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Narracin y memoria histrica en El pas de la canela1

Pez Caro, Miguel Alberto2


Narracin y memoria histrica en El pas de la canela
Fundacin Universitaria Lumen Gentium, agosto-diciembre, 2010
Licenciatura en Filosofa y Ciencias Religiosas
Cali, Colombia

Resumen
Esta ponencia analiza la diferencia entre narracin literaria e historia a partir de la novela El Pas
de la Canela3, enfatizando en el papel que los sectores marginados desempean en la recuperacin
de la memoria histrica y en la funcin de la ficcin como agente de esa recuperacin.

Palabras clave: Memoria histrica, rememoracin, sectores marginados, autorrepresentacin.

Abstract
This presentation analyzes the difference between literary story and history from the novel The
Country of the Cinnamon, emphasizing the paper that the isolated sectors recover in the recovery
of the historical memory and in the function of the fiction as agent of this recovery.

Key words: Historical memory, rememoration, isolated sectors, historical autorepresentation.

Introduccin
El Pas de la Canela, novela cuyo ncleo es el testimonio de Cristbal de Aguilar, subalterno de
Gonzalo Pizarro en la conquista del Amazonas, hace parte de la triloga sobre el tema de la
conquista de Amrica del escritor colombiano William Ospina4.

Se trata de un relato testimonial que narra la bsqueda de la canela, desde la perspectiva de un


personaje subalterno, describiendo el sobresalto producido por la selva amaznica en los
1
Comunicacin presentada en el VI Simposio Internacional de Literatura, Universidad Central, Bogot, 2010.
2
Licenciado en Filosofa y Letras, docente e investigador en temas pedaggicos, filosofa poltica y tica. Director
del programa de Licenciatura en Filosofa y Ciencias Religiosas. e-mail: mpaezcaro@gmail.com
3
Aunque el punto de partida de esta comunicacin es la novela El Pas de la canela de William Ospina, el objetivo,
ms que ser un estudio exhaustivo sobre la obra, es establecer un anlisis crtico-comparativo de los conceptos
memoria e historia, y el papel de los sectores marginados en la recuperacin de la memoria histrica.
4
William Ospina (1958). Escritor colombiano nacido en Padua (Tolima). Una de las constantes en su trabajo
literario ha sido la historia de Amrica. Sus obras ms destacadas son: Es tarde para el hombre (1994), Dnde est
la franja amarilla? (1996), Las auroras de sangre (1999), Los nuevos centros de la esfera (2001), Ursa (2005), El
Pas de la Canela (2008). En 2009 recibi el premio Rmulo Gallegos por la obra El Pas de la Canela.
2

espritus de criollos y europeos. A su vez representa un modelo de narracin en el que se da la


palabra a los testigos no letrados, a los sectores sin voz silenciados por los poderes
hegemnicos.

En este sentido, cabe advertir que las Crnicas de Indias haban construido una imagen de
Amerindia a partir de la relacin de las hazaas conquistadoras, presentando a los protagonistas
como hroes que luchaban contra un mundo hostil. La consecuencia de esa mitologizacin de
los conquistadores (la lite creadora de la representacin histrica), fue presentar a los nativos
(los sectores marginados) como seres carentes de alma y sin capacidad para razonar; es decir,
silenciando su posibilidad de auto-representacin histrica (Chen Sham, 2003). Esta apora ha
perdurado hasta la posmodernidad, constituyndose en contenido imprescindible de los estudios
histricos, ya sea para refutar o confirmar su validez. Las voces del indio y del criollo (los
sectores marginados y subalternos) y la selva son las que hablan en El Pas de la Canela,
permitiendo as, a travs de la ficcin, recuperar la memoria del acontecimiento pasado, la cual
trasciende el mero conocimiento de los hechos impuesto por la ilusin de la representacin
histrica oficial.

1. Narracin literaria e historia

Al abordar la ficcin histrica como espacio de recuperacin de la memoria histrica surgen


conflictos concernientes a la relacin entre narracin literaria e historia.

As queda plasmado en la literatura latinoamericana, dadas las circunstancias tico-polticas


que han rodeado la construccin del acontecimiento pasado y, por ende, nuestra identidad. Estos
conflictos podran esquematizarse en: 1) revisar la diferencia entre memoria e historia y cmo
afecta dicha diferencia a la narracin literaria; 2) reconocer que la representacin histrica ha
sido elaborada por las lites y que, en tal caso, la memoria de los sectores marginados ha sido
condenada a la desmemoria; 3) discernir el postulado de que la historia es objetiva y la
creencia de que la ficcin histrica carece de credibilidad. La primera parte de esta comunicacin
se enfocar en dar respuesta a estos tres aspectos.

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1.1. Diferencia memoria-historia

Indagando en el concepto memoria, Benjamin (1991) afirma que la memoria semeja a rayos
ultravioletas capaces de detectar aspectos nunca vistos de la realidad (En: Reyes, 2006, p. 45).

Es decir, la memoria sera una rememoracin del pasado5 que revela algo que ha
permanecido oculto; construccin del acontecimiento pasado que trasciende hasta el presente y
que incluso puede modificarlo ya que se fusiona con la vida de quienes habitamos la
temporalidad efmera que nos subsume; rememoracin que nos obliga a decir con Quevedo ya
no es ayer (Quevedo, 1994, p. 8). Pero tambin negacin del pasado tcnico de la construccin
historiogrfica y afirmacin ontolgica del fue de quien ha padecido ese pasado en carne
propia.

De ah que la novela de Ospina (2008), apoyada en la memoria de un personaje, sea un


continuo rememorar:

Yo busqu el amparo de un rbol, sintiendo que sin duda habra resistido a otros
desastres, y no encontr oraciones en mi memoria sino apenas el nombre de
Amaney, que repet como sin darme cuenta hasta cuando o que ya todos estaban
hablando o gritando, pasado el enmudecimiento del pnico. Es as como recuerdo
los hechos (p. 105).

Lo anterior permite advertir, igualmente, que la rememoracin es, en cierta manera, una
expresin subversiva que plantea pensar el acontecimiento pasado a la luz de lo que ha sido
silenciado por las lites autoras de la representacin histrica.

Reiterando lo dicho, la memoria es una mirada especfica sobre el pasado (), una
construccin especfica del presente desde el pasado (Reyes, 2006, p. 44), que estara en
oposicin a la creencia de que la memoria es una recuperacin del pasado con las herramientas
epistemolgicas del presente y, sobre todo, en oposicin a la historia-ciencia, en tanto la
memoria tiene como imperativo categrico dar voz a los que han sufrido el exterminio fsico y
metafsico; es decir, imponiendo la tarea tico-crtica de dar voz a las vctimas y los marginados.

5
Rememoracin y no remembranza, aclara Reyes Mate, debido a que este ltimo concepto tiene una connotacin
arcaica. Por lo mismo, har uso del concepto rememoracin, ms ajustado a lo que se pretende exponer de la
memoria como construccin del presente con los elementos del pasado.

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Por ello la definicin de Benjamin (1991) cobra importancia, porque pone frente al reto de
asumir que la memoria abre posibilidades de recuperacin del acontecimiento pasado ausentes en
la historia-ciencia, ya que sta, en tanto orden del conocimiento de los hechos, subsume su
razn de ser en su condicin de fin de la memoria. Motivo suficiente para reafirmar que la
historia comienza cuando acaba la memoria (Reyes, 2006, p. 45).

Surge la hiptesis (vivamente reflejada en el testimonio de El Pas de la Canela) de que


memoria e historia son dos continentes distintos, ya que lo propio de la historia es conocer el
pasado, y () lo que le preocupa a la memoria es la actualidad del pretrito (Reyes, 2006, p.
44). Esta distincin reafirma que la historia-ciencia6 est constituida por un imperativo cognitivo,
mientras que la memoria (la actualidad del pretrito) constituye, no slo eso, sino (y ante todo)
un imperativo deontolgico, es decir, un deber tico-crtico (Reyes, 2006, p. 48). As, pues, la
construccin del acontecimiento pasado realizada por la ficcin histrica (entendida sta como
subversin al imperativo cognitivo de la historia-ciencia) plantea que la memoria constituye una
piedra de toque, en tanto actualidad del pretrito y rayo ultravioleta capaz de detectar lo no visto.

Cmo se plasma esa diferencia entre memoria e historia en la narracin literaria? Como
afirma Ricoeur (2005), la narracin literaria establece, en virtud de la propia construccin de la
trama, una conexin causal (p. 294), que viene a ser una especie de victoria sobre la simple
cronologa de la historia-ciencia. Es decir, mientras que la narracin literaria parte de una
intencionalidad potica, la cual subsume su lgica en la trama, la historia-ciencia parte de una
intencionalidad histrica, con toda la carga de objetividad y parcialidad que esto conlleva. Lo
que implica que la diferencia entre una y otra se basa, en esencia, en la bsqueda misma. Lo
anterior permite concluir que, gracias a la brecha existente entre historia y ficcin literaria, sta
nunca podr ser reducida a conocimiento del orden del pasado (como lo hace la historia-ciencia)
sino valorada como recuperacin crtica del acontecimiento pasado a travs de la voz de los
personajes subalternos silenciados por los sectores hegemnicos.

Este primer anlisis (la distincin entre memoria e historia) nos lleva a afirmar que la
narracin literaria, en tanto espacio soberano que obedece a la lgica de la trama, se relaciona

6
No debe confundirse el concepto historia-ciencia, en tanto quehacer investigativo realizado por el historiador, con
la historiografa, que se refiere solamente al texto escrito de la historia. De ah que Ricoeur (2005), advirtiendo esta
distincin, prefiera el uso del primer concepto.

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ntimamente con la memoria, ya que permite una elaboracin de la representacin histrica desde
la conciencia biogrfica de los personajes de los sectores marginados y subalternos.

1.2. La representacin histrica como elaboracin de las lites

Surge en este punto del anlisis la necesidad de abordar crticamente el papel de la historia en la
construccin de la representacin histrica. El punto de partida es la hiptesis de que el discurso
histrico ha sido elaborado por los poderes hegemnicos, excluyendo las voces de los sectores
marginados.

Es decir, en el proceso de construccin del acontecimiento pasado emprendido por la historia-


ciencia, slo los sectores hegemnicos ejecutan dicha tarea, siendo sta, por lo general, y como
se intentar demostrar, una tarea favorecida por los poderes oficiales, y que, contrariamente, la
narracin literaria, opuesta a ese paradigma, permite a los sectores marginados tener derecho a la
auto-representacin histrica.

Una de las tesis en que se apoya la supuesta validez de la historia es su capacidad de crear
discurso escrito. Ello ha permitido, adems de la distincin epistemolgica que dicha
constatacin conlleva, separar a la sociedad entre los grupos que estn en posibilidad de tener
auto-representacin histrica y quienes adolecen de ella. Esto en razn de que carecen de una
voz y de una estructura de enunciados, es decir, porque carecen de un discurso escrito. Tal es la
realidad reflejada en el discurso de la historia-ciencia: quienes pueden ejercer el papel de autores
de la representacin, estn llamados a elaborar los enunciados de la verdad histrica. Por lo
general, esos mismos autores estn asociados a lo que se ha dado en llamar cultura de lites
(Chen, 2003), y que se refiere a los sectores oficiales que ejercen el poder hegemnico. En el
caso de la novela de Ospina (2008), esa lite alude a los conquistadores. Eran ellos quienes,
respaldados por la superioridad militar y el aparente superioridad de su civilizacin, estaban
autorizados para construir una representacin histrica, as sta no respondiera a la verdad.

Por ello cuando Ospina hace que Cristbal de Aguilar narre su testimonio, se reconoce otro
nivel del discurso ausente en las Crnicas de Indias, un discurso silenciado a propsito: Y en su
interior se fraguaban ideas atroces. Llam a sus capitanes ms fieles y les dio una orden horrible
que algunos no comprendieron: haba que escoger diez indios de los ms influyentes y arrojarlos

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en trozos a los perros. "Para qu, capitn?", preguntaron. "Para que aprendan a decir la verdad",
contest (Ospina, 2008, p. 131). Ese testimonio subsume una memoria perdida y la transforma
en voz para denunciar lo que no ha sido dicho, lo que ha permanecido silenciado y como
enmascarado en el subsuelo del discurso escrito de la representacin histrica.

En la Nota del Editor del final de la novela se advierte: Los cronistas suelen callar las
atrocidades de Gonzalo Pizarro contra los indios, pero est demostrado que de los cuatro mil que
sacaron de Quito ninguno volvi a las montaas (Ospina, 2008, p. 367). Es frente a esta realidad
que la ficcin histrica, en tanto canal por donde fluye la memoria perdida y enunciado material
de lo no dicho, ejerce un poder subversivo capaz de recuperar la conciencia biogrfica de los
sectores marginados. Al ser narrado por un subalterno, el relato cobra un sentido que va ms all
de la simple relacin de hechos y se sita en el espacio de un discurso crtico que, por su misma
ndole, subvierte los cimientos del juicio objetivo establecido por la historia-ciencia.

1.3. La objetividad de la historia

Uno de los elementos constitutivos de la historia como hecho cientfico y, paradjicamente, una
de sus aporas es su pretensin de objetividad. Para abordar dicha problemtica es necesario
entablar un dilogo con el concepto de voluntad de verdad de Foucault (1992), el cual permite
analizar cmo es entendida la verdad en la historia, sin olvidar lo planteado por Ricoeur (2005)
sobre la problemtica de la objetividad, ello con el fin de realizar un paralelo entre la historia
como ciencia objetiva y el espacio mgico de la narracin literaria.

Foucault (1992), al hablar de los sistemas de exclusin del discurso, califica la voluntad de
verdad como el procedimiento que gobierna los otros dos procedimientos de exclusin, a saber,
la palabra prohibida y la separacin de la locura (p. 11). Esto en razn de que la voluntad de
verdad (procedimiento que permite la distincin entre lo verdadero y lo falso) se apoya en unas
inversiones materiales, tcnicas e instrumentales del conocimiento (Foucault, 1992, p. 10),
poniendo de manifiesto que para una disciplina es ms importante el enunciado mismo (su
sentido, su forma, su objeto) que la verdad superior que el enunciado pretende transmitir.

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Aplicado al anlisis que nos ocupa, esto significa que la historia, en tanto disciplina de las
ciencias humanas cuya verdad se desplaza hacia el enunciado de la verdad ms que a la verdad
superior, est orientada a ejercer una especie de presin y como un poder de coaccin
(Foucault, 1992, p. 11), que en sacar a la luz la verdad. Parafraseando, se puede afirmar que la
pretensin de objetividad de la historia hace que el discurso verdadero no pueda reconocer la
verdad que la atraviesa. Es decir, el juicio objetivo que rige el discurso histrico es ms fuerte
que la verdad misma. Dicho procedimiento evidencia las limitaciones que comporta el discurso
de la historia. Se podra aceptar como criterio de verdad lo que se establece con el propsito de
sincronizar los acontecimientos pasados, acontecimientos que justifican la hegemona de las
lites sobre los sectores marginados y subalternos? Este interrogante nos obliga a tomar distancia
frente a la pretensin de objetividad de la historia, la cual, como he intentado demostrar, excluye
la verdad superior del acontecimiento pasado.

Ricoeur afirma, por su parte, que la problemtica de la objetividad en historia constituye uno
de los corolarios de su estatuto crtico, siendo dicha problemtica una de las razones que
acentan la rotura entre historia y narracin. En este sentido, se sostiene que un juicio es objetivo
porque miramos una verdad como excluyente de que su negacin pueda ser igualmente
verdadera (Ricoeur, 2005; En: Reyes, 2006, p. 290). Es decir, el juicio objetivo de la historia, al
afirmar una verdad constituida sobre el testimonio elaborado por el poder hegemnico, prescinde
de los otros testimonios, les suprime su condicin de validez, en tanto se sitan fuera de ese
muro epistemolgico que el juicio objetivo construye a partir de su estatuto crtico.

Esta idea resulta contundente dado que conduce a pensar que la pretensin de objetividad de
la historia sustenta su criterio de validez en la tesis de que los acontecimientos pasados pueden
ser vinculados hasta formar un solo tejido. Pero adems, y esta es la otra cara de la moneda, que
las investigaciones de uno y otro historiador confluyen hacia un mismo propsito: abrogarse la
representacin histrica y adjudicarle una condicin de discurso verdadero. Como afirma
Ricoeur (2005): El credo de la objetividad no es otra cosa que esta doble conviccin de que los
hechos relatados por historias diferentes puedan enlazarse y que los resultados de estas historias
puedan complementarse (En: Reyes, 2006, p. 292).

Por lo mismo, la historia, en tanto universo discursivo apoyado en una pretensin de


objetividad, deja en la desmemoria (la ausencia del pasado en el presente) muchos mbitos que

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subyacen slo en la memoria de las vctimas y los marginados. Tambin se podra concluir que
la dificultad consiste en que la historia es una construccin siempre problemtica e incompleta
de aquello que ha dejado de existir, pero que dej rastros (Nora, 1984; En: Cerdn, 2010, prr.
1). Espacio abierto al devenir del acontecimiento pasado, la narracin literaria, por el contrario,
hace presente la verdad superior del acontecimiento pasado ausente de la historia-ciencia.

Tal es la construccin presentada por Ospina (2008) en la voz de Cristbal de Aguilar: Slo
se puede ir a esas tierras como fuimos nosotros: por azar y por accidente, y no est en sus cabales
el que emprenda el camino sabiendo qu le espera. Por eso me importa contrtelo todo con el
mayor detalle, aunque s que no escuchas estas cosas buscando advertencia o consejo (p. 106).
Su temporalidad presente huye y se agota en el instante efmero, pero el pasado est eternamente
activo, porque su memoria continuamente lo est llevando a rememorarlo.

Por ello su testimonio no es una simple acumulacin de datos pegados con el cemento de la
sincrona temporal y del acuerdo tcito entre investigadores, sino que nace de su ser ntimo y
que, por lo mismo, permite sacar a la luz la verdad superior del acontecimiento pasado: () lo
que ms me impeda en la selva participar de esa fiesta de sangre es que a mis veinte aos yo
haba sido auxiliado por indios en momentos de peligro, () haba bebido la leche en los
pezones de una india de La Espaola, y haba escuchado los relatos de Amaney en nuestra casa
de Santo Domingo: yo no poda ver a los indios como a bestias sin alma (Ospina, 2008, p. 143).

En el trasunto de la pretensin de objetividad del discurso de la historia-ciencia, subyace la


memoria como fenmeno que permite la reivindicacin de la verdad superior. A ella acude un
autor como Ospina, en tanto le abre las puertas al acontecimiento pasado, tal y como pudo haber
sido, porque de lo que trata la memoria es precisamente de manifestar lo no dicho, lo que ha
estado fielmente custodiado por el texto histrico. Por ello, el relato que coloca Ospina en la voz
de Cristbal de Aguilar trasciende la pura relacin de acontecimientos e intenta, a travs de la
intencionalidad potica, describir la realidad de lo que fue y sembrando una inquietud: cmo
pudo haber sido el acontecimiento pasado? De esta postura nace la posibilidad que tienen las
vctimas de levantar la voz y construir el presente desde el pasado, sealando y denunciando lo
no dicho.

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2. Los sectores marginados como agentes de recuperacin de la memoria histrica

Continuando la tarea de despejar la hiptesis (a saber: la ficcin histrica, no obstante los


conflictos entre narracin e historia, est ligada a la memoria) la reflexin confluye al anlisis del
problema de los sectores marginados como agentes con capacidad de testimoniar el
acontecimiento pasado ausente del discurso verdadero de la historia-ciencia, con el propsito es
identificar qu se entiende por sectores marginados y, en este sentido, qu papel cumplen en la
construccin del presente desde el pasado, es decir, qu papel cumplen en la recuperacin de la
memoria histrica.

A pesar de lo que pudiera pensarse, sobre todo a partir del concepto clase social7, los sectores
marginados han estado presentes en todas las sociedades, pero es en el sur planetario
(Latinoamrica, frica, los pases pobres de Asia) donde ms se evidencia la realidad de dichos
grupos. Partiendo de esta se puede asegurar que los sectores marginados son, segn la visin que
nos dan novelas como Los de Debajo de Mariano Azuela y Chang el gran putas de Zapata
Olivella, aquellos grupos que, por no detentar el poder, carecen de historia.

Es decir, aquellos a quienes no les ha sido dado comprender su devenir histrico. Esta
aseveracin desenmascara un hecho irrefutable: los sectores marginados, las vctimas de las que
habla Dussel (1998) son los mismos ciudadanos empobrecidos del sur planetario que padecen el
hambre y la injusticia social, y que, no obstante, no pierden su condicin de seres solidarios con
el padecimiento ajeno, ya que aspiran a un principio de participacin que les permita poner en
funcionamiento sus capacidades. Esta es la diatriba latente en las novelas citadas y el sentimiento
que aflora en el testimonio que nos ofrece Ospina a travs de su personaje: () Somos
instrumentos de los poderosos, peldaos para escalar el poder de los reinos, espadas para
descabezar a sus enemigos () y ante los grandes jefes nadie puede perfilarse como un rival por
su talento o por su fuerza (Ospina, 2008, p. 57). Qu papel juegan, entonces, estos sectores en
la recuperacin de la memoria histrica?
7
Aunque Marx nunca dio en sus escritos ningn concepto de clase social, Nisbet (2003) afirma, basado en el
Manuscrito del volumen III del Capital, que las clases sociales pueden entenderse de dos formas, sea como: 1)
grupos de individuos que se definen por una misma categorizacin de sus formas de relacionarse con los medios
materiales de produccin (particularmente la forma de obtencin de sus rentas), o 2) una conciencia de clase
entendida como la creencia en una comunidad de intereses entre un tipo especfico de relaciones socioeconmicas.
La doctrina marxista intenta descubrir la objetividad de la existencia de las clases (clasificaciones) socialmente
relevantes a travs de la formacin de intereses subjetivos yuxtapuestos y en contraposicin a otros grupos de
intereses comprendidos en forma similar (pp. 45-47).

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Al identificar la composicin de los sectores marginados, percibimos, ante todo, una posicin
crtica ante la perspectiva eurocntrica del discurso verdadero de la historia-ciencia, la cual
enaltece las hazaas de los poderosos y, por contrapartida, enmascara la verdad superior del
acontecimiento pasado. Es decir, al percatarnos del sector social al que pertenece el narrador,
develamos la verdad superior que ha permanecido enmascarada, logramos ver (como a la luz del
sol de medioda) el acontecimiento pasado (tal y como pudo haber sido) y del que no podemos
prescindir a la hora de emprender la tarea de recuperar la memoria histrica: Muchas veces,
cuando lo he contado, quienes me escuchan me entienden mal, y tengo que explicarles de nuevo
que Pizarro no empez a matar a los perros para alimentar a los indios sino que empez a matar a
los indios para alimentar a los perros (Ospina, 2008, p. 131).

3. Papel de la narracin literaria en la recuperacin de la memoria histrica


latinoamericana

Michoneau (2005) destaca que la preocupacin por la memoria histrica es un fenmeno


histrico, en el sentido de que tal preocupacin es constante en el tiempo (p. 1). Lo anterior
permite reconocer la etapa especialmente favorable de la historia para Amrica Latina. Ello se ve
reflejado no slo en la literatura y las artes en general, sino en la teologa, la pedagoga y, muy
particularmente, en la filosofa de liberacin. Obviamente este proceso de transformacin, que
incide determinantemente en la eticidad, no se ha originado de la nada.

Como sugiere Dussel (1998) la tarea de liberacin viene gestndose gracias a testimonios
como el de Bartolom de las Casas, quien en su defensa de los esclavos africanos entabl una
crtica al poder hegemnico en Amerindia. No obstante, no es tarea de esta comunicacin
abordar la crtica de la eticidad. El tema sirve para tener un marco terico de la cuestin final que
se pretende abordar, a saber, el papel de la narracin literaria en la recuperacin de la memoria
histrica y, por ende, en la formacin de la identidad latinoamericana, y la forma cmo se refleja
dicho proceso en la novela El Pas de la Canela.

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La historia, en cumplimiento de los presupuestos epistemolgicos y ontolgicos del


acontecimiento pasado8, ha contribuido a la creacin de una representacin histrica basada en
los argumentos aprobados por la cultura de lites. Es oportuno anotar que dichos argumentos
son reflejo de una asimetra social, denunciada y descrita por la tica de la liberacin, y
evidenciada en la novela de Ospina. Por ello, cuando Cristbal de Aguilar se refiere al
acontecimiento pasado, lo hace desde una condicin impuesta por la estructura asimtrica sobre
la que se establece el orden social.

Pero, asimismo, ese hablar que le es lo propio permite tener otra perspectiva del
acontecimiento pasado, develando esos rastros que el discurso verdadero (no obstante su deber
de salvaguardar la validez de sus enunciados disciplinares) no ha logrado suprimir y que han
sobrevivido a la desmemoria de la historia para ser rescatados por la memoria. Por eso el
testimonio de la novela de Ospina es un continuo rememorar, un alternar y casi que
contraponerse al relato oficial realizado por el poder hegemnico: () me sorprenda pensando
que en cada una de esas piraguas que avanzaban con nosotros iba alguien ms que nadie poda
ver, un indio invisible que determinaba su rumbo siguiendo las voces del agua (Ospina, 2008, p.
150).

De ah que el papel de la narracin literaria, apoyado en esa forma de la ignorancia que es la


memoria (Reyes, 2006, p. 46), sea el de prestar la voz, a travs del juego mgico de la palabra
creadora, a quienes no han podido decir su verdad y que constituye el testimonio de los
sectores marginados. En ese sentido, la narracin literaria (en este caso la ficcin histrica) ()
se trata de una visin desde adentro, por lo cual la distancia se aminora y nos acercamos a la
conciencia de los personajes. Por esta razn, () nos sita en el terreno de la memoria, haciendo
que la conciencia biogrfica, la de cada personaje, trascienda hacia la construccin de una
memoria histrica, ya que tiene que ver con la auto-representacin de los sujetos y la imagen que
ellos tienen en su devenir (Chen, 2003, p. 2).

Si las generaciones presentes y futuras prestan atencin a las voces que refieren sus
literaturas, existirn posibilidades de que el continente latinoamericano tenga auto-representacin

8
Segn Ricoeur (2005), el acontecimiento est constituido por un triple presupuesto epistemolgico (la singularidad
no repetible del acontecimiento fsico, la contingencia prctica y la alteridad) y por un triple deber ontolgico
(haber-sido absoluto, accin humana absolutamente pasada, alteridad absoluta).

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histrica autntica; es decir, se establecern unos criterios tico-polticos que impidan que el
acontecimiento pasado sea absorbido por la desmemoria y que, sobre todo, se neutralice la
posibilidad de que el oprobio se siga repitiendo.

Esa tarea, en cierta forma iniciada por Bartolom de las Casas y adelantada por los escritores
del Modernismo, es la que hoy nos ocupa en campos como la tica y que sobrevive en el
testimonio de tantos personajes que, a pesar de su condicin subalterna, protagonizan el devenir
latente en la intencionalidad potica de obras que, como El Pas de la Canela, permiten
desenmascarar la verdad y dejar que la conciencia biogrfica de las vctimas tenga un espacio
para narrar lo que ha permanecido oculto por esa forma del olvido que es la historia.

Referencias

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