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LA TOMA DE TIERRA

La toma de tierra, tambin denominado hilo de tierra, toma de conexin a tierra, puesta a
tierra, pozo a tierra, polo a tierra, conexin a tierra, conexin de puesta a tierra, o
simplemente tierra, se emplea en las instalaciones elctricas para llevar a tierra cualquier
derivacin indebida de la corriente elctrica a los elementos que puedan estar en contacto, ya
sea directa o indirectamente, con los usuarios (carcasas, aislamientos, etc.) de aparatos de uso
normal, por un fallo del aislamiento de los conductores activos, evitando el paso de corriente al
usuario.

La puesta a tierra es una unin de todos los elementos metlicos que,


mediante cables de seccinsuficiente entre las partes de una instalacin y un conjunto
de electrodos, permite la desviacin de corrientes de falla o de las descargas de tipo atmosfrico,
y consigue que no se pueda dar una diferencia de potencial peligrosa en los edificios,
instalaciones y superficie prxima al terreno.

Historia

En los sistemas de telgrafos de principios del siglo XIX se usaban dos o ms cables para llevar
la seal y el retorno de las corrientes. Por aquel entonces se descubri (probablemente el
cientfico alemn Carl August Steinheil) que la tierra podra ser usada como un camino de
retorno para completar un circuito cerrado, de esta forma el cable de retorno era innecesario.

Sin embargo, haba problemas con este sistema, ejemplificado por la lnea de telgrafo
transcontinental construida en 1861 por la Western Union Company entre St. Joseph
(Misuri) y Sacramento (California). Con clima seco, la conexin de tierra a menudo desarrollaba
una alta resistencia, esto requera que vertiera agua sobre las barras que hacan de conexin
para que el sistema funcionara. Ms adelante, cuando la telefonacomenz a sustituir a la
telegrafa, se encontr que las corrientes que inducan en la tierra otros aparatos, los
ferrocarriles y los relmpagos causaban una interferencia inaceptable, por lo que el sistema de
dos hilos fue reintroducido.

Toma a tierra

Esquemas de conexin de puesta a tierra.

La toma a tierra es un sistema de proteccin al usuario de los aparatos conectados a la red


elctrica. Consiste en una pieza metlica, conocida como pica, electrodo o jabalina, enterrada
en suelo con poca resistencia y si es posible conectada tambin a las partes metlicas de la
estructura de un edificio. Se conecta y distribuye por la instalacin por medio de un cable de
aislante de color verde y amarillo, que debe acompaar en todas sus derivaciones a los cables
de tensin elctrica, y debe llegar a travs de contactos especficos en las bases de enchufe, a
cualquier aparato que disponga de partes metlicas accesibles que no estn suficientemente
separadas de los elementos conductores de su interior.

Cualquier contacto directo o por humedades, en el interior del aparato elctrico, que alcance
sus partes metlicas con conexin a la toma a tierra encontrar por ella un camino de
poca resistencia, evitando pasar al suelo a travs del cuerpo del usuario que accidentalmente
pueda tocar el aparato.

La proteccin total se consigue con el interruptor diferencial, que provoca la apertura de las
conexiones elctricas cuando detecta que hay una derivacin hacia la tierra elctrica en el
interior de la instalacin elctrica que controla. Debe evitarse siempre enchufar un aparato
dotado de clavija de enchufe con toma de tierra en un enchufe que no disponga de ella.