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~

lrttredueci6n
E.mociones
Qu son las emociones?
Tres aspectos diferentes de
las emociones
categoras psicolgicas de la
emocin
Respuestas corporales en la
Emociones. y
emocin: teoras sQbre la
emocin tornos mentales
Respuestru: corporales en los
es ta dos emocionales:
expresin facial
Tipos de expresin facial
Neurologa de la expresin
facial
Respuestd.S corporles en la
em<'lcion: respuestas
au.t6nomas
Patrones individuales de
re.!''<'1es1as autnomas
JNTRODUCCION
Co . fbl de respuestas
autnomas: El ruido de ;.:nos pasos inesperados en el misterioso silencio de la
borretroalimentacin noche tiende a provocarnos miedo. Pero el sonido de la msica que nos
gusta o la yoz de alguien a quien amamos suele evocar sentimientos de
Respuestas corporales en la afecto. En algunas personas los sentimientos y emociones pueden verse
.,mocin: camhios endocrinos ampliamente ex:agerdos; por ejemplo, los miedos convertirse
Respuestas corporales al en paralizantes :;.taqw'.s de ansiedad y pnico. ao el 20% de la
e$\r$ Psicobiologia de la agre.'li6n integrador de la esquizofrenia poblacin sufre alteraciones em<lcionales severas de uno 1i otro tipo.
El estrs y el estmago Qu es la agresin? Este sorprendente cuadro aparece en una reciente revisin del estado
~amos afecti:1roll
F..stres fuera del laboratorio Hormonas y agresi de salud mental en los Estados Unidos (Tabla 1-2). Ningu.ru descripcin
Teorfas biolgicas de la
Mecariisrnos neurales de la de nue.stra conducta est completa sin la consideracin de los nt~tiples
depresin Eivemos cotidianos que irnp!icar1 sentimientos de 1.m.o u otro tipo:
Estrs, emociones y agresin Aproximaciones biolgicas
enf.erntedad humana Controversias sobre la E1 esI1idio psicobiolgico de las emociones ha progresado en varias
Marcadores biolgicos de la
Emociones, estrs y sistema neurologa de la violencia depresin
direcciones. Un rea tracUcional se centra en las corporaleii
imnw::itatio humana durante los estados emocionales, especialmente en r::xpresin facial y
E'.modones y cncer Biologa de la ar.tsied<~d en respuestru; visderales como los cambios en la frecu.encia cardiaca.
En1ocioL1es, estrs y Biologa de los trastornos Induccin de pnico Este campo se eittiende a los trastornos por activacin inadecuada
enfermedad card.!a.ca mentales Anatoma de la ansiedd relacionados con 0:l estrs, que a.pm:ecen en algll!las alteracicmes de la
Fli.nnacos ansollticos: claves salud. El estudio c!e los mec:,;,"lismos enceflicos relaci.onados con los
MecaniS!!'l.os encelilicos y Gentica de la esquizofrenia para el mecanism.o d1~ la estados emocionales ha enfatizado especialmente la agresin, por su
erm:ict6n Ca.'tlbios estructurales a:nsi~'<iad importd.Uda para la eY.istencia hu.mima y porque su falta de mi.tileza
Lesiones cerebril'le.s y enceflicos y esquizofrenia hace relati:vamerite fcil el exru.ni.narla experimental.mente. El terna de
'l'ntm:nie.nto quimrgi<:o en
erMcin Perspectivas neuroquimicas las emocionP.s se d<:cntifica tambin fuertemente con numerosos aspee
psic;;watna
Modelos cerebrales de la de la e:;qui:;ofrenia :.;
tos de los trastornos: mentales ya. que profw.dos cambios emocionales

i I~
emocin 'J.f$11tr.ten/Aspectos se ~ne,11eJ1trau. entre lao; caractfini.stiois mas destacada.q de mucha~ de
Neuroqufm.ica y
Estm.1tlad6n elcttica del ftm.cl.mm<!lntafo, estas condiciov.ois. Nuestra d.isC1.i.$l6n en este capitulo se centrar en
esquizofrenia: un comentario
cerebro y emocin Un modelo psi.cobiolgico 1~~ recomendad.a; estas xas pri..nc~'tles.
,, 1
,.~
...
,
Emociones
j.nduye u.u lfiJ.p}io rango de
Qu so:n las emociones? conductas ohservabl:::s~ ~',Gtr(.'.;:2~c3 Yc;.::J.Hl:i.::;$ 1~2~ :=:_~;:ta.dos (;Crrpo--

~~~~~~ ~~~\~~~:::: ~~: ,~~;~;,~;:~;';:~,.;::~g~:.;,;'.~t ,~~;:mmhos ,{;n:~~'.~r~,:,


3

e.st-os es.tados son rt:n1y rl::'1dk::. de d~;fir;ir! describir G i.de.utJficar


excepto e:n fas in;;tancfa.s -mits nbT-1:.::.s. i:n.d.ti'~o los \~-sh~ds ::.:rD.o~~)fy\~:~ 1 e.)
parecen rnucho ms compkjo,::. cp1e '"~;.ado.s re1aciorw.d0s 1_:1,:.}; O\r,:-~
nes. como el bambre o la ~~;eL L:.;.!. c:.x;<.s .:;e v11dvc:n ;..ncho r:,::..s ci:gr:J.6.tic:r:.s
cuando interH2.rEo.::: di:~strlbir fa. ~:.FJ-:1dn {~'. ~tnira.Ics. E.1 1::2.tet qu.e bufa .{,(=.tti:1
asustado enadado tt:I ve-;;, disfrut:\d r. t~Xp(~t"letKi.a de alormc-.:nt~r 8. otro
1

gato o a s.u solicito pero :?1.prc:uvo diJe~o'?

Tres aspectos diferentes En la literatura pscr.>bioigica ~e evidencian al rneno"S \:res aspectos de La


de las emociones palabra errwcion:

l. Emocin corno \!11 s:eutimiento ;;ubjetivo n'.ivado. Les hmanos pue-


rr.ferir extracmiinario abanico de estados, que <lici;:n <csen!ll o
experimentar. Ve:.::::e5 e:staS rc.fr::rencias se acompaan de signos obvios
de o!acer o Pero frecuciutemeute estas manifestaciones de expe-
rie~cia subjetiva c::a:r=n de indicadores evidentes. Existen circ-uitos ieuraJes para emociones, localizados en regiones
2. Emocin como uua expresiJJ o manifestacin de respuestas somticas Mecanismos enceflicos concretas del encfalo? Esta C11.estia ha sido analizada en estudios sobre
y :mt6nomas especificas --1.:oi:no un estado de ac.1:ivacin fisiolgica-. y emocin lesiones localizadas o estimulacin elctrica de! cerebro. Los enfoques neuro-
Este ufo.sis sugiere que kis es!ados ~mocionates pueden definirse por farmacolgicos han intentado determinar el papel de transmisores especficos
constelaciones caractersticas de respuestas corporales. Especifica. en emociones detem:tljlll.das. Los estudios sobre lesiones ~rebra!es basndose
mente, estas respuestas implic:!Jl rganos viscerales inervados aut110- en observaciones clnicas en humanos o en lesiones experimentales en anima-
marneute, c-.mo el corazn, d r;stmago y los intestinos. Son provoca- les se han c:rnt:rado en algunos dramticos sndromes de cambio emocional,
das presumiblemente por r;stmulos tambin earacteristicos, aunque no como d amansamiento de los monos tras lescmes del lbulo temporal. Las
f.:Stan definidos con precisin !os atributos que i:Jacen omocional a un tcnicas de estimulacin cerebral han generado mapas cerebrales para varias
estimulo. Tomando este segundo significado, podemos examinar fa respuestas emocionales, las que implican agresin. En esta sec
, ~ociu tanto en n.uiroales como en seres humanos. cin revisaremos ambos de estudios y sus resultados.
3. Emocin como un tipo de acciones cominmente consideradas emo-
cionales.'>, como deuderse o atacar e11 respuesta a una amenaza. Este ~esiones cerebrales y Numerosos trabajos han-explorado los mecanismos enqeflicos de la emocin
.:;pecto de la c:mocin es especialmente relevante en 1a ptica de emocin investigando los efectos sobre la conducta de la destruccin de regiones cere
D~rwiu de os papele:s !Wlcioua!es de la emocin. Sugri que iiis brales. Estos estudios incluyen tanto investigaciones clnicas como exx;;rimen
emociones = imx:irt:mte funcin de sux;;rviveo.cia porque tos quirrgicos con sujetos anir=lei;.
arudau a generar n::acciones <.propadas a las emergencias produci
das en e! entorno, como la ~bita aparicin de un depredador. En
Rabia decorticada
algunos ca.sos las emociones no evocan un acto completo como el
ataque o !a deferna pero indican posibles acciones futuras; esto es La ab!aci6n del neocrtex 'Supone !a primera demostracin experimenta! sobre
c.:speciclmente evidente en los g""tos o manifestaciones emotjvas. ......._ m=nismos enceflicos y .emocin. Al principio .de este siglo, se vio que los
-
t.hw. p1-egmua perraanente en e 1.;-,;!ttdio de las emociones hurna~as es. si
Categoras psicolg?.c-.as e::dste 'tlll conjmito interno bsico de emocimies subyac-.eules a los mas n.na-
de la emoci6n dos y delicados mati= mr @estl'Q mtmclo de reutimii::ntos. Desde una pero
jX)Ctiva biolgiCll, \Ula de l:;s razo!!.:S tL.~l rlE!teres de ~ta i':Jiestin e:;; la e-S);}~
-.
t:MOCJONZS Y TRASTORNOS MENTAL!:.. PSJCOWGJA f'/SJOWGJCA

perros decorticados respondan al manejo rutinario con rabia intensa y sbita Figura 15-11 Circuito de Pape.z lm:<

-de!lominada a vece5 falsa rabia (en ingles sham rage}- porque f:arecia de la. amacin.
de un ataque bien dirigido. El manejo cotidiano provocaba gruidos y ladri-
dos, y esta conducta inclua adems intensas respuestas viscerales. Es induda-
ble que las .conductaS emocionales de este tipo estn organizadas a nivel
subcortical, y estas observaciones sugieren que la corteza cerebral proporciona
un control inhibitorio de ..Ja. respoM'~idad emocional.

Sndrome de Klii.ver-Bucy
Cuerpo
Los estudios sobre mecanismos enceflicos y emocin experimentaron un calloso
avance gracias al trabajo de Klver y Buey (1938), que describieron un sndro
me inusual en primates que haban sufrido cirugfa en id lbulo temporal.. En et
curso de estudios relacionados con los mecansmos corticales en la ~rci:pcin,
extirparon grandes porciones del l6bulo temporal de monos. En el postopera
torio se evidenci un dramtico cuadro de cambio conductual en estos anima
les. El sndrome se caracterizaba por un extraordinario efecto de amansamien Septum
to. Animales que eran salvajes y teman a los humanos antes de la opc:racin
se convirtieron en mansos y dciles, y no mostraban miedo ni agresin.
Adems, parecan dejar de percibir el sentido de muchos objetos, como [ndica-
ba la ingestin de objeos no comestibles. Se describi frecuente conducta de
monta e hipersexua!idad. Las lesiones restringidas a la corteza cerc:bral no Amgdala
producen estos resultados, que implican region~-s ms profundas del lbulo
temporal, como zonas del sistema lmbico. Estas observaciones constituyeron
el primer paso para los posteriores intentos de comprender el papel de las mentales. Cada elemento del circuito ha sido lesionado o estimulado ei&ctrica-
estructuras subcorticales en Ja emocin. . mente para determinar su relacin ron el procesamiento emociona!. La agre
sin en particular ha sido el tema de muchos estudios sobr~ el circuito de
Papez por su importancia en los asuntos humanos y por \a facilidad con que
Mode.los cerebrales Los estudios de lesiones cerebrale.s y emocin han dado lugar a varios mode puede observarse en tos animales. Estos estudios han expandido la compleji-
de li:J emocin los anatmicos de circuitos cerebrales que median conductas emocionales. En dad de la circuitera, aadiendo iunciones para otras estructuras del sis-tema
esta seccin presentaremos dos ejemplos de modele>s que intentan siritetizar !mbico, como la. amigdala y el rea sepr.al.
numerosos hallazgos empricos.

Circuito de Papez de la emocin.


Los conocimientos sobre anatoma cerebral y emocin derivan de fuentes
experimentalr.s y clnicas. En 1937, James W. Pap~ nn neuropat!ogo, propu
so un circuito neural para las emociones. Papez dab()r su propuesta a partir
de autopsias cerebrales de personas con alteraciones emodonales, inc!1~yendo
pacientes psiquitricos. Tambin estudi encfalos d~ animales, como perros
con rabia. Seal los lugares de destruccin cerebral en estos ca.~os y concluy
que la destruccin necesaria y suficiente asociada con alteracin de los sent
mientos emocionales implicaba un conjm:ito- de vas interconectadas en cl
sistema lmbico. Segn este modelo de circuito, las expresiones emodonales
. implie11 control hipotalmico de los rganos viset"rales, y los sentimientos
surgen de com:xioru:s a un circuito que incluye a.l hipotlamo, a los cuerpos
mamilares, al ncleo anterior talm.ico y a la corteza cingular. La progresin
de la actividad en este circuito, segn hipotetiz Pap<:;Z, se muestra con llechas
en la Figura lS.:11.
El cirettito propuesto por Pape; ha origio?.do numerosos trabajos experi-
(l
PSJCCt~OG.lI~ F1S.CJLOGICA

fign.;...,, 1~1;; . J;li.ttrfrmci6n ~e T3lamo


las zo:nas ::.J.G r~;~-uer20 e..'"CI. :.i.11 e.u.ce-
falo de la raz,

Estimulacin elctrka. Ot:a produ~tiv~ aproximacin a 1~ neuroanat?ma de. I~ emocin supone


del cerebro y emocin estimular electncamente zonas cereorales de animales v1g1Jes, en libertad de
movimiento, y constatar !os efectos sobre su conducta. Esta estimulacin La autoesmuiacin no es una respuesta especfica de los cerebros de qta.
puede producir eectos reforzadores o aversivoz, o puede elicitar secuencias de Puede verse en diversos mamferos como gatos, perros, monos Yhumanos. Sln
conducta emocional. embargo. ha sido estudiada ms extensamente en ratas. En estos animales la
autoestimulacin conseguida por apretar una palanca puede manteners~ du
Estimulacin cerebr.al y refuerzo positivo rante horas; la respuesta de las ratas varia segn los valores de la comente
elctrica y las zonas cerebrales estimuladas. Estudios iniciales coropar~11do
En 1954, los psic!ogps James Old y Peter M'.ilner refirieron un notable autoestimu!acin con condiciones que implican refuerzos naturales -como
hallazgo experi.mental. Vieron que las ratas podan aprender a apretar una comida o a!!:ua- parecan revelar diferencias significativas en las propiedades
palanca cuando la recompensa o refuerzo era una brev~ descarga de estimula- del refuerzo~ Por ~emplo, aparee: una extincin sbita-en la conducta reforza-
cin elctrica en el rea septal del sistema lmbico. Otra forma de describir (:ste da por estimulacin cerebral directa de regiones autoestimuladas; tan pronto
fenmeno es <<autoestimu!acin}) cerebral. Heath (1972) refiere que los pacien-
tes que han recibido estimulacin elctrica en esta regin perciben una sensa-
como se interrumpe la estimulacin elctrica, = la presin sobre la palanca.
Sin embar" estudios ms recientes que comparan directa.mente las re-spues-
ci: de o cordialidad, y que en algunos casos la estimulacin de esta tas ame co~ida, agua y estimulacin elctrica, muestran. caractersticas simila
regin provoca excitacin sexual. res en todas las condiciones empleadas para refonar (revisado en M. E. Olds Y
El i.PJorme de Olds y Milner (1954) es uno de esos escasos descubrimientos Fobes, 19sn
cientficos que inaguran un nuevo campo; numeroso$ investigadores han em- La autoesmulacin se obtiene con estimulacin elctrica de muchas zo-
pleado tcnicas de autoestmulacin del cerebro. Se ha investigado la distribu- nas subcorticales y unas pocas regiones frontales.. Sin embargo, la estimula-
cin .de las zonas enceflicas que provocan respuestas de autoestmulacin. cin cortical en la mayora de las zonas car= de propiedades ~e re.uerzo
Estos estudios aportan una representacin de )os circuitos de! refuerzo positi- positivo. La concentracin de lugares positivos se produce en el hi~otlamo,
vo 15-12). Otros estudios han analz:l.do las semejanzas y diferencias unque estas zonas se extienden tambin. hasta el tron~ d~! encefalo. Un
entre respuestas elcitadas por la estimu!acin cerebral y las largo tracto que asciende desde el mes.encfalo hasta el hipota131:'1o -el haz
provocadas por otras reforzantes, como la presentacin de comida prosenceflico medial -<:entiene nwm:rosas zonas que pr~vocan mtensa ~on
a un animal hambriento o de agua a un animal sediento. Tal vez la estimula ducta de autoest:imulacin. Este haz de axones se caracteru:a por la amplitud
cin elctrica acta sobre los circuitos que median estos refuerzos ms habi- de sus origenes y por el extenso conjunto de regiones encefalicas en las que
tuales. lnvestigacioces bastante recientes se han dirigido a los aspectos neuro- pueden halh.rse temililales de ~os c:ones. La ~posici?n anatmica de h!s
qumicos, realizando muchos esfuerzos para identificar los transmi:lores zonas de autoestimulacin parei:e similar en amtllllk:s diferentes, aunque las
re!eva'Jt<;S en las vas terebraies que medfan la conducta de autl.)estimulacio. zonas positivas se extienden ms extensamente en el cerebro de la rata que en
El trabajo en este campo p:ede tener una particular importancia para el del gato. Ms recienieme:nte se han comparado los mapas de z:ina: de
comprender e! impacto de muchos frmacos en ias respuestas emocionales autoenimu!acin con lo;; de varios neu.-o~ Una controvertida 1~
human.as. surgida de la o~oo de~ mapti ;-s que la dopam.ina es el ~r
para lo:; cimtos del ~(por ejemplo, WISe, 1982~. P~r otra ~
Gallistel et al., (19SS) no pudieron demostrarlo =do Un:A ti:ma de IJW'Cl!.J'l
-..
-- -~-
PS/COLOGIA FJS/OLOGICA
EMOCIONES Y TilAS'l'ORNOS MENTALES

:t'lg-ru:- 15-13 ~istribudn de


metablico con 2-desox.iglucsa. Sealaron que el mapa de los circuitos de las zonas hipotalmicas que al ser
autoestimulai::in activados por estim1.dacin del haz prosenceflico medial no estin\nlad.as elctricamente elici-
coincide con un mapa ms extenso de los sisr.emas doparninrgicos activados tan respuestas defensivas: escape
por estimulacin de la sustancia negra. Pero esto puede significar slo que y ataque y/o muerte de la presa
(+, defensa; escape; V, muerte
determinadas fibras y -zonas dopaminrgicas se dedican a funcione-.s diferentes de la prea;a). Se presentan tres
del reuerzo. En una grao revisin de la extensa investigacin sobre los meca- secciones diferentes del hipotla-
nismos cerebrales del refuerzo, Wise y Rompre (1989) llegan a las dos conclu- mo. A es la ms anterior (m, n-
siones siguientes: cleo fili.fonne: Fx, !rni::; HA.
hipotlamo anterior; Hl., h.ipotla
mo lateral: MFB, haz medial del
L. La dopa.mina un papel importante en los efect1~s reforzan. cerebro anterior; SO, ri.cleo su-
tes de la de muchas regiones cerebrales, p:ro no est praptico; TO, tracto ptico; VM,
implicadll en los efectos reforzan tes de estimular la corteza frontal o el ncleo ventromedial). (Adaptado
ncleo accumbens; !:$tos ltimos eectos depnden de otro(s) transmi- de Kaada, 1967.)
sor(es).
2. Los sistemas dopaminrgicos desempean probablemente una funcin
bastante general en motivacin y movimiento, funcin que es esencia!
para el refuerzo, as como para otros aspectos de la motivacin. V
o o o
~

Mapas de respuestas emocionales elicitadas elctricamente ~--J]


t 10().J
La estimulacin eli:ctrica de los encfalos de gtos y monos despiertos y ~~ "
1~
, QT"":?.

. -ifi
f,vG_.~+~ ~'\
alertas con electrodos implantados ha proporcionado mapas de la distribu Hl
cin de las respuestas emocionales. Esta investigacin ha enfatizado especial -~ 1 tlP .

mente la relevancia de zonas del sistema lmbic:o y se ha centrado especial


mente en la agresin (que describiremos er: breve). En la Figura 15-13 se ~)~~ .>d
presenta un ejemplo de la integracin de las respuesta.S conductuales y aut
nomas provoca.das por la estimulacin hipotalmica, tomado del estudio de
A F,13 8 FJ je r:~
Kaada (l967). Estos mapas muestran que componentes aislados de las res
puestas tanto autnomas como viscerales estin. representados en zonas especi-
ficas del sistema limbico y de las regiones hiporn.lrnicas. La estimulacin de la cuando contemplamos la agresin como una respuesta manifiesta -conducta
corteza cerebral no ha elicitado ningn tipo de: respuesta emocional. visible que implica destruccin real o ptetendida de otro organismo- adverti
mas varias formas diferentes.
La conducta de ataque de un animal dirigida a una presa natural es
coll5iderada por algunos como depredadora. Sin embargo, Gfckman
La vi.olencia, la agresin y el homicidio imponen devados tributos en muchas (1977) h2. argumentado que es ms 2.decuado df.signar a esta conducta como
Psicobiologia de la sociedades humanas; por ejemplo, <:! homicidiQ supone la principal ca.usa de conducta de alimentacin.. La agresi6n entre machos de la misma especie se
ag-resin muerte de adultos jvenes en los Estados Unidos. Numerosas aproximaciones halla en prcticamente tcdos los vertebrados. Su relevancia para los humanos
diferentes a la agresin han su dirn~nsin psicolgica, antropolgi- podra ei:presar.e en hecho de que la razn entre hombres y mujeres
ca y biolgica. Ll. combinacin estos ~'Sfuerzos ha clarificado muchos arrestados por asesinato en los Estados Unidos es de S:l, con dominancia de!
aspeezos de la en rclaci6n con bases biolgicas en w.e=ismos grupo de 14-24 aos. Adems, la conducta agresiva entre muchachos, en
hormonales y neuroiisolgicos. En esta seccin e;i;ami.namnos !1)s resultados coni:raste ron fa d.: las chicas, surge bastante pronto en forma de conducta de
de estos estudios. juego vigorosa destructiva.. La agresin maternal aparece en algunos anim.a
les y alcanza una forma extrema el canibalismo de las madres ce los
roedon::s. La :;.~i6n i.uducida por miedo se apP:r.ia en animaks acom11a
Q1.1 es la agresin? Todos conocemos la agresin. Pero. una dos e incapz.c.;:::; de =;:iar. Algm:m.s formas de agresin suponen un compo-
con.~ideracin oos detenida sugiere
nente de la conducta sexual. Y ltimo, una fonna de agresin s~ conoo;i
que este trmin-tan familiar~ aplica con signiJicaclcs muy diferentes.. En su
como a::esin imtabk:; 'werge la iru.stradn o e! dol<ir y frecuentcm~nt~
uso habitual, agr-:sin define llil.. estad..;, e-m.odonal que en muchos humanos
posee !ll. c-'1.!l.lidad d~i:.rita como ni.bia incontrolable.
consiste en >tntimientos de odio y de<-xi ck infligir dao. Esta perspectiva
presentz a la com;; 1.Ul pc<ler0so $(;7Jtimi1~to uic:mo. si embargo, IS -- ...._
........
f-Jormon2s y agresin :._.,: _ papd :::.uetu1ir1~lni:e ~1; ::ilri..~.r.:a:; fonnas
U conducta agn:siva de los m~rni.feros hembra tz.mbin ckpendt:r
de ,.;oncfu.crn .::n J.a c:uc ~pr;.rc~e c.nc:~::n~ros so{::iaie.s
d<~ J;_s
hiJfr.iOtias J\.tmquc la t)piniu t:.:rrrr.:: lo~
tnu:e rnad':os. :.-'!SO(,'t(u:wn ;:;e
L\J.\'eol1ftcfores e~ que ~n l.a m~.yora de r-1pedt:S de manJifom;: Jo: michos son
tlo c..r:rnjunto dt: d~tos ndi1.dorta ri.w:.L::, f~.e
d s~;:o niiis :rl.t~r~:,~vot cxistex1 ejen1plos en le>s q-:.Je este d:cnorfi~;rno fJn ~s tan

~]~:~~f~:~~~fg:iE~~;~~:',.''.',:,:::'.',:; "~~;~,:~:;~:.
evick:nr.e (F1oody 1983). P.or ejemplo! tn las hii..>::nas rrm.uchad;;s b.s :it:Enbras
1

son dt:: rnayor tfilYl~U1o y gohiernan un clan de rns de 80 mkwbtcis (K1uuk 1

J 972). Adc1n2.s., observs.dour..s sobre ag.rnsin f::D. encuentros i.ntct~i(:;xuaJ.es su~


'f;ieri:.n las ben1bics .put~drn ~u tipos de agn.~siOn diferentes de
T'i;;ruT2. JS-1~~ I:tscws de J.~.;s aJ:i.~
han mostrado r;n ratones C'Mnbki~ '::n la t:n ::~1 los rnachos, Por i~. corxducta .:;gresiva de ias hc:rnbras es
ci.r6gencs en la c::ti,duct;:: ~g-fesi~ uberi:ad. Los ratone:s 11naduros -cr:~t~i.dc:s
:1 incre panicularmerne evidente defon.sa dd t<~nito1.io y Gn la sdeccin dt!
los Dura:ate :::;..da ~cnto en ia agresividad. En muchas espc::.:~::~
si:;xva!, mientras cve h agresin tmtsc:u!.iu.u aparece con mayor
sssin, .~e conta.bli%.a el n:cnero en \estosrnrona~ y J.os incn~me:ntos t!l'l el LrimaDo tos
cuando los madms compilen en situaciones de dominancia.
cte mordiscos a un obj-cto inanj .. relacionados con :;w.rm:11to de la a.gnosi.vidad en anmales
rn1se.,,;1oones sobre la conduc agreslva de las hembras en roedores durante
madc. (a) Condu= mase<J.na <m- aVf:S y primates. .. . . diferentes fases del delo esirnl preseot;;n. covariacin en algunas especies. pero
tes y despus de la castracin. Otra fie:a dr: ;videt;cia de la re!gc1on entre hormonas y agresividad pro
(o) Conducta femenir.a antes y
no en otr->...s. Por las !:iernbras bamm:r ei1 f-~tro son menos agri:.sivas
viene de obs<)tva.dcmes ~;obre los efectos conductuales de la C".,stracin. Las
desou4s de la axciJ:paci6n de los en resn.1<:Sta a indivduos de rn especie de ambos sexos que las tlle no lo estn
teduccior.<;S en el nivd de andrgenos circ\ila11tes as producidas :;ueln aso-
ova:.ros. (e) E:iectcs ele la restitu- (Floody, 198)). Los estudios sobre cambios en la agresividad durante el ciclo
ciarse can una profunda reduccir; en la conducia agresiva entre machos. La
ci6n. hormonal sobre conducta menstrual en varios estn llenos de controversia (Brain, l 984). En la
restitucin de ,;stostarona mediante una inyeccin en animales castrados
de itaque a .rr..ac:.h.os castrados:. La actualidad no existe una evidencia clara que vincule cambios en hostilidad eu
testosteronc.. restablece la co11..
incrementa en ratones la conducta ck 10.cba de modo rdacionado con la dosis
mujeres con el ciclo menstrual incluyendo el sndrome de tensin premens-
ducta acrresiva en machos ca.i:ttra... (Figurn !5-!4). truaL
dos. o)., Wagner, Beauving y La idea de una relacin entre hormonas -especialmente andrgenos- l
Hutch.i.nson, 1980.) agresin humana es tambin controvertida.. ?or ejemplo, los argumentos cita-
dos en informes legales sobre este tema frecuentemente citan !os resultados de
investigaciones con animales.. Algunos estudios con humanos han mostrado
(a) lv'\.cic;hos
una correlacin positiva entre niveles de testosterona y magnitud de !a hostili-

1
OOO ~ P<ectmrncin dad, medida mediante escalas de valoraciu ccrnductual. Pero un eswdio
sobre pri:;ionems (Kml1: y Rose. l 972) .no halla elacin entre niveles de
testosterona y diversas medidas de agresividad; otro estudio (Ehrenkrantz,

:::L\//\
B!iss y Sheard. l974) encuentra relaciones positivas. No est dato, por tanto,
que el nivel de testosterom e hombres sanos se relacione con la agresivi-
\ dad. Sin embargo, diversos intentos de ruodiiicar la conducta agresiva de
crimina.les masculinos han implicado manipulacin de las hormonas sexuales.
200 - ' Los estudios de C"..Stracin generalmente =tran que la violencia en los
t-
o 1 s
&."$i6n
criminales sexuales se reduce coo este procedimiento quiriirgico, especialmente
cuando los ataques sexuales se consideran instigados por una libido excesi-
:::. va (Bra.a. 1984). Una castracin reve~ibie se consigue con la administracin
o
u
de frmacos antiandrgenos, como el acetato de ci;roterona., que ejerce su
(e) Machos
~ accin compitiendo por los r=ptores con la testosterona. Diversas investiga-
o
; 1'estasteronu ciones sobre criminales que han realizado ataques sexuales muestran que la
1000 1s.:J .uo/dla adm.ill.Stracin de estas sw:!l!ncia.s reduce el impulso y o;} inters sexual (Brain,
800 !984). Sin algunos Lt1.vt;Stigadores han sugerido que los efectos de los
anua:aa.1ro~euos en la conducta agresiva son menos predecibles que sus efectos :
600 sobre la rot1.ducta sexual (Itil, !98!). Hay muchos aspectos ticos implicados ,
400 en esta apro,rixnac100. la r~habilitaciott de los criminales sexuales. y an no se ~
h:m re;:.1Jel10 los iritriuc;:acios que :supone esta intervencin. Un "
200 importal.lre de sobre ci uso de tratamie:ntos hor- rt
.......J.........L.....L.......L ...L..l roouales en cri.mmalos ;; WJ oonocimiento ms adecmi.do de los ~
i \1 13 15 11 19
Sesin
zo
vmC!l.los ;;i:iti-e ag1'.'S1i'1 y conducta sexmtl y el papd desempcfuido por i: il.
1
---- hoi:molWIS e1:1 esta reladu. """
1
~1
EMOCIONES Y TRASTORNOS MENTAU:S PSICOWGIA FISIOLOGICA

que un g;ran porcentaje de criminales habitualmente agresivos presentan regis-


Mecanismos neurales Durante muchos aos Jos investigadores hanestimulado eli:etricamente diver tros EEG anormaes que indican uoa probable patologa del lbulo tempcraL
de la agresin sas regiones enceilicas en animales despiertos, y esto ha proporcionado ma Aigumrot.an que los trastornos del lbulo temporal pueden subyacer a mu
pas de la anatoma de los actos agresivos. Este estudio se inici con los
experimentos pioneros de Hess en los aiios veinte. El carcter dramtico de chas formas de violencia humana y producir un trastorno que denominan
diversos componentes de la conducta agresiva felina ha hecho de los gatos sndrome de descontrol
animales experimentales favoritos. La Figura 1515 proporciona un ejemplo Mark y Emn presentaron diversos informes clnicos detallados de perso-
de localizacin de varias manifestaciones agresivas en gatos. La mayor parte nas con posibles trastornos epilpticos del lbulo temporal. Estos pacientes
de las zc:r1as que e!icitan conducta agresiva se hallan en el sistema limbico y en tenan electrodos implantados en la profundidad del 16bulo temporal. La
regiones conexas de! tronco enceflico. Las regiones difie.fl:n en el patrn de estirnulacio elctrica de varios puntos en el trayecto de los electrodos p.rovc-
conducta elictada y en el nfasis que ejercen sob.re determinados componen caba crisis tpicas del paciente. Los datos caractersticos se presen-
tes. Por ejemplo, la estimulacin dcl tronco enceflico en :! rea gris central tan en la 15!6. Se apreci intensa conducta de ataque directamente
produce piloereccin, bufido, retraccin de las uas y vocalizaciones intensas relacionada ron la provocacin de crisis del lbulo" temporal. En algunos
caractersticas, especialmeonte prominentes. pacientes una intervencin de neurociruga -extirpacin de algunas zonas
temporales, espeCialmente de la regin de la amgdala- produca una profun-
1. Placentero; da reduccin tanto en la actividad eplptica como en los informes sobre
esperanzado; conducta agresiva.
Controversias sobre Ja Algunas formas de violencia humana exhibidas por determinados individuos confiado; totalmente Gran par.e de la controversia que rodea a esta monograia se refiere a la
neurologa de se caracterizan por ataques fisicos sbirns e intensos. En ur1 libro muy contro opuesto a la crisis; afirmacin de que una gran proporcin de la violencia humana tiene este
la violencia humana vertido, Violencia y cerebro, Mark y Ervin (1970) sugi1ieroa que algunas creativo; alegre; origen neuropacolgico (Valenstein, t 973~ Tambin promueve una vigorosa
formas de intensa violencia humana derivan de trastornos epilpticos del flotante; clido; controversia e! argumento implcito de que la neurocirugia puede aliviar
lbulo temporal. Presentan horripilantes ejemplos tomados de los peridicos pacifico; calmado. formas de conducta violenta que muchos otros consideran ms adecuado
como evidencia preliminar. Por ejemplo, en l966, Charle.~ Whitmau subi a 2 Desagradable; ondas
atribuir a per.urbaciones sociales y alteraciones del desarrollo.
una torre en la Universidad de Ter.:is y asesin disparando al azar a varios de rado en el pecho.
3. Sens;icin de miraro
La rio!em::'.a ha sido relacionada con algunas formas de trastomos epilpti
transentes. Anteriormente haba matado a sus familiari;s, y en cartas que cos huxnanos en rrmchos otros esrndios. Entre los jvenes y adultos arrestados
una escena.
haba enviado apareca como un joven dr.sorientado poseido por una intensa 4. La tuerza ~e ha ido; por crmenes Yiolentos un elevado porcentaje con registros EEG ancr:n:a-
necesidad de cometer actos violentos. El anlisis postmortem de su cerebro dbil; eirafio. les (Lewis et al., !979; 1969). Un grupo de pacientes euminados por
sugirio la existencia de un tumor en la profundidad del lbulo temporal. Otros 5. Raro; clido; flotante; Derinsky y &ar (1984) con crisis originadas en estrucrnras del sistema lmbco
datos ms fonnales citados por Mark y Ervin induyen la [recuente aparicin visin borrosa. relacionada.-; con la emocin. pn:sentaban conducta agresiva con posteriori
la
de agresin en pacientes e:piipti~os 'f muy :;ontrovertda reivindiC11cin d~ 6. Sin respiracin; dad al d=llo de un foco epilptico en este sistema. Ninguno de esws
dificultad para pacientes tenia una historia con factores socioi6gcos tradicionalmente ligados
comunicar a agresin. como abuso parenta~ pobre7.a o empleo de drogas. En estos
pensamientos.
~Tlamo pacientes !'1. agresin aparece como evenw entre crisis; la agresin dirigida

-/~~/--~/ I
~~-A~M'
Flgiua !S.Ul surge raramente en e! curso de una cr.sis epilptica a nivel del sistema lmbico
(De!gad1Pl:'.sct:eta et al~ !981~ At1.nque fa ri;;lacin entre violencia y agresin
con la sigue sk:ndo c.ontrov;;;rticia, hay un nmero creciente de obser
de este paciente a vaciones que apoyan esta asociacin en algunos individuos.
en difere."lte5 ~ del Las diseu.>iones sobre ia bioiog:a la 1ivlencia humana t2.mbin han
A~l l6bu.lo tsropor.l.. La cmgdala e~ dado e:o11siderabie impor..zJicia a cier..l!.S anomalas en los cromosoinas sexua-

/~~;:-
,,,,,,,,
/~
-
,, ~
. . i el m.cleo oval panetr:.do po:r la lt;:;;. Este ini:.:xi:s se incri:ment al observar cue un asesino que
/" , "- pur.ta del electrodo ~ux;riot. haba matzdo a un g-..ipo de t~na el raro patrn cromosmico
F!1:ra;TO. lS.15 DL~trih11ci6n en el /~;,:/:r.~JR ' ,,,_,, __ d----=-=- (Adaptado di!i lYwk y ~.
lS'lO.)
XYY. sclalan d vinculo ::11tre agresin y hom101ia.~
masf.'.'J.liw.s .f.sto en e.stmiics con airnales, sugiriendo una cmiexi.u entre
geso de las ~o~ encefliea;i
produCA,,n rnspues;i;as emodcna-
t:1.1e
....
t,. ( f violencia y un cromoi>oma Y suplr:meutario. Este trastorno cromosmko e:i
l;:is. al ;er ~ruadas elctriea- muy de modo que difcil probar esta rehicin. Un grupo de
roenie. La e!!dmulaci6n de la ~M oooociemo la ::unp!itud de datos biogr'.Jicos r()Cog.dos en
00.!ei:M dcl mpol.laro.c (mm:r6n) y Dht~. eui:re d !ll%cirn.'en10 r ia muerte, realizaron u anlisis completo de

----=.. / las rdaciom..""S entre a~'n !:Ju.mana y tipo cromosmico XYY (Mednic::k y
de la ro;mcia. gris central elicita
butidOI!. !,!'. ~X!!WJJU::in de );p, Z<F C'oristirui.\l.':o, 1911). P;-ni sor.:~. de :tlguuo\ !:ta!lat011 qu.(;, imnque los hom
lit! ~ene,., (gxfo) provoca lmida. \.
Hipocampo bres co!1 X:XY temw t:!)ll.j'Or m:ibabilid de ~tar e11ca.rrelados, ~ra
('i'ull!adt:> dill Molirnl y :Hum,qper- Hipot f 'd'ai
,.t\mg J U
;:o prnb;bj.-; que sus cti.ooeni:s tuvk:..en w.turaleza vi.olen!a. De hecho, la
;J
En un la mitad de !&.S camas de !os hospitales psiquitricos Je !os '
c:ados es.tab<.n(lCHpaclas por paciemes diagnosticados de eS']lf:ofre
na. Muc1ias de estas p<'rsons pasaban wtla su vida incap.a!tadas por ;ilud
nadorre:\ iluriones y anorn.dias generalizadas en sentimientos y pcusamientrJs.

~!~~~~;i:J::~::~'.::~,,::~::, ::~,~:~:.~~;f_:~~::;~~~:::E::;:~:E:~~~i~~~~~8~ Los avances en psicobiologfa y neurociencias han dado un nfasis l:o!gico
(especial ~ tra1njo sobre la esquizofrenia, y numerosos hallazgos nuevos b:rn
comenzado a aportar esperan:w.s de mayores avances. Lo!; invt;stigadof'es
ha expn:sado la opinin de qttc no 't;::lste ttna evidencia clara de que los
hornbres X"'YY prtsenten u.;:Ja etuom.:.:;En 011 !a producciu de. awi~~ conlit1:rn cu.i;.stionando si este trasromo supone una sola Gntidad o una
famma de alteraciones relacionadas, y la westigBcin b\olgica est ayudan
~~,1~c::~:~ \'.~~'l~~'~i:~::~::'~~,;;~r~~u: r;:~:~.;:~~l~1os indi"i" e qnt o<m mis "'~n~;i do a clarificar es<e :mnto.
La uo es can1cteristica de ninguna sociedad moderna; e.s un
trastorno universal que se da en todv d mundo. Esta conclusin proviene de
diveroas fuentes. Estudios epidemiolgicos a largo plazo de la Org2.nin1cin
Mundial de la Salud algunos relevantes (Sartorus er al.,
l 986}. Compar.aron la de <:squizofrenia en ciudades
es,ecficas de diez pases diferentes. Haba comunidades avanzadas, industria
!izadas (Rochester, Nueva York; Mosc, URSS; Aarhus, Dinamarca) y ciuda
des pobres de naciones ea desarrollo (Agra, India; Ca!i, Colombia; lbadan,
El ::ampo dt los trastornos mentales se ha convertido en uno de los ms Nigeria). Los da.tos del informe muestran que la incidencia de !a esquizofrenia
excitantes retos para la aproximacin biolgica a la conducta humana. Las es similar en todas esi.as ciudades. Los cuadros de sintomas en estas variadas
dimensiones del problema son considerd:iies. Su magnitud se refleja en una de culturas tambin eran semejantes. Sin embargo, se apreciaron diferencias im-
las ms amplias revisiones de os rrastomos mentah:s en los Estados Unidos, portantes en el modo de inicio del trastorno. En las naciones en desarrollo 011
realizada por los Institutos Naciooak:: de Salud {Myers et al., 1984; Robns el 50% de Jos pacientes el trastorno se inicia de forma aguda, lo que ocurre en
et al, 1984; Burnham et al., 1987). La ~visin se realiz puerta a puerta y solo el 26% de los pacientes de !os pases desarrollados. Estudios de segui-
abarc !8.000 adultos en cuatro ciudades grandes y un rea ruraL La revisin miento durante un periodo de dos aos revelaron tambin que la evolucin es
constat que en un perodo de seis meses un 20% de adultos americanos mejor en los pases menos industrializados, un hallazgo intrigante que puede
sufren al menos un tipo de alteracin clasificada como psiquitrica. Al menos estar en relacin con algunas de las redes de apoyo social existentes en la>
el 8% presenta trastornos de ansiedad., y otro 6-. 7% padece dependencia o naciones en desarrollo.
abuso de drogas, sobre todo consumo de alcohol. La depresin y trastornos
relacionados afectan al 6% de a. poblacin adulta, y al menos l de cada !00 es
esq1u1:of1em1co. Las frecuencias totales de alteraciones mentale;: son compara-
bles en hombres y mujeres, aunque cada sexo presenta tipos de trastornos
iigeramente diferentes. Aparecen diferencias sexuales especialmente prominen-
tes en la depresin, que es mucho mas frecuente entre mujeres, y eu dependen- Cambios estructurales Ya que en numerosos pacientes los sntomas de la esquizofrenia son tan
cia de drogas alcoholismo, que predominan en los hombres. Determinados enceflicos y notables y persistentes algn cambio mensurable en sus encfalos? Inve:s
trastornos tienden a aparecu relativamente pronto, como por
esquizofrenia tgaciones postmortem de encfalos de esqu:u:>frnicos durante los ltimos
ejemplo de drogzs y esquizofrenia. El rango de .edad 25-44 p~enta cien aos han aportado excitantes hallazgos oc:isicmales que han sido rpida
picos ea y persnalidad antisocfal, mientras que
la alteracin cogni- mente i.mpugrudos por estudios ms controlados. Los estudios en este e.ampo
tiva ocurre especialmente en personas de ms de 65 aos. Los trastornos generalmente se realizaban con ancianos o que haban estado hosp
mentales un enorme tributo en nuestras vidas, y los esfuerzos por taiizados durante largos periodos. Coa la apa;icin de la tomogralia acial !
promueven numerosas illvestigaciones en campos que van computerizada (TAC) se ha heeho posible estudiar la :llllltoma encefW.a
desde la biologa celular a la sociologa. Aunque en el pasado muchas disfun- de pacientes vivos en tocios los estadios de su eruermcdad. Los datos obten.i-
ciones psiquitricas fueron abordadas desde U!l marco exclusivamente psicol-
gico, los esfuerzos 2ctuales han desarrollado" una c;(;;utacion bfolgica es'leci-
dos de estos casos a aportar hallazgos coo.sisterw:s sobre !os
bios de tamao de los venuiculos lateral.es en
=-
esqui:1.0fr11icos. En la
fica. Esta orientacin est conduciendo a prog:;esivos refina.mkntos de las esquizofrenia se producen cambio;; enceflicos!
categorias de trastornos mentales oomo esquizo;:;nia y ansiedad. Este avance
<::ompreo.sin as como !as iutcrvencion~ teraputicas.
PS!COLOGIA FJSIOLOG!CA
EMOCIONES Y TRASTORNOS MENT.!lLES

Weinberger y colaboradores (1979) realizaron tomograas de pacientes


psiquitricos, comparndolas con las de un amplo grupo de controi de indivi-
duos sanos. Se midi el tamao ventricular, y los resultados revelaron una
diferencia significativa: los ventriculos de los esquizofrnicos crnicos eran
mayores que los de los sujetos normales. El aumento ventricular no estaba en
relacin con la duracin de la enfermedad o de !a hospitalizacin. En un
estudio de seguimiento, Weinberger (1980) indic que el grado de aumento
((a)
ventricular predice la respuesta del paciente a los frmacos a.ntipsicticos. Los ~'
pacientes con ventrculos ms aumentados presentan escasa respuesta a estos
Desorganiz~do
----- -\t. -~
frmacos en la reduccin de los sntomas psicticos. El aumento venllicular ~"'{;:-<(
hallado en implica atrofia del tejido neural adyacente. Estos
estudios pueden proporcionar claves sobre dnde se prodw:.-e:n los cambios [_L'.J;
,~1
.... ....
'\
-.
neurales que originan los sntomas de la esqui;z:ofrenia.
Estos estudios niciales con TAC han generado numerosas observaciones 1 f-,
de cambios estructurales en la esquizofrenia. El hallazgo de aumento ventricu- (e)
lar en pacientes esquizofrnicos ha sido confirmado en machos estudios, aun
que ha surgido un dato importante: los pacientes coo esta caracterstica
anatmica forman un subgrupo especifico de esquizofrnicos. Se han 'realizado
d

~
intentos para caracterizarlos ms, producindose ciertas controversias. Algu-
- ,

'/?l~
nos investigadores han sealado que este grupo se caracteriza por un elevado
grado de alteracin cognitiva y desaju.~te social {Kemali et al., 1985). Otros pr ...,.
investigadores han sugerido tambien que los pacientes con ventrculos aumen-
tados tienen ms parientes de primer grado esquizofrnicos que los pacientes
.~. ~ if#B}~"f,,._
4 ~,_.

con tamao ventricular normal. Las tomografias de los pz.cientes han revelado
~{J!/lf!}!f!
p c.
algunos otros dficit anatmic:os d carcter controvertido. Diversos estudios (e)
han constatado en pacientes de larga evolucin una notable reduccin de la
vermis cerebelos.a, que no se relaciona con el uso prolongado de frmacos
(Heath et aL, 19"/9; Smder, 982~ En crnicos cuya alteracin
muy pro!l!o ~ han hallado engrosa.'Ilientos del cuerpo calloso, tanto
en preparaciones anatmicas como en TAC (Bigelow f:t al., !983).
Los xitos de los estudios con TAC ha.n r~cni.alizado los exiimenes pcst-
mortem de encfalos de esquizofri:ncos, Un detallado estudio neuropato!gi-
co de Brown et al, ( i986) inclua un elaborado conjunte de controles por edad Figura 15-17 (a) Corte homon!cl de los hem.isfe- (f)
rios eerel:!ra!es mostrando ra localizacin del
y sexo, y exclua :dos pacientes cuyo encfalo presentaba cambios seniles. Se
campo. {b) Aw:nentos del h.. y del
e.~tab!ederon comp!ll"llciones con pacientes diagnosticados de trastornos aJec-
ni.x, r, mostr<!ll.do la !ocall.l:ac:<on
tivos. Los exmenes de los encfalos de revelaron ventrculos hipocl.mpicos mterior, A; medio, B; y C.
laterales aumentados y adelgazamiento de regiones corticales parahipoci..rnpi (e) Aumenlo da WJ. solo s~ento hlp<>cimpico
cas. Por lo tanto, el aumento ventricular advertido en los estudios con TAC mostr.mdo un corte trnnsVei:S<tl del h:
puede deberse a cambios degenerativos r.n el lbulo temporal. En los estudios giro dentado, d; nesu.DicWwu, pr, giro ~.,.,,,,;~-
de Kovelman y Scheibe! se const:uaroo cambios en el hipocampo de esquizo- cmpico, pe. (d) Subd.msiones
frnicos crnicos. Estos itwestigadores compararon los encfalos de esquizo- giones CAl, CAZ y CA3. Los nmeros y a son
frnicos crnicos con los de pacientes de la misma edad sin patologa encefli- llne<!S de referencia. V e.~ eJ v<mtrlculo rateriL (e)
Comparacin de la orientaein. de las e.i!llili!.s
ca. En la Figura 1511 se presenta la regin examinadz y una muestra de las
diferencias c!ulares tpi=. Constataron que las clulas piramidales de los
midea.!es de = corte hipocimpieo ~erv..1 ~
\UI sujeto nc:rrn<il (uril:la) <h"l un ~i'r!rltXJ
esquizofrnicos crnicos caredan de orientacin uniforme, l.ll1 tipo de desor (abajo). (f) Corte histo!giet> ian m: ~
den clular. Presumiblemente, la falta de pohuidad .;lular se relaciona wn trol norma!. (g) Corte tn.M'lr<arsal histolgico en im
uniones sin:ipticas l!llcmn.a.l~ incluyendo tanto los input~ como los olilpt!ts de pacienl!l esq-,.i:i:<'lfrnico. o:;"' lhovelr.-v.m y S::lmibel..
estas ciula~. Los investigad ore:; consideraron que estos <::al!'! bios estructuraks 19134, Els.evier c:C:<(iinee J:>tlblishl11g.)
aparecl:m al inicio de la vida y podan reflejar problemas gF.!lticos o del
desarrollo. .... ~"

13
-~---
vn cn.wque ?1);:.:'.ttw.::0 i.:voh.!t!vo (!~;el ror~s it't:JfJ(t;"t;u;; ':: (~:n relacin a diver~
sa.s idr;as teric:~s que vinculan pfa.~;tiddad an:atr.rrtca. !.";r?/\~bnd con esquzofrr; .. blicos enc.tflicos err ricos que pro<luce:n sustancias que generan cond uct<t

d~~~~e h: r;,~~;:~,'.~~;r ,~i 1'.:~:~~ r:~ ~n~s~~':;~;;;:c~~~'.:;-r~:~~: ~~:/'.;~:~;~1;


Esta; sustanciirs hipocticas, denominadas isic()t.)gem>s o esquiz<Ho~
:dnas, ::meden ser similan::s en al;,'llo.as de sus propicdad"s a los agentes
encdahcas que proVOC'..! c~:qtzc{rcnia i 9g2;. ~r :unbiCn se ha .'1ugcr1~ alucn1Zenos. La hiptesis de la <mansmetilacirm (tambin dccsc1"ita ms
do que !os factotf.s genticos pucde:l'1 pn::disp:)nc:r e. !o~i 1::.._.:,quiz.ofrnicos a adelant;) es un ejemplo de e;a orentacin.
presentar u.in plastdd.d em:1;f!ica burnal en u::s;11esta 111 cstr~s irn.bitw1J de Aurioue en esta investigacin surgen interesantes ideas y datos, diversos
la vida (Haracz, 1984). Esta sugeix;11cia de;iva di; aumerosas :Jb;;ervacicrn::s ia:; prob!em~ contrian frustrando un progreso mayor. En primer_ luga_r, es
cualts muestran que les c;;lructur~s er.1cef.Iic.as pueden ser rncdiGc~~. da~. por J~ muy dificil separar eventos biolgicos que constwyen !a causa pnmana de
exp<:ri~nca (ver Capituio 17), trastornos psiquitricos, de !os efectos secufldados. Los efectos secundarios
Observaciones preHmin4-res u::;c.ndo tomografia :1or e.:misin de o.'~itroncs surgen de !as profundas alteraciones de la conducta social Y, poeden abarcar
(TEP) han revdado una metablica en los en~faios de C:e:sde !imitat.~ones dietticas a er:trs protcngzdo. Las vanab!es del trata
esquizofrrcos: los e$quizofrncvs presentan una actividad rnernb~ miento, especialmente el uso z largo plazo de s1mancias iu1tips'.c6ti~as,
lica en lbulos comparados con los lbulos postr:dores, rd;uva- tambin pueden enmascarar o distorsionar la bsqueda de 7ausa.s pnmana~,
mente menor que sujetus nomia!es (Buthsbaum ~tal~ 1984). Esta observa ya que frecuentemente producen intensos cambios en la foa~log1a _Y b'.~qu1-
cin, que se -conoce como hiptesis de !a hipofronta!idad, ha generado cierta mica enceflie<!s v corporales, Otro problema cemral en esta mvcztlgacion es
controversia. Los cambios en la estructura y funcin frontal estn apoyados la definicin di trmino esqui::ofrenia. Es una alteracin nica o varios
por ~.studios EEG y por las recientes observaciones con rr.sonancia magn- trastornos con orgenes y evoluciones muy diferentes? Los psiquiatras se ~an
tica (RM) en pacientes esquizofrenicos (Andreasen et al., 1986; Morihisa y enfrentado con este problema durante largo tiempo, y muchos ha~ s_uge~do
McAnulty, !985). que la esquizofrenia no es un concepto un}fcrn:e. ya que p~eden d1stm~uirse
Es indudable qut la patologa enccfalca en la esquizofrenia esr siendo dos tipos principales de trastornos es9u1zo.fmm:os. Un tipo, ?.enom1?ado
e~tudiada con renovado vigor. Muchos de los cambios patolgicos descritos se proceso esquizofrnico, presenta una histona precoz de reclu~wn social, y
han hallado en regones del sistema limbico implicadas en Jos mecanismos estos pacientes se vuelven psicticos al final ~_la adoles~enc~a; a r:i~n~do
neurales de Ja emocin. Algunas de estas observacioues anatmicas tambin durante toda la vida se produt:1: un curso croruco de episodios ps1cot1cos
parecer generar un sistema clasificatorio de la esquizofrenia ms til, ya que es intermitentes o continuos. No existen aparentemente fa~tores situ~ci~nal~
evidente que una patologa estructural ciara no caracteriza a todos Jos pacien- que provoquen la ruptura psctica. El otro tipo, de~ommado esqu1zo1ren~a
tes esquizofrnicos. Aunque existen problemas metodolgicos en estas investi reactiva, presenta en contraste una conexin ma: o~via ~o~ _factor;-s de estres
gaciones y algunas observaciones pueden ser poco fiables, estos estudios estn stuacional. Estos pacientes manifiestan un penoao ps1couco mas agudo Y
inaugurando una era de L11vestgacin que pronto tendr xito. Se divisa luz tienen ms posibilidades de realizar un ajuste satsfac:orio. Ms r.eciente-
al final del tnel! mente se ha realizado una distincin similar entre pacient~s con smtoma.s
positivos, como alucinaciones e il.usones, y ~uel!os con _s1~tomas <megau-
vos, como falca de respuesta emocional y lentitud de_ movimientos (A~d:ea
sen. 1985~ Estos dos grupos de pacientes presenta diferentes caractenstlcas
pse;olgca.s y biolgicas.
Perspectivas A travs de la historia las explicaciones del trastorno mental han destacado
neurocrnmicas de la sus origenes. biolgicos. Los factores corporales consid~rados en rel~cn con
esquizofrenia la esquwfrenia han incluido lesin, infeccin, dieta y patologa cerebral. A
Hiptesi$ doparninrgica
medida que ha aumentado el conocimiento sobre Ja neuroquimica del encfa-
lo, las hiptesis sobre las causas de Ja esq uizofrena se han hecho ms precisas. Numerosos hallazgo~ docos y de la irvestigaci&n bs!ca han sugeri?o niveles
Varas opiniones principales apoyadas en gran cantidad de datos e;r;perimen- anormales de dopamiria como base ~e la ~~ofrema. ~ dopamma (como
tales y observaciones clnicas caracterizan las orientaciones contemporneas vimos en el Capitulo 6) es un traaSmJSor s1ilapl:ico d~l encefalo, ~ su papel en
sobre los orgenes biolgicos de la esquizofrenia. Un enfoque mantiene que la los circuitos del refuerzo se dir.cuti antes en este cap:tulo. Los pnmero~ datos
esquizofrenia surge de errores en metablicos eoc:eflicos que llevan a sobre el papel de la dopa.mina en la esquizofrenia provienen de .hversas
excesos o insuficiencias de neuroqumicas enceflicas. En la mayo- fuentes., incluyendo las psiczysi! por anfetaminas, fos efectos de los agentes
... rfa de los casos estas sustancias son m::urotransmisores o neuromoduladores. tranquilizantes y la enfermedad de Parldnsoi:- . . . .
Un ejemplo de ello la opinin m:is influyente en !a acwa!idad en las Parte de la investigacin sobre la dopamma se ID!~:a e:> la b:is~ueda de
investigaciones robre se centra en el papel ce la dopamina modelos experimentales de esqui2ofrenia. Los a'fal'.lces cientlficos bas1.cos en Ja
(descrito ms adelante~ iie este tipo de c;ambio prnducrfan comoresin de las enfermedades hu:manas ~u:mente dependen d~i desa
hipo o hipemctlvidad de determinado:; circuitos <:nc:da!ico~. Una wgunda rrollo de modelos coutrola<los de la patologa, basados generain:ente "''n una
x:rspectiva general propone que la esq;,z,;:fri;nia proviene de procesos meta- rplica !!!ni.mal, que puede ser estimula~ y ~- ~: !~s elptoo1en~dores.
7. Algunos cientif:os implicados C;t1 im1estigacon ps1qwatm:a han sugendo los

---
,, -

........................

.
PSICOLOGIA Ff!'"''lOGJCA
E:MOCJONES Y TRASTORNOS ME:NT!..U:5'

an.tipsictico e:>peelico. Los estudios neuroquimicos muestran que esta sus-


efectos de cief1os agentes alucingenos como moddos de esquizofrenia. No tancia act.2 en el ::ocfalo blo-que:ando !os iugm;s receptores postsinpticos
hay duda qut muer.as clogas, como LSD la mescaHna, producen prol\Jn- para !a (Fgurn 15-18, !os receptores dopamin.rgi-
bies y emocionales~ Y. muchos aspcctcJs de la."S cos Como hay diversas vas pa.ra !a
son por e.tos agentes. embargo, algunas caracterlst-
cas de los tfectos com:iucmales de (:$tas drogi:s son bast<-me diferente:; a los d~
= fundan:iental dt los frmacos antipsc6tic:oo.
neurolpticcs} :;obre las ~r.nninales dopam.in6rg:icas ch:I
la esq uizorenia. L1 de ii,ciucdas por -imgas s~ G-aractelizan sis terna el tronco rn';eflir.o, ct:rc,1 1k
franco: sintcn1'8.S no son tpico:s de la susta.nci;: m:::-:;ra, La 2gentes anxipsioticos (tambin
b ~..,'"'.e estss drogris son geuerai~
lfa.mados directarn:;r.u.t tefa.doo.ads con la n-:agnitud del
mente visuales. tn cor.traste: con las aJuc:inac1vn~-~ pr1;:r.k~r:uirw,ri.t~rn~:ntt auditi .. biocueo pc~tsm::pt E.stc resultado sugi, ..
es.qu!:cofrenic:os '1''~' han <omad.o 1-.SD re que !a t2Et~ por nivel-..; anorrnales d~
drog_r~ es rnuy diferente dt: las exce:s;va sensibilidad postsinpdca
ao::mmna disponible y
pueden distinguir faci!mente a a doparn!n.a liberada, a un;<L pobl.aci6n excesivamente ampla de
mzo1rcmcos de ia.~ d~ rnjctos qJ !wn consu lugares r=pt0re;; p::>ra la ,fopamina.
sin embargo, !ogn: replicar Otro ra::go que conduce la doparr,infagica en 18 esquizofrenia se
por anfetsr:nas. refiere a ecier:nedad de (discutida en el Capitulo 10). Como
habitual. Alp:m10;, ndivi hemos sealado. este trJ..Storno es cz.usado por degeneracin de c.fo..la..::: nervio-v
duos diariamei::te ~nfotaminas e.eme estimula!\\~. P~ro pilrn mantener "'"' localiz_"-da.s en d trnnco del e:ucifalo (en la zona denominada sustancia
d mismo nivel d~ euforia );, dosis auto:i.dnnistrnda debe incrementarse pro-
0 negra). Esrzs cilu!as contienen dopa.mina, y se prnduc~ cierta libaaGin con I;!
gresivamente y puede alcanzar hasta 3.000 miligranws pcr da (mg/dia). Con;. administrcin de J.a su.stZ":.ncia Ldopa. . que es precurr.ora de ta !-:intesis de
r:.sv~ nhd con lcrs habituales 5 rng ton1ados para controlar d ap~to o dopa.mina. La L-dopa ncrl:ment.?. la cantidad de dcpamina !ibcradn.. Dr;s
pr(1.!ong2r la vigif.. M:icho.~ de estos individuc)S desarrnlli.11 sntowa.s p-Hrn conexi<';oes entre !a csquizofreri.ia y la hiptt~is ciopa.ro.inrglca ~urgen dt.i
~nides. irsduyendo a menudo ih~icnes de petsecucin c:nn. .a!ue.inadonei; audi .. estudio ck: !os p~cierites p~rknscrnfr. ..no::. En primer !ugar: algunos paci~ntcs
dv.J.f', rr:ceJo y tas po.s:tur:~s txtzaa.s ~::, 1nduy~n r;n ti cwidro. La s:~rn,;;2.n:r.a tr2.tado~ con L...\Jop::1. parri ti~<f"i.lt la sinto:"atolvE).~.;. park;.~;\)niar;.ri :;e vucl\~:.::
Fiqt;.:"'" 15.. lB Dfatrltm.cin de
t:ntte ?.J.T:b<:s e;~.tadrt>s r.:.s tambin sugerida porque h'.! ~.nf<;t;1:rJina eKaet.:d:'la So:; lc'i~\ ret:c:::r,ttn&.> d0p~11Urt.r~rlcr)}~ S!:gpn<lo iut-:2r dGUrJO:J pacientt:, psicti::::::;s qH.;; nx:H:x.~r: dor~
1
snlorna.~ de !& e:~qui..?.:ofrr~nili.. L(tS e:foctor: \'1t:nroqun1ir~os de !ti. anJernJ.Tiina s n d cr:nce:ialw. ::::io i.(,Ir'.8..S. D~ i.1e;c:bof 1o~~ U:~;stornO$ de)
;::on::;i~ten e;n fH"Ot::totte:~ b:: iibtra.cin iie tatec,ofarn.ina.sf (~~pecia.fr1'\entr; d.opmr .. movimkrn.0 G10 n1ose:cuc.Dt=. un uat:"";:"f~iento tranqu.ilx...:Ctute pue:den .S(.:t
:a_, y ~rcjlongu ia1 cc~:tcn.. d
. e1.. t.~n$rrusa~
,.. b'
1J~rao H_~quea~1d0 $U rcc.apt~c:u?ri.
..
l5M2 ::obre discine:i1 tarda). En '!a.cios e<.:;tudc~
~,e obtc:n:;; u.n;~ rneJ(H1'.i oe la ~1cns1~: por ~:..ructan.1~nas con tm, n1yec ..
,. -<"'/"'--\----,,~---\\.0
\. -. /.. ( \ b:a vinculo :::uof. cnc:;flic2. ei: ht esqui:i;ofrenia y ai.teracin

~llt-~~l~
dt1 de dorpromacina, u112. sust~.nda que nos il>;;va. a b scgcmda parte d~ la e:n e! metn.bo~is:mo de fa doparnina. Un g:-upo de investigadott;S (V:.n K.a1nme11
hipte$iS dopam1ne1:g:J<:a et :;J, 1983) sdicl: que los paciente.$ <:squizofr.nico.> con ventricuhlS aumenta-.
excesivo uso de anfetaJnina puede producir un estado que imita dos pres.eutaJ en d una notable reduccin t:n los
las opiuione:: a:::tualeo: e11.fati1:an qu~ es.~ efecto
..~ ~c~~~'~l&.;
i:s11ui:i:ofreni3 niveles de dopamir.a l1.idro:ziias'.l., qw: es un c:nzima implicado en la
proo:rnte1i1em~ esr.a ms rdac:ionado eon los dectos de !a an.fctan1ina !robre la \"'-::-~.~-- . -.,..:_\tV'
r~ \'.f.,V'Y couversin de dop2r:lina rn nNadren:.Jin~-
noracirenalina que $Obre y Manowii:z., 1984). Mm:has -~r;.. i ~ Se ha11 c?ese:o:ado criticics recientes al modei.o doprmdorgie;o de la e:.-<;qui
otr2:; sustancic.s que incren-tentan ~a activid~d dvpam.inrgic,a pueden no pro ..
dudr sinwrnas QUIJ imiten !a
''~-~ t.' cY Fricdhoff, 1980). En e:~ta:; vaiorar:ioue.1 s~ de$tar.a qt s~
directa de! avel de u11ci0Dami:::irn de !o.s re-;;eptores
A principios .de los am cincuenta lJ!i de los hospitalf~~ psiqui~- :; Receptores \ \ .
en !es pacieute..I\,. o que str, e& conftis';_ Aunque ~os encfalos
trcos de los Estados Unido:: era de medicJ mfim de ;;:rrn dopllmir1~r9icc1s
u120rreruC'"0s nr"'_'iertt.5Ul un b:1l...-cerc:utQ en les reet:ptores riopa1:nin6r;Pcos
MS. Esta pot.larin ha consii::i<:rab!emenre a partir de ';ntmice::. rcsuhzdo puec.fo prOYtnir de us1Y. re.udili~ circuh~-
Divers:os factores contribuyeron tt esta r";dur.:16~ r,iendo el m?..s signifio:1tivo 1.a
....... ("' )
./f .\ t,.,..,, ' - . . . , . crit~C;05i ~~ii.!Jzn que u? incr.e.rn~1Ho en lo; re:c.cptorrs
introtluccin de un f:.rrn:;c\1 llOi.llble en el uatainiento d~ la eoub;ofren.i<L F.o ....../ 0) : ; d.opam1nerg-,leos r,;s ~:g.nifi:2tivo ~e-lo ea presencia de u.rve.les .n.ormfes de dopa-~
la bJlqucd:>. de w.ia 5usttmda que prodt1)1:$e rt.!ajadn. muSctl!~r para la @ f.'."':::.;.~
f) <\;;.; . r; Otra diibtltad e.~<:J. hiptesis es la falta de corresp(Hlikr!da r.ritre el

--~-,(~}"u,
ciruga, d cirujano frar.ici:s Henri Laborit d(,-:;cubri u compue5to que dismi momento r; que lo pro<lu::rt bloqueo dopami1\6rgico (bastante
nufa rambi!l. la inquietud y la tensin prcopr;ratorias. Con gnw inwicin, rtpido) y les cambios canductu..'tles c..1e 5"i'i.alan !a efoctivdad clnica del
Lahorit t:o!.abcir c:oo psiquiatru usando ~ta s1iStanci11 en s1.1.s pacie111:es; frmaco (gencrahnen:c de! cmkn de se;)'.a.\'las). De ~t~ modo fa. relacin entre
Ls flimi~cos
hallaron notables efuctos a.otip~'icticos.. Este frmaco, clofpromJ.1ciru1, fue C!.I <mrJrisicticos dopami.ua pude &~r meuos compkt.t de lo supue:;tc en d
te>n(:lt;s introducido a grsn escala l':ll los hospitales ps1qni~trico~ de todo el bloquiian los modelo do~ftrg~ hipern.ctivtts.. Quiui cicrttJ tipo de
mundo y produjo un profundo impacto en la piiquiatrfa. En la i;,ctu:ilidad un lugares r<Y'..;iptores ;i.!teracin explica so algunos 8.spectos del s:drome esquizo
masivo nmero de estudios ben controlados sealan que la elorpromacina. y
otras muchas sustancias relacionadas (llamadas fenotiacinas) tienen un. efecto 'Jl 5,, _
para !a dopamina
....... ...............
!renico (Carlton y lvfauowtz, 1984}.
CUADRO 1 rales y artficia!es plamea 1.a pcdbifbl.d de que d ~.ucfalo pueda. producir
acddentaimrnte un psicotgeno --'J.na susrnnda qumica que produce con-
ducta psic-ticr-. Aleraciones metablicas en determinadas vas pueden posi-
bilitar que en el enci:f!alo se produzcan reacciones peculiares convirtiendo a
Es irlcuestion.able que frmacos como la tarCJ2 con!S~J..a siendo u.n rnist.;rio. Al1;u110.s t!na mclcuta iuoc:u.a en ui::a sust.mcia txica, capaz de producir sntomas
clorpromacina han tenido un impacto investigadore.s cc1i::)r.c.i<..:<:rB~\1 qne. :~\H ;n~ d(:~ L\7i hiptesis sugiere que la adicin de un grupo
revo!ucionario en 81 trc.tamlento de ia bio::p.teo crnico de los n~ceptorr-:.~: ~ a algunos cornptiestos de! encfalo convertir a
esquizofrenia. Muchas personas que de otro qu~ provoc<1 su ne''"'""'"ll"'' sustancias en C'Onocidos agentes alucingenos. Esta teora
modo estaran en hospitales psiquitricos durante Sil"t er.o.bargc;, los cricos de denomina hipresis de la mmsmeriladn; se inici con e1 trabajo de Osmond y
t:! Tf .o de ~us vidas pueden ocuparse de s est?. punto de visa :3efiah;..1 q1Je la disci.nesia Smythies en les aos cim::uenta y mostr alucingenas para una
mismas en su domicilio. Los frmacos de este tipo tardia mucho en ds$arrollc.rse y puede sBr sustancia U.amada adrenocroma. Se a esta sustancia como un posi-
pueden ser considerados jU$t2-rnente curso tem1poral que se diferencir., ble producrn metablico de la noradrenalina -que como ahora se sabe, acta
ntipsicticos. del de la hipersensibilidad de los receptores corno neurotransmisor en el encfalo, adems de en e! sistema nervioso aui-
Sin embargo, estos frmacos a menudo tienen doparninrgicos. F'igiber y Lloyd (1984) han nomo.
otros efectos que planrean cuestiones y nuevos presentado una hiptesis sobre la discinesia Ms recientemente, numerosos experimentos han demostrado la trans-
problemas de investigacin en las neurociencia. tarda basada en el GAEA. Considernn que la metilacion puede producir un compuesto que provoca -una
poco de la introduccin de estos frmacos, los ciiscnesia tarda es el resultado de 1ma esquizotcrn:ina-:" Una Oml!l Je comprobar esta idea es adminsmu sustancias
usuarios desarrollaron diversos sntomas destruccin de neuronas gabargicas estriata!es (donantes de mtilo) que proporcionan un buen suministro de grupos metilo.
motores lnadaptativos (disc'ir,esia). Muchos de proC!uc:raa por los frmacos. En a.nimales Cu.ando se adminfa ran a pacientes. algunas de estas sustancias. provocan a
estos sntomas eran transitorios y desaparecieron e,,cperimentales se han observado cambios exacerbacin de los sntomas. aunque el efecto no se produce de modo general
al disr;-.inuir las dosis. Pero algunos carnbios inducidos por neurolpticos en los enzimas con todas ellas. Esta inconsistencia. unida a problemas para comprender
motores inducidos por frmacos emergen slo relacionados con GABA. como explica este mecanismo la accin de !os.tranquilizantes, !imita la credibi
con un trata.'7liento prolongado durante meses o El tratamiento iarrnacolgico a largo plazo Iidad actual de esta propuesta. Una reciente modificacin de Ja hiptesis de la
incluso aos. lo que se conoce como diseL"l.esia puede producir otros efectos adems de los transmetilacin presentad.a por Smythies (!984) hipotetiz:a que Ja alteracin ~n
tardia. Este trastorno motor se caracteriza por motores. El bloqueo prolongado de los !a esquizofrenia es un trastorno en el mecanismo de transmetilacin mismo,
movimientos involuntarios, afectando receptores dopambrgicos con neuro!pticos ms que Ja generacin de una sustancia inusual productora de esquizofrenia.
especialmente a la cara. boca, labios y lengua. parece incrementar su nmero y producir Para apoyr esta idea, Smythies presenta evidencias de que la tnsa de transme-
Son especialmente prominentes los movimientos hipersensibilidad. En algunos pacientes la tilacion en algunos pacientes es ms lenta que en los sujetos normales.
elabor2dos de la lengua, con U.'1 enrolle.miento supresin del tratamiento o la disminucin de la Puede d cuerpo producir sustancias similares a la anfetamina metaboli-
constante y movimientos labiales de succin y dosis provoca un sbito y notable aumento ele los zando noradrenalina? En ei Capitulo 6 mem::ionamos que la molcula de
lamido. En algunos pacientes se producen sntomas ((posivosi) dE' la esquiwfn::mia, como anfetamna se parece a !as mo!c:ufa:S de las {;atecolaminas. La psicosis por
ocasionalmente movimientos de torsin o sbitas . ilusiones o alucinaciones. El efecto es a menudo anfeta.-ninas se parece a la ~uizofreuia paranoide, y la produccin de sustan-
sacudidas de brazos o piernas. Estos efectos de reversible 1crementando la dosis de acrentes cias parecidas a la anfetamina podra ser un hallazgo extremadamente ntere
las sustancias antpsicticas aparecen en la bloque@tes de los receptores dopami.rgicos. sante.. Recientemente diversos investigadores han argumentado que la fenileti-
tercera parte de pacientes :tratados con fnnacos, Sin embargo, algunos datos sugieren que esta lamina se produce en pequeas cantidades en el metabolismo de la
lo que supone un muy elevado. Las psicosis por h.ipersensibilidacb peq.e ser noradrenalina. Esta sustancia tiene propiedades similares a la anfetamina. La
mujeres suelen afectarse con mayor severidad permanente. investigacion actual intenta valorar los niveles de este metabolito en los
que los hombres (Srnith et al., 1979). El a..,<pecto Tanto la disd.nesia tardia como la psicosis por esquizofrnicos. {Recurdese que estaba elevado en los cuaErillizos Genain,
aiarmante de esta alteracin motora es que con hipersensibilidad.>> constil11yEm problemas como se mencion en el Cuadro l 5- !.)
frecuencia persiste corno trastorno per:::na.11ente, acuciax1tes par2 las futuras investigacionez, ya
aunque se suspenda el "'"'"4llle:m\l que limitan la efectividad de las fenotiacnas y
farmacolgico. sustancias relacionadas en el tratamiento de Ja Neuroqumca y El desarrollo de tcnicas neuroqumicas desde mediados de los aos setenta ha
El mecanismo que subyace a !a discinesa esquizofrera. esquizofrenia: un propor::ionado numerosas opommidades de describir fas actividades metab
comentario licas del encfalo. Algunas de estas se ven limitadas porque las .
claves sobre los eventos eni:cl'lioos suelen derivarse del anlisis de productos
Teoras de las esquizotoX'..lw.il metab!il::cs l!z!lados en sw.g; orina o cefalorraqudeo. Estos fluidos
rganicos han oonstat..a.do tuw. semejanza ell !a estructura qrmi- dti!rul de !.as Wtfl!S en las que ca:mbios significativos. Recicn.tes
ca los aiw::ingenos ~intfaicos y a!gm:i~s sustancias que. se en~-.ientr-ai:i desarrollos ~ ron TEP usando lirniacos radiactivos pueden
normalmente en e! encfalo. Esta semej&nza ,c;sr.i.1.11:tu..ral entre sustancias atu aportar W!ll. flllis ~ de los evi;ntos neuroquimicos en el encfalo
esqlll:rof:rllioo. En la Figura IS..19 se muestra un ejemplo de la aplicacin de
Zc;, ...

",
PS!COWGJA FIS/OLOGICA
E:MOC1:1t !fo!. 'TRASTORNOS ViF:N7'A.U:s\

de::~ dificalUtde:} a.~erK-!ocale.:;, irritabilidad y retraso en d dt;:sarro~


~. ~~ ~ ! Ho mok~r rlob21. Uo bLucti n:,.cienu;; ha n10.strado tambi~n dfic

;~~~~'XC c~ ter:cia ~~il~~i:,ur;:);;~


lliitl ;d 1
m~:k~n~ };; :is ''ii para 12 rfo tm factor
\!<~!15 Q-O{J?.rn:;eriecs esquizo[n:.ni:s (ICrm.eyi \,/oods y '{urgdurn-Todcl 1986).
(Jl'Sjetll d -10: l\.1irs~y y Dunc:~u~ la ernergr;"nda de
1: t'.'$CuJ~
pad~ t::::::::tGn2os rd;,C-:onat.:lc: dependf; L8- ~!lttn1c611
La;sea21f/Jr;J5 de1"~<:1t3:S v:11p~"ic!t
~ 1nR!n: se .:,!WJ'ierc~. tr&
biolgic,:> :ite1zd.o C!Jti ~\~rescn::.;:, ~Tb.ieuu.:Jc~.
~~: refkj:.t ia Figt'l";;
a:.tmin1stu~ <:Je ~peoot
Clt'\ Wo ~vearafu de los. ~cf'lO'~ enc1.R,.Ft_::a:: e-:\ los. ;~c>ri.tFJS
O.a bs{J,(rl.CS';Cf1!1v:a'I ~ r1t'3icr.''''
<i!IZ !il~~ U>te,(t~:in ." cln 1J10r!I ?Ji::1;;, ~][3) ~~~:;,7,.i.(\f.r,'.,_.,,.,

P&IUl\i) ( Cll rteua ic T' Y' m:,i;_ , ::;on estt:


j~ll& Hopl<l1tfi'"eiJi~ C-sntcor,) .

re--, la5: cDn::.c.::ueoci~~s de


y eI es~ de c<ser .ifercn~e:;, durar;Jc; el
ad5l~u.ci:i.. Los modelos cerno f-:::st1:; p.-::rrnittn
puedcc Gse~i<l$.':: t;;tr-2 cegi.as pt.ra i:Iistninu lz. prob~; .
rie.::;yc:. t!uevas ayud:'::~ bioig-;c;~s.,.
,~om:, g.:r:t~c~s) puc(k propQ:~cion?.i.r
Ut'l~{ m.2.s ccu:pbt.c. id<~tH.ific.acioa nillo:; oe hito rieSR<\ (;n !'i1
r:st.?!.ciio pre:,:c? ck la l:~d:~.. r;u.a.cdc' !:::$ tr.1c:~\'~:nc:ionc;; biolgfoas y rc.rnbir;~1,::,_i'.;s
pueden re.ducir Ja posibilidad <le b. p()$tetlcr ~p:_rin de esqu1zofrenia.

esta ti:cnica al e;:;cfalo humano. Ot;:r, para tXD.mfoar. !a neuroquimi f\11.tchos de ilOSOi:.tOS atraYe~DS J::'<CfO.C'S de ittftlkidz.d que COtnDLi1C!lte
ca de ~uizofrerJa ';once-p~.::.or.~ts ;;obLe el rctanismo quirrco Trastornos afectivos
inpdo que b. idea de nn s6!o transmisor,
describimos como tlepresirt.. Sin embargo, algunzs persorias un estado
d~presivo es algo ms que malestz.r, y se produce una y otra vez con rcgulari-
dop1rmir1a, es dilcil de reconciliar con la solisr.ica-
inlluencias que aporta la inve$tiga.cin moderna.

Las estrategias de nvu.r.lg~ciD y tlCl'lll'~ f>'K:demas han producido ura M~~

\
lh modelo psicobiolgico
?.vz.tan(:ha de n.tKvos.' dato~ t sobre dive~o: asp;;ctcs de la (~quizo
:'ntegrador de la twemt)S muchES u.n graJt 1ompecabez.a.,o;

~
esquizofrenia i::viderm: .tlgu~1os GSfoec:os reciente:; d;; ;,;
nllmero~os hz.Ilazg0s y ~n t::ste campo c:
: vos cl~ la t.t;q uizo-~ Ji"
n,.,,.N fltM'" t'.<)l' !'virsk:v ;r Dui.~c~n (t9E6) COD.,.
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ccrttra~es que apt11 tan ei ~tt~~1--at-i) E(;t:rvlfjcn bzic.o p:Kr~ la q5qrdzi..1fteuia. ~~ Ta.StO~UO$ dci. "t!J~ la-re 1-11
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mfo..$ ~il:'>"tz;-g~ r;a d.0!.nomfa1~\\ir rw~""


Compiicaciom:.<> intmuterinr,s de uadmiento - . -a rne~udo evitl~ntes en la
p~rci.tnettte, tr!l!ltornoo .del ""'" .__....1.......J._..l~-~L..,.L.__.L.. L.-...l...~~L.~2..---~
hi~toria clnica de !os pr.cientes i:squizcrrenico~- pu;;ckn 'tambifa:i contribuir ~. p:::ro, &1qizMipi11 y $$q:i:Lwfr,._ Mils !\~anos
!as auorrnatidades cerebral e:; gen.;;:adorns de esq ui:;-,ofr.-mfa.. Mink.y y Donc;:au riia. (.li..:kptado da Minky y tlun~ Anorrna!idades.
sugieren que durante la w.fancia y !& ado!C>;;ci:ncia exi~ten diversos dficit .~ 1986.} encaili= (';:';qui;;ofren9enas
neurolgicos que se manifiestan e!l condw::tas como a!te!'1tcio. de las hiibilida .............__-....
2:+
u; L:;;_;:_nvi<;s: L{Ll.f t.~Ce:.1p.cJ~;,.;.n
~;nt:rg~:~. litr<~:~,(,. Cic u:~_:rn ::r: su.eii:\ l.\.\~G:Ti:: y ji::~-\')d,,:.d. ~(J.i] S:l JSi Le ck:. {:;,~:tu:; <;::;u:n.bi.:;s_ Uu:'.:.
tos (l(;tOS tl::~t'irn.w Lo~ ( G\''. ,(k ,,\~, -:~::pr..~:iu
1 1
(1.-s Ju:ic v..o parc:cr:; ya sostenible~ de hed:.o~ aigv.nos
dep~esionc.sque tdtt.rnr-ui Gltr t~5t:?.c$ en:cr:k.-t;.:ci.k;; '.,.-:wm~n.i} }.r!J <;i:::n _ :oot:Gff h2:.n atgurncuu~do. iuduso d {~ta.Q exaclarnemo cp:Jesta -~~L1 .,
se n que exista ;str&.s ap::-:.reote. La dt,pcc:. ~~n :;ia trSL8-rcje:n~n J.;Jr;_; :liff_Xnos Clern~t.d? e~. ta ar.~tiv'.rdsd ~e:t~oiz.ruinrgic:a~ Cmo tm factor de }a depresi6u.
meses. Un mteresanre enfoque n1is arn.piio sobre carnbios en neurotransmisores
Algunos individue:~ pres:eDtG.n de ..~{U(: :i 1u.rrw.n con como not'8.dmidirrn ha s[do presema.Jo por Sie11cr y Da vis (l 985), que se
otr0s de.hu.mt tXc(:dvcrt1t;ntt t~}'.-a.:1;.,ivo, co.o hipc;r-;1ci.iv.b.d nct;.u'.t:r2ida, ch::..:.-- 1:ef<::rer:i a su 1:eora corno hip re.sis de -~isregulact1 en la deprcsii:. La ese.ncia
1:.Ha.neria, aurnehl ;,.x\.ra? gr.:i.r:ost.dad. E~t2 condL.:i6n ~:;cieno-
0 ue su pL::.nte:J..mitt1.LC (:~ qtH~ ctpr;;sion no esra rdad0nada sirnp!!~tnente con
cc11oc~i:i2 co~110 psku;;;i.s rnanfacu-~dcpresivz.j. disrn:int.cin di! un s~no que refleja faUos en un mecat~ismo rr:gufa-
y la ~d8.d de inicio '" 1t::ncrnlmen1:e que gobierna operz.cicnes de los transmi!:.orcs. Esta diineguia.ci-n pto~oc:.?..
activdads trasmisoras erntcas, ya qt1e dejar, de estar gobernadas por
trastornos unipolar~s y bipoian:;s revelan un.a e:r.emos, momento dd da, o por sus acdo11e:s. Este falio en
gran contribucin herecEt2_a. La ccncordanda cs. rr,uy supetiQr en tos gen~e~ e! comrol puede apaF.:eer en ciitersos niveles de la va dd sistema
los monocigticos que ''n !os dicigticos. En los g(:melos monocigticos las noradreofagico. Por ejemplo, es evidente que la actividad noradrenrgica est
tasas dt ccmcordn.nda stH'l similares en los duc<tdos por sen.rado que m los cobemada pr;r actividades de retroitlhncntacin inhibitoria que estabilizan las
edu~.ados juntos. Los ~studos de adopcin muestr~.n l&:~~ ek:vadas de c;nfor norndrcnrgras. La estabilizacin p!2:'0 de las sinaosis
medades afoctiW!S en os padres biolr;icos ~n cornparadoo con ios paljr"s nnre'"''.""'~" tambien se produce con que puede aumenta'r lc.
adoptivos. . b;isal de las sinapsis La puede apare-
cer en estos o en otros pasos. En cm!.lquier caso la consecuencia de la altera-
cin de los mecanismos reguladores, segn Sever y Davis, es un sistem'
Teoras biolgicas La investigacin sobre la psicobio!cg:ia de la enfermedad afocfrva se ha visto transmisor que resxmde de modo poco adecuado a !as m:=idades externas "
de la depresin muy influida por una teora pres~11tada por Josepb SchUdha.uc y Seym..:Jur internas. Se vudve inadapt~.cl a [as necesidades ambientales. Este tipo de
Kety (1967) denorninada hip1csis monoami&Jrgica de lit depresin. Segn este formulacin puede !levar a los investigadores a buscar un conjunto de cam-
enfoque, la enfermedad depresiva est asociada con una dismmico t.n la bios muy diference de los que habitualmente se espera encontrar en las valora-
actividad de las conexiones que emplean noradrcnalina y seroto11ina. ciones q uimicas de pacientes. Los efectos c!inicos de algunos nuevos antide-
fat e> cz.racteristica en los circito> hipot;>Jmicos presivos parecen adaptarse a este planteamiento, ya que su mecanismo de
y del sistema Hrnbco. evidencia presenta.da por e;sta hiptesis ei:i[atiza la accin parece ms daborado que la alteracin de un solo parmetro de la
efectividad dinica de dos formas de tratamiento. Algunas drogas :mtid~presi funcin transmisora o de un solo trausmisor (Tyrer y Marsden, 1985).
vas inhiben ia monoamiuoxidasa y e1ev2.n por tanto el nivel de noradrenalina
disponible_ El tratamieulo e!ectroconvulsivo es especialmente v:1Jioso en mu-
chos pacientes y estas convulsiou~s .ti~nen un intenso impacto Aproximaciones Gnero y depresin
sobre li::; a.m!l::lS En contraste, el frmao.? rtscrpina, que di:;minuye biolgicas
la noradreruina y serotonina enceflicas (liberan.do nK';noaminoxidasa intra- Estudios en todo el mundo muestran que mis mujeres que hombri;s sufren
neuronal. ezcindimdo tanto e5tos transmisores), provoca una profunda depresin mayor. La revisin epidemiolgica ms reciente de los Institutos
ae1;res10n. Esta contina citndose como e;.plicaci6n biolgica de la Nacionales de la Salud \NfH) de Estados Unidos documenta este hecho en
emern1~uau aer.tva, aunque !a efectividad clnica de muchos liirmacos DO es cinco reas -New Haven, Baltimore, San Luis, Los Angeles y Piedmoat, eo
fcilmente re!acionab!e con el sis1ern2 monoaminrgico. Una hip6tesfa altema- Carolina del Norte-. Todas las zooas revelan una diferencia de! doble en la
tiva es que !os frmacos acn'.tan bloquc:amio receptores neuraks depresin mayor. Por ejemplo, New Ha ven tena una tasa de 2,2/100 en
para !a histami.na (Kanof y !978). hombres y 4,8 eu mujeres. Proporciones similares han sido constatada~ recien
El trata..rniento de los mariacos ha avanzado considerablemem.e temente en Sueda.. Cmo se cxo!ican estas diferencias sernales? Estl! cuestin
en aos recientes coo. el uso de fio, tm ion metlico simpl:., En el sisr.ema puede ser especialmrnte . para descubrir ~ entender las ca=..s de la
ncrviozo, d litio tiene uua accin ,;imibr al sodio: puede sustiti.>ir al. sodio en !5 r1a1rec~ffm Se han avaru:.ado dive= hiptesis. Algunos investigadores argu
detcrmuacn ele los iotenciclcs de reposo y de acr.;in de los nervios. Ti~!Je mentan que la discrepancia en =o proviene de diferencias entre hombres y
diversc-s efectos ~obre varios t:r'<l.U:irtdson:.s, inc!uye;ndo di~m.ixwdirn. en hts en los patrones de bsqueda de ayuda, y coocretamen!e, en el mayor
respuestas z. fa !:ltadt-e11Elina. E.s pari:icuzmeute pote:\lte "!1 fa ;ir?.vem.:h:m de l!.so de los ,.t.1vicfos de s:alud por parte
de las rm.1jere:s. Sin d informe
los de e:::cimcin maniacz., a1surws estudios con arum:tJ"3 mues- N!H citado 2.<w~r.formente s.;: realiz de pucru a puert, sin b&:ar:rri en !a
tran que el litio reduce !!!duc~a a:;e;civa r:n mt;is y gatos . asisiem.ia a lo centros de salud; imu as apare.ciercm diferencia> regf1 los
sexos
........
."\.
E:MOCIO!IL"S l' 1Wl'S1'011.NOS ML'NT'ALE."$ . PSICOWGIA rJSIOWG/CA

presentado ciivern"L~ expiic:acicm('~:"i psicoscn;:iulc~. Una (1phn do-


C'0'.11DR O 15.. 3 en L"lviemo: trastcimo~; aiectiYos c~itaciorwue:~ en !fJS m11j>:re$ por lt discdmhrncon sLJci.~.I
por ~mo;,1erciou. SFcgu eme enfoque, la~
deix:ndencia, bz.ja autoesdm'1 y deprdrL Otro
Cos ri.tmo.s estacionales carac:teriw.n la conducto y Hrur.:iJton mostraron qiw l<t htz brllante tiene un enfoque pscosoaa! modtl(J de !ndeknsin apt(:ndida, Esta pcfs ..
~ !iEidoqla de muchos animales, y de los rcfo:tJo n.nridepresor que ds~saparnce cou.i:idet:l imgcnt;; ~$t1;rcotiparfas de h(H:rtbres y m11.icre:;
pttrct mucha~ la l.D:i. No te aprec:i1tron <c!fectos producen en lu conjunto cogn)Livo d<: valores clsicos fr;mcr:i ..
el invierno preco convertirse bn un
p(~r&on2.s s1cr1ufic2tiv(;s tm; exposic:in a luces dbiles. La no:;, reforzz.dos ;;ociale:s,, en lo$ que la indeJer1t.i6n es una
peri0do de descenso puede trncr un;: m~jo!ia t:r\' fl rmrnor" :iparncr:: a los prWO$ di<ls y dimensiu mis. e5tudio~ r:ou de:irfmicios varonr:s y mujeres no
pr(;(tu1da algunos de eztct.<' ~reneralmente )'.lc"rsiste durantr:< la semana de
r:r~tarniBJHo.Lt:: .t:npresi11 de Ja luz produc8 parecen .Foyar!o. . , .. . .. , .. .
f-'t~r:0rn1.~. ~ve rnal altA~11a con Tam1J1etJ se ha reah:wdo un;, 1illttprcl~c1!l gtnttiGa u~ e>ta d1kr~:t1c111
n1Jn{rt En En invh:n10 las per,;,ona::: rpidamt-nti;, ti.na rnc~ida. E;, un factm segn d ~exo. Segn cm1 ide:a, la depresin es urr tnistornv hemiaiio ligado
21fon;,(in.s .f.!iet,re11 depritni.ds, se er:JeriteCen. imponante !'I tiunpo de ex:po:iidn a. la luz al cromo;oma X, f'1;ro !os famili;1.rts de h(11nbrr;s y mujerts deprc;,ivos no
~Uf:h~11 ck>rndr ms y cotnPn f)D exceso. Con la durcnre ,m da !ioico? D:tL1dio:; de Wehr et al.
pre>entirn diferc:ncfa$ en las tas;;s de dqm:sn (como se espmmia en 1111
dPl ,reta:rio estn ?..legrs, enrc~ica:5. ( 1986) cc1ntpllr8.n 'lt:i.s difr:;re~ndc.s t:n dos
factor ligado a! cromo~oma X). Asi, pete a! int~!iSO detern1iaarit(: geoi:ticr:i,
y ~ch<lqazan. Ezt0 siridrcrne . Jt!gfmr:n~ dR eYpt)~;jcjn rt l.a luz en pt~rscv1as con
no parecea existir b~scs para ln.5 difcrcndut1 se~uale.t en la
prnclominemr.mu:mw en mujrmis y truwrno ilfectiv'i estacional. Un gnpo redbi11 luz
prsenwrse nJ inicio de ln edad adulrn.. En en ux1.a dt:nribtwin Cf1J<" v11:rmlabil la dd v1*rano . .Y sin.
ir1vestigr~dorcs t-rnn dt!~t11c;.i,do diferencias S(~}';.u.ales en
e.nitM!f:.S es indudable que muchos de esr::is mcihiz 1~ mfoma canlidnd de lut pero
ri:mos ewln controlados por 11' duracin del dia. C(fftJ\) si [u6.!;e irtvlern.o, Los n=;sultados F1 iI'.lttrL~ en csrt r!..~pec-ro j'.'.it;vienc de obscrv&.citini:i;$ dr:.
Pnr e}rf:rnplot ios ritffios esta.dcin.ales~ corw:1 1_;:1. IncHcnr011 qu0 ei..:.nbos rcginH.:i:t1e!: do luz tui:"ffon qut ?a.s dcprc~ione-s cHrws rr1.:n.u60 ocwTeti en n;lai:it) con evt:n.tos del
nlicJril~in o ) hihemadn. puden ser efectivos oor V'.:!t2iil cc.imo ?~ntideprsivw~. ~ido rc:ptodt;Ctr>t; por ~jcmp!c, cJ~Jr:::. de l;. n:H::n~1.rnru::in 1 (t} uri:1.r pDfk)rJ.'i
d;::;si::ncadenados por carnbioc t;n la d.utaci!:)n de Un imPoL'ttH;te rfr$cto bit.1h'.}9ko dfl !a luz (~~: l.R ticonCf.v:.:iva'-. cksput~ de UtJ t1Etc-;1r:Je"ntc1 y durantt. l.t1 m.e:nc}p:n.!-;fa.. Auuque.:
la J.W~ d1un1z'.. /d9tmc)s inv(~~ti9rJ.dor(;'.:t: ha.u :1~pr~~:i~1 <k: 1..S!. r~1.c.Jfatot~:i.<3, ~n:ia .h(Jrnv'.t1r~ dcprt$i(,n. varit~, bC>rrnttna!:, existe e~c&s~. teiici,n
~;u~_idricir) que l.o.-J trGtsrornos nfeetivor. e:n;<:ionales ~1poh~%~t'W f!U<:1 ~;}r;:,:(t,'. '-.:: li1.$ gor::~~~otrop1:11~:.: '<./ qiw hon:nonAr: clrr:1t~:.nt::~:; r. 1.i b.\1~.t: :1 t:: fldolo:)~. rr. 1 pri.1dLl,t.1o~a
i:::r.i. 1nt~n.3nos pttc:den prt~Sf.'titar unti depr~!'ldr:ncfo tiene lr'n'Ul)rtflf~C!:;.i f!U 01 c.:(jfitl'Ol ~:I S\..H~nei. Ln
~.i.tn.ih1r, Pittra exarvin(~r ema poslbU.idad al~r!1~1os O$C1!tldad fr~,th'nitl;.;. kt dnl~:~in ck~ nH:':la!onin:.~, :fx Uf\Jc:~~ tn
brin estudiEd.c Di i2. ~~xpo.~icin ;:,, L\ 1:nj,nt;;5; rrue in /UJ: la _$l)prinH~ L1~$ perf.OH:;!J cein t:.u Ll Sii hui
ac1un.r como anticler,nJ.<-~1vo. trnstorri.; u.ctivt>s 0.':';tctGion.Htes hc:'n n1,;!:.trad0
estudios han exi.Tflinado lo.=:> efeeto::; poseer m.Dbr~l ek~vado f)dp; h:! r::uprt:.sin de
di.:dcry; de sorncter a loD ptcien.tc~.:: }; unr. 1u.z rnclatcnina. Si::.1 r:!rril1ar90, cibtt:rv2.c:;net da~ no revela dtrt.hCiM e;; Eslb silt;c:f:.:' J! ~1 0:;.:jbilidad de
C.i tifJ.drJ sindi2r a ln lur. sol~r E11 un;::. redc"rrtG:; dr; Wi,hr y col<:J.borador~s (!886) ;,obre que =n l;~ poblacin, gtnend H$O in1.tUJ.i iJkoh<.il er;_ma;;,,,,ar~ lB-- dr.:prcsin
irweo.tigacln de Rosenthal 1; al.. (l 95j ~rn obtuvo eiq:;cgici;1 G p11cim11es con trastornos afectivos t en mucbos vrGiUes~ prcvCtU.Jdo 1z. ~~n.t~dr.nc1. dt. qut: :;ufrt;n de depr~:sin
m12db:t<J u11 ai1undo periodLstico un crruco de estaci1:mBles a los difererm+s piHrnnas de !ttz menot. hombres que mujer:s El ct;:utit~U \k k1s diito*: ~pi~"kn1iolgiCos rcln.cio,.
presentaban las citad0s no :ograron cter.'1cimar que !~. ftiroterapiB. nados c0u aicoholis(~~o rnu..;st,t;;. otr~i prindp;i.l diforeudn. de zi:vcro, siendo en
trastorno afectivo estacior1Al. $() reali:i <.ct1i,; ,;1>prmie11do la tiecrecin de m<.,lntonna. e~l~ ;;.so :ifeetadCl;; k1; hombre:'. de tnodo predomfotmte.
UN e1n;!uacin curmtitatve d!ll nivel cle Tattr.bin :cfmlnon qud l <1.cimirstn1cin ornl de;
depresin con la Escnla de Ham!ltcm, crac es una mt!iaton.i:r,a no :i.r1Jh1ye ;;n esto 1rn1arni11nto. Otros
escala autoatilriinistrada compuesa po~ diversos rnedJadt.Jres 11{1l..\r()q'Ll.frnico$ ou.;Kien estar
it!'rns en los que se det;c1i1::en diferente~ i,1:1p!.lc;;dos en el efocm ariticf;,prnsor de la lux. 11
c;;,rc,cwr!stic:a.~ de lt ctepredn. El. tratarmis11to };e:'otrn:n;i p1Jdt~ tr:~rv.:1r t$."ii)V~J1ri. 1 ya que
~~~perimenlaJ consisti n do::~ er~p0sicion.e& el.o L'...!l m':l.n.::~do r"h!1lO esnidonal 15!J1 Marcadores biolgicos Durantr' m11cho~ ~iws Jt;s i.nvestipcioes 1;,w b1l!Jc'i:d.C1 hv.tic;:edcr~; biciltk:o~,
s~'Tnc1.na de duracin hti. ndickmal, cun ~;;~.\oro!~ i:!.'1fr:riorr:~;en hvrian~o y c/1" iA depn:sin ifaio!g:icos r1 :;.n:.,,.t6mkos fdlrnew:e 11n~lor.b.k:;i; pa.t,'.). v;~do:i lr;grc:~rr.:08 mri:tW/
S(epar;<rs por una ~emanzi sir1 lm: ildiciorml. Los quG t~t\ vera.no y et:)ft.o (JSrg1so et ~. les_. ~to_~ inic:::dorr::1 $~ con:x.~:n i:OUJ(, rn~x.c.~v.kJ.n.--t. i:1ilgir;C}!';l y pt:e.d~o
paGif:ntes funrnn eJCp\!esto1; u luz brilla11.te Tie11e wi lnters n;irtk:i;.:u ,me k; 1trmcin rdleJfl! it~Ct.Vt't5 rdr:~/~~"f{~ ~.rnrrz. !;.u; c:~1J,L~n m:. l.l'.1~ tnittornOt o :"il t:sta,(H'1
dmam0 dos pr:.r!odos diario~: do las 5 '' ll.!.: 13 y do a e:;~e ~Ln~iJ:v.tr!e prove11Gta p::1.cJp3J.n:1e:D.t d& ln ~ct'"i..!.2.L FJ tlt"~f'Jc)ll de tt$1.os n~~t.s ck bhi.;r~teido \t:w.h)J. 1.nu~ in:1p1;wtanc.fo.
lJS 17 ,30 a las 20,30 horas. fata rJit;trU:mci6n lVe!ftiqar:n. 4;;:,:11:.1al sat.r~1 ~onduc;ta _;a que 11h;-1~~r:.s ~rnklr~cioue:~ co??w:.u.ud.c:.\:. 80P. ihCip~1~: dt ti~ opor ..
amptial:m lu luz diw11a nolmat y por lo \ill!lo fotope;idim .si'lte11w,3 d.0 control drcad1.ri,1. fti c;jM.VC'S" $tibre Jt:s t'.:'.:;-41.ruSmt""t"; ge;nctu~c~ o la~ rc;,pur:st~.s o.erencn~!: a
wndln a simttli.ir el l::i;go ;erlodo de lui sobr \l...'1 i;;jemplr; dt' J:;i iJ!iporttrida r,[C;i l:J ".~" fimn:ac(lS.. A:, doi; ,~d~Ki.tr!:'.1 Fu~de1: prc~~\1tr ,;; cuadro d~ depre~in
ca.r.a.cterstico del verano. Loi:; ofoctos d.e ~.;;te iltVr.ti(l'3.r::in l:v<s~a
p:..<ra mljon;.r JuB smll'.llr, ~ro ::svom:ler. en foti~~ diktc1:c!i!d1! a l~ farn1acos at1bd~prcmvos,
in:posici6n a la lw. valorados por la E.><;iJm d':l alt~rac.ioP.es y !\':li&ri:nedC!cfo::i; 11urmu:w.r.. La m.v~og.neton e,1Jl'tre dt!p~J~Jfi. hu .suk1 ~:p~cuknente .Pt?du;uva cri la
a;f!lllcrMwn de m,,x,:;i.dor:e:& l:nokt!JO.,'!l iMq1a!;;i;, rn pi1t.1cu1a.r de dgur1os
"9-~"" "'"'"" !'1 ...-._r~'"_""""""'___.~--~-~-~111#<'

Z<l
PSJCOL.OCA FJSJOI.oc:1CA

1986:. l,;; 1~\sci:'i:icin de P$iquiatra ;~. ~~t; ...=su~ disLmgtv:. dos frpcs prim.ipales
trub~jo i:rcial er;, en el si:Jtemz. u""''"'c.,rni.'" d~ ~as:or1.1os <l~ ansiedad; trastor""' fbicoi y estados <le ansiedad. Los
. sario-.1drenal porqu~ las observaciones mostralrn.u niveles de cort;;o! elevados tr:.ISiDf~1.;;s fbbk:;:\,; son mkdos iut\.!n.st:z., irracionzJ;;.~ 1 que S; centran en un
en pacientes deprimidos hospitalizad.os. Es(o SU!~cria que. la hlpfisis ant~rior obeto. actividad o simacin e;pecilicos, qu,~ la ;"Crsona siente que ha de evitar.
liberaba exr~ivas cantidades de ACTR Urc mtodo desarrolla<io para tI L~ ~t~'k;;s de l~e<lad incluyen esta::is recurrrntes de pnico, trastornos
anlisis de !a funcin hpofisariaadrenai ~n et sndrome de Cushinu ..::.altera- de a:usiedad que tienen carac;;er persistente, y trastornos por
cion endocrina elevados niveles de c,onicosteroides cir~uiantcs- "'"'"'~"1n1211co. En esta s...>Cci6n exploraremos varias d~ las principales
indua la de una sustancia llair.ada dexametasona. Este frma- los estudios actuales sobre ansiedad.
co es conicoide sintetice, que generalmente suprime una elevacin
tpica que St produce a hora de la maana. Suele adminis
trarse por la noche. Bsicameme !a parece enga:aro> al hipot
!amo, que cree que existe un eievado nivel de cortisol circulante. En los sujetos induccin de pnico En d estudio de la ansiedad y uastoroos relacionados, un curioso haU.ugo de
normales la de !2 de:(ametasona es muy evidente, pero en muchos hace varios ao~ ha sido ree:caminado y aplicado a las investigaciones actuales
individuos no suprime los niveles circulantes de cortisol. Cuando sobre la bioloflia de la ansiedad. Los psiquiatras haban observado que algu-
disminuye la depresin, la dexametasona suprime normalmente 'al cortisoL Se nos ~ intensos ataques de ansiedad durante o despus
asegura que ta normalizacin ocurre sea cual sea la causa de la mejoria -paso de un vh:oroso fsico. Se crea que este efecto poda. derivar de una
del tiempo, psicoterapia, armacoterapia o terapia electroconvulsiva-. Una concent~n sangunea de i.actato. Esto llev a dos investigadores, Pins Y
posblidad planteada sobre el mecanismo mediador es que en las personas McC!ure (1968), a administrar iactato sdico a los pacientes ansiosos. Las
deprimidas las clulas del hipotlamo estn sujetas a un anormal impulso infusiones produjeron en los pacientes ataques de pnico inmediatos, identicos
excitador de regiones de! sisiema lmbico, lo que provoca una liberacin a los que presentaban habitualmente. Este tratamiento qumico no produca
mantenida de ACTR Se han planteado muchas cuestiones sobre la generali- ataques de pnico en personas normal~ y tambin e~ist~ .un ,grup~ de
dad de este test de depresin, su especificidad y su sensibilidad a diversas pacientes ansiosos que no eran vulnerables a los ataques ae pamco mduc1dos.
estrategias c!nicas que afectan a la depresin. Puede ser especialmente valioso Este estudio ha sido contestado recientemente por Margraf et al, ( 1986) por
en determinados sbdpos de depresin, pero no en otros (Schatzberg et al, no excluir factores psicolgicos que provocan coofusin. Su evidencia es sobre
1983). todo el halla.go de que los pacientes tambien presentan cierto grado de
Otros sisremas hormonales explorados en la bsqueda de marcadores para ataque de pinico cuando se les administra placebo. La realidad del efecto de
la depresin son la hormona de crecimiento y !as honnonas tiroideas. En la induccio por lactato. se ve apoyada por observaciones con TEP que
algunos estudios !os pacientes depnmidos han mostrado secretar el doble de presentaremos en la prxima seccin. , : . . . .
hormona de crecimier;to que los controles en un periodo de 24 horas (Ka!lin y Se han sugerido distintaS explicaciones para este enomeno. L1ebowirz. Y
Dawson, !986). Parte de esta diferencia puede atribuirse a los alterados pairo colboradores (!986) informaroa sobre las posibilidades de divmos mecams-
nes de sueo caracteristicos ck ios pacientes deprimidos (Captulo 14). Tanto mos que i!!clu)'en sistemas adrenrgcos. Sealan que el efecto no se pr~duce
el hipo como el hipeniroidismo han sido asociados con cambios afectivos. La por niveles de calcio, cambios en et pH sanguneo o incrementos en los mveles
administracin de suplemer!tos de hom1ona iroidea puede aumentar la res plasmrieos de m:rradren.alina. La nocin de que el panico inducido por lacta
ponsivdad de los a hs drogas antidepresivas. Sin embargo, se to se debe a Wlll accin sobre las sinapsis beta-adrenrgica') no se ve apoyada
requieren estudios. para determinar si algunos de los componentes por su observacin de que el bloqueo de esw sinapsis con propanolol no
del eje hipotalamo-hipofisario-adrenal son marcadorei '.sensibles de la depre impide el pnico inducido por lactato. Estos investigadores consi~en;n que el
sin. pnico inducido por lactato puede implicar mecanismos noradrenergicos i:::n-
trales del locus coeruleus y sus outputs. Esta sugerencia es apoyada parcial
mente por la observacin de que otro estimulante del l?c~ coe~le~s. -la
inspiracin de dixido de carbono al So/.- produce pamco en md1viduos.
En un momento u otro, todos hemos tenido periodos en los que nos sentimos clnicamente vulnerables.
Biologa de la ansiedad .aprensivos y temerosos. Para algunos este estado adquiere una intensidad
arrolladora, incluyendo miedos irracionales, sentimientos de terror, sensacio-
nes corporales atipicas, como vrtigo, dificultad para respirar, temblores, es
tremecirnientos y sentimiento de prdida de control. Para otros, la ansiedad Anatoma de Ja ansiedad intrg:anies con TEP en pacientes con trastornos 'de pni
ap:irt!;;; en. for:m:i de sbitos ataqll:'cs rle que son impredecfJp,s y duran m;iorcillll2,do ima de la anatoma de la ansiedad. Los
minutos l! horas, La ansiedad ser Un seguimiento de pacientes con y colaboradi:m:s (1986) ~ anormalidades en el e:itado
trastornos de pnico revela un incre111~r.to ~n la mortalidad de varones con de Es>...a investigacin comparaba pacientes
est~ problema a c:ausa de enfermedad cardiovaseular y suicidio (Corydl tt .aL, s.."! inducido por inyeccin de lactato sdico,
vuJinc1:aill.ei al pnico inducido por lactato y un grupo

-----~-
EMOCIONES Y TRASTORNOS MENTl\.LES PSICOWGIA F'ISJOLOGJCA

de controles normales. Los vulnerables al pnco inducido por lactato presen Fl~ 15-21 Ur.:a imagen 'l'l':P
taren un lujo sanguneo parahipocimpico notablem~nte anonnal. Esta anor qua muestra la distribucin de
rnalidad consista en diferencias izquierda-derecha en Uujo sanguineo, que reei;ptores para las benzcdi.ace-
paredan reflejar un incremento anormal en e! flujo S!lnguineo parahipocmpi pirtas en e! encfalo humano
(reas cla=!). El receptor e:.-tl.
co derecho. Esta r~gin contiene las vas principales de input y output del
ampliamente distribado, e~
hipocampo. Adems dei efecto regional, los pacientes vulnerables al pnico c:ialmente en las reas c:ortic;ales
inducido por lactato tambin presentaban un metabolismo enceflico del cerebrales. (Dr. Goran S;ldval.l et
oxigeno anormalmente elevado. Reiman y cokboradores relacionan estos al., 1986, impreso con autoriza-
hallazgos con la teoria de Gray (!982) que concede importancia a 12.s conexio cin de los Archivos o! General
nes septohipocmpir.as en la neurobio!ogfa. de la ansiedad. Tambin citan Psychiatry, Vol. 43, N. 10, oc:tu
observaciones de Gioor y colaboradores (1982) sobre que la estimulacin bre 1986, p. 999.)
elctrica de esta regin ~n pacientes despiertos suele eiicitar sentimientos de
interiso miedo y aprensin. Entre otras aportaciones, el trabajo de Reirnan y
coiaborndom plantea la indicador biolgico -!os
datos de las con TEF- d'snguir dos grupos principa
les de ansiosos: los vulnerables al pnico inducido por lactato y los no
vulnerables a ataques inducidos de e:te modo. La diferencia podra refejar
una distincin fundamental en los mecanismos biolgicos subyacentes.

Frmacos ansioliticos: A travs de la historia los humanos han consumido todo tipo d'. sustancias
claves para el con la esperanza de controlar la ansied~d. En otros tiempos la lista inclua
mecanismo de la alcohol bromuros, escopoiamina, opiaceos y barbitricos. Pero en los aos
sesenta se introdujo uo irmaco que cambio para siempre el tratamiento de la
ansiedad
ansiedad. Este frmaco se deriva de una sustancia que haba sido desarrollada
como preparacin antbacteriana. Algunos cambios moleculares i:n esta sus-
tancia produjeron el farmaco meprobamato, cuyo nombre comercial america
no, Miltown, se hizo popular corno agen'te trn.nquiti7.antc. La competicin
entre compaas farmaceuticas llev a un gran desarrollo de sustancias deno- tal del complejo receptor GABA-bemodiacepioa es regular la permeabilidad
minadas benzodiacepinas, que se han convertido en los frmacos ms habitua de las membranas neurales a los iones de cloro. Cuando el GABA activa su
les en el tratamiento de fa ansiedad. Una ben:wdiacepina, el diacepam (de r=ptor al ser liberado de u terminal presinptico, los iones de cloro pueden
nombre comercial Valium), ha sido sin duda uno de los farrn.acos ms prescri- pasar del espacio e;:tracehtlar al interior de la clula nerviosa. La. beuzodiae<:
tos de la historia. Estos frmacos suelen describirse como ansiolticos, aunque pina sola tiene escaso efecto sobre la conductancia del e!oro. Pero en presencia
a dosis elevadas pueden tener propiedades amiconvuisivas e inductoras de de GABA. las aumentan notablemente los incrementos en la
sueo. permeabilidad para el por el GABA. Una investigacin
Datos conductuales y e!ectrofisiolgcos emi.blecieron precozmente que las reciente ba sealado existencia d~ pplidos especficos para la
benzodiacepinas estaban asociadas de algn modo a la accin de las sinapsis ansiedad, se producen i:aturalmente en el encfalo y actuan en asocia
g:abargcas. (Recordemos d GABA es ei transmisor inhibitorio ms cio. con receptor para bcn.zodiacepinas (Marx, 1985). Trabajos iniciales
habitual en el encfalo 6--.) A finalr,,s rk los aos setenta. muchos indicaron que un extracto enceflico poda disminuir !a unin del diacepam
investigadores mostf'ron que las cierc~n sus efectos terapfa. con su receptor; esto implica que d extrac.o enceflico acii.ia as porque
ticos interactuando con receptores el rncfalc. Se ::stableci contienz: un mateiial q1Je tm1bi~n 5" u11e a este receptor. Un cornpuc;sto
rapida.-nente qui: el r~eptor para las interaccion:a con recep- sintctiwdo ~;: una de ~Stas inv<':Stigar;ionos, la beta-1;arbolin<, :acta como
tores para GABA, lo que provoca un aumen:c la a<:cin en las sinapsis ccmmesto !l.lttu:ra.l an~iedarl inducir ansidad en aui
inhibitorias enceflicas qt1e usan GAB,t.... A.>i la inhibicin postsinptica me males Cua..do ~ a vohmtados humanos un
diada por GABA se ve facilitada por las bcnzodhcepinas. La. distribucin cle cc1!lpuesto de c:arbo!ina produjo te'llSio m11scular, hiperactividad autnoma
estos recepto~ en el encfalo se presenta en la Figura !5-:i.L Los receptortS y efectos d~tos como all$iedad severa (Dorrow et aL, ! 98:i). Eo.
para las bel!ZOdiacepinas estn ampiiuneo.te distiibuidos a tra v:; del encfalo, la bap-'~ de infcrnracion.!!S que implica el ccmp~ejo
y su concentracin es especialmente densa en la corteza cerebral y en algunas uf\l:li~teo:tooJru::i::im oomo ng.~diente clave en el mecanismo de
reas subcorticales, como el hipocampo y la amgdala. La funcin fundamen
:3{ ...... ....___
A travs e.le los .:i~a:npos los p;;:cnrrbad~ mentai{;S han sido trarndos con
'T:ratarrciento qu.in..-rs;,rico tcriios sio limitadas por ia inaginacion humana. Algunos de los metodos
en psiquiatra er:aa horribles y estaban inspirados ;.;n la cre--.!ncia d~ que lm; trastornados
mentales eran controlados por focins dan,ionit,Ga~. Duram" d siglo veinte la
psiq,1iatra ha abandonado r.stos enfoques mo1'>1list2~;, aunquo hasa bce poco
:i
Jos trat~mientos se basaban en ensay) ~rror._ l.a n~pimcin parn, nuevos
aborda3;;:; proviene de diversas Ju~ntes. lSn los an<ls tremta los expe:nmentos
sobre lesiones del lbulo frontal en chimpancs indujeron a Egas Moniz a
ntemar operacon~s similares en pacientes. Estaba intrigado por la influencia
calmante que tenan en primates no humanos, y en el tiempo en que inten la
ciruga frontal no se dispona de muchos otros mtodos. Sus observaciones le
llevaron al inicio de la 1J5cocirugb, dfinida como e! uso de lesiones cerebrales
producidas quirrgie<imen:e para modificar trastornos psiquit1icos severos,
El empl~o de esta tcnica ha provoc..ado un vigoroso debate, que contina en
la actuaiidad f;/alenmin, 1980; 1986).
Durant~ lo; aiics cuarenta la ciruga del lbulo frontal fue intMsamente
defendida por vatios neurocirujanos y psiquiatras. Una reciente comisin
presidencial sobre psicocirugu estima que durante est~ tiempo se realiz en
O.OO-50.000 pacientes. Durante el perodo de entusiasmo ms intenso, se
opero a pacientes con cualquier diagnstico, y se emplearon diversos tipos de
ciruga..
El inters en la psicociruga surgi de la triste constatacin de que muchas
personas vivan !'XStencas vacas y alteradas en los 'hospitales psiquitricos,
sin esperanza de cambio. En aquel tiempo no se contaba con frmacos para
tratar a Jos esquizofrnicos crnicos, y la poblaon hospitalizada permanente
mente aumentaba sin cesar. A medida que los hospitales psiquitricos se iban
atestando de se intentaron numerosos remedios inusuales. Actual-
mente la frontal se limita a! control de la activacin emocional acom-
paad~ de in:enso miedo. Prcticamente ha desaparecido su uso en psiquia-
tra, aunque la comisin sobre psicocirugia ha soiicitado que se reconsidere el
papd de la ciruga en determinados tr..stomos psiquitricos. (En una seccin
anterior de este captulo sealamos el us.o de ciniga t~mporal para disminuir
la conducta violenta atribuida a actividad epilptica)
. Las valoraciones sobre la importancia de la ciruga dl lbulo temporal en
los tratament0$ psiquitricos plam:an controversia. A!gunos investigadores
presentan mejoras clnicas, y recientemente Williarn Sweet (1973) sugiri que
lesiones cerebrales ms localizadas podran suponer una notable ayuda en
trastornos pisquitricos concretos. Un intenso apoyo para este enfoque pro-
Yiene de Balfa.ntine et al. (1987), que informaron recientemente sobre el trata
miente de la depresin m~dante cingi1lotoma estereot:dca: lesiones que
interrumoen vas en la corteza cingular. Las evalttaciones clnicas mostraban
cvoh"cio1;;;s altamente positivas de este procedimiento en pacientes coa d<pre
,sin crnica en los qu~ h~ban fracaHdo otro~ tratamientos. Sin embargo, el
uso de frmacos ha ec!ip'.mio a la ciruga, ya que sus resultados son mucho
menos r~versibll':S qu~ Jos ~rectos farmacolgicos.
El desarrollo de tcni= para la ad.:cuacla ubicacin de electrodos profun-
dos en humanos ha llevado a algunos cin:janos a emplear lesiones subcortic:a
les en trastornos psiquitricos. Algunos de estos objefrvos quirrgicos fueron
elegidos en base a los resultados de la investigacin con aitirnales. 12.