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Terrain

Anthropologie & sciences humaines


38 | 2002
Qu'est-ce qu'un vnement ?

Penser et dfinir lvnement en histoire


Approche des situations et des acteurs sociaux

Arlette Farge

diteur
Association Terrain

dition lectronique dition imprime


URL : http://terrain.revues.org/1929 Date de publication : 1 mars 2002
DOI : 10.4000/terrain.1929 Pagination : 67-78
ISBN : 978-2-8218-0708-2 ISBN : 978-2-85822-695-5
ISSN : 1777-5450 ISSN : 0760-5668

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Universit Lumire Lyon 2

Rfrence lectronique
Arlette Farge, Penser et dnir lvnement en histoire , Terrain [En ligne], 38 | mars 2002, mis en
ligne le 06 mars 2007, consult le 05 avril 2017. URL : http://terrain.revues.org/1929 ; DOI : 10.4000/
terrain.1929

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Penser et dfinir lvnement en histoire 1

Penser et dfinir lvnement en histoire


Approche des situations et des acteurs sociaux*

Arlette Farge

1 Faire de lhistoire est une pratique sociale, intellectuelle, acadmique voue au regard des
pairs et la transmission de connaissances vers un public. Elle est aussi un vouloir
savoir et un pouvoir qui obit des lois, celle du milieu intellectuel et savant, celle de la
vridicit et de la vrification possible des donnes.
2 Le rcit de lvnement est sa pierre angulaire ; mais sous ce vocable on peut entendre
normment de choses extrmement diffrentes. Sur le lien entre histoire et vnement,
beaucoup a dj t dit et la discipline sest toujours pos des questions cet gard. La
nature et lessence de lvnement, le bien-fond de son choix parmi dautres pour en
faire une analyse significative, la place, porteuse de consquences, de son accession au
rcit historique ont t lobjet de maintes discussions, selon les poques et aussi les coles
de pense. Quoi quil en soit, lvnement fut toujours ce qui semblait saisir le temps en
une contraction intense donnant une tonalit nouvelle au cours de lhistoire, mais rien ne
semble dfinitivement dfinir ce que lon recouvre par ce ce qui saisit le temps .
3 Ce texte voudrait prciser ici quelques approches possibles de lvnement, ainsi que la
capacit historique penser des situations que les individus ressentent comme
vnement. Il voudrait aussi rflchir sur la rception et les effets de lvnement, qui lui
sont aussi constitutifs et forment de significatives temporalits et des paysages
mmoriels qui, bien que lui succdant chronologiquement, en font intrinsquement
partie.
4 Lvnement qui survient est un moment, un fragment de ralit perue qui na pas
dautre unit que le nom quon lui donne. Son arrive dans le temps (cest en ce sens quil
est le point focal autour duquel se dterminent un avant et un aprs) est immdiatement
mise en partage par ceux qui le reoivent, le voient, en entendent parler, lannoncent puis
le gardent en mmoire. Fabricant et fabriqu, constructeur et construit, il est demble un
morceau de temps et daction mis en morceaux, en partage comme en discussion. Cest
travers son existence clate que lhistorien travaille sil veut en saisir la porte, le sens et
la ou les marques dans la temporalit.

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5 Morceau de temps, lvnement est encore un crateur : il cre du temps qui suit son
accomplissement, il cre des relations et des interactions, des confrontations ou des
phnomnes de consentement, il cre du langage, du discours. On peut encore dire quil
cre de la lumire parce quil rvle soudain des mcanismes jusque-l invisibles.
Traumatiques ou ordinaires, les vnements ont de considrables effets que lhistorien a
du mal reprer ou quil omet sciemment de reprer. Crateur, lvnement lest encore
lorsquil dplace des reprsentations acquises ou quil est vcu comme un choc si
traumatique quil semble parfois arrter le temps (ce qui bien sr est un leurre et
reprsente une perception sur laquelle lhistorien doit se pencher).
6 Lhistorien aime lvnement : son got pour lui est la mesure de son inquitude
pour le silence des sources . Cela ne veut pas dire quil sache toujours le reconnatre ;
bien sr, les moments saillants, aisment identifiables, lui servent de fil rouge et
aimantent son rcit, articulant ses hypothses autour de son mergence et de ses
consquences. Stablit alors une pense tranquille, coulant dun fait lautre, dune
guerre un nouveau rgne, dune leve dimpts une meute. Lvnement devient la
lgitimation mme de son discours ; cest l un des paradoxes pervers de sa prsence dans
le discours historique, car ds lors il nest pas regard en tant que tel, mais immobilis
comme justificateur de ce qui suit. Or lhistorien a sur beaucoup de sciences humaines le
privilge de constamment savoir ce qui suit et comment tout se termine. Distrait des
sources, distrait parfois du contexte et de la longue dure de sa temporalit,
transformation mme de son essence, lvnement devient de source sre un champ
possible pour laveugle face aux autres que lon na pas perus, et pour une facile
absorption dans ce que Michel Foucault (1996) appelait la cuisson de lhistoire qui
rend trop lisse lhistoire des tres.
7 Larchitecture de la narration historienne, construite sur la notion d apparition dun
objet nouveau, dun changement de gouvernement, dune pidmie, dun vnement,
risque fort de sorganiser malencontreusement autour du lissage des faits. Sil est vrai que
lcriture de lhistoire requiert de passer du dsordre lordre (dsordre des sources, des
hypothses, des documents ; ordre raisonn de la narration), il faut savoir quil ny a pas
dhistoire sans reconnaissance de ce qui fait dsordre, nigme, cart, irrgularit, silence
ou murmure, discorde dans le lien entre les choses et les faits, les tres et les situations
sociales ou politiques.
8 Reprer lvnement, voil lhistoire : pour elle il faut accepter dtre surpris, contrari,
contredit. Les vnements sont parfois peu audibles, parfois inintelligibles ; seul le
mouvement qui va constituer leur temporalit permet de les comprendre et de les
intgrer, mme en asprit, au rcit.
9 Il est dabord, comme ltudie longuement Paul Veyne (1996), des vnements qui nen
sont pas, ou plutt des sries dvnements fabriqus par les faibles intensits des
mouvements humains et sociaux. Lhistorien sait mal reconnatre lvnement sil na pas
une mesure importante ; or il est des vnements faibles et fragiles, sans grande ampleur,
qui sont en quelque sorte les un peu de lhistoire. On peut tre un peu meutier, ou
un peu croyant mais pas trop (ce qui ne veut pas dire mdiocre). Pour un il attentif
linfinie dclinaison des mcanismes sociaux et humains, le un peu devient un des
socles qui conduit, rifie ou au contraire impulse lensemble des opinions et des visions
du monde.

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10 Lheure fut souvent en histoire au reprage intensif du dviant et du marginal, du fait


transgressif et de lcart, renvoyant finalement docilement la norme. Mais lheure nest
pas encore ltablissement densembles de penses, dattitudes, de faits ou de catgories
mentales qui, immergs dans la faiblesse de leurs intensits, constituent des vnements
qui seraient aussi importants que dautres ; transformant mme les termes du discours,
les concepts et les notions qui lui sont normalement partie intgrante. Lacte social
ordinaire fabrique dans sa faiblesse et dans ses habitudes un des grands moteurs des
vnements. La trame existentielle et vnementielle est tisse de cette production
insensible des vnements du un peu , ou du banal, du faiblement ressenti.
11 A propos de son film Sans soleil (1983), Chris Marker disait : Aprs quelques tours du
monde, seule la banalit mintresse encore. Retranscrire de la banalit lintrieur des
drames et des non-drames, comprendre et interprter les attentes et les silences de
lopinion publique, sattarder la faon dont sarticule lapparente banalit des
sentiments avec la manire dont se constituent les tragdies, voil un autre regard sur
lvnement.
12 En continuant sur ce thme de lvnement peu visible et pourtant signifiant, il faut ici
parler dun exemple important pour la recherche du statut de lvnement. Un
vnement, si tragique ou insignifiant quil soit, lorsquil merge, cest--dire lorsque des
traces de lui peuvent nous parvenir, recle en lui (ou du moins en son nonciation) la
vision du futur de ceux qui viennent de le subir ou de lapprhender. La vision du devenir
est constitutive du moment-vnement , de mme celle du pass : on parle dun
vnement en le caractrisant par rapport une attente de ce qui se passera, une
annonce de ce qui va heureusement ou malheureusement survenir. On parle de lui en
fonction de ce quon sait avoir exist dans le pass. Au XVIIIe sicle par exemple, un
attroupement, ft-il minime, notifi dans les archives, est racont par la police ou par les
chroniques dj gonfl de ce qui a pu se passer antrieurement, et de ce qui fatalement se
passera dans un avenir proche si Aucun vnement ne peut tre amput de ce dont il
fait se ressouvenir, et de ce sur quoi il risque danticiper ; toutes choses que les historiens
ont du mal percevoir tant ils se fixent chronologiquement sur la rgle et le moment,
sans penser une quelconque paisseur de la temporalit dun fait.
13 Si lon sattarde la tnuit de lvnement, il faut encore savoir en reconnatre une autre
dimension. Quand lhistorien travaille sur le minuscule et le singulier (par exemple dans
les archives de la rpression et les interrogatoires de police), les mots dits, les courts
rcits rapports par les greffiers sont des vnements. Parce que, mme en bribes, ce
langage charrie des essais de cohrence voulue par celle ou celui qui a port rponse. En
lui se reprent des identits sociales, des modes dappropriation de soi et des autres, des
formes de mise en scne de soi et de reconnaissance de la scne publique qui sont autant
dvnements (Farge 1989). La parole, dans certains cas, fait vnement dans la mesure o
lon soumet son mergence un collectif quil convient chaque fois de dfinir. Et il est
peut-tre intressant de travailler sur la manire dont chaque poque conduit ou induit
cette articulation : ce pourrait dailleurs tre un objet dhistoire.
14 De mme le corps est-il aussi lieu dinscription du politique et, si lon accepte de suivre
Pierre Bourdieu dans ses Mditations pascaliennes (1997), on peut avancer que les
injonctions sociales les plus srieuses sadressent non lintellect mais au corps et que
celles-ci sont des vnements importants qui transforment et ltre et sa parole et son
corps. A linverse (et en quittant les acceptions bourdieusiennes) le corps et la parole,
dans les chappes belles de son mode dexistence et dexpression, peuvent, tel un

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vnement, inflchir ou surprendre linstitution ou linjonction. Un jeu interactif, o le


vainqueur est malgr tout bien souvent le mme, vient fabriquer des moments
vnementiels qui irriguent le temps historique.
15 Lirruption de la parole ou du corps dans les sources est une chance puisquelle apporte,
par son extranit intrinsque, de nouvelles interrogations, non seulement
linterprtation des vnements historiques, mais la facture mme du rcit.
16 Avant toute rflexion ce sujet, prcisons une chose. Le plus prvisible en histoire cest
son imprvisibilit (Cabanel & Laborie paratre) : de cette phrase, on peut tirer une
posture intellectuelle. En effet pourquoi le ce qui sest pass vient-il si souvent infliger
lhistorien un tel interdit dimagination ? Et pourquoi ne pas rflchir, en de de la
fabrication de lvnement, tout ce qui nest pas survenu et qui aurait pu arriver ; ce qui
permet de laisser les mots ouverts sur de possibles ailleurs qui ont pu dtenir une autre
forme, couleur ou dimension. Ainsi pose la dfinition du non-vnement survenu, on
peut sinterroger sur ce qui fabrique lvnement, sur ceux qui fabriquent lvnement.
17 De quelque nature quil soit, lvnement se fabrique, se dplace et saccomplit dans le
large champ des motions. Il est toujours difficile de parler de ce sujet sans tre
immdiatement mal interprt (tre auteur femme ne simplifiant en aucune faon le
problme, pourtant cette assertion est une vidence). Pour merger, venir la surface de
lhistoire, lvnement se doit dtre peru et caractris. Puisquil bnficie dans son
surgissement des deux visions du pass et du futur venir, il saccomplit lintrieur de
perceptions extrmement diverses et simultanes qui renvoient aussi au domaine des
affects. Ce peut tre la surprise de le voir survenir, lindignation, ce peut tre leffroi quil
suscite qui le constitue en vnement. Cest lindiffrence qui va le dissoudre, ou encore la
honte loblitrer. Sa temporalit est fabrique par la manire dont se trouvent touchs les
imaginaires. Lmotion nest pas cet enduit mivre dont on recouvre bien des choses : elle
est une des composantes de lintelligence, celle qui apprhende ce qui survient
lintrieur dune nbuleuse rationnelle o les affects tiennent place.
18 Une situation sociale mergente, un prix en augmentation, une leve de soldats, une
annonce de disette, un trait diplomatique, la disgrce dun prince, un fait divers sont
recueillis par le public (de manire diffrencie et collective selon les classes sociales)
lintrieur du champ de vision qui est le sien o se dcline linfini celui des passions.
19 Parentes pauvres actuelles du domaine de lhistorien, les passions ne sont convoques
que pour expliquer les rvolutions ou les grandes meutes. Cest oublier la finesse avec
laquelle nos anciens des XVIIe et XVIIIe sicles dissertaient sur elles et crivaient de
nombreux et abondants Traits des passions. Or lvnement a son horizon dattente. Il est
compos de trs nombreux lments quil est impossible de tous inventorier ici. Parmi
eux le champ motionnel est trs prsent : on peut presque avancer que cest lui qui meut
lvnement et ltablit comme phnomne historique. Car ce champ imprime
lvnement un de ses devenirs.
20 Il est en histoire des vnements annoncs ou vcus comme tels. La dfaite de 1940, par
exemple, le fut pour certains, ce qui bien sr modifia sa perception quand elle survint.
21 Dans une trs large mesure et cela est dit un peu plus haut le statut de lvnement
existe, dans ce cas, avant quil ne se produise factuellement. Dans lvnement annonc,
le prsent qui se droule sous les yeux des individus est subordonn au futur. Ainsi, pour
garder lexemple de la dfaite de 1940 (Cabanel & Laborie paratre), ceux qui
lattendaient vont la vivre en fonction des reprsentations de leur futur et de lusage

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quils vont faire du prsent face ce futur (collaboration, rsistance, repli, adhsion
Ptain, haine de lAllemand, dsir de revanche, etc.). Ainsi les attentes font-elles partie
des logiques mentales et organisent-elles une partie du devenir de lvnement.
22 Il est aussi des vnements annoncs qui ne se produisent pas, et il faut chercher les
raisons de leur non-venue. Un mince exemple qui sest pass au XVIIIe sicle, en 1743, peut
fournir ici quelques cls : un moment o, Paris, les leves forces de soldats sont
extrmement mal vcues, survient lannonce par ordonnance royale dune leve de 2 000
hommes. Lattitude de la monarchie, relaye par celle de la lieutenance gnrale de police
(vice versa), est de prvoir de graves troubles, des soulvements populaires et mme
quelques motions sporadiques. Cest le pouvoir qui sinquite de sa propre annonce, et il
prvoit une sorte d tat de guerre dans la capitale . On le sait, lever des soldats ,
cest tirer au sort celui qui sera dsign, mais cela dans une frange bien particulire de la
socit, cest--dire la moins leve. Beaucoup dhommes sont exempts de cette leve,
comme certains domestiques de grandes maisons ou des artisans bien en place, etc. On
lve essentiellement le petit peuple ; de plus, les lettres de recommandation facilitent
bien des exemptions pour cette leve. Autant dire que le systme nest pas juste. Les
autorits le savent, avec leur propre perception, aussi vont-elles prendre dnormes
prcautions, car elles ne peuvent imaginer quil ny ait pas dmeute face ces injustices.
Lvnement annonc , cest--dire prvu, est celui dun soulvement, or il naura pas
lieu. Cela est trs intressant tudier. Ainsi dcide-t-on que les tirages au sort se feront
au trs petit matin dans deux endroits prcis et circonscrits de la ville. La police est bien
entendu investie de missions spciales et les soldats sont convoqus pour entourer les
lieux de recrutement et de tirage au sort, tourns vers la foule qui ncessairement sera
combative et oppose. Rien de ce qui fut attendu l ne se passa ; le calme de la journe de
recrutement tonna chacun, du roi aux chroniqueurs et mmorialistes les plus clbres.
Ainsi, en ayant organis lvnement et son devenir avant mme quil nait eu lieu, les
lites politiques ont anticip sur un tat motionnel du public qui nexista pas et qui
pouvait clater sur nimporte quoi dautre qui ntait pas prvu.
23 Impossible ici dexaminer avec minutie tous les alas de cette journe : il faut simplement
remarquer que, pour la premire fois, le plan prvisionnel monarchique choue. Mais il
est intressant de voir quil met en chec cette vision du peuple si ancre chez les
gouvernants : le peuple, chaque occasion, serait indomptable, instinctif et rvolt. Cette
vision dhommes et de femmes en perptuel remuement ne pouvait tre remplace par
aucune autre vision : ctait se tromper sur certaines formes dindiffrence qui existent,
bien entendu, dans les milieux populaires. Le recrutement organis, ayant exclu par
dfinition les couches les plus aises, ainsi que les domestiques de grandes maisons et les
compagnons dartisans les plus en vue, rendait au dpart vulnrables les individus les
plus dclasss et marginaliss. Paris pouvait les voir partir aux frontires sans problmes.
24 Lentit peuple, qui nourrissait les penses et les apprhensions litaires, tait mise en
chec : le peuple, trs feuillet socialement et aux couches extrmement diffrencies,
possde en effet des avis et des postures complexes. Lide globalisante de son
fonctionnement est une erreur : elle ne permet aucune prvision de type aussi gnral. Et
si, dans cet exemple, ce fut heureux pour lordre public, cela veut dire aussi que
lvnement nest pas un fait prvisible et que, pour quil ait lieu, il faut des alchimies
bien particulires. Alchimies quune monarchie tout entire, voue lide que son
peuple-sujet na ni comptence, ni entendement, ni personnalit publique, ne peut
absolument pas comprendre. Ainsi prit-elle pour consentement la guerre ce qui ne fut

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quune absence de solidarit entre les couches plus favorises du peuple et celles les plus
marginalises, ce qui est tout autre chose et renseigne de faon passionnante sur ltat
des mcanismes sociaux et populaires de la moiti du XVIIIe sicle.
25 A partir du moment o lhistorien intgre la notion dvnement ses lments les plus
minuscules, comme les silences, les paroles, les motions, les intensits faibles ou le cours
ordinaire des choses, il est oblig de se poser avec davantage dacuit la question du sens.
Introduisant la dimension du singulier, lactivit individuelle, le projet unique
lintrieur mme de ce qui survient et qui finalement fabrique lvnement. On doit
rflchir la faon dont larticulation se fait entre la singularit des attitudes et le
surgissement dune dure de temps nouvelle concernant un ensemble spcifique de
personnes.
26 Ce point est un des moins simples rsoudre dans la recherche en histoire, car il nest pas
question dmietter le rcit historique par des faisceaux danecdotes singulires, ni
dorganiser un discours historique tir vers le champ des particularits, noyant son sens
dans la multiplicit des positions individuelles. Lattention alors se porte sur tout ce qui
converge vers des ensembles prhensibles (attitudes mentales, actions menes
plusieurs, paroles ayant peu prs le mme registre dnonciation et soutenues par de
semblables postures thiques, appropriables de la scne publique assez cohrente). A cela
sajoute tout ce qui est reprable sous la forme des transgressions les plus visibles, mais
aussi des changes de gestes, des carts, des pas de ct, des mots retenus, des bauches
de gestes, des pratiques sociales sans que la parole soit ncessaire. Lcart est le lieu dun
ajustement bien particulier la scne publique : certes lensemble organis par lcart, la
norme, la singularit, a lapparence de dsordre et de chaos. En fait, ce dsordre et ce
chaos font sens, dans la mesure o ils vont dcouper une unit de temps ou daction,
porteuse dun vnement qui ne prendra sa vritable dimension que par la suite. Ce sont
la dure et les consquences de lvnement survenu qui donneront sens ces morceaux
apparents dincohrence. Si lon considre lexemple de lopinion publique et de son tat
tel ou tel moment historique, il est important de prendre en compte ce qui la construit,
tant dans ses inflexions majeures qu travers ses incohrences, ses rumeurs et ses
composantes irrationnelles. Mme explicable par les composantes vnementielles,
lopinion publique nen est jamais la consquence automatique. Lvnement est en fait
une construction permanente qui stale considrablement dans le temps. Pour
lhistorien, il est difficile de dire quand sarrte un vnement, car il sexerce travers un
rseau de relations aux effets structurants. Certains vnements extrieurement
importants structurent encore nos comportements sociaux, voire conomiques. Ainsi le
temps court peut-il avoir de la longue dure, et son sens va se transformer tout au long de
cette dure, englobant avec lui des systmes de reprsentation mobiles qui inflchiront la
premire interprtation qui a pu en tre faite.
27 Aussi peut-on dire (Laborie 2001) que lvnement prend galement tout son sens partir
de la faon dont les individus le peroivent, lintriorisent, finissant travers des
expriences trs diffrentes par lui donner un trac aux contours reprables. Il ny a pas
dvnement sans quun sens lui soit offert par sa rception. Il ny a pas de sens a priori
dun vnement.
28 Nous ne reprendrons pas ici le dbat si actuel de la mmoire et de lhistoire (Ricur
2000). Par mmoire de lvnement, nous entendons plus simplement la faon dont il
sinsinue dans le corps social collectif, trouve une ou des places originales qui vont varier
au fur et mesure du temps. Un vnement majeur, refoul pour des raisons politiques

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(par exemple guerre dAlgrie), risque fort de prendre un visage aigu et extrmement
culpabilisant quarante ans aprs son arrive. De mme, des gnrations entires peuvent
tre accompagnes dun vnement qui marquera leurs positions thiques, leurs formes
dapproche du monde. Des vnements beaucoup moins importants sont aussi porteurs
deffets pendant trs longtemps : ftes, rituels, crmonies irriguent nos calendriers,
mlangeant les domaines rpublicain, religieux ou hroque. La socit est scande par
ces rythmes vnementiels du pass. Bien sr se reconstruit sans arrt lvnement, qui
prendra de multiples inflexions selon lpoque o il sera reu. Par ailleurs et
simultanment, la mmoire de lvnement par ceux qui lont vcu, mme dans des temps
lointains, renseigne lhistorien sur ce qui est pour lui le plus difficile atteindre :
retrouver la manire sensible, sociale, politique dont les autres ont reconstruit
lvnement, se sont identifis lui ou lont rejet inexorablement. La mmoire de
lvnement dtermine son sens au fur et mesure quelle sen souvient.
29 Il est impossible de terminer cette rflexion historienne sur lvnement sans mettre en
lumire la faon quasi vidente que, si sa perception nest pas un donn en soi, et que si
lon est daccord sur la ralit de lvnement comme tant construite, il est, propos de
lui, des types dinterprtation totalement contradictoires selon quon appartienne telle
ou telle couche sociale. Lvnement ne contient en lui-mme aucune neutralit :
socialement fabriqu, il est appropri de faon trs diffrencie par lensemble des
couches sociales. Et ces appropriations peuvent sans aucun doute entrer en conflit les
unes avec les autres : aucun vnement ne peut se dfinir sans prendre en compte ltat
des dominations et des soumissions au sein de la socit, la multiplicit des injonctions
face lordre social, les situations conomiques et politiques qui lont gnr et celles, si
diffrentes, sur lesquelles il va soudainement surgir puis durer.
30 Un vnement en histoire est une jonction daltrits, en plus dun morceau de temps, il
est appel prendre son devenir et son sens dans sa rception et dans les reprsentations
quon a de lui. Les altrits peuvent tre des combats, et les luttes sociales dicibles ou
tues, exprimes ou non, sont aussi le lieu dinscription de lvnement. Cest pourquoi la
mobilit de lvnement impose une infinie souplesse du regard historique port sur lui.

BIBLIOGRAPHIE
Bourdieu P., 1997. Mditations pascaliennes. Elments pour une philosophie ngative, Paris, Le
Seuil.

Cabanel P. & P. Laborie (ss la dir. de), paratre. Penser la dfaite, Toulouse, Privat.

Farge A., 1989. Le got de larchive, Paris, Le Seuil.

Foucault M., 1994. La vie des hommes infmes , in Defert D. & Fr. Ewald (ss la dir. de), Dits et
crits de Michel Foucault, 1954-1988, vol. 2 : 1970-1975, Paris, Gallimard, p. 237.

Laborie P., 2001. Lopinion franaise sous Vichy. Les Franais et la crise didentit nationale,
1936-1944, Paris, Le Seuil.

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Ricur P., 2000. La mmoire, lhistoire et loubli, Paris, Le Seuil.

Veyne P., 1996. Linterprtation et linterprte. A propos des choses de la religion , Enqute, n
3 : Interprter, surinterprter , pp. 160-180.

NOTES
*.Cette rflexion sur lvnement propose ici est issue dun travail en cours sur lcriture
de lhistoire. Elle est aussi nourrie du travail en commun fait avec Pierre Laborie dans
notre sminaire commun, Evnement et rception , lEHESS.

RSUMS
En histoire, lvnement a une dure qui va bien au-del de la simple temporalit des faits qui le
constituent. Quand arrive un vnement, il a t charg par des perceptions et des sensibilits
qui se sont formes avant quil ne survienne ; lvnement ensuite a son temps propre, mais
lintrieur de ce temps ceux qui le fabriquent ou le subissent le vivent dans un contexte temporel
et historique qui contient la fois son pass, sa gnalogie, sa forme prsente et aussi la vision du
futur que se font ceux qui y adhrent ou le refusent. Un vnement sexerce dans une assez
longue dure travers des relations sociales et politiques aux effets structurants ; de plus, il
gnre une mmoire. Lvnement ne peut se dfinir qu lintrieur dun systme complexe de
temporalits.

How to define events in history: An approach to social actors and situations


In history, an event lasts for a time that reaches beyond its constituent facts. It is loaded with
perceptions and feelings that have formed before it actually happens. The event then plays out in
its own time. But inside this time frame, those who make or undergo the event experience it in a
temporal and historical setting that comprises its past, its genealogy, its present form and the
vision of the future held by those who accept or refuse the event itself. An event plays out over a
rather long span of time through social and political relations with formative effects.
Furthermore, it generates a memory. An event can be defined only within a complex system of
time frames.

INDEX
Mots-cls : motion, mmoire, rception, temporalit, vnement
Keywords : motions, events, memory, temporality
Thmes : histoire, mthodologie
Index gographique : France

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AUTEUR
ARLETTE FARGE
CNRS, Centre de recherches historiques, Paris

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