să facă duş. Tatăl ei rămase în sufrage' fie. Adică. Wren se strâmbă. -Nu mă interesează că îţi creşte colesterolul. Nu cu tine trebuie să stau de vorbă. Ar fi trebuit să discut cu ea încă din vacanţa de Crăciun. RAINBOW ROWELL -Noroc. nu cu tine.

Wren se schimbă şi se urcă în pat. Cath se aşeză pe cuvertură. Cravata îi ieşise aproape toată din buzunar. Jones adoră petrecerile în pijamale. Când ajunse în camera lor. Credeam că.. _____ 1 Eroina seriei de cărţi cu acelaşi nume. credeam că o să îşi revină singură. -N-ai ascuns-o chiar atât de bine. apoi o urmă pe Wren la etaj. J onesl. Cath. pe care o purta la sport în liceu. -Miroşi a vomă. Cath bătu uşor cu degetele în fruntea lui Wren . Junie B. -E şi vina mea. Ti-am ascuns asta. Îi întinse lui Wren un tricou şi o pereche de pantaloni scurţi. -Nu avem pijamale.. Am văzut ce făcea. Cath îl bătu pe braţ pe tatăl ei. răspunse Cath. Junie B. Că o să renunţe. -Ar trebui să te culci. Ştii tu. El îşi scoase ochelarii şi îşi frecă fruntea. Wren ieşi din baie îmbrăcată în halatul tatălui lor şi le zâmbi fără vlagă. -Linişteşte-te. lângă ea. spuse Cath.. serie dedicată copiilor şi semn ată de Barbara Park. răscolind neliniştită printr-un sertar aproape gol. RAINBOW ROWELL -Nu spune asta.. Cum te simţi? -Obosită. Uite. zise Cath ducându-se la comoda ei. o găsi pe Wren băgată cu totul în comoda ei. Wren închise ochii. 432 . -E voma ta. Fă un dus şi culcă-te. zise Wren.

-Nu te gândi. Sunteţi împreună de semestrul trecut? -Da. Wren adormi. -Da. -Cu cine ai ieşit? -Cu Courtney. Dormi.. -În dimineaţa asta nu părea că are de gând să se despartă de tine . -Doamne. Cath se duse la parter. şopti Wren. -Ai ieşit cu el aseară? Wren clătină din cap. 433 . Wren respiră adânc.. -Nu pot să mă gândesc acum la asta. Cath . -Alejandro. Alejandro. strângând tare din pleoape. tresări. RAINBOW ROWELL -Ala era iubitul tău? . Ochii lui Wren se deschiseră brusc. Zice că e degradant. cutremurându-se. insistând asupra „h“-ului şi lungind „r“-ul.. spuse Cath. repetă Cath. Pe tatăl ei îl luase somnul deja . -Dar nu Alejandro te-a lovit. Nu-i place când mă îmbăt . -Probabil că o să se despartă de mine. -Cum te-ai lovit la faţă? -Nu-mi amintesc. Închise din nou ochii. Nu. Nu mai făcuse duş . Între pleoape începeau să i se adune lacrimi.

434 . Apoi puse rufe la spălat. Ultimul lucru pe care i-l spusese Levi când se despărţiseră pe holul de la intrarea spitalului fusese: „Încarcă-ţi telefonul. RAINBOW ROWELL Cath se simţea inexplicabil de liniştită.“ Aşa că Îl ascultă.

-Eşti foarte enervant. Îmi fac bine rolul de vrăjmaş. -Există o regulă. Are deja prea mulţi. Nu fi preten cu Snow. (Fragment din Şi ce-ţi mai place. autoare: Magicath şi Wrenegade) 435 . a rostit Baz.. dându-l la o parte şi a prins mingea pe genunchi. -Dar nu suntem din a isă ră * . Vom vedea. Am inventat o eu. Monotonul este. Baz.regulă care să spună astă !. a spus Baz pasându-I mingea lui Simon . lovind mingea și jucându-o pe genunchi . publicat în septembrie 2008 pe FanFixx. mane m duşmam. L-a împins pe Simon cu umărul. -Foarte bine. Povestea nu s-a încheiat înca. a zis Simon. -De ce nu? l-a mtrebat Simon. -Nu eşti vrăjmaşul meu.Pentru că suntem deja duşmani.. a făcut Baz lăsând mingea să cadă pe pământ şi şutând-o înapoi spre Simon.net. Nu exista nici o regulă care să spună asta . RAINBOW ROWELL -Nu putem fi prieteni. -Hmmm.

fără să beau nimic. Trebuie să stăm de vorbă despre asta. Sora ta are zece pe linie . spuse Wren. -Nu. -Sora ta nu bea. scriind poveşti despre magicieni gay. -Tocmai ai fost în spital cu intoxicaţie cu alcool. -Obiecție zise Cath . iar tenul îi era galben. Wren . insistă Wren. RAINBOW ROWELL TREIZECI -Nu e nevoie să vorbim despre asta. Sora cea Raţională. O să-ţi zic că nu ar trebui să mai bei deloc. 436 . Îşi petrece foarte frumos anii de facultate. rosti ea cu calm. zise tatăl ei. întinzandu-se dupa un burrito -Se admite. iar eu o să-ţi dau dreptate. -Nu e nimic de spus. Tatăl lor nu mai înjurase niciodată stând de vorbă cu ele. Iartă-mă. îi luă o secundă ca să-şi revină. Şi un iubit foarte politicos. zise tatal ei . Încă arăta groaznic. ca de ceară. o întrerupse tatăl ei. Avea cearcăne. burrito-mile invelite în staniol. -Păi. Cath puse pe masă. apoi se aşeză în capul mesei. ăsta nu e un plan prea realist. Wren îşi dădu ochii peste cap. dar nu am de gând să-mi petrec restul anilor de faculta te închisă în camera mea de cămin. -O să-mi zici că n-ar trebui să mai beau aşa mult. în faţa lor. -De ce naiba să nu fie? Wren se rezemă de spătarul scaunului. El izbi cu pumnul în masă. -Toată lumea bea.

-El bătea darabana pe masă atât de tare. Voi două nu vorbiţi una cu alta? -I-ai furat colegei tale de cameră iubitul? o întrebă Wren făcând ochii mari. tristeţe. -Ce vrei să spun? Am băut prea mult. -Te-ai sărutat cu el? -Wren zise tatăl ei. -Exact. -Nu poţi să mă obligi. luându-şi un ton ca de fetiţă de doisprezece ani. ________ 1 Fel de mancare mexican dm carne. spuse tatăl. -Ai un iubit? -Nu l-ai cunoscut pe Levi? făcu tatăl lor pe un ton ce exprima surpriză şi.. -Sunt bine. . spuse el. . -Ba nu. Plant aromatrice şi tortilla. Te întorci acasă. Acum vorbim serios. Am doar optsprezece ani. zise ea. zise el. -Ba da. -E o poveste lungă. cu sosuri de diferite tipuri . Cath aproape că se înecă cu carnitasl. 437 . RAINBOW ROWELL Wren îşi întoarse brusc privirea spre Cath. încat trebuie că era dureros . -Ba chiar pot. Wren continua să se holbeze la ea. Ți-ai pierdut controlul. îi răspunse Cath.

ştiind că nu ţi-ai învăţat lecţia? -Am optsprezece ani! strigă Wren. Tot fiica mea eşti. Nu voi lăsa să se întâmple chestia asta cu tine. -Tu nu la şcoală sau la viitorul tău te gândeai când te îmbătai cu tequila până nu mai ştiai de tine?! _____ 1 În trecut. Iar tu încerci să-l ignori. canarii erau folosiţi pentru depistarea acumulărilor de gaze periculoase în minele de cărbune. uitându-se la Wren. Asta a fost canarul tău pe care l-ai luat în nenorocita de mină de cărbunel. scoţând flăcări pe nas -. -Tată. îl mai prinsese gesticulând. Cath îl mai văzuse pe tatăl ei aşa de nervos -îl mai auzise tunând şi fulgerând. RAINBOW ROWELL -Sunt tatăl tău. Cath se gândi că asta era o strategie proastă. -Asta a fost un semnal de avertizare. Ce fel de tată aş fi dacă te-aş lăsa să te întorci la şcoala aia. O să pic toate examenele. Moartea lor indica prezenţa monoxi dului de carbon. aproape strigând la ea. Ar fi trebuit să fac asta de mult . Furia lui nu fusese niciodată îndreptată spre ele. şopti Cath -Nu. -Nu-mi pasă! strigă şi bărbatul. -Suntem în mijlocul semestrului.Mă folosesc de autoritatea mea . zise el cu un deget îndreptat spre Wren. Nu vreau să-mi petrec fiecare weekend de acum înainte întrebându-mă unde eşti şi cu cine şi dacă eşti îndeajuns de trează ca să-ţi dai seama că ai căzut în cine ştie ce şanţ. 438 . spuse el. dar niciodată nu fuseseră ele cauza supărării lui. înjurând. Nu vreau să mai primesc vreodată un asemenea telefon. dar tot e mai bine mai târziu decât niciodată …Sunt tatăl tău .

-De unde ştii că beam tequila? -Doamne. Wren îşi lăsă capul şi mâinile pe masă. continuă ea cu încăpăţânare. Tatăl lor îşi împinse scaunul mai în spate şi zise: -Dacă asta e tot ce ai de spus în apărarea ta. -Păi. -Toată lumea bea. RAINBOW ROWELL Wren îşi înclină capul într-o parte. oftă el cu amărăciune. -Şi încă mai mirosi. Se ridică şi se duse la el în cameră. rămânând cu un obraz lipit de masă. Wren. zise Cath. nu mai sunt. murmură Cath. Şi m-am hotărât că nu vreau să mă mai înstrăinez de tine într-atât. Cath îşi trase scaunul mai aproape de sora ei. Din iulie. Dacă mureai? Eu nu mai vorbisem cu tine de trei luni. Te doare capul? -Nu mai esti? Wren îşi întoarse faţa spre Cath. -M-ai speriat aseară. -Vrei o aspirină? Wren rămase tăcută preţ de câteva clipe. Miroseai ca un blender de margarita. trântind uşa. apoi o întrebă pe Cath: -De ce nu eşti supărată pe mine? -De ce ar trebui să fiu supărată pe tine? -Ai fost supărată pe mine din noiembrie. 439 . atunci tot ce am eu de spus este că te intorci acasă. Wren îşi puse coatele pe masă şi îşi ascunse faţa în mâini.

e în regulă. -Eşti încă beată? o întrebă Cath. o să mă poţi ierta vreodată? -Nu. Umerii începură să i se cutremure. Pentru restul anului.. Chiar vorbeşti ca o fraieră. Şi mie mi-a fost dor de tine. -Tata are dreptate. spuse Cath. repetă Wren. .. îşi dădu Wren ochii peste cap. RAINBOW ROWELL -Nu exista riscul să mor. M-am purtat ca o nesimţită cu tine. 440 . -Nu-mi vine să cred că ai un iubit. Doar ca să-i arăţi că poţi. -Doar că. iar eu nici măcar nu am aflat. -Nu exista riscul să mor. şopti Wren. Cath n-o mai văzuse niciodată pe Wren plângând atât de mult. -Hei. spuse doar atât: -Atunci fă doar o pauză. Plângea din nou. Nu de partea cu beţiile. De pe marginea scaunului. -Şi eu la fel. -Nu cred. -Dar. Mi-a fost foarte dor de tine.. frecându-şi faţa cu încheietura mâinii.. Cath se aplecă spre Wren şi îi netezi părul. -Bine. În schimb. -N-o să mă opresc din băut.. şopti Wren spre tăblia mesei. „De ce nu?“ ar fi vrut să întrebe Cath. Doamne. ci de tine. Wren se uită în jos. -E in regulă.

cum să fie supărat pe 441 .“‘ . Wren mâncă un burrito şi se întoarse în pat. Cather Avery. zi grozavă. Cath citi. Tata e supărat pe Wren. dak vrei. Tatăl lor ieşi să alerge. Wren îşi înălţă capul şi îşi şterse ochii cu degetele mari de la ambele mâini.. RAINBOW ROWELL Wren ridică spre sora ei o privire tristă. sunt aici. -Da.cather.. dar nu prea ştie cum să facă asta. ajung într-o oră. deşi poţi. nu pot să intru.. în sfârşit. nu sunt din familie. . Levi tocmai lua cina cu familia lui..“ „am ajuns înapoi la Arnold. -Eşti bine? o întrebă el. sună-mă. chiar ţin la tine. şi prin asta vreau să zic să mă suni… nu să-mi spui şi tu iubitule. Eşti pur şi simplu parte din mine. Cu tine nu se pune problema aşa. -Da. da? dacă ai nevoie de mine. -Da? Cath încuviinţă din cap. toate mesajele de la Levi. handro e şi el aici. Indiferent ce se întâmplă. -Nu e nevoie să te iert. doar că e o atmosferă tensionată aici. Vei fi întotdeauna. sună- mă.“ Cath îl sună.. sună-mă. vorbeşte cu mine iubito. ştiai că Arnold are cani oane de loess şi dune de nisip? biodiversitatea te-ar impresiona până l a lacrimi.. ajung pe la 3. . „mă întorc acu. pare un moment bun să-ţi spun asta.. acasă.“ „în sala de aşteptare.

bună idee. dacă eşti plicti şi ţi-e dor de mine.. acolo unde Cath putea avea grijă de ei. bine? -Doar dacă drumul e drept şi nu e trafic deloc. Tatăl lor nu va pune în practică treaba asta. Levi îi trimise un mesaj: „IDEE. zise ea. -Nu e vorba de timp. nu?“ Cath zâmbi tâmp uitându-se la telefon. Wren şi tatăl ei. -Aş vrea să putem vorbi mai mult. Era scăpată de sub control în cel mai rău mod posibil. Şi poate că avea dreptate: Wren era scăpată de sub control.. spuse Levi. zise Levi. -Te întorci mâine? o întrebă el. dar mama nu suportă să stăm la telefon când ne strângem cu toţii. „mulţumesc pentru grijă. Iar Wren se comportă ca un copil răsfăţat. -Nu ştiu. 442 . -Ar fi de-a dreptul nebunesc. Dar tatăl lor era nebun.. Încerca să-şi imagineze cum ar f1 acum să se mute înapoi acasă. să se îndepărteze de Levi... După câteva minute. -Mi-e dor de tine. ar trebui să scrii o poveste deocheată despre noi doi. Ci de distanţă. m-ai văzut azi-dimineaţă. amândoi în acelaşi loc. poţi să mi-o citeşti mai târziu. gândind că nimic nu era în neregulă. Nici nu se putea gândi cum ar fi vara fără el. Nu cred că ştie cum e să nu aibă dreptate. N-o va obliga pe Wren să renunţe la şcoală. RAINBOW ROWELL oricare dintre noi.. Te sun mâine de pe drum. -Nu vorbi prostii.“ Lui Cath îi plăcea ideea de a o şti pe Wren aici. iar Cath îi simţi zâmbetul din voce.

. 443 . -Doar că. -Ştiu. Ea îl urmă.. iar tatăl ei apăru suflând greu după alergare şi îşi lăsă cheile şi telefonul pe masă. Şi.. îi replică tatăl ei. Cred că situaţia e groasă de multă vreme. punându-i apoi la loc. Uşa de la intrare se deschise. Cath. El încuviinţă din cap şi trecu pe lângă Cath in drum spre bucătărie.. scoţându-şi ochelarii ca să-şi şteargă faţa de transpiraţie. -Doamne. -Nu mi-ar plăcea. -Din câte ştim noi.. îi trecu ei prin minte.. Până acum a avut noroc. -Nu. RAINBOW ROWELL Ce bine ar fi fost dacă ar fi putut să rupă o parte din ea care să rămână aici şi să vadă de ei. -Bună. îi zise el lui Cath. Ti-am pus burrito-ul în cuptor. -Bună. -Mda. Tatăl ei se strâmbă de parcă fata ar fi aruncat cu ceva scârbos în el. -Putea să moară. Cath. apoi spuse: -Poate ar-trebui să vorbească cu un psihoterapeut sau ceva de genul ăsta. -Vii să îi ţii partea? întrebă el. zise ea. să renunţe la facultate? -Ai vreo idee mai bună? Cath clătină din cap. cum te-ai simţi dacă te-ar forţa cineva să stai de vorbă cu un psihoterapeut? „Cineva chiar a făcut-o“.

Erau prea multe ca să poată răspunde fiecăruia.. Wren vorbea la telefon şi plângea. RAINBOW ROWELL Tatăl ei scoase burrito-ul din cuptor şi îl puse pe o farfurie. Încerca să-i explice de ce se sucise împotriva tatălui lui. dar tatăl ei îi spusese mereu că nu avea nevoie de un astfel de computer cu un procesor de text de opt sute de dolari. se aşeză pe jos şi trase uşa în urma ei. ca şi cum ar fi fost o întrebare. Îl găseşti în. apoi îşi turnă un pahar de lapte. 444 . Când Cath ajunse la etaj. cu excepţia plânsului. Aveau un dressing mare. Rămăsese la scena în care Baz ingenunchea în faţa mormântului mamei lui. de ce întorcea spatele întregii case Pitch ca să lupte de partea lui Simon. Mulţumesc. Cath se duse în sufragerie şi luă laptopul argintiu. Părea obosit şi extrem de nefericit. -Ştiu unde. Se uită înspre ea. Sigur. în ochii lui se citea o emoţie puternică. Îşi dories din tot sufletul laptopul ăsta. Făceau asta mereu când voiau să fie singure. -Da.“ Apoi deschise documentul nefinalizat cu cel mai recent capitol. aşa că scrise un mesaj pentru toată lumea: „Bună tuturor! Mulţumesc! Prea ocupată cu scrisul ca să răspund. îi răspunse. . încă ţinea cutia de lapte deasupra paharului. O parte din incordarea oglindită de fruntea lui dispăru. -Te iubesc.. zise ea. Părea un moment bun să îţi spun asta. Tatăl ei încuviinţă din cap. Nu era ceva neobişnuit. -Şi eu te iubesc. Cath intră pe FanFixx şi se uită în treacăt peste comentarii. îi spuse Cath. -Pot să împrumut laptopul tău? îl întrebă ea. Se ridică din pat şi intră în dressing..

Ai văzut ce multe vizualizări ai în ultimul timp? Numărul lor a explodat. deşi nu avea pe cine să trezească. 445 . Mai târziu. Wren se băgă sub pături şi adormi. Apoi mai scrise încă cinci sute. -L-ai citit? Bineînţeles. După un timp. -Credeam că tu ai făcut-o. -Capitolul în care l-a obligat pe Simon să ardă ouăle de dragon m-a făcut să plâng încontinuu timp de trei zile. În cameră era întuneric şi Cath nu ştia sigur de cât timp se trezise Wren şi de cât timp citea peste cotul ei. Cath se opri din tastat. Se uită la Cath şi mimă din buze „noapte bună“. Nimeni nu poate abandona acum Nu renunţa. tatăl lor urcă şi aruncă o privire spre ele din capul scărilor. Cu mult timp în urmă. Wren ieşi din dressing şi se urcă în patul lui Cath. -Magul chiar o să-l trădeze pe Simon sau e doar o pistă falsă? şopti Wren. Cath încuviinţă din cap. zise Baz. Pentru Lumea Magilor. trecându-şi degetele peste numele gravat al mamei lui. Scrisese o mie de cuvinte. Apoi. aşa cred. Aceasta îi făcu loc şi continuă să tasteze. O fac pentru Watford. -Chiar o să-l trădeze. RAINBOW ROWELL Nu fac asta numai pentru el.

RAINBOW ROWELL -Păi.. Wren se ridică în capul oaselor. te-ai înşelat. Cath nu ştia ce să spună. Cath nu spusese asta nimănui încă. 446 . nici măcar tipei care îi corecta povestirea. nu… -Alejandro s-a despărţit de tine? Wren clătină din cap.. -Doamne Dumnezeule. consideră asta o intervenţie. -Cred că Magul o să-l omoare pe Baz. Adaugă asta la uriaşa listă cu lucrurile importante asupra cărora te-ai înşelat. Cath. -Cath. cu o expresie de-a dreptul înspăimântată. Nu poţi să-l omori pe Baz. şopti ea.. spuse Wren sprijinindu-şi capul în palmă. -Nu. E doar supărat. Wren apucă laptopul şi îl trase aproape de tot la ea în poală..

Aşa că am făcut micul dejun. -Dormeai. Wren? Hai! Sora ta s-a trezit. Doamne. duminică. RAINBOW ROWELL *** Când se trezi în dimineaţa următoare. adăugă el. zise ea. cu un carnetel în faţă. sunt noii Gravioli cu brânză. Se duse la parter şi îl găsi pe tatăl ei la masă. -Stai jos. Cath era singură în dormitor. -A. dar şi ea era îngrijorată Cath îşi dădea seama după felul în care strângea din pumni. O să vedeţi pe pielea voastră ce înseamnă să fiu eu regele Solomon. Trebuie să vorbim. -Pentru ce? -Pentru verdictul pe care o să-l dau eu. Wren a spus că trebuie să te aşteptăm şi pe tine. Simţea miros de cafea. spuse Wren. ce bine. punându-le pe masă. zise el. -Bine punctat. Şi de mâncare. -Şi tot ea a fost cea care s-a gândit că ar fi bine să creştem fără mamă. Îi întinse laptopul. 447 . -Oh. zise tatăl lor. Părea încordat şi îngrijorat. Wren intră în încăpere ţinând o cratiţă şi suportul pentru aceasta. Cath ar fi vrut să se întindă spre sora ei şi Să-i desfacă pumnii. Se prefăcea că e un joc. draga mea. -Cine e regele Solomon? -Mama voastră a fost cea care a vrut să creşteţi fără religie. Era în ţinuta de jogging. Wren se aşeză. Aia sunt Gravioli? -Nu.

Te duci la psihoterapeut în fiecare săptămână. -Ce mai vrei? se văicări Wren. spuse tatăl lor. Nici cu moderaţie. -Vin şi eu cu tine. pustoaico. La Lincoln. -Dar nu ai voie să bei. mai târziu. Cath îi dădu un şut în gleznă. RAINBOW ROWELL -Bine. Uite care sunt condiţiile: poţi să te intorci la şcoală. rosti tatăl lor. Analize de sânge? -Vii acasă în fiecare weekend. ca să nu stea între ei pe masă. -Tată! -Sau te muţi înapoi acasă. Mâinile lui Wren erau strânse pumn în poală. -Bine. -Foarte bine. împingând cratita cu Gravioli mai încolo. spuse Wren. Tu alegi. Ai dovedit că nu ai niciun pic de respect pentru viaţa ta. 448 . Nu sunt alcoolică. dacă tu crezi că eşti pregătită. zise tatăl lor. pe bune. nici cu iubitul tău. Wren îşi lăsă capul în pământ. -Nu-mi vorbi mie despre viaţa ta. Wren şi Cath răsuflară amândouă uşurate.. -În regulă. -Tată. Deloc. nici la petreceri. zise ea. începând de săptămâna următoare. -Nu mănânc din chestia aia. -Nu am terminat. Te duci la întâlniri. Bine.. apoi inspiră adânc şi ţinu aerul în piept pentru o clipă. Alcoolismul nu e contagios. se oferi Cath. şi la întâlnirile alcoolicilor anonimi. Niciodată. O să te duc înapoi cu maşina. Se ridică şi se uită la cratiţă cu Gravioli. -Am o viaţă.

-Groaznic. Nu putem să folosim sloganul ăsta. Tăiţeii i se dizolvară imediat în gură. -Sau ca atunci când mănânci pufuleţi înmuiaţi.Dar cu mai multă brânză.Îţi dau senzaţia aia de bine pe care o ai când mănânci trei dintre felurile tale preferate de mâncare. RAINBOW ROWELL Cath trase cratiţă mai aproape şi luă o lingură. Cath işi trase lingura inapoi. Wren o privi pe Cath câteva secunde. -Ca atunci când stal pe perne în formă de pizza. Luă o îmbucătură. . zise Wren .. . -Au gust de Gravioli obişnuiţi. rosti Cath.. spuse ea. -Îmi place că sunt moi. apoi luă lingura şi gustă şi ea. că nu trebuie să mestec. -Mănânc eu. 449 .

-Nu te-am vrut niciodată prin preajmă. aproape de tine. Simon. Chestia asta a fost adevărată.. încercând să îşi facă loc pe lângă colegul lui de cameră.. a zis Simon. Până în momentul în care te-ai hotărât că mă vrei prin preajmă tot timpul.net. în mod evident descurajat. Te-am descurajat? -Un pic -Aleister atotputernice. -Aşa am hotărât eu? -Poate că a fost hotărârea mea. autoare: Magicath) 450 . E acelaşi lucru. -Snow. Simon a tras adânc aerîn piept. Că viaţa e pustie dacă inima mea nu bate undeva. Corect. RAINBOW ROWELL -Încep să cred că nu mă mai vrei prin preajmă. (Fragment din Nu renunţa. Nu contează. nu credeam că o să apuc vreodată ziua asta. a spus Baz. publicat în februarie 2012 pe FanFixx. făcând un pas în lateral şi blocând uşa.

RAINBOW ROWELL TREIZECI ŞI UNU Când ajunseră la căminul Schramm. în afară de: -Mă bucur să te întâlnesc în sfârşit. studenţi la Agronomie. bărbierit. -Chiar aşa se cheamă. din Wyoming. I se părea că weekendul durase doi ani. Oare de 451 . erau din Nebraska. deci. O sună să-i spună că s-a întors. din provincie. zise Wren. Dar Cath nu-şi amintea s-o mai fi văzut pe Wren uitându-se la cineva cum se uita la Alejandro. -Nici nu stiam că există mexicani acolo. clădit ca un jucător de fotbal american. În stomac. nu două zile. practic. Jandro nu spuse prea multe. Alejandro le aştepta în faţă. „Zile de student în anul întâi“. Jandro era din Scottsbluff. Dădu mâna cu Cath. Arăta ca majoritatea iubiţilor lui Wren: era tuns scurt. Toţi sunt aşa. Wren vorbeşte tot timpul despre tine. numită FarmHouse. adăugă Wren. protocolar. Ştiind că se aflau din nou în acelaşi oraş. Cath. Jandro era într-o frăţie din Campusul de Est . Când publici povestirile cu Simon Snow. Cei mai mulţi dintre băieţii din FarmHouse. o informă Wren pe Cath. lui Cath i se făcu şi mai dor de el. Era ora zece când Levi se întoarse de la Arnold. -Manierele şi băieţii din frăţie. Ca şi cum ea trecuse prin procesul de convingere. nu am voie să o tin de vorbă până nu termină de citit. îl şi auzea pe Levi zicând. Cath făcuse deja duş şi se îmbrăcase în pijamale. dar el zice că e o comunitate uriaşă.

parcă? Şase? -Bine. Cath zâmbi.. RAINBOW ROWELL ce vorbeau oamenii tot timpul despre inimă? Cath în stomac simţea aproape tot ce avea legătură cu Levi. -Colegii tăi nu sunt acolo? Era ca şi cum Cath ar fi avut o listă de contraargumente şi le bifa. uite-o pe a şaptea: nu mai aducem în discuţie Petrecerea aia nenorocită dacă nu e absolut necesar. fără măcar să mai ştie sigur de ce făcea asta. -E ger afară. Cred că vrea să se culce. Levi suspină. Cinci. vor să te cunoască. -Câte reguli ne-a impus Reagan? întrebă el. E la duş. -Nu ştiu. Levi ezită. -Cred că pe majoritatea i-am întâlnit la petrecere. -Păi şi eu cu ce te mai înţep? 452 . Am camera mea. -Pot să trec pe la tine? o întrebă e1 cu speranţă în glas. apoi spuse: -Am putea să mergem la mine. zise Cath. oricum. unul câte unul. -Nu contează. -Încălzirea nu funcţionează. Şi. -Putem să stăm în camionetă. insistă Levi. Putem să dăm drumul la încălzire. Să-ţi spun noapte bună? -Reagan e aici.. -Poţi să cobori tu? -Şi unde să mergem? întrebă Cath.

E devreme şi nu vreau să-ţi spun încă noapte bună. Acasă la tine. -Nu o să găsesc. -Vino la mine. făcu Cath.. -Şi dacă îţi promit că nu mă ating de tine? Cath râse. -Tocmai asta mă îngrijorează pe mine. dar uite că ne descurcăm şi aşa. Levi scoase un „hmmm“ de parcă ar fi căzut pe gânduri. şopti şi el.. 453 . -Şi din cauza dorinţei? -Mai ales din cauza emoţiilor. O să ajungem la tine in dormitor şi acolo nu e nimic în afara unui pat. Eşti bun cu mine tot timpul. -De ce e aşa un capăt de lume? Nici în camera ta nu e mare lucru in afară de pat. Şi ameninţarea permanentă că Reagan ar putea să intre peste noi. şopti ea -Vino la mine. RAINBOW ROWELL -Sunt sigur că o să găseşti tu ceva. spuse ea. -În acel sălaş al păcatelor? -Da. Cath.. N-o să intre nimeni peste noi. Ti-am zis. asta spune toată lumea despre camera mea. -Bleah. i se simţea zâmbetul în voce. făcu el. Nu vrei? -Nu.. şi două birouri. -Eu nu vreau niciodată să-ţi spun noapte bună. E prea mult pentru mine. Camera ta. -Două paturi. -Din motivul ăsta ar trebui să mergem la mine. -Stai aşa. Iar eu o să vomit din cauza emoţiilor.

-N-am Văzut dovezi în sensul ăsta. zise Levi cu o voce blândă. apoi expiră repede. ca şi cum încerca să forţeze cuvintele să-i iasă din gură. Ce aşteptăm mai exact? -Ce vrei să spui? -Ai făcut un jurământ de abstinenţă? Cath râse. Aşa de direct. .. Cather. începu el. -Nici măcar nu vorbesc despre sex. Cath îşi acoperi fata cu mâna. Am încredere în tine. -Hei. -Complet? 454 . Nu-mi dezlipesc mâinile de tine. Sau poate weekendul. dar tot reuşi să se prefacă ofensată: -Nu.. Nu. ca şi cum Levi ar fi putut s-o vadă. zise el. . Adică. Levi. Tot ce se intamplase în cursul lui. De obicei nu flirtau în felul ăsta. -E vorba de. pe mine te poţi baza cel mai puţin în relaţia asta. Tot despre încredere e vorba? Despre faptul că trebuie să-ţi câştig încrederea? Vocea lui Cath coborî până deveni o şoaptă aproape neinteligibilă. -În mintea mea.. . -Dacă îţi promit să te las pe tine să mă atingi prima? -Glumeşti? Dintre noi doi. .. -Doamne. Poate că discuţia la telefon o făcuse pe Cath să-şi scoată la iveală latura asta. -Mi-ar plăcea să locuiesc în mintea ta. RAINBOW ROWELL -Acum nu mai am niciun imbold să vin. Cath. nu-mi dezlipesc mâinile de tine. nu doar despre sex. Putem să-l scoatem complet din discuţie dacă asta te face să te simţi mai bine.

chiar şi atunci când există şi alte opţiuni. -I-ai dat operatorului numărul cardului tău de credit? Levi râse. -Ce fel de atingeri? întrebă el. o lămuri el. -Da. -Hai la mine. Şi nu vreau să-ţi spun noapte bună. Vreau să te ating. Dacă ai şti că nu fac presiuni în direcţia respectivă. Cath trase adânc aer în piept. -Şi eu vreau să te ating.. zise ea. Vreau să pot să stau lângă tine. -Da? -Da. Uşa se deschise larg şi Reagan reveni în cameră îmbrăcată în tricou şi pantaloni de yoga şi cu un prosop înfăşurat pe cap.. mă laşi să te ating? -Ce fel de atingeri? -Vrei să-ţi exemplific pe o păpuşă? Cath râse. zise Cath. bine. RAINBOW ROWELL -Până la negocieri ulterioare. Cath. Când ajungi aici? Cu siguranţă. Măcar în privinţa conversatiei Să existe reciprocitate. -Atingeri. 455 . că nici măcar nu se pune problema în sensul ăsta. Mi-e dor de tine. Levi zâmbea larg când îi răspunse: -Sunt deja la parter. Să te ţin în braţe. Se simţea datoare să continue discuţia cu Levi. crezi că ai putea să te relaxezi şi pur şi simplu să.

Îşi imagină că e un fel de cavaler în armură roz. . conversând cu cineva. care îi aduceau aminte de mănuşile armurilor. zâmbi mai larg şi se desprinse de coloană. În felul ăsta ai avea timp să te gândeşti la faptul că încalci cu neruşinare regulile impuse de tine. tricotate. -Să te astept? zise ea privind-o insistent. zise el. spuse Cath. cadrilată. Ar trebui să mă aştepţi. La început. Se auzea muzică şi erau oameni aproape în toate camerele. făcându-i cu mâna fetei aceleia. -Da. -Pleci? întrebă Reagan. Pe lângă ea treceau fete în pijamale. Cath îl luă de mână înainte să o facă el şi fu recompensată cu un zâmbet foarte larg. pe care o luase din camera de cămin a lui Wren. Ieşiră din clădire. iar ea era îmbrăcată de ieşit în oraş. pupând-o pe Cath pe crestet. Îşi puse şi nişte mănuşi lungi. îl văzu pe Levi rezemat de o coloană. în stomacul ei. Cath se simţi caraghioasă în timp ce aştepta liftul. Ai părul ud . iar ea ştiu în inima ei. Levi o tachina în legătură cu faptul că ei îi plăceau puloverele. că nu avea să se întoarcă până a doua zi de dimineaţă. -Aşa se întâmplă când îl speli. -Levi tocmai s-a întors. Cath crezu că era din nou petrecere la Levi. RAINBOW ROWELL Cath se îmbrăcă cu o pereche de colanţi maro tricotaţi cu model torsadă şi cu o cămaşă lungă. din cele fără degete. iar asta nu făcea decât să o întărâte să le poarte. Când o văzu pe Cath.. Când ajunse în holul de la intrarea în cămin. Levi îi ridică gluga pe cap. 456 . cu o fată pe care probabil că o ştia de undeva. -Bună. tricotată.

pe măsură ce treceau pe lângă ele. -Suntem chiar la ultimul etaj. Era o cameră cu un pat. Scările cotiră încă o dată şi ajunseră în dreptul unei singure uşi. zise el. Cath numără trei etaje. -Cine ar fi crezut că se află la capătul unui labirint? Levi deschise uşa din spatele lui. nu-i aşa? -În camerele servitorilor. „Oameni buni. sus. -Cather. RAINBOW ROWELL Dar erau doar colegii lui şi prietenii lor şi iubitele şi. lucioasă. Te-am adus. stânjenit. într-unul d intre cazuri. Ea zâmbi încordată. Levi o prezentă tuturor: „Ea e Gather“. iar holurile erau construite la intervale neregulate. apoi o luă pe Cath de ambele mâini. Levi îi spunea ale cui erau camerele. ştiind că n-o să reţină niciun nume. la mine în cameră. şi o canapea turcoaz.. înăuntru. Cath se uită în sus şi de jur împrejur. iubitul. . Levi o luă înainte. de două persoane. Nu exista nicio lustră pe tavan. aşa că Levi aprinse o lampă de lângă patul dublu. Eu am fost singurul dornic să urce toate scările astea. cu două lucarne înguste. trăgând-o după el. 457 .. Levi se opri acolo şi se întoarse. Cather“. Îi spuse şi unde se aflau băile.. probabil. Încăperea era mică. dar Levi continuă să urce. zâmbi el. Apoi. în mod oficial.Ea e iubita mea. Cather“. Levi o conduse pe nişte scări care nu făcuseră parte din planul iniţial al clădirii: palierele erau ciudate şi înghesuite. ţinându-se de ambele balustrade ale holului. care părea să fie veche de cel puţin cincizeci de ani. Când scările deveniră atât de înguste încât nu mai puteau să meargă unul lângă altul.

iar pernele erau aruncate în dezordine. Acolo unde stătea. mulţumesc. apoi se strecură afară din cameră. Cath auzea şuieratul vântului pe la ramele ferestrelor. M-am cam umplut de noroi. Probabil că e aici dela bioeputul începuturilor. adăugă el. Neliniştită.. Era expusă.. Levi aproape că atingea tavanul cu naştem Te deranjează dacă mă schimb? Am ajutat la adăparea cailor înainte să plec. Camera asta era mai infrieoşătoare decăt işi imaginase . Patul nu era făcut. A fost groaznic. Materialul era rece la atingere. ferindu-şi capul tocul uşii era cu cel putin doi centimetri mai scund decăt Levi. schimbă-te. -Nu mă deranjează. -Nu. Ti-e sete? Pot să fac ceai. Îşi trecu palma peste el. Peste el fusese trasă o cuvertura care părea ponosită. cu toate coturile scărilor. 458 . Cath încercă să zâmbeaacă. Era dintr-un fel de bumbac lucios cu spirale şi flori în relief . iar podeaua scârţâi sub ea. Cath se aşeză prudentă pe canapea . Cath işi mută greutatea de pe un picior pe celălalt. RAINBOW ROWELL -Cum ai adus canapeaua aici? -L-am convins pe Tommy să mă ajute. Sertarele erau construite direct in perete. -Cred că se face frig aici. Nu ştiu cum au reuşit cei dinaintea mea să aducă salteaua. -Şi foarte cald vara. Levi se lăsă pe vine lângă unul dintre ele. Camera lui părea mai aproape de lumea de afară decât de restul casei. Levi îndreptă cuvertura şi culese o pernă de pe podea. Ar fi trebuit să te intreb când eram încă la parter.

Melodia se auzea de la etajele inferioare. apoi îşi scoase ghetele umede şi îşi ridică picioarele pe canapea. Tatăl lui Tommy cumpărase imobilul pe post de investiţie. Şi un test la aritmetică ar fi părut prea intim aici. doar privind-o.. (Previzibil. blond şi gura. fără s-o strângă. Cath încuviinţă din cap.. Levi se întoarse prea repede. Îşi întinse degetele şi trase uşor aer în piept. -Cum de ai ajuns să locuieşti aici? -Eram coleg cu Tommy la Starbucks. pentru ca apoi să înceapă să-i mângâie degetele. De parcă ar fi fost fermecată. putea să prindă acordurile înfundate ale unei piese cântate de cei de la Bon Iver. Îi stătea bine cu nuanţa asta. părul. Băiatul luă mâna lui Cath de pe canapea şi o ţinu în palmele lui. Camera nu era suficient de mare ca să se pună problema spaţiului personal. ) Părea că se spălase pe faţă purta blugi şi o cămaşă de flanel de un albastru deschis. Fata trase aer adânc în piept. Unul dintre colegii lui de aici terminase facultatea şi se mutase. Cu cât Levi îi mângâia mâna mai mult. Dacă îşi ţinea respiraţia. Făcea ca faţa lui să pară bronzată. roz. Îşi dădu jos haina şi o puse pe pat. Se aşeză pe canapea lângă ea Cath ştia că aşa va face. Iar pe mine scările astea nu mă deranjau. -Şi acum ce face? -E student la Drept. unde trebuie că era dată la maxim. cu atât o gâdila mai tare. 459 . De parcă ar fi fost într-un copac. RAINBOW ROWELL Întunecată. Locuiam pe atunci într-o casă cu trei puturoşi. Cath nu se simţea pregătită pentru el. Tommy locuieşte aici din anul al doilea.

în spaţiul dintre ei doi . -Chiar aşa de agitată eşti? Cred că da. în curând. . Cred că suntem OK. -Da. Era clar că el chiar credea asta. Scuze. de două ori pentru nu. 460 . Cred. peste braţul canapelei. Cath încuviinţă din nou. -A fost o nebunie. -Asta e grozav. Cath nu avea să mai fie în stare să facă nici măcar atât măcar atât. -Serios? -Da. Cath aproape că sări înapoi. Cred că Wren şi cu mine ne-am împăcat. Dacă Levi continua s-o atingă. ce anume te îngrijorează? Vorbeam serios mai devreme. Este. -Ştii cumva de ce? Adică.. Cum se simt ai tăi? Cath clătină din cap. Toată lumea e bine acum. El scoase un sunet a frustrare. şi strâmbă din nas. ridicându-şi ochii spre ea fără a-şi mişca vreun pic capul. pe jumătate oftat. Buzele lui tresăriră într-un zâmbet asimetric. Mă simt. când spuneam că anumite lucruri pot fi înlăturate complet de la masa de negociere. şi îi atinse din greşeală coapsa cu genunchiul.. RAINBOW ROWELL -Îţi place? întrebă el. Levi îşi ridică un picior pe canapea. -Deci ce s-a întâmplat în weekendul ăsta? întrebă el . Avea să fie nevoită să clipească o dată pentru da.. zise Cath. pe jumătate râs.

. Levi. zise ea. 461 . -Weekendul ăsta. Îngenunche pe perna canapelei. încercând să se tragă mai aproape de el. -De asta ţi-e frică? -Nu ştiu de ce mi-e frică. Îi era teamă că el o să înceapă s-o atingă şi apoi nu se vor mai putea stăpâni. doar ochii. . Îi era teamă că nu era încă pregătită pentru a se schimba într-atât. Levi zâmbi din nou şi îşi ridică ochii. Asta era o minciună.Vino-ncoa. -Mulţumesc. El îşi înălţă chipul spre ea. zise Cath. Şi prudenţi. lângă băiat. Necinstită. făcu ea. . -Nu sunt sigură că ştiu cum. -Scuze. iar Cath continuă: -Nu cred că pot să-ţi spun în cuvinte cât de mult însemni pentru mine. RAINBOW ROWELL -Aici nu e nicio masă. spuse Cath.. Că ai venit. Ochii îi erau plini de speranţă acum. Levi îi luă mâna şi i-o puse pe pieptul lui. spre ea. Într-o persoană care nu se poate stăpâni. Chiar era o modalitate tare aiurea de a-l trata. El strânse din dinţi. zise el trăgând-o de mână. E doar un pat. -Nici nu cred că pot să-ţi spun în cuvinte cât de mult a însemnat pentru mine faptul că ai fost acolo. Levi se uită în jos la mâinile lor. Rece. la spital. Asta după ce el o ajutase în repetate rânduri. Părea dezamăgit şi confuz. El o strânse de mână. O minciună gogonată. .

462 . Telefonul era în buzunarul acesteia… Simt că te dezamagesc. . în sfârşit. -Asta era ideea ta? Fan fiction? -Da. îl tachină ea.Întotdeauna te relaxează. -Credeam că mă rugai să-ţi citesc pentru că îţi plăcea povestea. şi aprobă din cap. -Nu pot să-ţi citesc povestiri de-ale mele. Nu am adus laptopul. făcu el mângâindu-i palma. iar Simon şi-a dat seama. Levi işi muşcă buza. părând încă extrem de precaut. Nu-şi mai căutase pe Google propriile povestiri. abţinându-se sa râdă. -Eşti sigur? Levi zâmbi. dar atunci când tastă „Magicath“ şi „Cel de-al cincilea iepure“. . RAINBOW ROWELL -Am o idee. povestirea ei aparu imediat în rezultatele căutării. Tocmai au omorât iepurele. -Să faci „chestii“? Aşa se spune acum? Haide. Trebuia să vin aici ca să fac tot felul de chestii cu tine. Cath se ridică de pe canapea şi îşi luă telefonul. Cath se uită spre haina de pe pat. nu să-ţi citesc povestiri jalnice. că Baz e vampir. Şi îmi place felul în care te relaxează. Cath. vreau să ştiu ce se întâmplă. -Nu ai telefonul la tine? Cath îşi înclină capul într-o parte. Şi nu mi-ai citit niciodată din Nu renunţa. Nu mi-ai citit până la capăt textul cu iepurele. -Chiar îmi place povestea.

-Ti-am citit deja partea asta? „Simon nu ştia ce să spună. RAINBOW ROWELL În timp ce ea încerca să identifice paragraful unde rămăsese. „Am mai făcut asta înainte.. apoi a încuviinţat.“ Îşi ridică ochelarii pe cap şi îşi drese glasul. -Mă bucur. Cum să reactioneze la. Simon nu ştia ce să spună. Cred că am găsit. a spus Simon şi şi-a dat seama că asta simţea. -E bine? întrebă el. . aşa ceva. aşa ceva. îşi spuse ea. -OK. La aceste noutăţi insangerata.“ -Da. „E în regulă“. Levi îşi puse cu blândeţe mâinile pe talia fetei şi o trase din nou lângă el. -Eşti în regulă? Baz şi-a lins buzele ca şi cum ar fi fost uscate. A ridicat sabia şi a şters-o de pelerină. Cum să reactioneze la.. -Am ajuns la partea în care iepurele ia foc? -Ce? Nu. cred că da.. s-a gândi Simon -. zise Cath. Ea încuviinţă. La aceste noutăţi însângerate. 463 . Se rezemă de pieptul lui Levi şi îi simţi bărbia atingând-o în creştetul capului.

o flacără a izbucnit în spatele lui Baz aruncându-I chipul în întuneric. Ca şi cum i-arfî răspuns. aruncă o vrajă de stingere a focului. fără să lase nimic în urmă. ridicându-şi bagheta. Şi încă ceva… Baz a făcut să apară una dintre mingile lui albastre de lumină. 464 . uitându-se după ea în jur. Snow. RAINBOW ROWELL În următorul moment. Focul s-a stins şi cresa s-a cufundatîn întuneric. -Pune-ţi o dorinţă! a strigat el. iar flăcările se întindeau deja spre pieptul creaturii. a zis el. S-a întors brusc şi s-a îndepărtat imediat de iepure.. descriind un semicerc. Se făcu nevăzut. -Ce urmează? făcu el spre iepurele mort. Afurisitul ăsta stătea pe ea. Repede. -Nu.. -Bagheta mea. pe podea. iepurele începu să pâlpâie şi apoi să dispară încet. în afară de un miros metalic si de păr ars. a zis Baz.. Baz a dat drumul mâinii lui Simon şi a început să bâjbâie prin jur după propria lui baghetă. Baz l-a apucat pe Simon de mâna cu care ţinea bagheta şi i-a acoperit-o cu degetele lui pline de sânge. nu ştiu niciuna. Simon s-a apropiat de cadavrul dezgustător. Laba ani malului ardea de-a binelea acum.. -Ah. şfichiuind cu bagheta prin aer. încet.

-Crezi că asta trebuia să găsesc? l-a întrebat Simon. Sângele încă picura de pe el. Duşurile băieţilor erau la fel de pustii ca tot restul şcolii. Cu câţi din ăştia mai trebuie să te lupţi? -Cu cinci. Iepurele ăsta m-arfî omorât dacă. Dar n-o să pot să fac asta singur. a zis Baz gânditor. Măcar noi să ne spălăm. Baz s-a apropiat ca s-o vadă.. RAINBOW ROWELL -Uite.. -Ce s-a întâmplat? întrebă Levi. a continuat Simon. mon şi Baz şi-au ales cabi nele la capetele opuse.. arătându-i o altă umbră de pe podea. cheile par mult mai utile decât ieDurii gigantici ucigasi.. Păi. Baz a rămas tăcut. uitându-se în jos la petele de pe covorul gros. Cath se oprise. a rostit Baz. S-a aplecat s-o ridice era o cheie veche ai cărei dinţi erau tăîaţi în forma colţilor iepurelui alb. Mirosul acestuia fiind copleşitor. E prea mare dezastrul de aici ca să ne putem descurca doar noi doi. a spus Simon.. -Trebuie să curăţam mizeria asta.. Si. -Trebuie să-i spunem Magului când se întoarce. Cred că e o cheie. a zis Simon. -Hai. 465 .

Simon a terminat primul să se spele şi s-a îmbrăcat cu o pereche curată de blugi. Simon se simţea uşurat. a văzut că apa care curgea pe gleznele lui era încă rozalie.. Când s-a uitat spre cabina lui Baz. -Micah? Crede-mă. făcuse în aşa felîncât să scape amândoi cu viaţă. iubito. e în regulă. Nu te aude nimeni… Stai puţin. E obsedat de Titanic.. scena cu duşul? -Nu. . când a apărut. Şi-a aruncat hainele arse şi pătate la gunoi. în timp ce urmărea apa care se scurgea. e în regulă. Şi recunoscător. arăta mai bine decât în tot 466 . . Doamne. -Asta e altceva. apoi s-a întors în camera lor. „Vampir. Dar tot ce putea Simon să simtă acum era uşurare. RAINBOW ROWELL -Mă simt ciudat să citesc cu voce tare părţile astea gay siropoase. zise Cath. Şi Micah se uită tot timpul la chestii hetero de faţă cu mine. -Cath. Baz îl ajutase să găsească iepurele. Colegii tăi sunt pe-aici.“ Acum şi-a permis Simon pentru prima dată să se gândească la chestia asta. Apoi îşi lipi buzele de părul ei. îl ajutase să îl înfrângă. asta e chiar scena cu duşul? Adică. până când ajunse să o ţină cum trebuie în braţe. E vreunul dintre ei gay? Nu cred că pot să citesc dacă sunt gay prin preajmă. Ar fi trebuit să simtă un val de ură şi repulsie -lucru obişnuit când se gândea la Baz. A trecut mult până când a venit şi Baz. Levi îşi mută mâinile în jurul taliei ei. Într-un final. Levi chicoti. -Citeşte-mi.

dar chestia asta e mai gravă şi o ştii şi tu. 467 . Baz a început să râdă. Baz era vampir. -Da. Simon a găsit pâine. brânză şi mere şi le-a îngrămădit pe toate pe o tavă. Soarele nu se înălţase încă peste linia orizontului şi nu era nimeniîn bucătăriile castelului. aşa că el şi Baz s-au aşezat. Să-l predea pe Baz Sabatului. făcând eforturi să se poarte normal. Şi deja era duşmanul lui Simon. muşcând dintr-un măr verde. RAINBOW ROWELL restul anului.. Ştii ce o să fie nevoit să facă. la naiba. în schimb. pe dalele de piatră din bucătărie. -Haide să terminăm cu asta cât mai repede. -Ti-e foame? l-a întrebat Simon. a încuviinţat Baz încet. Părea ciudat să stea singuri Tn sala de mese. Vampir. a zis Simon. a zis Baz. Simon încercase în ultimii şase ani să facă în aşa fel încât Baz să fie exmatriculat. dar nu-şi dorise niciodată să-l vadă mort. O să-i spui Magului despre mine? -Magul deja crede că esti un tâmpit periculos. poate chiar la moarte. cu o ţepuşă întiptă Tn inimă. rezemându-se de un perete cu dulapuri. Asta însemna în mod sigur condamnarea la închisoare. Obrajii şi buzele îi erau de un roz închis.. iar ochii lui gri nu mai păreau atât de întunecaţi. Totuşi. Un monstru.

Nu am vorbit niciodată despre asta. dar tot ce a simţit a fost un soi de dezamăgire obosită... -Părul tău e încă ud. Şi oricum. E posibil să fi bănuit ceva. Levi îi luă şi îi aruncă pe pat. repetă Levi. RAINBOW ROWELL -Un monstru. Tocmai ce-am fost la locul faptei. m-a luat şi m-a dus direct la moşie. -Ca acneea? -Vorbeşte în numele tău. Snow... setea nu se manifestă imediat. -Când s-a întâmplat? a întrebat el. 468 . -Când a apărut în cazul tău? -Vara asta... Tata s-a năpustit înăuntru. pe umărul ei. Simon s-a uitat la Baz şi a încercat să invoce toată groaza care ar fi trebuit să-l cuprindă. a zis Baz cu o aroganţă tăioasă. -Ți-am spus deja. -Şi nu ai. i-a răspuns Baz. vânturându-i-l cu o mână. Apare în adolescenţă. i-a răspuns Baz coborându-şi privirea. -N-a observat când ai început să sugi sânge de om? -Nu sug sânge de om. -Ai fost muşcat în creşă? Când erai mic? Cum de n-a observat nimeni? Mama murise. zise el. Ridică o mână ca să desfacă părul lui Cath. Ochelarii fetei erau prinşi şi ei în păr şi căzură pe o parte.

Fiecare linie fină de pe buzele lui. Probabil şi viaţa. Eşti o alinare. Arăţi ca naiba. Nu sunt asta. mersi de întrebare... -Dar în ultima vreme. Baz a zâmbit superior.. Sunt magician. a zis Simon. RAINBOW ROWELL -Nu.. Umărul lui Baz aproape că i-l atingea pe al său. a spus Baz făcând un gest indicând propriul gât . fiecare sclipire albastră a ochilor săi cenuşii. -Nu voiam să zic că arăţi rău acum. iar Simon vedea foarte clar fiecare mică imperfecţiune şi umbră de pe pielea. a lui Baz. a continuat Simon. -Cum reuşeşti să rămâi în viaţă? l-a întrebat Simon.. -Din nou. Arăţi grozav. -De ce nu? Baz s-a întors spre Snow. Bagheta. arătai de parcă te-ai stinge. ceva? 469 . dacă îşi mai permiseseră să stea unul lângă celălalt. -Nu te descurci prea bine. Snow. altfel foarte netedă. îţi mulţumesc. Ai mai. Baz a ridicat dintr-o sprânceană. în toţi aceşti ani în care locuiseră împreună. băut. coborând-o pe cealaltă. pierd tot. Simon se întreba dacă el şi Baz mai fuseseră vreodată atât de apropiaţi. Şi dacă sunt descoperit. -Mă descurc. propria faţă.. Familia. -Glumeşti? Vampirii mi-au omorât mama.

Levi o strânse lângă el. iar Simon a recunoscut unul dintre gesturile tipice pentru Baz. Trecuse mult timp de când scrisese povestirea este şi nu-şi aducea aminte prea bine cum se termina. -Asta e bine. a zis Simon incet. a zis Baz. -Atunci. -Şi toată noaptea. Sufăr de o sete ancestrală şi sunt toată ziua înconjurat de sacii ăştia inutili de sânge. a protestat Simon. Uite. Mâna lui Levi era încă în părul ei. -N-aş putea niciodată să te muşc. a rostit el ridicând o mânăin aer. RAINBOW ROWELL -Fac ce pot. lasă-mă să te ajut. Nu vrei să ştii detaliile. privindu-l pe Simon în ochi. Baz a clătinat din cap şi şi-a ferit din nou privirea. am cel mai întemeiat interes ca tu să nu bântui în căutare de sânge. a zis Baz. 470 . având în vedere că sunt colegul tău de cameră. Mă bucur că încă plănuieşti să mă omori prin metodele tradiţionale… Dartrebuie să recunoşti că ţi-e greu. a replicat Simon. -Ba vreau. -Ți-am spus că nu te-aş răni niciodată. Simon s-a mişcat doar un centimetruşi umerii lor s-au stins. lăsând cotorul de măr să cadă pe farfurie. a murmurat el. -Bineînţeles că mi-e greu. Cath se concentră la ecranul telefonului. Cu celălalt braţ. Cath îl simţi ridicându-şi mâna mai sus şi lipindu-şi gura de ceafa ei.

a lui Baz. -Nu sunt cele mai puternice nevoi ale mele. un coleg de cameră foarte rău. a zis Simon. a zis Simon. Snow.. -Dar nu urăsc asta. faptul că îți negi cele mai puternice nevoi doar ca să-i protejezi pe ceilalţi. Levi râse şi Cath îi simţi răsuflarea pe gât. E un lucru mai curajos decât tot ce am făcut eu până acum. Ai păstra un astfel de secret faţă de mentorul tău ca să-ţi ajuţi duşmanul? -Nu esti duşmanul meu. Baz a râs şi Simon i-a simţit răsuflarea pe gene. 471 .. cu nasturi. Eşti doar. -Ah. -Ştiai că jumătate din timpul pe care îl petreci cu mine nu faci decât să vorbeşti singur? l-a întrebat Simon. Adică ceea ce faci. Părea din nou sănătos. care era acum îndeajuns de aproape încât să simtă pe bărbia lui căldura blândă a răsuflării lui Baz. M-ai urât din momentulîn care ne-am cunoscut. RAINBOW ROWELL Chiar şi prin tricou şi prin bluza de bumbac. -Mă urăşti. Simon simţea că acesta nu mai era rece ca gheaţa. credeam că nu vezi. l-a contrazis Baz. a murmurat Baz. întorcându-se iar spre Simon. Era cald. -De ce ce vrei să mă ajuţi? l-a întrebat Baz.

-Nu pot. simţind apăsarea celor şase ani de iritare şi furie şi a celor douăsprezece ore extenuante -ajungând la un apogeu ameţitor. Sânge şi fiere şi blesteme. a spus Simon. a repetat Simon. încuviinţând. şopti el. s-a aplecat în faţă. pentru că acum era atât de aproape de Baz că nasurile şi bărbiile li se atingeau. A clătinat din cap şi probabil că. zise ea. a spus Simon. -Continuă. -Văd. iar buzele lui au înaintat. S-a terminat. Capul lui Baz a rămas complet nemiscat. la un moment dat. Iar lui Simon nu-i păsa în acel moment că ceea ce făcea avea să schimbe totul. Nu se spune ce urmează. 472 . S-a gândit la tot ce trecuse peste buzele celuilalt. RAINBOW ROWELL -Văd. Apoi a dat din el. Dar gura lui Baz era moale acum şi avea gust de mere. Dar tu ai putea să-mi spui. Tu ai scris povestea. -S-a terminat? întrebă el dându-şi capul în spate. Cath închise ochii şi simţi bărbia lui Levi alunecând pe linia cefei ei. Dar ce se întâmplă în continuare? Se luptă şi cu restul iepurilor? Rămân împreună? Simon se desparte de Agatha? -Asta depinde de ce vrei tu să-ţi imaginezi. -Lasă-mă să te ajut. fruntea lui lovindu-se uşor de cea a lui Simon.

Ea zâmbi şi îşi răsfiră degetele. -Te plac foarte mult. şi ajunse cu ochii la nivelul bărbiei băiatului. Levi trase brusc aer în piept în momentul în care ea îşi puse ambele mâini pe cămaşa lui. -Mai citeşte-mi ceva.. . Mi-a plăcut partea cu setea ancestrală. mă laşi să te ating. Nu vreau să am atenţia distra să. îi simţea forma muşchilor şi a oaselor. sub ele era Levi. -Bine. Ochii băiatului se măriră. -Nu. Nu ştiu la ce mă gândeam atunci.. Vreau să te ating şi eu. zise ea clătinând din cap. era ca şi cum Levi ar fi atins pe altcineva. Eşti ca o tigroaică îndrăgostită de Brahms atâta vreme cât citeşti. acum că se gândea la asta… Cath îşi lăsă mobilul să cadă pe podea. Avea dreptate: câtă vreme ea citea. îl simţi alunecând peste tricou. . şopti Levi. simţind cum talia i se răsuceşte în braţele lui. RAINBOW ROWELL -Am scris-o acum doi ani. Inima lui bătea sub palma lui Cath. sărutând-o sub ureche. Nu. -Ce? -Orice. Pipăi tlanelul. E foarte prost. Ceea ce era destul de aiurea. Fan fiction. 473 .. ca şi cum degetele ei ar fi putut-o înconjura. Cath trase adânc aer în piept. şopti el. -Da. chiar acolo. Mie mi-a plăcut tot. aia a fost o replică destul de bună. Mai ales în legătură cu ultimul paragraf. Se întoarse încet spre Levi. un raport despre producţia de soia.. zise Levi. Cath se concentră pe senzatiile din vârfurile degetelor.

zise ea. Îi simţi mâinile pe talie şi gura în părul ei. aşa. El ridică o mână pe ceafa ei şi o ţinu acolo. zise fata. zise el. Aşa a râs Cath.. Îmi place de tine aici. -Te plac foarte mult. -Vorbea şi bărbia i se mişca. Levi. Cath zâmbi. zise el. -Levi. -Îmi place de tine aşa. Îmi place de tine. -Cath. -Îmi place de tine. ce cald era. Ea înghiţi în sec şi îşi lipi buzele de bărbia lui. Cath râse Ar fi trebuit să existe un cuvânt pentru râsul care se opreşte imediat ce a început Care e mai degrabă o silabă ce exprimă surpriza şi conştientizarea ei decât orice altceva. Cath îşi aduse mâinile spre gâtul lui. atingându-şi nasul de bărbia lui. lăsând ca bărbia lui să-i zgârie uşor nasul şi obrazul. Închise ochii şi îl sărută în spatele bărbiei. . Atât de mult. -Continuă să-mi spui asta. El îşi arcui gâtul şi. iar locul acela era moale şi grăsuţ ca la bebeluşi. formând o cută mai 474 . fu chiar mai bine decât se aşteptase ea. -Te plac. apoi îşi întinse capul înainte şi îşi lipi palmele de pieptul lui..Mai spune-o o dată. RAINBOW ROWELL -Şi eu te plac foarte mult. Doamne. Cath îşi dădu seama cât de aproape era de maxilarul lui Levi şi îşi aminti ce îşi promisese. Chiar în acel moment. -M-aş fi bărbierit dacă aş fi ştiut că ne vedem în seara asta. rosti ea. Pielea îi era atât de caldă şi compactă.

chiar e greu să rămâi cu ea închisă. bărbia lui ! Cath s-ar fi căsătorit cu bărbia lui. Mâinile lui imitară mişcările ei. Doamne. El o trase mai aproape. clătină ea din cap. Asta era. Şi gura lui Levi era deschisă şi se tot retrăgea câte puţin. -Cath. Încuviinţă din cap iar şi iar şi îl sărută şi ea. -Te plac. -O să intri în panică? -Probabil că nu. apoi bărbia lui înainta din nou spre ea. Când se sărutau Baz şi Simon. lipit sub falca lui. Levi îi ridică faţa spre a lui. dacă te sărut acum. Data următoare când Levi se retrase. -Îmi place atât de mult de tine aici. Era mult mai plăcut când era trează şi când gura nu îi era uscată după o seară întreagă de citit cu voce tare. aşa că nu putea să le muşte colţurile. Îşi strecură degetele in părul lui. Voia să o ţină doar pentru ea. ca şi cum el voia să spună ceva. o să te feresti? -Nu. şopti ea. Cath începu să-i sărute iar bărbia. În regulă. Gura lui Cath era deschisă încă de dinainte ca Levi să ajungă la ea. 475 . Levi îşi muşcă un colţ al buzei de jos şi zâmbi. RAINBOW ROWELL pronunţată decât a ei. Dar atunci când te săruţi cu cineva. Se săruta cu Levi. Cath insista mereu asupra momentului în care unul dintre ei îşi deschidea gura. Şi continua să rămână aşa. Avea buze cărnoase doar la mijloc. împingându-şi chipul în sus. susţinându-i ceafa.

-Cath. zise ea. „Mi-a tot lins urechea. zise el şi înghiţi în sec. Levi era prea drăguţ. Lobii urechilor lui Levi erau lipiţi de cap. exact asta făcea. lăsându-şi capul pe spate până atinse canapeaua. zise ea. Ar fi vrut să încerce să îi dezlipească lobul urechii cu dinţii. Cath ştiuse dintotdeauna că avea să se dea în spectacol dacă îl prindea singur pe Levi. El ridică din umeri de parcă îl gâdila. prea mult. Ceea ce o făcu pe Cath să se gândească la tabelul lui Punnett de determinare a genotipului. Îi atacase urechea.. -Vino-ncoa. trăgând-o de talie mai aproape. ştii? -Şi aici.“ Levi o ţinea în continuare strâns de talie. Mărul lui Adam îi coborî.. S-ar putea să aibă un fetiş legat de urechi. „A fost în regulă“. -Foarte bine. RAINBOW ROWELL -Îmi place atât de mult de tine. Vocea ei părea cumva îndurerată. vino-ncoa. Cath stătea chiar lângă el. 476 . Voia să o simtă cu fiecare părticică a chipului ei. Si nici nu vrei să ştii ce i-a făcut bărbiei mele. Chiar mai mult. -Îmi place partea asta din tine. spuse şi el. dar Levi părea să vrea s-o aducă la el în poală. iar Cath încercă să-l prindă cu gura. -Sunt grea... zise ea. zise el. -Şi aici. prea bun. mângâindu-i urechea cu vârful nasului. ca şi cum erau la patinaj artistic şi se pregătea să o ridice deasupra capului. Şi la Mendel. şi-l imagină ea pe Levi povestindu-i a doua zi lui Reagan sau vreunuia dintre cei optsprezece băieţi cu care locuia.

buzele. şi-l imagină ea spunând.“1 Chipul lui era fierbinte în mâinile ei. şi a început să plângă“. -Aici. iar băieţii cu care împărţea casarestul găştii T-Birds. aşa cum avea de gând Cath să facă acum. Serios… Tot capul tău. Levi râse. la tâmple. Levi. 477 .. „Tell me more. punandu-și genunchii de-o parte şi de alta a șoldurilor băiatului. acolo unde firele de păr erau mai deschise la culoare şi mai fine. Baz nu l-ar săruta niciodată pe Simon atât de haotic. ochii umplându-i-se de lacrimi. Sau a trifoi proaspăt cosit. tell me more. În mintea ei. simţindu-se ciudat. Părul ei nu era nici pe departe atât de mătăsos. El îşi întinse gâtul spre ea. obrajii. RAINBOW ROWELL -Şi foarte mult aici.. să-şi turtească nasul de linia părului lui Baz. Cath îi netezi părul cu mâinile şi faţa şi îl pupă în creştetul capului aşa cum o făcea el mereu (fuseseră singurele Săruturi pe care Cath le permisese timp de atât de multe săptămâni). . Levi. atingându-i părul fin ca puful. aici. Se lăsă pradă atingerilor lui Levi şi se aşeză în braţele lui. „Şi apoi ma sărutat pe cap. Părul lui Levi nu mirosea a sampon. O. colţurile ochilor. aici. -Te plac. Doamne. Gura ei se opri la marginea frunţii lui Levi. pupându-i fruntea. iar Cath încercă să pupe fiecare muşchi care se mişcă pe figura lui. Te plac atât de mult. Gâtul. Levi era Danny Zuko. aşa cum mirosise perna lui Cath o săptămână după ce Levi îşi petrecuse noaptea acolo. mă înnebuneşti. zise ea. Simon n-ar fi făcut niciodată asta. Mirosea mai ales a cafea. Îmi place tot capul tău. zise ea.. iar ea îi cuibări tâmplele în mâini.

tell me more“ este un vers din piesa Summer Nights. 478 . luând-o de bărbie cu o mână şi ridicându-şi gura spre gura ei. care face parte din coloana sonoră a peliculei. în care John Travolta joa că rolul lui Danny Zuko. Asta era. _______ 1 Referire la filmul american Grease (1978). Asta şi asta şi asta. „Tell me more. liderul găştii T-Birds. făcu el. Se săruta cu Levi. În regulă. RAINBOW ROWELL -Vino aici.

desfăcându-i cu degetul mare buzele ca să nu şi le mai poată muşcă. Încolăcită în jurul lui ca un vampir. RAINBOW ROWELL *** -Nu-i adevărat că nu-ţi iei mâinile de pe mine… îi Şopti el puţin mai târziu. din obişnuinţă. Chiar şi obosită fiind. nu? 479 . -De fapt. Îşi petrecuse ore întregi cuibărită la pieptul lui. pe canapea. zise el. prea bun. -Ştii că mă îndrăgostesc de tine. Cu mine. Spre chipul în nuanţe pastel al lui Levi. spuse Cath. Se trăsese din nou într-o parte. -Nu fi prostuţă. Îşi ridică din nou privirea spre ochii lui. iar privirea începu să-i alunece din nou în jos. Şi nu-ţi mai cere scuze. rosti el. iar ea se odihnea la pieptul lui. Ea zâmbi. Ochii ei se îndreptară spre bărbia lui. nu-ţi iei gura de pe mine. . muşcându-şi buzele. Cath îşi ridică privirea. nu se putea opri din a-şi freca buzele amorţite de pieptul lui îmbrăcat în flanel. -Îmi place că eşti aici. O ridică în braţe. niciodată. -Uită-te la mine.. iar acum Cath era deasupra lui. zise el strângând-o în braţe.. -Cather. zise el. -Scuze. Prea frumos..

-Ca să mă asigur că nu trişează. incepusem să mă întreb când îţi vei da tu seama. Dar de mult timp. -Mda. a adăugat Penelope. a spus Simon. Ti-ai dat seama. RAINBOW ROWELL -Ai ştiut încă de la început? -Nu chiar de la început. M-ai obligat să vin la toate meciurile lui de fotbal. -Sigur.. (Fragment din Nu renunţa. publicat în martie 2011 pe Fani-“rxxmet. Nici a cincizecea oară.. autoare: Magicath) 480 .. Simon. a zis Penelope. din obişnuinţă. când ai insistat să-l urmărim pe Baz prin castel o dată la două zile.. Cel puţin din anul al cincilea. nu? Simon a zâmbit şi a simţit că se înroşea şi nu era prima dată când se întâmpla asta în acea săptămână.

să nu vorbeşti cu sora ta. umplând fiecare mică pauză. Ca şi cum ai fi o stea de mare fericită. zisese Wren. Aşa strălucea de bucurie. Fără să se gândească sau să-şi facă griji.. -Nu vrea să se implice în lucruri serioase. -Cu mama tot nu vorbesc. Mă mir şi că a venit. -E ca şi cum ţi-ai fi recuperat un braţ care îţi lipsea sau ceva de genul ăsta. Genul de probleme pe care le aveau Iacov şi Isav 1. ______ 1 Referire la Biblie. încercând să nu cadă prin tavan. -Nu eram pe moarte. Totuşi discutase cu Wren despre mama lor. -Nu ţi-a făcut deloc bine să nu vorbeşti cu mama ta. de parcă ea însăşi atârnase tot anul cu capul în jos de la podea. Cath o putea suna acum pe Wren oricând voia. Îşi făcea u programul una în funcţie de cealaltă. RAINBOW ROWELL TREIZECI ŞI DOI Wren se înapoiase şi Cath se simţea de parcă. lumea ei fusese întoarsă cu susul în jos. până la acel moment. îi zisese Levi. zise Cath. Destul de mult chiar. 481 . Wren nu fusese deloc surprinsă că Laura nu rămăsese la spital. 25-33. -Probabil că a crezut că erai pe moarte. Se întâlneau la prânz şi la cină. încât ai fi zis că el era cel care îşi recâştigase sora. Facerea. .

zisese Cath. în rochii asemănătoare. Dar nu mai voia să se certe cu Wren din cauza asta.. Părea să creadă că era mai bine decât nimic şi mai sigur decât orice altă variantă posibilă. Am avut şi cursuri împreună. Se întâlniseră din întâmplare toţi patru o dată sau de două ori.. într-o ceremonie dublă. Cath se hotărâse să înceapă din nou s-o numească „mamă“ în minte. Creierul ei pur şi simplu nu funcţiona aşa. -Ştiai că Jandro e şi el student la Agronomie? o întrebase el. adăugase Levi. şi erau prietene pe Facebook. Apoi se hotărâse să nu îi mai spună în niciun fel Laurei. Şi am aprinde toţi patru simultan o lumânare care să simbolizeze unitatea noastră. Când Jandro venea s-o ia pe Wren. Să fii părinte e un lucru serios. RAINBOW ROWELL -Cum să nu vrei să te implici în lucruri serioase? O întrebase Cath indignată. Nu vrea să fie părintele nimănui. -Pfff. Vrea să-i spun „Laura“. Wren încă păstra legătura cu ea (Cea al Cărei Nume Nu Trebuie Rostit). Când Levi Venea s-o ia pe Cath. am putea să ne căsătorim în aceeaşi zi. eu vreau să-mi aleg singur rochia. Wren era mulţumită cu gradul ăsta de implicare. -Poate că ar trebui să ieşim la cât mai multe întâlniri în patru. 482 . Levi credea că trebuiau să îşi petreacă timpul împreună. Şi nici inima ei. Comunicau mai ales prin mesaje. Toţi patru. Acum că Wren şi Cath erau din nou Wren şi Cath. spunea ea. Cath nu înţelegea.

483 . Dă-mi să-ţi văd planul. o tot asigura Cath. dar mai sunt şi cursurile. Mă simt ca în filmul Strălucirea1. Wren îşi înclinase capul într-o parte şi îşi mijise ochii. RAINBOW ROWELL -Crede-mă. -Am planul de idei. iar Wren era mai neliniştită decât Cath. cu laptopul sprijinit pe genunchi. Reagan se uitase lung la Cath. -Pur şi simplu nu ştiu cum o să reuşeşti să închei totul la timp. -Nu contează. stăteau împreună la laptop in camera lui Cath. zisese Wren. oftase Reagan. -Nu-mi dau seama dacă vorbeşti serios. De obicei. doar ca să îi dea o pauză lui Reagan. În seara asta studia cu cei din frăţia Sigma Chi. zisese Cath. Nu facem decât să ascultăm muzică rap şi să vorbim despre Simon. iar ea poartă ochelari. -Să nu vă aşteptaţi să vă deosebesc. Era şi Courtney acolo. Mai rămăseseră doar şase săptămâni până la lansarea volumului Cel de-al optulea dans. încercase Cath să-i spună. pregătindu-se să plece. -Care eşti tu? Zack sau Cody”? Acum erau în camera lui Wren. Nu mă pune să mă uit la voi. -Da. Ignor-o. Era mai aproape de facultate. -Opreşte-te. nu vrei să îţi petreci timpul cu mine şi Wren. Stăteau pe patul lui Wren. spunea ea. le spusese Reagan când vizitele lui Wren deveniseră o obişnuinţă. -Eu am părul scurt.

Mereu ajungeau în punctul ăsta. doamnelor! zise Courtney. _____ 1 The Shining (1980). Dar este cel mai bun mod de a-şi răscumpăra greşelile. Simon trebuie să-l omoare. 2 Frati gemeni. -Nu m-am gândit niciodată că a să-l omor pe Baz.. spuse Cath. -Ca să moară în film ar trebui întâi de toate să moară în acest ultim volum. personajele principale din serialul american Zack şl Co dy. Doar e vampir. îmbrăcându-se cu geaca.. făcându-le cu mâna în timp ce ieşea pe uşă. 484 . ştii? Dacă se sacrifică pentru Simon. spuse Cath. . de parcă i-ar fi spus: „Nu-ţi pierde timpul cu ea!“ -Să nu munciti prea mult. interveni Courtney. film american bazat pe romanul cu acelaşi nume scris de Stephen King. Asta ar face ca tot ce au trăit împreună să fie şi mai dulce. după acest unic şi preţios an de iubire. Wren era de neclintit. ce viaţă minunată (The Suite Life of Zack and Cody)... făcu Wren. RAINBOW ROWELL -Nu poţi să-l omori pe Baz. Şi se va face o coadă lungă în urma mea. apăsând pe tasta cu săgeata orientată în jos. în care apar fantomele a două fete ce pat geme ne. Încă nu-şi putea da seama dacă Courtney chiar era proastă sau dacă pur şi simplu nu se deranja să gândească înainte să deschidă gura. -Eu sunt sigură că Basil o să moară în ultimul film. Wren clătină din cap spre Cath şi îşi dădu ochii peste cap. zise Wren. trecând prin documentul cu planul de idei pentru Nu renunţa. după atâţia ani de dusmanie. -O să trebuiască să te ucid dacă îl omorî pe Baz.

Încă erau prietene.. -Da. spuse Cath. -Baliverne? chiooti Cath. sau la Iisus. Wren o înghionti. -Astea-s baliverne. dar Wren îi răspundea vag întotdeauna. Leslie l-ar putea omorî vreodată pe Baz. 485 . -Şi nici tu nu poţi. Mereu spui că vrei să-i oferi lui Baz poveştile pe care le merită. zise Cath acum. Nu moartea ar trebui să fie actul de eroism suprem. Gândeşte-te la Tony din Poveste din cartierul de vest sau la Jack din Titanic. Cath râse. Dar chiar şi lucrurile mărunte pe care le făcea Courtney păreau s-o enerveze pe Wren. RAINBOW ROWELL Doar Cath îi răspunse. Cath încercase să afle ce se întâmplase intre ele. până la adânci bătrâneţi. zise Wren. -Deci o să-l omori? Nu se zice că viaţa bine trăită a cea mai bună răzbunare? O incheiere în stil punk-rock pentru Nu renunţa ar fi să îi laşi pe Baz şi Simon să trăiască o viaţă fericită împreună. -Dar asta l-ar transforma în cel mai romantic erou al tuturor timpurilor.. Se întâmplase ceva între Wren şi Courtney. Cath nu era sigură dacă avea legătură cu noaptea când Wren ajunsese la spital sau cu altceva. făcându-i şi ea cu mâna. mâncau împreună la prânz. Faptul că purta blugi şi tocuri sau că era convinsă că „fortuit“ înseamnă „forţat“.. -Nu are dreptate. -Pur şi simplu nu cred că înţelege ce potenţial are el ca personaj .. Nu cred că Gemma T. Să-l salvezi de Gemma.

Nu e nimic aiurea în a fi îndrăgostită. Cath studie chipul lui Wren. RAINBOW ROWELL -Vorbesc serios. cu un deget îndreptat spre faţa lui Cath. -Of. -Termină.. -Eşti îndrăgostită? Wren se înroşi şi se uită în jos. rosti Wren. -Fericiţi până la adânci bătrâneţi sau măcar împreună până la adânci bătrâneţi nu e o chestie siropoasă. spuse Cath.. Eşti îndrăgostită? Wren trase laptopul la ea în poală şi începu să deruleze documentul în sens invers. Şi tu eşti. Au trecut prin atâtea împreună. zise ea relaxată. Gândeşte-te cât de bine te vei simţi dacă ne laşi un pic de speranţă. aruncând tot restul în umbră“? Aşa faci şi tu. cel mai curajos lucru la care pot spera doi oameni. -Acum e vorba despre tine. -Da. Era ca şi cum s-ar fi uitat într-o oglindă care distorsionează uşor formele. -Dar nu vreau să fie o chestie siropoasă. taci din gură. -N-am spus că ar fi.. făcu Wren. ci despre Baz şi Simon. E cel mai nobil.. 486 . spre începutul planului de idei. Am Văzut cum te uiţi la Levi. ci şi în cărţile canonice şi în toate sutele de povestiri pe care le-am citit despre ei. Cath încercă să o contrazică. Gândeşte-te la cititori tăi. Nu poţi să-ţi iei ochii de la el. spre laptop. nu doar în povestirea ta. zâmbi larg Cath. insistă Wren. Eşti îndrăgostită. Ce ai scris tu la un moment dat despre Simon? Că ochii lui îl urmăreau pe Baz „ca şi cum ar fi fost singurul punct luminos din încăpere. spuse Wren. -Nu e vorba despre mine. Sau printr-un geam întunecat.

Era mâna cu care tasta. nu cred că trebuie să se întâmple chiar acum. nu? Tii minte cât de mult mi-a luat să învăţ să conduc? Şi nu ştiu nici până în ziua de azi să patinez cu spatele... Cred că da. Un foc de tabără ce luase formă umană.. că o să fie în regulă. -Dar nici n-o să strălucesc. Că nu trebuie să-mi fac griji că o voi da în bară.. de parcă erau două scaune dintr-acelea depozitabile prin suprapunere. Luminos şi cald şi aruncând scântei. apoi o împinse. -Oh. Oricum. -Îmi place foarte mult de el. dar el mă face să vreau să se întâmple.. 487 . Deci. Wren o apucă pe Cath de braţ. -Da. -Dar tu? Cu Jandro? Wren râse. din orice încăpere. Şi mă face să cred.. ştia că sora ei nu voia să audă povestea cuverturii făcute de bunica lui Levi sau cum dormiseră ei doi cuibăriţi unul într-altul. Cath era destul de sigură că Levi era cu adevărat singurul punct luminos din încăpere. ai de gând s-o faci? Cath îşi frecă încheietura mâinii drepte. adică -imediat. Wren îşi dădu ochii peste cap. zise ea. -N-o s-o dai în bară. Ştia ce voia să spună Wren. Doamne! O să-mi povesteşti când o să o faci? -Evident. -Gândeşte-te la cât de multe prime dăţi ai inventat pentru Simon şi Baz.. Te-ai culcat cu el? -Nu.. RAINBOW ROWELL -Eu... -Evident. zise Cath împingând-o şi ea pe Wren.

Nu se putea opri din râs.. RAINBOW ROWELL -Asta e cu totul altceva. Doar.. -Minunat.. Şi te descurci de minune... Clătină din cap şi adăugă: -Oricum. Baz merită un final fericit mai mult decât oricine. dacă vrei.. -Ce mai e? -Nu-l omorî pe Baz.. Wren zâmbi. chicoti şi Cath. ca şi cum voia ceva de la sora ei. respinse Cath ideea... Când se opriră din râs.. Şi nici măcar nu ai văzut organelle lor vreodată. O să-ţi citesc cu povestirea şi o să ţi-o corectez. -Încerc să evit chestiile astea când scriu. Strânse laptopul la piept. Nici măcar nu au aceleaşi organe. 488 . zise Cath ironic. dar părea serioasă. Acum mă simt mai bine.. Cath. Primele dăţi iei note doar pe prezenţă. nu-l omorî. -Hei..decât cu ale tale şi. -Ti-e mai uşor cu organele lor decât. -. Wren începu să chicotească fără să se mai poată stăpâni. conversaţia asta e prematură. Wren o înghionti pe Cath şi zise: -O să fie bine. -Ştiu.

. -Simon. -Dar. -Să nu-ţi fie. -Baz? -Aici.. RAINBOW ROWELL -ŞŞŞŞÎ -Voiam doar.. -Mî-e teamă. -Taci. (Fragment din Nu renunţa.. publicat în septembrie 2011 pe Faonxnet... autoare: Magicath) 489 . Simon.

Nu putea să spună că nu –profesoara Piper ar fi putut să renunţe la tot acest demers. trimiţându-i întruna mesaje şi e-mailuri în care îi povestea ce se întâmpla. RAINBOW ROWELL TREIZECI ŞI TREI -Te-ai apucat? o întrebă profesoara Piper. încât practice era permanent în contact cu sora ei. Levi. Asta pentru că nu progresa. Wren. -Da. .. -Asta e minunat. Wren se plictisea atât de tare. Era un lucru bun că Wren se ducea acasă în fiecare weekend. E ca şi cum m-ar ÎMPINGE să beau. minţi Cath. Tatăl ei. cum fusese mai înainte. zise profesoara. „tata mă pune să mă uit la un documentar despre lewis & clark. Baz. anume faptul că se gândea la proiect doar atunci când se afla în biroul acela.“ Wren nici măcar nu ştia despre proiectul pe care îl avea de făcut Cath pentru cursul de creaţie literară. Nu se putea abţine.... nu mai era chiar atât de îngrijorată din cauza tatălui ei. că practic avea fobie de creaţia literară. Cath luase în considerare şi ideea de a-i spune din nou profesoarei că nu era făcută pentru treaba asta. Dar odată ajunsă la ea. Cath avea mult prea multe alte lucruri pe cap. Prefera să suporte aceste întâlniri agonizante decât să-i zică adevărul. văzând chipul plin de speranţă şi de încredere al lui Piper… Cath nu mai putea să spună nimic. aplecându-se de pe catedră ca să o bată pe Cath pe braţ şi zâmbind exact cum voia fata s-o 490 .. Cath nu-i arătase încă nicio dovadă că povestirea progresa. În zilele în care era obligată să stea acasă. Simon. De fapt.

. zise Cath şi înghiţi în sec. 491 . adică. zise Cath. Credeam că o să trebuiască să îţi ţin iar un discurs despre sânge. Îşi imagină o roată învârtindu-se. Pot să respir uşurată. Nu încă. repetă profesoara. -Scriu despre... -Despre mama mea. -Nu. (Sau poate că fata devenise paranoică. -Cuib în tărie. Ca la Preţul Corect sau ca la Roata Norocului. Cath zâmbi. Oriunde se oprea roata. -Da. dar îşi dorea un răspuns de la Cath. Profesoara părea suspicioasă. Ca şi cum ştia că era minţită. Eu doar. Privirea profesoarei deveni aproape jucăuşă. Profesoara Piper zâmbi. Pornesc de la ea.. Pot să citesc ce ai scris până acum? Cath scutură din cap prea repede. -Toată lumea porneşte aşa.. Bineînţeles. -Despre mama ta. Scriu despre. adică. asta e ce facem noi acum. lacrimi. -În regulă. trudă şi transpiratie… Şi nu şti u dacă mai eram în stare. nu încă. Şi se gândi că ea însăşi era o creatură dezgustă- toare... RAINBOW ROWELL vadă zâmbind. apoi continuă să clatine din el într-un ritm mai firesc. -Povesteşte-mi..) -Poţi să-mi spui despre ce scrii? -Da. ăla era răspunsul despre acel lucru trebuia să scrie.

-Nimic. petrecea mult timp străduindu-se să nu se gândească la ce altceva se mai putea întâmpla în poala lui. simţind alunecarea mătăsoasă a şuviţelor printre degetele ei. ar fi ajuns să se dea jos din pat şi să se ghemuiască singură pe canapea. RAINBOW ROWELL Levi stătea rezemat de tăblia patului. Levi îşi trecu o mână prin păr. Închise ochii ca şi cum l-ar fi durut capul. El încuviinţă şi o pupă pe vârful nasului. Era o zonă abstractă. El îi zâmbi ca unei persoane oarecare pe care trebuia să o servească cu un latte cu mentă. din punctul de vedere al lui Cath.. -Bineînţeles. Când zâmbi din nou. trecându- şi şi ea o mână prin părul lui. Nedeterminată. -Aaa. Necartată. Îi plăcea să se afla deasupra . Dacă ar fi încercat să-şi facă o reprezentare concretă a locului. Ai învăţat? 492 . dar Levi o opri. -Ce s-a întâmplat? Cath vru să se dea jos din braţele lui. Cath îi imită mişcarea. zise el. i se mişcară doar buzele. iar Cath era în braţele lui. cu genunchii petrecuţi pe după mijlocul lui. Nimic important.. Petrecea multă vreme în braţele lui. -Este totul în ordine? întrebă ea. De asemenea. Am înţeles. să simtă că poate să se ridice şi să plece oricând dorea (lucru pe care aproape niciodată nu-l dorea). nici măcar după standardele mele. încuviinţând din cap. -Oh. doar că. -Cum adică cuib „în tărie“? -Cuib de vultur. -Am primit rezultatele unui test astăzi. Nu m-am descurcat prea bine.

nu destul.. Şi mii de fani ai lui Simon Snow care pur şi simplu îţi sorb cuvintele.. -În mod indirect. Cath nu prea ştia cât de mult învăţa Levi. dar sincer. e din cauza mea. lovindu-l încet cu pumnul în piept. iar ei îşi puneau unul altuia întrebări după întrebări. dacă vrei. -Cu mine. Ea îşi lăsă capul pe spate. Pot să te ajut să înveţi. Cu toate fetele alea pe carele exploatezi. -Nu pari fericit. -Ai şi aşa destule teme. dar oriunde mergea avea căştile. rozalie şi tăcută. clătină el din cap. -Cather. Cath îl găsea ascuItând înregistrările cursurilor. -Trebuie să înveţi. -Bine. 493 . -Nu mă refeream la momentul ăsta. -Cu Reagan. -Bine. Acum înveţi singur. Dar îşi scotea întotdeauna căştile din urechi când ajungea Cath. -E din cauza mea. spuse ea. nu-i aşa? -Nu. Ea îşi aminti de felul în care Levi învăţa cu Reagan înainte: erau cartonaşe cu subiecte împrăştiate peste tot prin cameră. RAINBOW ROWELL -În mod evident. Nu deschidea niciodată vreo carte. De când mă ştiu n-am mai fost atât de fericit ca acum. De fiecare dată când urca în maşina lui. Levi îşi întinse mâna spre părul ei prins la spate şi începu să-i scoată elasticul. Era un surâs obosit. El zâmbi. Cath voi să-i sărute gura mică. Uită-te la mine.

spuse Cath. O să mă apuc de învăţat. Ce scrie pe carnetul tău de conducere? -Albastri. Levi îi aduse părul în faţă. în cuibul de vultur. Nu am la ce să învăţ . Levi zâmbi. -Dacă asta înseamnă că o să fiu aici. Îşi ridică picioarele săltând-o şi pe Cath. -Ambele. Ea îşi dădu ochii peste cap şi îşi scoase ochelarii. -Îi văd bine. -Ce culoare au ochii tăi? Cath îşi deschise ochii larg. în timp ce Levi îi desfăcea elasticul din păr. -Bine. El zâmbi ca şi cum ar fi reuşit s-o păcălească. -De ce? Credeam că îţi plac ochelarii mei. O săltă din nou pe Cath pe picioarele lui. jucându-se cu părul ei. făcu Levi. zise el. -Scoate-ţi ochelarii. 494 . în loc ca tu să fii altundeva. fac sacrificiul ăsta cu bucurie. -Trebuie să înveţi în seara asta? -Nu. cu altcineva. cu tine. Cel mai mult imi Plac atunci când ţi-i scoţi. Doar că nu pot să-mi dau seama ce culoare au. apoi se gândi la cuvintele alese de el şi rosi. -Îmi plac foarte mult ochelarii tăi. Tocmai am dat-o în bară la test. spre crăpăturile din tavanul fals. -Nu-mi dau seama dacă mă iubeşti pe mine sau iubeşti camera a sta. Şuviţele acoperiră umerii ei. RAINBOW ROWELL Cath se uită în sus.

Pielea ii era mai albă acum decât atunci când îl cunoscuse. -Eşti sigur că nu trebuie să înveţi în seara asta? -Tu ai de învăţat? -Nu. -Lucrez la fermă. Irisul. 495 . RAINBOW ROWELL -Nu sunt albaştri... Levi se uită în jur. Şi au şi gri pe margine şi mai la interior. zise el. -Ba da. Levi era proaspăt bărbierit. Avea o aluniţă chiar sub ureche şi încă una la baza gâtului. aşa că pielea de pe maxilar şi gât îi era şi mai plăcută la atingere decât de obicei. Cath îxmwiinţă din cap şi se aplecă să-l sărute sub ureche. Levi trase aer în piept. Netedă şi cu miros ment olat. -Şi pupilele sunt căprui.. Cath dădu din umeri şi se uită în jos la gâtul lui. apoi luă faţa ei în palme. zise el atingându-i obrazul. în acea zi i se păruse bronzat ca un băieţel care se jucase mată vara pe afară. conchise el. Şi se hotărî să-l desfacă. -Dar nu aşa. zise ea. iar degetele i se o priră la primul nasture. -Când? -Găsim noi o soluţie. spre cămaşa lui de flanel.. E vineri. Îşi trecu mâna în jos. -Nu aşa. -Ce faci vara asta? il întrebă ea. -O să ne vedem? -Da.

Levi încercă să o sărute. tari. -Nu mă contrazice. Levi se îndepărtă puţin de ea şi îşi scoase cămaşa pe cap. Îl folosea 496 . Ca şi cum nu ar fi fost niciodată la piscină. -Pari mai slab cu hainele pe tine. la fiecare respiraţie. -Tu eşti cea frumoasă. Nu ţi-ai fi dat seama că Levi e musculos. Levi râse. strecurându-şi degetele pe dedesubt în timp ce se sărutau. fiind tot numai linii curbe şi adâncituri calde. ferme. Cath iubea cuvântul ăsta. zise ea surprinsă. braţele şi pieptul. Cath se uită la pieptul lui ca şi cum nu mai văzuse niciodată aşa ceva. trecându- şi degetele peste umerii lui. aşa că fata se gândea acum să şi-o dea şi ea jos. Pieptul lui Levi părea el însuşi o fiinţă vie. Se juca cu marginea tivului. făcu ea.. Eşti frumos. Al lui Levi zvâcnea blând.. La fel şi tricoul. Dar avea linii ferme şi frumos conturate. Nu era ca Jandro. muşchii îmbrăcându-i umerii. Sau ca Abel. RAINBOW ROWELL Cath găsi şi următorul nasture. Când i-l desfăcu şi pe al treilea. Le descrisese ca fiind plate. Cath voia să se întoarcă în timp şi să rescrie toate scenele în care vorbise despre pieptul lui Baz sau despre cel al lui Simon. La asta se gândea şi Levi. Nu mă aşteptam să fii atât de puternic. -E un compliment? -Este un. Sărut. dar ea se trase în spate nu era pregătită să-şi ia privirea de la pieptul lui. -Eşti foarte frumos. Fusese o idee inspirată să-i scoată cămaşa lui Levi.

. îi era greu să gândească la altcineva în afara lui Levi. Telefonul ţârâi din nou. Gândul ăsta n-o făcea decât să-l dorească şi mai mult. cum îţi dai seama dacă ai ajuns aproape de a te căsători cu cineva“? se întrebă ea. Sau poate că unul dintre ei ajunsese din nou la spital… Cath se dădu în spate. nu căpăta acces pe viaţă la pieptul şi la buzele lui şi la orice s-ar fi putut petrece stând în braţele lui. Cath nu-şi mai aducea aminte de ce anume trebuia să aştepte. Probabil că nu era nimic important. Aştepta să se căsătorească întâi? Momentan. dacă nu se mărita cu Levi. . Levi o sărută cu limba. pentru că i se părea că e un cuvânt puternic. nici nu se pusese problema. Dacă se căsătorea fiecare dintre ei cu altcineva? Probabil că trebuia să facă sex cu el acum. El o sărută şi îşi trecu degetele pe sub tiv. Iar despre căsătorie... cât încă mai putea.. de ce îi era atât de frică.. Cath nu se sărutase cu îndeajuns de multă lume ca să îşi dea seama dacă lucrul acesta îi era lui caracteristic. cui l-o fi inventat! Levi săruta folosindu-şi mai ales mandibula şi buza de jos. probabil că Levi s-a fi ocupat de cămaşa ei. Wren. RAINBOW ROWELL rar în povestirile ei. Se putea baza pe ajutorul lui. „E o chestiune care ţine de timp? Sau de distanţă?“ Se auzi un sunet dinspre telefonul lui Cath. dar simţea că aşa era. Simpla lui pronunţare era ca un sărut. Plângânduse de tatăl lor. apăsat. 497 . „Îngrozitor de prost!“ "De fapt. Pentru că.Ce raţionament prost!“ urla creierul ei. ca şi cum ar fi încercat să îi fure toată dulceaţă gurii. Bravo. Dacă ea şi-ar fi ridicat acum braţele deasupra capului. luându-l de mâini pe Levi şi încercând să-şi tragă sufletul. Sau tatăl lor plângându-se de Wren.

zise Cath încuviinţând din cap. apoi încercă să-şi reia poziţia în braţele lui Levi.“ Îşi aruncă mobilul înapoi pe podea. jandro e aici. -Nu. Apoi îşi ridică braţele deasupra capului. O privea ca şi cum încerca încă să-şi dea seama ce culoare au ochii ei. Wren… El încuviinţă şi îşi luă mâinile de pe bluza ei. -Totul e perfect. dar el n-o lăsă. Levi se trase în spatele ei. „stau cu levi. „hei. 498 . încercând să citească peste umăr. după telefon. Dar el se rezemase deja de tăblia patului. se dădu jos de pe el ameţită şi se întinse spre podea. stând cu genunchii la piept. distracţie! vino!“ „nu pot“. Loc indisponibil. ne ducem să dansăm mai târziu la guaca maya. Cath rezistă tentaţiei de a se lăsa să alunece pe picioarele lui ca pe tobogan. îi scrise Cath. RAINBOW ROWELL -Stai să verific. aşezându-se în genunchi în faţa lui. Şi Cath încuviinţă din nou. (Ar fi fost plăcut. dar cum ar mai fi putut să treacă drept om serios pe urmă?) În schimb. Levi dădu şi el din cap. La tine s-a întâmplat ceva? o întrebă el făcând semn din cap spre mobil. vino şi tu la omaha. Cath încercă să-i dea genunchii la o parte. Wren. -S-a întâmplat ceva? îl întrebă ea. zise ea.

. Gemma T. a rostit Simon încleştându-şi fălcile. că put ea să uite toată scena cu Baz din padure. Leslie) 499 . Poate. cuprinsă de a mărăciune.. copyright © 2010. Eşti bun.: Agatha în lumina lunii. Iar el e diferit. RAINBOW ROWELL Agatha şi-a băgat mâinile in buzunarele pelerinei.. Chiar Şi plin de lafnml.. (Fragment din capitolul 18 al volumului Simon Snow şi cel de-al şaptelea stejar.. Si apoi e el. a spus Simon cu voce tremurândă. -E un monstru. Nu ştiu ce să zic. chipul Agath ei era o frumuseţe. -Te rog.. Şi corect. explică-mi. a răspuns ea printre lacrimi. Pe de-o parte eşti tu. ţinâ nd mâinile palide ale lui 802 m mainile 9!. Agatha a da t aprobator din cap.) Simon voia să: spunavca totul era in regulă. (Dar tot drăguţă era.

Şi pentru toţi ceilalţi cititori. Nu prea înţelege care-i faza cu fan liction-ul. Simti un val de serotonină. -Nu-mi vine să cred că ne certăm de cincisprezece minute pentru că nu putem să ne hotărâm dacă Simon Snow ar trebui să îşi scoată sabia sau bagheta în povestea asta penibilă. faptul că e importantă pentru tine ar trebui să fie un motiv suficient. Lui Levi îi place? 500 . Wren o înghionti. asta chiar că e jalnic. Lui J andro nu-i vine să creadă cât de mulţi cititori ai. Cath rămase fără aer. Şi. -Voiam să ajungi să-l cunoşti mai întâi. Wren venea la ea urmând să lucreze amândouă la Nu renunţa până ieşea Levi de la serviciu. -Doar pentru mine. dar a adormit. E munca vieţii tale. -Voiam să zic munca vieţii tale de până acum… Şi este o realizare extrem de impresionantă. dar icnetul fu doar pe jumătate în glumă . Am încercat să ne uităm la Moştenitorul Magului împreună. -Şi pentru mine. Cath voia să spună de fapt „nu- mi vine să cred cât de fericită sunt“. Zice că ar trebui să scoţi bani din asta. oricum. Prin „nu-mi vine să cred“. Devenise o rutină de acum. -Doamne. RAINBOW ROWELL TREIZECI ŞI PATRU Intrară în lift şi Cath apăsă pe butonul pentru etajul al nouălea. Lucrezi la povestirea asta de aproape doi ani. Ar fi impresionantă chiar şi fără miile de fani pe care îi ai. Lui Cath îi plăcea rutina. -Nu mi-ai spus că nu îi place Simon Snow. E importantă. -Nu e penibilă.

îi răspunse Cath. înaintând câţiva paşi spre ea. În faţa camerei ei era un băiat. -Ce cauţi aici? 501 . RAINBOW ROWELL Uşile liftului se deschiseră şi fetele coborâră la etajul unde era camera lui Cath. Ai uitat ceva? -Cath. te aşteptam. Bună. Fan fiction-ul. -I se pare că eu sunt aia deviantă. -Termină. zise Nick. Nu voia să Se apropie. I se pare o chestie deviantă. Wren începu şi ea să chicotească. da. -Nu-l dezgustă că e gay? -Nu. Acela care ar fi trebuit să nu fie acolo. repetă el. -Îi place foarte mult Simon Snow. Nick. oprindu-se şi ea. Cath se opri. spuse Wren înghiontind-o din nou. Mă pune să-i citesc cu voce tare povestirile mele. De ce? Pe Jandro îl dezgustă? -Oh. Cath era la doi metri distanţă de camera ei. -Bună. Asta o făcu pe Cath să chicotească. rosti Cath. Bună. -Ce s-a întâmplat? o întrebă Wren. -Îl dezgustă homosexualii? -Nu… Sau poate că da. Cred că îl deranjează mai mult idea că nişte fete hetero scriu povestiri despre băieţi gay. e zen. Totul. Bună.

Tot ce ştiau era că. RAINBOW ROWELL Sprâncenele lui Nick erau coborâte. Aşa mă gândeam şi eu.. 502 . -Nu aveam numărul tău de mobil. reacţionând mai degrabă la cuvântul „tău“. -Asta e al tău? o întrebă ea pe Cath.. aveam numărul din registrul studenţilor. dintr-odată. cum se folosise de Cath. -Voiam să vorbesc cu tine. -Nu. Ti-am lăsat mai multe mesaje vocale. Cath observă cum îşi trece vârful limbii peste dinţi. răspunse Cath. nu un cum în carne şi oase. zise Cath. -El e bibliotecarul tău? se interesă Wren. Cath. -Nu. Reagan şi Wren nu aveau habar ce se întâmplase cu Nick. făcând un semn din cap spre Nick. -Uite. -Avem mesagerie vocală? Uşa camerei lui Cath se deschise brusc şi Reagan scoase capul pe hol. iar gura . -Nu puteai să mă suni? îl întrebă aceasta. Chiar că pare de pe vremea Primului Război Mondial. -Ai avut dreptate.. Fusese prea ruşinată ca să povestească cuiva detaliile. apoi se hotărî s-o ignore. I-am spus că trebuie să aştepte afară.deschisă. Am încercat să te găsesc pe telefonul fix din cameră. zise şi Wren nu tocmai încet. cercetându-l de parcă ar fi fost doar o poză de pe Facebook. Cath nu a mai vrut să vorbească despre el şi a refuzat să mai intre în Biblioteca Love. Nick îi aruncă o privire lui Wren.

Am venit să-ţi spun. Te ascult. chiar şi atunci când te plăceau. -Vorbeşte. de data asta sub ameninţarea pistolului. N-o să dureze mult. Se gândea chiar să plece şi să-l lase acolo. cu acelaşi sentiment că fusese folosită.. Şi toate personajele feminine slăbănoage. Dar Nick n-avea decât să-şi păstreze toate ideile lui de rahat. Vorbeşte. făcu el. dar ea nu avea dispoziţia necesară. cu degetele pătate de nicotină. Ci furioasă. pe care nu le va mai recupera niciodată.... -Da. voiam doar să vorbesc ceva cu tine. De parcă ar fi meritat să fure ceva de la Nick. care erau nişte tipe dificile şi nesuferite în mare parte din timp. întări Reagan. să-i spun lui Cath se uită spre ea că povestirea mea a fost selectată pentru a apărea în Prairie Schooner. -Spune. să se descurce singur cu Reagan şi Wren. Bine. lui Oath îi plăcuse dintotdeauna esarfa aia. nu se mai simţea ruşinată. la timpul prezent. Este o onoare incredibilă pentru un student. era ca şi cum o jefuia din nou. RAINBOW ROWELL Dar acum că îl avea în faţa ochilor.) -Uite. spuse Cath. zise Wren.. A55. Nick părea că aştepta să fie salvat de Cath. Nick încuviinţă din cap. redate prin adresare directă. În afară de esarfa cu model pe care o purta. Bine. Revista literară a universităţii. îl îndemnă Cath. Dacă ar fi încercat să folosească oricare dintre acele replici sau glume. lumea ar fi putut s-o acuze că le-a furat de la el.. J efuită. iar asta era strigător la cer. făcu el spre Wren. -Felicitări. (Fetele alea spuneau acum glumele lui Cath. 503 . îşi drese Nick vocea. rezemându-se de tocul uşii. Scrisese lucruri frumoase cu Nick.

Îndrumătoarea de la facultate. doar că.. păi. Cath simţi mâna cuiva pe spatele ei. Putem chiar să ne trecem numele în ordine alfabetică.. Bună. -După tot ce s-a întâmplat.. -„Drăguţ“? făcu Cath.. Ochii lui albaştri ca marea o priveau insistent. agitat.. apoi pufni. RAINBOW ROWELL -Da. stii tu. Se uită în jur. Nick îşi întoarse privirea spre Cath. spuse Wren uitându-se la Cath.. zise Nick. Nick îi strânse mâna. Al tău ar fi primul.. spuse Levi. ca să dea mâna cu el. cu o privire confuză. profesoara Piper mi-a... E o publicaţie de prestigiu. zise Cath. 504 . neliniştită -Nick. at -Bună. spuse Levi.. Doar că. Eu sunt Levi. punârt du-şi un braţ pe după umerii iubitei sale. Şi ai fi coautoare. făcu el vesel către Nick. încă vesel. -Deci ce crezi? Eşti de acord? O să-i spui doamnei profesoare Piper că eşti de acord? -Nu ştiu. întinzându-se din spatele lui Cath. Doar că. -Povestirea lui. -Ştie că m-ai ajutat cu povestirea mea şi s-a gândit că ar fi drăguţ dacă ar apărea şi numele tău acolo.. pupând-o pe creştet. -Tipul de la bibliotecă.... nu sunt sigură că e tocmai în regulă. doar că.. Am scăpat mai devreme. Ăăă.

Levi o strânse de umăr. la cat de mult investise în ea şi la şansa. ascultând discuţia. Nu pot să ratez şansa asta. -Nu pot. -Cath încercă din nou să ignore prezenţa celorlalţi din jur. -Îmi pare rău. scrâşni el din dinţi. apărută acum. Cath. Dar nu vreau să fiu coautoare. Eşti un scriitor foarte bun. RAINBOW ROWELL -Trebuie să accepti. Levi zâmbea. Nick. -O să se mai ivească şi altele. Si apoi îsi aminti cum stătea lângă Nick. imaginându-şi că nu erau de faţă toţi apropiaţii ei. E o minunată oportunitate pentru mine. Nu ai nevoie de mine. ori deloc. Wren se uita la el cum ar fi făcut-o tipele mişto din povestirile lui. Şi Nick se prefăcea. zise ea. Cath. între rafturile pline de cărţi. 505 . -Poţi să accepti. făcând încă un pas spre Cath. chiar credea asta. Pe hol se făcu o linişte adâncă. încercând să-l facă să dea drumul caietului. la rândul lui. Înainte de a-l face pe Jandro să se ia la bătaie. Nick. -Atunci profită de oportunitate. Încerca să se prefacă. Nu trebuie să împărţi paternitatea textului cu mine. de a scoate ceva din asta. Zâmbea aşa cum le zâmbise tipilor beţi de la Muggsy’s. -Nu. Sa gandi la povestirea lui Nick -povestirea lor? -. Reagan se uita la Nick ca şi cum deja îl lega de şinele de tren. E povestirea ta. Ai avut dreptate dela bun început. Ştii cât de mult îmi doresc asta. zise Cath încet. zise el. Ea profesoara Piper -a zis că ori publicăm povestioara semnată de amândoi. Cu un dezgust din ce în ce mai evident. Te rog.

El era iubitul tău de la bibliotecă? -Partenerul de scris. Cath dădu. ca şi cum încă spera să o convingă pe Cath să îl ajute. iar Wren îşi făcu loc pe lângă Nick. -Ce nesimtit. Deja mi-am pierdut postul de asistent universitar din cauza ta. Reagan îi trânti uşa în nas. -Eşti în regulă? o întrebă el. Şi îşi dădu seama că real mente nu conta. Dragul de Levi! Ce s-ar fi făcut fără el? 506 . RAINBOW ROWELL -Nu. Povestirea la care aţi lucrat împreună? -Nu. zise ea cât putu de ferm. Reagan deschise uşa mai larg. CATH se întoarse pe călcâie. fiecare dintre ei fiind pregătit să îi împărtăşească consternarea. Si se împiedică de Levi. care nici măcar tiu-şi putea scrie propria poveste de anti-dragoste fără ea -era de domeniul trecutului. -Ti-a furat textul? o întrebă Wren. Nu pot să ratez şansa asta. Sunt destul de sigură că mama are o eşarfă identică. murmură Reagan. Nick rămase pe poziţie. evitându-i pe toţi şi punându-şi geanta pe birou. rosti Cath. trebuia să-l ştii foarte bine ca să-ţi dai seama că nu era nici pe departe adevărat. Bine? Privi Spre cei trei. -Nu contează. înapoi. -Îmi pare bine de cunoştinţă! zise Levi. surâzând la rândul lui pentru că nu se putea abţine să nu o facă. Nick -acest Nick. -Chiar ai ieşit cu individul ăsta? întrebă ea cu puţin înainte ca uşa să se închidă de tot. Nu tocmai. împingând-o pe Cath în cameră. Cath îi zâmbi lui Levi.

Grozav. Sora ei încă o măsura din priviri. Şi ai putea să ne iei şi nişte mocha cu ciocolată albă în drum. Cath îşi luă din nou geanta. Doar că mi-e foame. Tie ţi-e foame? El tot nu se uită la ea. De fapt. 507 . zise Wren. Pe Cath o ajuta să urce şi să coboare doar din când în când. -Putem să mergem chiar acum. da. Am parcat pe banda de urgenţă. -Da. Levi se dădu jos din camionetă ca să-i deschidă porti era lui Wren. zise Levi cu hotărâre. ai putea să ne duci la FarmHouse. da. dacă tot eşti aici. -Locotenent Starbuck. -Da. esti un tocilar de primă clasă Când ajunseră la casa frăţiei din care făcea parte Jandro. Cath se îndepărtă fără tragere de inimă de scaunul şoferului şi îşi prinse centura de siguranţă. nu se uitase deloc la ea de când plecaseră de la cămin. rosti ea. că ştiu că aia a fost o referire la Battlestar Galactica. zise Levi deschizând uşa. moment în care aruncă o privire pe furiş ca să se asigure că Nick plecase. ea era deja înăuntru până să-şi ofere el ajutorul. RAINBOW ROWELL -Mă simt nemaipomenit. de parcă s-ar fi pregătit să ia o hotărâre. -Eşti bine? îl întrebă ea. zise Wren. Levi porni camioneta şi schimbă vitezele fără să o privească pe Cath. De obicei. -Bun. Bine. Când coborî Wren. Apoi se întoarse spre Levi şi îi dădu un ghiont. -Şi vreau să ştiţi amândouă. -Are legătură cu Nick? făcu ea.

Fata aia nu mai era în peisaj. -Nu sunt. Apoi se întoarse spre ea şi îi zâmbi. Pot să fac o criză de nervi dacă îţi plac chestiile de genul ăsta. -Hei.) Cath tocmai spărsese trei ouă când Levi o trase uşor de Părul prins la spate. -Bine. -Nu. Ar trebui să aibă? Nu păreai dornică să vorbeşti despre el. Ti-e foame? -Nu. iar Cath găsi o tigaie şi unt. Eşti gelos? -Nu. Băiatul luă ouă şi brânză din frigider. Clătină din cap de parcă ar fi vrut să-şi scuture ceva din păr. ea aşa se aştepta. mi-e prea foame ca să flu furios. -Doamne. Levi se uită la ea radiind de fericire. Sau aş putea să îţi pregătesc eu ceva. -Nu. (Bucătăria aproape că nu-i mai amintea lui Cath de blonda pe care o sărutase Levi. Te superi dacă oprim undeva? -Nu. -Eşti ridicol. Pot să mă uit la tine cum găteşti? Cath zâmbi. 508 . Ouă. dacă vrei. Levi voia omletă. RAINBOW ROWELL Cauza trebuia să fie Nick. -Bine. -Ai vrea să fiu? se interesă el ridicând dintr-o sprânceană. da. mulţumesc de ofertă.

-Doamne. rosti Levi încet din spatele ei. Ce? Cath lăsă totul pe masă şi se întoarse spre el. spuse ea.. 509 . oricum. înalt şi zvelt cum eşti. -Nu sunt supărat pe tine.... -De ce să-mi fie ruşine? Pentru că arăţi bine. -Chiar crezi că mi-e ruşine cu tine? Levi zâmbi blând şi dădu din umeri. trecându-şi o mână prin păr. spuse Cath. -Nu. -Poate. RAINBOW ROWELL -Da? -De ce nu mă place sora ta? -Toată lumea te place. cui îi pasă?! Cath se întinse spre pieptul lui şi se agăţă de hanoracul lui negru.. Cath adăugă: -Poate că îmi place să te am numai pentru mine. Nici măcar nu ştiam chestiile astea despre Jandro şi. iubito. Eşti. -Stai aşa. sau pentru că ai un fel de a fi irezistibil? -Alejandro este student cu bursă de merit. Levi. . Cath turnă ouăle în tigaie şi se întinse singură după răzătoare. zise el. Pentru că Levi continua să se uite la ea. bătând ouăle cu o furculiţă. Iar familia lui deţine jumătate din Sand Hills1.. Uită-te la tine. Stătea rezemat cu spatele de chiuvetă. -Atunci cum de îţi petreci timpul cu ea doar când nu sunt şi eu prin preajmă? Cath îl privi. eşti nebun. Poate ţi-e ruşine cu mine. . -Brânză. dând din cap spre mâinile lui Razătoare.

Ar f1 fost altfel dacă ai fi crescut cu noi sau dacă ne-ai fi cunoscut pe amândouă deodată. RAINBOW ROWELL Nu avea cuvinte ca să exprime cum era Levi. Era o pictură rupestră. până când faţa lui fu atât de aproape de a ei încât nu-l mai putea privi în ambii ochi deodată. Cath se ridică pe vârfuri . ____ 1 Prerie ce ocupă aprom'mativ un sfert din teritoriul statului Nebraska. Nu are legătură cu tine. Elm de referinţă regizat de Albert La 2 morisse 510 . rezemându-se de blatul de lângă aragaz. Cathîii sărută colţul buzelor.. -Ce ar fi fost diferit? Cath dădu din umeri şi râcâi omleta din tigaie cu o paletă de lemn.. zise ea. Cath se împinse în pieptul lui. De ce nu mă place Wren? Mă bag între voi? Îmi dau seama că nu mă vrei prin preajmă când eşti cu ea. Era Balonul roşu2. -Atunci. se întoarse spre aragaz ca să pună repede brânza rasă peste omletă. Când auzi omleta sfârâind. The Red Balloon (1956). . -Eşti magic! Ochii întredeschişi ai lui Levi părură a zâmbi. iar el îşi mişcă puţin capul ca să-i prindă toată gura. E ciudat. Levi încercă să intre în aria ei vizuală. -Cum aşa? -Nu e nimic. de ce? întrebă el. dar el o prinse de talie. şi îl trase pe Levi spre ea. Cath se îndepărtă de Levi. îndepărtându-se de el. -Atunci aş fi ştiut că eşti îndeajuns de bine informat ca să mă alegi pe mine ..

-Bineînţeles că te-am ales pe tine. O să te arzi! Se îndepărtă un pic. -Ştii că te iubesc. zise ea. -Ai spus că e sexy. rosti el după ce îşi aminti episodul. -Ştii asta pentru că te consider pe tine drăguţă. Cath nu-şi ridică privirea de la omletă. a fost naşpa.. zise fata. -Ştiu că mă placi. RAINBOW ROWELL . Încercam să-ţi spun că tu eşti sexy. încercând să prindă privirea lui Cath. Levi păru derutat preţ de o clipă. -Stiu că o consideri drăguţă. O prinse din nou de talie. -Cather. nu doar sa trebuiască să stea să vadă cum se prăjeşte. . -Păi. încercam să-ţi câştig atenţia. -Ea şi-ar fi dorit să mai aibă de lucru cu omleta. -Dă-te mai în spate. 511 . -Ai spus că ea e Superman. -Dar nu o cunoşteai încă pe Wren.. Levi se aplecă deasupra aragazului. doar câţiva centimetri. fără s-o fac direct. -Imi pare rău. una din sprancenele lui arcuindu-se frumos. -Când? Când ai cunoscut-o. . -Cath.

zise el... -Eu sunt cea care nu iese din cameră. 512 . Mai închisă. Avem chiar şi aceleaşi gesturi. O trase de curea. -Eu pot să vă deosebesc fără probleme. Pentru că vorbea mai mult. asta se întâmpla pentru că Wren era sora mai bună. RAINBOW ROWELL Cath continuă să-şi ţină privirea aţintită asupra tigăii.. -Păr lung. Dar toate astea fac ca diferenţele să fie şi mai evidente. dând din cap şi ridicându-i bărbia spre el. -Ca de exemplu? -Nu-mi vine în minte nimic special.Sau pur şi simplu pentru că arăta mai bine. -Înseamnă că nu explic cum trebuie. Iar ochii lui erau mari şi sinceri. E ca şi cum… Ea zâmbeşte mai mult ca tine. dar ea avu grijă ca. Vorbim aproape la fel. mai întâi. înainte să îl lase pe Levi să o răsucească cu faţa spre el. zâmbea mai mult. . -Dar ea seamănă foarte mult cu mine. Nici măcar unii dintre cei mai buni prieteni ai noştri nu puteau să ne deosebească. uneori. Ochelari. repetă el. -Vocile noastre sună la fel.. Îmi place de Wren sau cel puţin îmi place ce ştiu despre ea. -Eu pot să vă deosebesc. Haide. -Cath.. -Ce vrei să spui? -Înseamnă că. uită-te la mine. -Aşa e. sora ta spune ceva. Cath îl privi neîncrezătoare în ochi. Iar atunci când o făceau. Dar e cumva mai dură. Dar ea e mai… dură decât tine. iar eu sunt şocat să aud acele cuvinte rostite de ea cu vocea ta. să întoarcă omleta pe partea cealaltă.

Îmi plac tricourile tale cu Simon Snow. -Nu e nimic în neregulă cu asta. Dar tu nu faci la fel. -Îmi plac ochelarii tăi. O sărută pe gură. Levi. -Da. ştiu. -Dintre toate. Fu nevoită să-i facă altă omletă. -Şi asta. Îmi place că nu zâmbeşti la toată lumea pentru că. Mai degrabă. spuse el. 513 . Chipul lui se destinse într-un zâmbet chiar înainte de a se apleca să o sărute. Îmi place mai mult aşa. ea obţine ce-şi doreşte din orice situaţie. Cath închise ochii şi simţi lacrimi pe obraji. în felul ăsta. se trase puţin înapoi.. Poate. apoi. Îmi place asta la tine.. când îmi zâmbeşti mie. Tu eşti atentă la ce se întâmplă în jurul tău. -Te iubesc. Cath trase aer în piept şi simţi o durere. Nu te lupţi să ieşi învingătoare în fiecare moment. îşi ridică o mână ca să-i atingă bărbia. Asimilezi informaţiile. RAINBOW ROWELL -Mai sigură pe ea. te-am ales pe tine. Câteva clipe mai târziu. Cather. -Mai spune-mi asta o dată. Iar ca asta făcu. -Uită-te la mine.

-Ete fleoşc. a contrazis-o el ca s-o tachineze. copyright© 2008 de Gemma T. (Fragment din capitolul 11 al volumului Simon Snow şi cele cinci pumnale. Leslie) 514 . apoi şi-a dat ochii peste cap. RAINBOW ROWELL -Ştii care este cel mai dezamăgitor lucru pentru un magician? Penelope a clătinat din cap. dar şi din alt motiv. Oricine poate să zboare. Nu există nimic dezamăgitor în privinţa magiei. -Sus. Atâta timp cât are un prieten care să-l ajute. Succesiune de gesturi pe care o executa cu măiestrie după atâţia ani de practică. -Ba da. Şi-a întins Spre el mâna pe care purta inelul şi i-a zâmbit larg. Mereu mi-am imaginat că o să învăţăm să zburăm în vreun fel sau altul. Când a revenit la verticală. -Nu vorbi prostii. a zis Penelope. sus şi tot mai sus! Simon a simţit pământul fugindu-i de sub picioare şi a început să râdă în timp ce făcea o tumbă lentă prin aer. Simon. şî-a îndreptat bagheta spre Penelope.

-Încă îmi amintesc noaptea în care au venit din oraş cu primele lor tatuaje My Little Pony. zise Reagan. n-o să mai fac greşeala de a mă ataşa atât de tare. -Anul viitor. -Mă întreb câte feţe cunoscute vom mai vedea. Mulţi din ăştia nu se întorc în cămin pentru runda a doua. dacă sângele ar avea consistenţă de sos. apoi sorbi din sucul de roşii. Adică vrei să mai stai cu mine un an? 515 . vizibil mahmure. Reagan încă le urmărea pe tipele mahmure. inclusiv suc de roşii. Cath îşi puse paharul pe masă. -Trebuie să predăm formularele de cazare dacă vrem să avem aceeaşi cameră la anul. Reagan pufni. -Stai aşa. Cath se întoarse spre bufetul cu cereale pentru micul iejun şi văzu două studente din anul întâi. -E ca şi cum ai bea sânge. încercând să mânuiască lingurile... RAINBOW ROWELL TREIZECI ŞI CINCI -Uită-te la ele. În tiecare an soseşte un lot nou. Patru feluri de suc la dozator. adăugă Reagan.. continuă Cath. Unde mai găseşti suc de roşii la dozator? Reagan nu suporta s-o vadă bând aşa ceva. . clătinând din cap cu drag. Ce mari s-au făcut. Astea sunt lucrurile care o vor face pe Cath să-i fie dor de cămin. -Şi dimineaţa în care am observat că tatuajele li se infectaseră.

Cath stătea pe canapea cu laptopul în braţe. -Scuze. Cath zâmbi. încât ar fi putut să scrie şi într-o menajerie. -Spuse ea din partea opusă a camerei. făcu el. Mai ai şi alţi foşti iubiţi arătoşi? Wren avusese dreptate. Levi încercase s-o provoace întreaga seară. RAINBOW ROWELL -La naiba. Mă gândesc şi te anunţ. rosti Cath. Apoi sorbi îndelung din sucul de tomate. Sau poate unul dintre vampiri. Contele Vidalia. -Altfel n-o să reuşeşti niciodată să termini înainte de lansarea Celui de-al optulea dans. frecându-se la ochi. Era atât de concentrată pe Nu renunţa. când erau la el în cameră. Simon în fiecare seară. da. -Nu ne-am mai deghizat din gimnaziu. Acum putea să scrie şi când Levi era în cameră. în sfârşit. o tachina.. -Bun. Voia s-o facă să iasă din lumea ei şi să se joace cu el.. O bătuse la cap pe Cath să posteze câte un capitol din Nu renunţa. Plănuiau să meargă la petrecerea de lansare de la miezul nopţii. 516 .. -O să ne deghizăm la petrecere? o întrebă Levi într-o seară. Nu eşti niciodată în cameră.. de la librăria Bookworm. Nu te-ar face asta să înnebuneşti de dorinţă? -Sunt deja înnebunită de dorinţă. Sau Baz. din Omaha. -La naiba! Voiam să mă deghizez. Levi voia să vină şi el. E ca şi cum aş avea încăperea doar pentru mine. -Şi în ce te-ai fi îmbrăcat? -Aş fi fost Magul.

încât fiecare capitol părea important. Nu doar Baz. Agatha şi Penelope. Simon. Cath voia ca toate persona-jele să primească finalul pe care îl meritau. Nici măcar nu observase că Levi se mutase lângă ea. Nu mai era loc de umplutură. Dacă scria ceva aiurea. Când se aşeza să scrie. dar ştia că acel număr depăşea toate aşteptările. Tot timpul. Eb. pe canape. dar cu mare greutate. . iar Cath îşi trase degetele la timp. Întreaga zi. folosind profilul lui Cath ca să le mulţumească oamenilor şi să le răspundă la întrebările mai simple. El îi luă laptopul şi îl aşeză uşor pe podea. Cath ţinea pasul şi cu şcoala. RAINBOW ROWELL -Trebuie să termin capitolul ăsta dacă vreau ca Wren Să aplice să-l citească înainte de culcare. ciobăniţa cu turma de capre. antrenorul Mac. ci toţi ceilalţi: Declan. I se părea că toate temele şi proiectele erau hopuri pe care trebuia să le treacă pentru a ajunge la Simon şi Baz. Urmarea faptului că scria atât de mult… era că mintea ei nu mai reuşea să se desprindă de Lumea Magilor. Viaţa reală era un lucru care se desfăşura la marginea câmpului ei vizual. Era vorba de zeci de mii. Fiecare capitol împlinea un fir narativ sau îi oferea unui personaj ultima sa scenă importantă. nehotărâtul vânător de vampiri. nu trebuia să reintre treptat în povestea ei. -Cărţile nu au pauze publicitare. nu mai avea cum să corecteze sau să integreze acel lucru în acţiune. -Pauză publicitară. încât Wren preluase sarcina de a se ocupa de ele. Cath era atât de aproape de finalul textului Nu renunţa.. ca să se obişnuiască cu ritmul. Era deja acolo. Simon. Cath încerca să nu dea atenţie numărului de vizualizări -ar fi sporit presiunea -. 517 . profesorul Benedict. Laptopul i se închise dintr-odată. Primea atât de multe comentarii. .

RAINBOW ROWELL

-Nu prea le am eu cu cititul, zise Levi, ridicând-o pe Cath în
braţe. Antract, atunci?
Cath se urcă în braţele lui fără tragere de inimă, gândindu-se
încă la ultimul lucru pe care îl scrisese. Nu era sigură că voia să îl
lase aşa.
-Cărţile nu au nici antracte.
-Dar ce au?
-Sfârşituri.
Mâinile lui Levi erau pe soldurile fetei.
-O să ajungi şi acolo, spuse el, apropiindu-şi nasul de gulerul
tricoului ei.
Părul lui o gâdila pe Cath pe bărbie, rupând vraja înstăpânită
asupra ei. Sau, mai bine zis, aruncând asupra fetei o altă vrajă.
-Bine, zise ea oftând, pupându-l pe crestet şi trăgându-se mai
aproape de abdomenul lui. Bine, antract.

-Trebuie să îi dedici un capitol lui Penelope, zise Wren.
Se întorceau spre cămin, luând bălţile la rând. Wren avea
cizme galbene de cauciuc şi sărea în ochiurile de apă, stropind-o
pe picioare pe Cath.
-Unde să-l mai pun? pufni Cath.
Zăpada se topea, dar respiraţia încă se transforma în abur.
-Ar fi trebuit să-l scriu acum două săptămâni. În acest
moment ar părea forţat... De asta scriitorii adevăraţi aşteaptă până
termină toată cartea înainte de a o arăta cuiva. Aş da orice să pot să
o iau de la început şi să rescriu tot.
Şi tu eşti o scriitoare adevărată, zise Wren, stroPind-o iar cu
apă. Eşti ca Dickens. Şi el publica în foileton.

518

RAINBOW ROWELL

-O să-ți distrug cizmele alea.
Eşti invidioasă, spuse Wren călcând în altă băltoacă.
-Nu sunt. Cizmele alea sunt dezgustătoare. Pun pariu că
transpiri în ele.
-Cui îi pasă? Nu-şi dă nimeni seama.
-Eu o să-mi dau seama când o să ajungem la mine în cameră
şi o să ti le scoţi. Sunt dezgustătoare.
-Hei, cumva voiam să vorbesc cu tine despre asta.
-Despre ce?
-Despre camera ta. Despre camere. Despre colege de cameră…
Mă gândeam că putem să ne luăm o cameră îm. preună anul
viitor. Putem să stăm în căminul Pound, nu mă deranjează.
Cath se opri şi se întoarse spre sora ei. Wren mai făcu nişte
paşi înainte să-şi dea seama şi să se oprească şi ea.
-Vrei să fim colege de cameră? O întrebă Cath. Wren părea
agitată. Dădu din umeri.
-Mda. Dacă vrei. Dacă nu eşti încă supărată pentru… tot.
-Nu sunt supărată, spuse Cath. Îşi aminti acea zi din vara
trecută m care Wren îi spusese că nu voia să stea cu ea în cameră.
Cath nu se mai simţise niciodată atât de trădată. Aproape niciodată.
-Nu sunt supărată, repetă Cath, de data asta cu convingere.
Sora ei începu să zâmbească şi sări în balta care se afla între
ele două.
-Bine.
-Dar nu pot, zise Cath.
Lui Wren îi pică faţa.
-Ce vrei să spui?

519

RAINBOW ROWELL

-Păi, i-am spus deja lui Reagan că o să stau cu ea anul viitor.
-Dar Reagan te urăşte.
-Ce? Nu, nu mă urăşte. De ce spui asta?
-Se poartă urât cu tine.
-Aşa e felul ei de-a fi. Cred că sunt cea mai bună prietenă a ei,
de fapt.
-Oh, zise Wren, care parcă se pipernicise, plus că era udă din ca
p până-n picioare.
Cath nu ştia ce să spună...
-Tu eşti cea mai bună prietenă a mea, spuse Cath cu stângăcie.
Ştii asta. Eşti parte din mine. Pe viaţă.
Wren încuviinţă din cap.
-Mda... Nu, e în regulă. Ar fi trebuit să mă gândesc la asta, la
faptul că o să vreţi să staţi împreună şi la anul.
O luă înainte, iar Cath o urmă.
-Dar Courtney ce face?
-Se mută în Casa Delta Gamma.
-Oh. Am uitat că vrea să facă parte dintr-o frăţie.
-Dar nu de asta te-am întrebat, adăugă Wren, ca şi cum era
important să o lămurească.
-Ar trebui să vii anul viitor în căminul Pound. Ai putea să te
muţi la etajul nostru... Vorbesc serios.
Wren zâmbi şi îşi îndreptă spatele, regăsindu-şi stăpânirea
de sine.
-Da, zise ea. Bine. De ce nu? E mai aproape de campus.

520

RAINBOW ROWELL

Cath sări în următoarea baltă mai mare şi o stropi pe Wren până
la coapse. Wren sări într-o parte şi ţipă, iar asta făcu ca efortul să fi m
eritat. Oricum, Cath era fleaşcă la picioare. “

521

RAINBOW ROWELL

-În numele Morganei, Simon, ia-o mai încet.
Penelope l-a oprit ridicându-şi un braţ spre pieptul lui şi s-a uita
tîn jur, prin curtea straniu luminată.
-Există mai multe feluri de a trece printr-o poartă în flăcări.
(Fragment din capitolul 11
al volumului Simon Snow şi cea de-a treia poartă,
copyright © 2004, Gemma T. Leslie)

522

RAINBOW ROWELL

TREIZECI ŞI ŞASE

Cath scria încontinuu de patru ore şi, atunci când auzi bătăi
în uşă, se simţi de parcă s-ar fi aflat pe fundul unui lac privind în
sus, spre soare.
Era Levi.
-Bună, zise ea, punându-şi ochelarii. De ce nu mi-ai trimis un
mesaj? As fi coborât.
-Ti-am trimis, îi răspunse el, pupând-o pe frunte.
Cath îşi scoase mobilul din buzunar. Avea două mesaje ,
necitite şi un apel nepreluat. Îi tăiase sonorul. ?
-Scuze, spuse ea, clătinând din cap. Stai să-mi iau lucrurile.
Levi se aruncă pe patul ei privind-o. Văzându-l acolo, rezemat
de perete, Cath fu copleşită de atât de multe amintiri şi de atât de
multă tandreţe, încât se urcă lângă el, în pat, si începu să-l sărute
pe toată faţa.
El îi zâmbi larg şi o cuprinse cu braţele lui lungi.
-Ai mult de scris?
-Da, zise ea, frecându-şi bărbia de bărbia lui. Mai am o groază
de scris până să mă culc.
-I-ai arătat profesoarei ceva până acum?
Cath, care tocmai începuse să îl muste de bărbie, se opri,
uitându-se la urmele lăsate de dinţii ei.
-Ce vrei să spui?
-Îi predai lucrarea pe fragmente sau aştepţi până o termini
pe toată?
-Am... Am lucrat la Nu renunţa.

523

RAINBOW ROWELL

-Da, ştiu asta, ii zâmbî el, netezindu-i părul. Dar nu“ întrebam
cum merge proiectul pentru cursul de creaţie literară. Vreau să
mi-l citeşti când e gata.
Cath se trase înapoi. Mâinile lui Levi rămaseră pe creştetul
şi pe şoldul ei. .
-Nu... N-osă fac asta, zise ea.
-Nu vrei să mi-l citeşti? E prea personal sau ceva de genul ăsta?
-Nu. N-o să fac asta. Pur şi simplu... N-o să-l fac.
Zambetul lui Levi dispăru. Tot nu înţelegea.
-N-o să-l scriu, zise ea. A fost o greşeală să spun că o să-l fac .
Mâinile lui se crispară în jurul ei.
-N-a fost o greşeală. Ce vrei să spui? Nici nu te-ai apucat
de scris?
Cath se îndepărtă şi mai mult, apoi coborî din pat ca să-şi
pună laptopul în geantă.
-Am greşit când i-am spus profesoarei mele că pot să fac
proiectul... Nu pot. N-am nicio idee despre ce să scriu. E prea mult
pentru mine. Nici măcar nu ştiu sigur dacă o să termin Nu renunţa.
-Bineînţeles că o să termini.
Ea îi aruncă o privire tăioasă.
-Mai am doar nouă zile.
Levi încă părea confuz. Poate şi un pic rănit.
-Mai ai douăsprezece zile până se termină semestrul. Şi vreo
paisprezece până plec înapoi la Arnold, dar, din câte îmi dau cu
seama, ai tot restul vieţii ca să termini Nu renunţa.
Cath îşi simţi faţă crispându-se.
-Nu înţelegi, zise ea. Deloc.

524

RAINBOW ROWELL

-Atunci, explică-mi.
-Simon Snow şi cel de-al optulea dans se lansează în nouă zile.
Levi dădu din umeri.
-Şi
-Şi de doi ani lucrez, aşteptând momentul ăsta.
Momentul în care termini Nu renunţa?
-Da. Şi trebuie să o fac înainte să se încheie seria.
-De ce? Te-a provocat cumva Gemma Leslie la o întrecere?
Cath îndesă încărcătorul laptopului în geantă.
-Nu înţelegi.
Levi oftă şi îşi trecu degetele prin păr.
-Ai dreptate. Nu înţeleg.
Lui Cath îi tremurau mâinile în timp ce se îmbrăca cu
jacheta, un cardigan tricotat, cu model torsadă şi căptuşit cu flanel.
-Nu înţeleg cum poţi să renunti la cursul ăsta a doua oară,
zise Levi, încruntat şi confuz. Eu trebuie să mă lupt pentru fiecare
notă... Aş da orice să primesc o a doua şansă la majoritatea cursurilor
mele. Iar tu renunţi la un proiect pentru că pur şi simplu n-ai chef
să-l faci, pentru că ţi-ai impus arbitrar acest termen-limită şi nu mai
vezi dincolo de el.
-Nu vreau să vorbesc despre asta.
-Nu vrei să vorbeşti despre nimic.
-Ai dreptate. Nu am timp să mă cert cu tine.
N-ar fi trebuit să zică asta. Levi o privi rănit. Cath încercă
să adauge ceva, dar tot ce-i venea în minte era aiurea.
-Poate că ar trebui să rămân în cameră în seara asta.

525

RAINBOW ROWELL

Levi îi aruncă o privire mai rece decât credea Cath că e posibil
să existe. Între sprâncenele lui apăruseră două cute adânci.
-Bine, făcu el, ridicându-se. Ne vedem în nouă zile.
Ieşi pe uşă înainte ca ea să apuce să îngaime:
-Ce?
Cath nu intenţionase să stârnească o ceartă care să dureze
nouă zile. Tot ce îşi dorea era ca această seară să treacă... Nu avea
timp de vinovăţii cauzate de cursul de creaţie literară. Simplul gând
la povestirea aia afurisită o făcea pe Cath să se simtă ca şi cum ar fi
fost prinsă într-o capcană.
Se întinse în pat şi începu să plângă. Perna nu mirosea a Levi.
Nu mirosea a niciunul din ei doi.
Levi nu înţelegea.
Odată cu publicarea ultimului volum, totul lua sfârşit. Totul.
Toţi anii în care îşi imaginase şi reimaginase. Gemma T. Leslie
urma să aibă ultimul cuvânt şi gata; tot ce Cath construise în ultimii
doi ani avea să devină un univers paralel. În mod oficial, o abatere. ..
Gândul o făcu să chicotească printre lacrimi, jalnic, în pernă.
De parcă ar fi contat dacă termina înaintea Gemmei T. Leslie.
De parcă ar fi putut să-i facă pe Baz şi pe Simon să trăiască
fericiţi până la adânci bătrâneţi doar pentru că spunea ea că aşa
trebuia să fie. „Scuze, Gemma, apreciez ce ai făcut până acum,
dar cred că suntem amândouă de acord că aşa trebuia să se
sfârşească.“
Nu era o întrecere. Gemma T. Leslie nici măcar nu era
conştientă de existenţa lui Cath. Slavă Domnului.
Şi totuşi... când Cath închidea ochii, doar pe Baz şi Simon
îi vedea.

526

RAINBOW ROWELL

Nu auzea nimic altceva în mintea ei în afara vocilor lor. Erau ai
ei, îi aparţineau dintotdeauna. Se iubeau pentru că ea credea că se iube
au. Aveau nevoie de ajutorul ei ca să Facă lucrurile să meargă. Aveau
nevoie de ea ca să ajungă la capăt.
Baz şi Simon în mintea ei. Levi -în stomac.
Levi -undeva, plecat.
În nouă zile avea să se termine. În douăsprezece zile, Cath nu a
vea sa mai fie in primul an la facultate. Iar în paisprezece...
Doamne, cât de proastă putea să fie!
Avea să fie mereu aşa de fraieră? Pentru tot restul mizerabilei ei
vieţi?
Cath plânse până când simţi că nu rezolva nimic aşa, apoi se
dădu jos din pat împleticindu-se ca să bea nişte apă Când deschise
uşa, îl văzu pe Levi şezând pe hol, cu picioarele flexate, la piept,
îmbrăţişându-şi genunchii. Când ea ieşi din cameră, el îşi ridică
privirea.
-Sunt aşa de prost. ..
Cath se lăsă între genunchii lui şi îl îmbrăţişă.
-Nu-mi vine să cred că am spus asta, adăugă Levi. Nu rezist
nici nouă ore fără să te văd.
-Nu, ai dreptate, Zise Cath. M-am purtat ca o nebună.
Toată chestia asta e o nebunie. Nu e ceva real.
-Nu asta voiam să spun... E real. Trebuie să termini de scris.
-Da... făcu ea pupându-l pe bărbie, încercând să-şi aducă
aminte unde rămăsese. Dar nu astăzi. Ai dreptate. Nu-i nicio grabă.
Cititorii o să mă aştepte.
Îşi strecură mâinile pe sub jacheta lui. Levi îi cuprinse umerii.

527

528 . Paisprezece zile. îi spuse el. sfârşind acest an universitar. Dar lasă-mă să-ţi fiu alături. În următoarele două săptămâni. RAINBOW ROWELL -Să faci ceea ce trebuie să faci. Şi cortina se va lăsa. Da? Cath încuviinţă. Cu Levi.

(Fragment din Nu renunţa. -Ce? Baz stătea rezemat de un copac. -Nu te da bătut tocmai acum.net. trăgându-şi sufletul. Nici cu tine n-a fost asta soluţia. apucându-l strâns. -Ai de gând să te săruţi cu Monotonul ăsta e planul tău? Pentru că să Ştii că are unsprezece ani. -Nu ştiu ce o să fac. RAINBOW ROWELL -Poate că soluţia nu este să mă lupt cu el. Ar fi o chestie prea narcisistă şi perversă chiar şi pentru tine. Baz. n-o să mai avem pentru ce să ne luptăm. Si arată exact ca tine. Poate că soluţia nu e să mă lupt cu el. Doar că. a zis Simon. Dar nu vreau să mă mai lupt. Snow. -Nu mă dau bătut. Simon ştia că el arăta şi mai rău. întinzându-se spre pieptul lui Simon şi trăgându-l cu putere spre el de cataramele pelerinei. Părul îi atârna în onduleuri slinoase. i-a replicat Simon. Dacă oţinem tot aşa. Baz şi-a arcuit şic o sprânceană. Simon a reuşit să scoată un hohot de râs şi şi-a dus mâna spre ceafa lui Baz. Nu te las. publicat în aprilie 2012 pe FanFrxx. iar faţa îi era murdară de noroi şi sânge. Simon.. -autoare: Maaicathi 529 .. a spus Baz.

Sigur. -Pot să rămân? întrebă ea. Cath deschise ochii Levi făcuse deja duş şi se îmbrăcase cu uniforma neagră de la Starbucks. RAINBOW ROWELL TREIZECI ŞI ŞAPTE -Cather. Dacă nu plecăm curând o să întârzii. -Îmi place aici. 530 . am de scris. O să aduc mâncare pentru cină când mă întorc… Să scrii frumos. Salată-i pe Simon şi pe Baz din partea mea. -Hei! Trezeşte-te. -Bada. zise el pupând-o pe frunte. -Aici? -Mda. -O să rămâi aici toată ziua.. -De ce? -Trebuie să plec 1a serviciu. Şi oricum. El zâmbi. -Mmmm. Mirosea la propriu ca o primăvară irlandezăl. -Bine. -Nu. ____ 1 Reference la marca de produse de toaletă pentru bărbaţi Irish Spring ..

“ Nu era scris prea bine. „M-am aşezat pe scările din spate. Fusese cald noaptea trecută şi adormiseră cu ferestrele deschise. Doar o singură persoană urma să citească textul. Cath putea să facă schimbări în fragmentul ăsta mai târziu. Nici măcar nu conta de unde avea să înceapă. nu era deloc în regulă. mai ales că fata avea părul ud. Îi auzeau motorul. pe care o puse în două. Îşi vedea chipul reflectat în ecranul alb. iar acum era prea frig în în“ căpere. „Un avion trecea pe deasupra capetelor lor. provocând durere. Începu să tasteze. Asta era frumuseţea înşirării cuvintelor: cu cât erau mai multe. Cel puţin unul dintre băieţi era acasă. Se ridică din pat şi făcu un duş (acum mirosea şi ea ca Levi) Se bucură că nu se întâlni cu nimeni pe hol.“ Nu… „Ea s-a aşezat pe scările din spate. după ce punea cap la cap ceva mai bun. iar asta nu era în regulă. dacă nu o făcea. dar măcar era ceva. Apăsă pe buton şi aşteptă ca laptopul să se aprindă. Cath urcă înapoi în camera lui Levi.. „Avionul zbura foarte jos şi parcă nehotărât -ai fi crezut că era în căutarea acoperişului perfect pe care să aterizeze. ca să îi ţină mai cald. Nu voia să închidă geamurile. ar fi dispărut amândouă. dar nu reuşi. Se auzea muzică. RAINBOW ROWELL Cath se gândi să mai doarmă puţin. Dar între timp se schimbase vremea.“ Fiecare cuvânt părea să atârne greu. Apoi deschise un document Word şi privi cursorul cum clipea. Avea să fie plăcut să revină şi să taie. atâta timp cât termina. ca şi cum Cath şi le dizloca unul câte unul din stomac. o ştia şi sora ei. cu atât importanţa fiecăruia se diminua. Zece mii de cuvinte -şi niciunul nu trebuia să fie bun.. Îşi luă laptopul şi se cuibări sub pătură. pentru că o strângea tare de mână ca şi cum. zgomotul lui părea să vină mai de aproape decât ţipetele 531 .

Sora ei s-a întins spre cer. ca şi cum ar fi putut să-l atingă. << Dacă pleci». «Vin şi eu cu tine». încercând s-o ţină ancorată acolo. s-a gândit ea. Fata a strâns-o pe sora ei de cealaltă mână. Ca şi cum s-ar fi putut prinde de el. RAINBOW ROWELL părinţilor. pe trepte.“ 532 . care se certau în casă.

. lăsând în urmă o dâră de cuvinte amestecate şi de comparaţii nereuşite. Făcu o pauză. Ne faci să părem tocilari. Levi îi zâmbi lui Cath. -Nu mai sări. 533 . Cath cădea şi cădea. Săritul. trăgându-l peste un bluzon negru şi. senzaţie care îi coborî până în gât. El îmbrăcase tricoul ei roşu cu „NU RENUNTA“. Intrase şi ea în atmosferă. degetele împleticindu-se în urma ta pe tastatură ca picioarele care nu pot ţine pasul cu gravitatia. RAINBOW ROWELL *** Uneori. imagi nea care-i înfăţişa pe Baz şi Simon înfruntându-se îl făcea pe Levi să pară deconcertant de sexy. bărbie îi tremura. făcu el. Alteori îşi ştergea ochii pe pulover. se răsti Wren. Se urcă înapoi în pat şi continuă să scrie până îl auzi pe băiat urcând scările în fugă. -Nu-i nimic. -Scuze. În librărie se auzeau melodiile de pe coloanele sonore ale filmelor cu Simon Snow. zise Reagan. Am intrat în atmosferă. Uneori. Asta ne făcea să părem tocilari. -Sigur. Găsi un baton cu proteine în rucsacul lui Levi. Imaginea lui Levi zâmbindu-i o făcu să-şi simtă ochii arzând. din cine ştie ce motiv. zise ea. Aşteptau la coadă de mai mult de două ore.. Era înfometată şi îi venea atât de tare să urineze că de-abia reuşi să coboare până la baia de la etajul al treilea. să scrii este ca şi cum ai alerga la vale. Era aglomeratie mare în jur. Cath închise laptopul înainte să se deschidă uşa.

Şefa librăriei purta o pelerină şi o pălărie ţuguiată de vrăjitoare.Am examen mâine. cineva se aruncă asupra ei.) Se urcă pe un scaun şi atinse una dintre casele de marcat cu o baghetă magică. bleumarin cu steluţe aurii. plângi? Cath îşi trecu degetele peste copertă. -Te simţi bine? auzi ea o voce să fi fost a lui Levi?Hei. câteva minute mai târziu. zise Reagan. profilându-se pe cerul înstelat. Supracoperta era catifelată la atingere. total nepotrivită. luată parcă de la Tinker Bell. -Hai să trecem peste spectacol.. 23:58. (La Watford. peste literele aurii în relief. şi strânse cartea cu ambele mâini. Pe prima copertă era o ilustraţie cu Simon şi Sabia Magilor ridicată. -Plâng amândouă. Cath trecu de casă. Coada începu să înainteze şi. trăgându-se deoparte. lipindu-i cartea de piept. primind o carte care avea cel puţin şapte centimetri grosime. Cath îşi dădu ochii peste cap. nimeni nu avea pălării ţuguiate. Cath îşi ridică privirea şi o văzu pe Wren care tocmai o îmbrăţişa.. Nu pot să mă uit la aşa ceva. Levi începuse din nou să sară pe loc. Cath îşi eliberă un braţ ca să-şi îmbrăţişeze sora. RAINBOW ROWELL Cath recunoştea feţe pe care 1e văzuse la alte lansări din miez de noapte. Librarii începuseră să aducă cutii mari cu cărţi -cutii speciale. Era ca şi cum făceau cu toţii parte dintr-un club care se reunea o dată la doi ani. Lipindu-i două cărţi de piept. Apoi. Librăreasa o invită ceremonios în faţă pe prima pergoană de la rând şi toată lumea începu să aplaude. o auzi Cath pe Reagan. Cath era în faţa casei de marcat. 534 .

E vorba de Simon. zise Wren râzând răguşit. -Cath. şopti ea.. Chiar plângea şi ea. Wren o strânse în braţe şi clătină din cap. 535 . nu mai fi aşa melodramatică. RAINBOW ROWELL -Nu-mi vine să cred! Chiar s-a terminat.. N-o să se termine niciodată.

care să îl poată învinge pe Monotonul Viclean. Şi nu făcuse decât să hrănească apetitul Monotonului. ultimii opt ani din ea. -Nu imi mai este foame. încercând să devină mai puternic. Nu mai fusese niciodată atât de aproape. (Fragment din capitolul 27 al volumului Simon Snow şi cel de-al optulea dans. Căldura şi forţa care îl atrăgeau erau aproape copleşitoare. încercând să îşi împlinească destinul. a zis Simon. RAINBOW ROWELL Simon a păşit spre Monoton. -Te-am creat din foamea mea. -Din înzestrarea ta. Simon a mai înaintat un pas. iar asta a cerut un efort herculean de vreme ce se afla în prezenţa şi în puterea Monotonul viclean . Simon îşi petrecuse întreaga viaţă sau. poate chiar singurul magician. Din nevoia mea de magie. a spus creatura. Simon a ridicat din umeri. copyright © 2012. Se simţea ca şi cum creatura i-ar fi putut suge inima din piept şi gândurile din cap. Gemma T. mai bine zis. Încercând să devină acel fel de magician. Leslie) 536 .

pentru orice eventualitate. iar Levi lŞi puse braţele m jurul ei. când 537 . Fă-mi loc. spuse ea. -O să mi-o citeşti? -Pfff Cath scoase Cel de-al optulea dans din geantă şi îl aruncă pe pat. trăgând-o mai aproape. ma să se mai lipească. ocupând mai mult loc decât i se cuvenea şi mâncând ce mai rămăsese din untul de arahide din borcan. Când o să-ţi pun gumă de mestecat in el. rezemându-se de perna ei şi bătând cu palma în spaţiul rămas liber pe pat. Levi strâmbă din nas si încercă să sugă untul de arahide care i se lipise de dinţi. RAINBOW ROWELL TREIZECI ŞI OPT Era ultima ei seară de vineri în căminul Pound. Simţea bărbia băiatului pe ceafa ei. -Îmi dai cu unt de arahide în păr? -Preventiv. Cath se cuibări acolo. -Priorităţile. În camera ei era un băiat. Citeau din el de două zile. între picioarele lui îndoite. O să i-o trimit şi prin e-mail. Îşi scoase lingurita din gură şi întrebă: -Ai predat povestirea? -I-am strecurat-o pe sub uşă. Cath deschise cartea si încercă să găsească pagina la care rămăseseră. -Fă-mi loc! Iar el îi zâmbi larg. Volumul era uriaş. Stătea în patul lui Cath. Cath li dădu un ghiont în umăr.

-Mi-am făcut o pancartă de atenţionare. Monotonul a asmuţit vârco-sirenele împotriva şcolii şi ele se învârt pe acolo. Dar dacă vrei. o sărută pe gât de câteva ori. zise Cath. -Plănuiam să te dezvelesc eu mai târziu... apoi o muşcă în acelaşi loc.. Eşti gata? Levi se înghesui în ea. o prinse între genunchii lui. Şi atunci.. 538 . pe care scrie: „NU-MI SPUNETI CE SE ÎNTAMPLĂ CU SIMON SNOW . Cath şi-l imagină cum închide ochii. -Putem să includem şi asta în partea cu dezvelitul. -Cred că Baz a aruncat vraja. târându-şi cozile. -Nu-mi vine să cred că încă nu mi-a dezvăluit nimeni cum se termină. \ldând totul în jur şi scrâşnind din colți la copii. ca s-o port peste şorţ. Pe FanFixx sunt o groază de gură-spartă.. strângând-o de mijloc. Apoi îşi drese glasul.. „ -Poate că ar trebui să-mi scriu asta în frunte. Nici măcar nu îndrăznesc să intru pe internet. Mai aveau un singur weekend împreună. putem să începem cu asta. Ajutorul ei a fost decisiv -Pagina 319. -Sunt gata. -Mai ţii minte unde am rămas? Am scăpat semnul de carte.. -La pagina 319. -Am luat prânzul cu Wren astăzi şi de patru ori a fost cât pe ce să-i scape ce se întâmplă. RAINBOW ROWELL luau pauză de la învăţat. eroina poveştii noastre. zise Cath. -Mda. spuse ea.. Penelope Bunce. şi încă mai erau patru sute de pagini până la sfârşit. dar Penelope era şi ea acolo. iar Cath voia să citească până rămânea fără voce. zise Levi. aruncă o vrajă care face să plouă cu argint.

539 . În ochii galbeni ai bestiei au apărut dungi ca de oţel. -Chiar crezi că vreau să mă lupt cu tine? l-a întrebat Baz. Nici măcar nu se mai sinchisea să-şi ascundă colţii. Pe care suntem pe care să-l pierdem. iar Penelope conducea grupul de copilaşi spre fortăreaţă. Acum? -De ce arti aceasta o zi diferită faţă de toate celelalte pe care le-am trăit noi până acum? -Pentru că azi purtăm un război. dar era atras într-un fel nefiresc în blana vârco-sirenei. prăbuşindu-se cu un pleoscăit la pământ.. Simon îi putea zări de unde stătea el. Snow. Simon a ridicat sabia şi mai sus. Baz s-a Oprit în faţa lui şi a oftat. îndreptându-se spre Simon şi scuturându-şi argintul de pe pelerina neagră. Pe care tu îl pierzi. Simon şi-a potrivit Sabia Magilorîn mână şi a ridicat-o în semn de avertizare. -Termină. pe peluză.. Şi nu e nici pe departe pe atât de satisfăcător pe cât îmi imaginam că o să fie. Toate vârco-sirenele se prăbuşiseră. RAINBOW ROWELL Argintul a alunecat de pe pielea lui Simon ca mercurul. care le oferea cât de cât adăpost. de data asta. Simon şi-a tras sufletul şi s-a uitat in jur. iar vârco-sirena a încremenit. Basil a traversat peluza în grabă.

Baz a mai făcut un pas spre el.. Nu sunt chiar atât de nepriceput. 0 pătă cu sânge şi argint. -Vreau să te ajut.. că nu-şi permitea să piardă bătălia asta -. Dar nu vreau o lume fără magie. Baz? l-a întrebat el obosit. Nu-mi vine să cred că se întâmplă asta. o lume fără tiranul de taică-tău. Îi era frică.. Dacă Monotonul învinge. RAINBOW ROWELL Simon voia să-l contrazică să-i spună că nu era pe cale să fie înfrânt. Existaseră momente în care Simon crezuse că ştie acei ochi mai bine decât pe ai lui. era de-a dreptul îngrozit că Baz avea dreptate.. 540 . -Şşşt... care parcă ardeau mocnit. -Nu crezi că te-aş li omorât deja dacă voiam cu adevărat? a zis Baz arcuindu-şi o sprânceană întunecată. -Snow. Poate că îmi doresc o lume fără tine. Degetele lui Simon s-au încleştat pe mânerul sabiei. Simon a cercetat chipul palid şi îngrijorat al lui Baz si ochii lui cenuşii.. -Serios? Sper că o să mă ierti că nu te cred pe cuvânt. Şi să-ţi fur iubita. dar nu s-a îndurat s-o facă. lăsându-şi sabia să cadă într-o parte. Levi chicoti.. ţinând cont de aceşti opt ani în care ai tot încercat să mă omori şi aşa mai departe. făcu Cath. ştii? Eu am vrut mai ales să-ţi fac viaţa un chin. Simon a râs şi şi-a şters faţa cu mâneca. pierdem cu toţii. dacă pierzi bătălia asta. -Ce vrei.

aruncându-se unul la gâtul celuilalt… În clipa următoare. Mai bine chiar decât pe al Agathei. dar ce putea iî mai important de atât? -Cum rămâne cu Agatha? a întrebat Simon când această clipă a trecut şi şi-au desprins mâinile. deja bărbaţi acum. Baz l-a privit în ochi pe Simon având aceeaşi căutătură sălbatică dintotdeauna. Toate dăţile în care se prăbuşiseră la pământ. Baz i-a strâns mâna.) A încuviinţat din cap o singură dată şi a pus Sabia Magilor în teacă.. Vulnerabilitate. Erau prea multe lucruri pe care trebuiau să le lase deoparte sau peste care trebuiau să treacă. Toate blestemele. (Aşa făcea mereu. 541 . Cei doi magicieni. Simon s-a hotărât repede. Toate vrăjile. În vocea lui se simţea un lucru pe care Simon nu-l ştia. iar acesta s-a întrebat dacă nu cumva între ei duşmănia era prea mare şi prea veche -ca să mai poată fi înfrântă. au dat mâna împărtăşind un moment care nu mai ascundea decât înţelegere. poate.momente în care crezuse că poate să descifreze chipul dusmanului său mai bine decât pe al oricui altcuiva. Sinceritate. a spus Baz. -Lasă-mă să te ajut.. cu pumnii şi baghetele în aer. RAINBOW ROWELL . Apoi şi-a şters mâna pe blugi şi i-a întins-o.

542 . pe dealul abrupt care ducea către castel. RAINBOW ROWELL Baz a rânjit şi a pornit în sus. Snow. N-o să renunţ niciodată la Agatha. -Nu fi ridicol.

iar lumea de afară e mai călduroasă şi mai luminoasă. (Fragment din Părăsită. povestire câştigătoare a Premiului pentru Studenţi. uneori. în dulap sau ghemuită după tufa de liliac şi nu vrei să renunţi pentru că te gândeşti că ea asta aşteaptă. o furnică se strecoară pe genunchiul tău. E ca acea primă gură de aer după ce ai stat sub apă mult timp. Dar poate că a plecat prin altă parte… Poate că e la parter. uitându-se la televizor şi mâncând restul de Pringles. Şi uite-aşa stai sub canapea. o faci pentru că aşa vrei tu. publicată în Prairie Schooner. Aştepţi.) Când ieşi de după tufă. problema e că. ea se plictiseşte şi nu te mai caută. Crenguţele trosnesc sub paşii tăi. toamna anului 2012) 543 . de Cather Avery. RAINBOW ROWELL Când te joci de-a v-aţi ascunselea cu sora ta. dar tu nici măcar nu tresari.(Câştigi dacă nu eşti găsită. până uiţi că mai există altceva dincolo de nemişcare şi linişte. chiar dacă nu te caută nimeni. Cine nu-i gata îl iau cu lopata. Şi nu mai contează acum dacă vine să te caute sau nu -faptul că te ascunzi e îndeajuns pentru tine. Îl iau cu lopata pe oricine nu e gata. Aştepţi până uiţi că aştepţi.

RAINBOW ROWELL Mulţumiri Mulţumesc.. care vorbeşte despre aceste personaje ca şi cum ar fi oameni adevăraţi. care îmi spune să nu las nimic nescris. foarte mult) fan fiction. Şi tuturor celor de la St. care nu se plictiseşte niciodată de ele. Martin’s Press.. Ea face viaţa mai frumoasă şi lumea internetului mai plăcută. mulţumesc... Editoarei mele. care este un agent incredibil de bun. Şi lui Kai. Sara. care este al naibii de grozavă. mulţumesc tuturor acelora care au fost buni cu mine în timpul petrecut scriind această carte. excelentă şi neobosită primă cititoare şi prietenă minunată. M-am hotărât să scriu această carte după ce am citit mult (adică. care mă fac fericită. De asemenea.. şi lui Jade. Şi pe cititori să-mi găsească romanele. Lui Rosey şi Laddie. 544 . Aşa că vă mulţumesc pentru că scrieţi fan fiction. A fost o experienţă care ma schimbat -a schimbat felul în care mă raportez la scris şi la povestit şi m-a ajutat să înţeleg mai în profunzime relaţia mea intensă cu lumile fictive şi cu personajele.. dar în mod special următorilor: Lui Bethany. care au muncit din greu pentru a-mi ajuta romanele să-şi găsească cititori. Lui Forest. Îi mulţumesc lui Christopher.