You are on page 1of 11

As origens da biotica: do credo biotico de Potter

ao imperativo biotico de Fritz Jahr


Leo Pessini

Resumo

Artigos de atualizao
Este artigo apresenta as origens histricas da biotica a partir dos trabalhos de Van Rensselaer Potter e de
Fritz Jahr, que em dois momentos distintos cunharam a expresso biotica. Traz breve histrico deste ltimo
autor e analisa a formulao de cada um deles para o conceito de biotica, considerando seu impacto no
contexto das discusses ambientais hodiernas. Conclui apontando a importncia de aprofundar a reflexo
biotica nos moldes propostos por estes autores, considerando, especialmente, os pontos de interseco de
suas propostas tericas que podem revelar-se determinantes para a compreenso de um novo paradigma
ecolgico.
Palavras-chave: Biotica - Histria. Biotica - Tendncias. Temas bioticos. Filosofia. Europa (Continente).
Estados Unidos.

Resumen
En los orgenes de la biotica: de la creencia biotica de Potter hacia el imperativo biotico de Fritz Jahr
Este artculo presenta los orgenes histricos de la biotica a partir del trabajo de Van Rensselaer Potter y
Fritz Jahr que acuaron, en dos momentos distintos, la expresin Biotica. Presenta un breve historial de
este ltimo autor y analiza la creacin del concepto de biotica a cada uno de ellos, teniendo en cuenta su
impacto en el contexto de las discusiones ambientales de hoy. Concluye poniendo de relieve el profundizar la
reflexin biotica en los modelos propuestos por dichos autores, considerando especialmente los puntos de
interseccin de sus propuestas tericas que pueden revelarse determinantes a la comprensin de un nuevo
paradigma ecolgico.
Palabras-clave: Biotica - Historia. Biotica - Tendencias. Discusiones bioticas. Filosofia. Europa (Continente).
Estados Unidos.

Abstract
At the origins of bioethics: Potters bioethicalcreed toFritzJahrsimperative bioethical
This article presents the historical origins of bioethics from the work of Van Rensselaer Potter and Fritz Jahr
who coined into two distinct moments the expression Bioethics. This article displays the brief history of the
latter author and analyzes the concept of bioethics formulation for each of them, considering their impact in
the context of todays environmental debates. At the end concludes by emphasizing the importance of dee-
pening bioethical reflection as proposed by these authors, especially considering the points of intersection of
their theoretical proposals that could prove crucial to the understanding of a new ecological paradigm.
Key words: Bioethics- History. Bioethics - Trends. Bioethical issues. Philosophy. Europe. United States.

Doutor pessini@saocamilo-sp.br Centro Universitrio So Camilo, So Paulo/SP, Brasil.

Correspondncia
Avenida Pompia, 888 Pompia CEP 05022-000. So Paulo/SP, Brasil.

Declara no haver conflito de interesse.

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


9
As origens da biotica: do credo biotico de Potter ao imperativo biotico de Fritz Jahr

O que lhes peo que pensem a biotica como uma O legado intelectual de Potter
nova tica cientfica que combina a humildade,
responsabilidade e competncia numa perspectiva
Potter, que chamou a biotica de cincia da
interdisciplinar e intercultural e que potencializa o
sobrevivncia humana 1, traou para ela uma agen-
sentido de humanidade.
da de trabalho que vai desde a intuio da criao
do neologismo at a possibilidade de ser encarada
Artigos de atualizao

Van Rensselaer Potter como disciplina sistmica ou profunda, em 1988.


Algumas informaes mais importantes desse itine-
Respeite todo ser vivo como princpio e fim em si rrio so interessantes de recordar, iniciando pela
mesmo e trate-o, se possvel, enquanto tal. pergunta de como surgiu a palavra biotica.
Nos anos 1970-71 Potter cunha a palavra bio-
Fritz Jahr ethics, utilizando-a em dois escritos. Primeiramen-
te, no artigo Bioethics, science of survival, publi-
A biotica, considerando-se a perspectiva do cado em Persp Biol Med (1970) 3; posteriormente,
norte-americano bioqumico Van Rensselaer Potter na obra Bioethics: bridge to the future (1971) 1 de-
e a data da publicao de seu primeiro artigo (1970) 1, dicada a Aldo Leopold, renomado professor na Uni-
completou 43 anos de existncia desde que o ter- versidade de Wisconsin, que pioneiramente come-
mo foi cunhado nos Estados Unidos da Amrica ou a discutir uma tica da terra. Este neologismo
(EUA). Pesquisas recentes deslocam esta data para apareceu na mdia em 19 de abril de 1971, quando
1927, na Alemanha, e descobrem Fritz Jahr. Fato a revista Time publicou longo artigo com o ttulo
histrico, nesse sentido, foi o lanamento do livro "Man into superman: the promise and peril of the
Fritz Jahr and the foundations of global bioethics: new genetic", no qual o livro de Potter foi citado e
the future of integrative bioethics 2, divulgado no 8o em cuja contracapa pode-se ler:
Congresso Internacional de Biotica Clnica, reali-
zado em So Paulo (16-19/5/2012). No sem uma Ar e gua poluda, exploso populacional, ecologia,
pontinha de ironia, seu folder de divulgao traz a conservao muitas vozes falam, muitas definies
assertiva: so dadas. Quem est certo? As ideias se entrecru-
zam e existem argumentos conflitivos que confun-
Voc sabe quem inventou biotica? No, no os dem as questes e atrasam a ao. Qual a respos-
americanos. Foi Fritz Jahr, um pastor de Halle an der ta? O homem realmente est colocando em risco o
Saale. Em 1927, ele se contraps criticamente ao seu meio ambiente? No seria necessrio aprimorar
imperativo categrico de Kant com o seu imperativo as condies que ele criou? A ameaa de sobrevivn-
biotico: respeite todos os seres vivos como um fim cia real ou se trata de pura propaganda de alguns
em si mesmo e trate-os como tal, se possvel 2. tericos histricos? (...) Esta nova cincia, bioethics,
combina o trabalho dos humanistas e cientistas,
Assim, nossa jornada reflexiva em busca das cujos objetivos so sabedoria e conhecimento. A sa-
razes do neologismo biotica se faz em dois mo- bedoria definida como o conhecimento de como
mentos fundamentais. Comeamos com Potter nos usar o conhecimento para o bem social. A busca de
EUA, com seu credo biotico, e voltamos na hist- sabedoria tem uma nova orientao porque a sobre-
ria para a dcada de 20, com Fritz Jahr. Conclumos vivncia do homem est em jogo. Os valores ticos
nossa reflexo com a aproximao entre os dois pro- devem ser testados em termos de futuro e no po-
tagonistas pioneiros na agenda biotica, no urgente dem ser divorciados dos fatos biolgicos. Aes que
resgate do cuidado da Terra, para que tenhamos a diminuem as chances de sobrevivncia humana so
garantia do futuro da vida. Este trabalho, portan- imorais e devem ser julgadas em termos do conhe-
to, visa ao resgate histrico da contribuio de Van cimento disponvel e no monitoramento de par-
Rensselaer Potter e Fritz Jahr na criao do termo metros de sobrevivncia que so escolhidos pelos
biotica. A bibliografia contempla trabalhos origi- cientistas e humanistas 4.
nais dos prprios autores, bem como os referenciais
que orientam a construo da discusso ecolgica e Potter apresenta a biotica como uma ponte
de sua possvel interface com a biotica. entre a cincia biolgica e a tica. Sua intuio con-

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


10
As origens da biotica: do credo biotico de Potter ao imperativo biotico de Fritz Jahr

sistiu em pensar que a sobrevivncia de grande par- ticos do mundo ocidental 7. Para Reich, historiador
te da espcie humana, em uma civilizao decente da biotica e organizador das duas primeiras edi-
e sustentvel, dependia do desenvolvimento e ma- es da Encyclopedia of bioethics (2003, 1995) 8,9, o
nuteno de um sistema tico. Em 1998, ao olhar legado de Hellegers est no fato de que entendeu
retrospectivamente esse primeiro momento de sua sua misso em relao biotica como a de algum
reflexo, afirmou: que fez a ponte entre a medicina, a filosofia e a ti-

Artigos de atualizao
ca legado que acabou conquistando hegemonia e
O que me interessava naquele momento, quando ti- tornando-se um campo de estudo revitalizador da
nha 51 anos, era o questionamento do progresso e tica mdica 10.
para onde a cultura ocidental estava levando todos Portanto, em seu bero, a biotica tem dupla
os avanos materialistas prprios da cincia e da paternidade e duplo enfoque de um lado, proble-
tecnologia. Expressei minhas ideias do que, segun- mas de macrobiotica, com inspirao na perspecti-
do meu ponto de vista, se transformou na misso va de Potter, de outro, problemas de microbiotica
da biotica: uma tentativa de responder a pergunta ou biotica clnica, com ntida sustentao no lega-
frente humanidade: que tipo de futuro teremos? do de Hellegers. Embora, no presente, a importn-
E temos alguma opo? Por conseguinte, a biotica cia das duas perspectivas seja reconhecida pelos
transformou-se numa viso que exigia uma disci- estudiosos do campo, Potter no deixou de expres-
plina que guiasse a humanidade como uma ponte sar sua decepo em relao ao curso que a bioti-
para o futuro (...) 5. ca seguiu, mesmo reconhecendo a importncia da
Na introduo de Bioethics: bridge to the futu- perspectiva de Georgetown: minha prpria viso da
re, afirmava: Se existem duas culturas que parecem biotica exige uma viso muito mais ampla. Com a
incapazes de dialogar as cincias e humanidades combinao de conhecimento cientfico e filosfico
e se isto se mostra como uma razo pela qual o futu- (mais tarde chamada Global Bioethics) 11 pretendia
ro se apresenta duvidoso, ento, possivelmente, po- consolidar uma abordagem que fosse alm da tica
deramos construir uma ponte para o futuro, cons- aplicada como a biotica foi entendida em relao
truindo a biotica como uma ponte entre as duas medicina.
culturas 6. As duas margens ligadas por esta ponte No ano de 1988, Potter amplia a biotica em
so os termos gregos bios (vida) e ethos (tica), sen- relao a outras disciplinas, no somente como pon-
do que bios representa o conhecimento biolgico, te entre a biologia e a tica, mas com a dimenso de
a cincia dos sistemas vivos, e ethos o conhecimen- uma tica global: A teoria original da biotica era a
to dos valores humanos. Potter almejava criar uma intuio da sobrevivncia da espcie humana, numa
disciplina em que promovesse a dinmica e a inte- forma decente e sustentvel de civilizao, exigindo
rao entre o ser humano e o meio ambiente. Ele o desenvolvimento e manuteno de um sistema de
persegue a intuio de Aldo Leopold e, sob tal tica, tica. Tal sistema (a implementao da biotica pon-
antecipa-se ao que atualmente se tornou preocupa- te) a biotica global, fundamentada em intuies e
o mundial: a ecologia. reflexes aliceradas no conhecimento emprico pro-
importante registrar que existe outro pes- veniente de todas as cincias, porm, em especial,
quisador ao qual se atribui a paternidade do termo do conhecimento biolgico... Na atualidade, este sis-
biotica. o obstetra holands Andr Hellegers, da tema tico proposto segue sendo o ncleo da bioti-
Universidade de Georgetown, que seis meses aps ca ponte com sua extenso para a biotica global, o
o lanamento do livro de Potter nomeia com o ter- que exigiu o encontro da tica mdica com a tica do
mo biotica um novo centro de estudos Joseph meio ambiente numa escala mundial para preservar
and Rose Kennedy Institute for the Study of Human a sobrevivncia humana 11.
Reproduction and Bioethics hoje conhecido como Potter, em sua apresentao de vdeo para o
Instituto Kennedy de Biotica. Hellegers animou um IV Congresso Mundial de Biotica (Tquio, 1998) 5,
grupo de discusso de mdicos e telogos (protes- lembra que Hans Kung 12 chamou ateno para uma
tantes e catlicos) que viam com preocupao crti- tica global voltada poltica e economia, em re-
ca o progresso mdico tecnolgico, o qual apresen- lao a qual todas as naes e povos das mais dife-
tava enormes e intrincados desafios aos sistemas rentes tradies culturais e crenas devem se res-

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


11
As origens da biotica: do credo biotico de Potter ao imperativo biotico de Fritz Jahr

ponsabilizar. Ressalta que o corao da tica global logical age (University of Chicago Press; 1993); Man-
de Kung est no humano, o que lhe parece louvvel, fred Stanley The technological conscience: survival
embora considere que essa perspectiva no sufi- and dignity in an age of expertise (University of Chi-
ciente para caracterizar a biotica, pois, para tanto, cago Press; 1981) e Hans Kung mentor e redator
seria preciso explicitar o respeito pela natureza em da Declarao para uma tica global, documento
diferentes culturas, para alm da perspectiva dire- final do Parlamento Mundial das Religies (Chicago,
1993) 16.
Artigos de atualizao

cionada cultura judaica e crist.


Em 1998, Potter expe a ideia da biotica pro- sobre este ltimo autor que Potter vai tecer
funda, retomando o pensamento de Whitehouse, da comentrios que interessam perspectiva de cons-
Universidade de Cleveland. Whitehouse assumiu a truir uma ponte entre a cincia e a religio. Potter
ideia dos avanos da biologia evolutiva, em especial tem uma apreciao crtica em relao perspectiva
o pensamento sistmico e complexo que comporta da tica global de Kung. Afirma que no cerne da mo-
os sistemas biolgicos. A biotica profunda preten- ral religiosa defendida por Kung no est incorpo-
de entender o planeta como grandes sistemas bio- rada a preocupao com o rpido crescimento po-
lgicos entrelaados e interdependentes, em que pulacional. Destaca que entre as maiores religies
o centro j no corresponde ao homem, como em mundiais, em particular o Catolicismo e o Islamis-
pocas anteriores, mas prpria vida; o homem mo, esto as que mais contribuem para a atual e as-
somente um pequeno elo na grande rede da vida, sustadora taxa de crescimento populacional.
situando-se na trilha aberta pelo pensamento do fi- Ainda segundo Potter, somente a cincia tem
lsofo Arne Naess, no incio dos anos 70 do sculo as tcnicas para analisar mudanas populacionais e
passado 13. seu impacto. Conforme assinalou, ao formular uma
tica global Kung apontou que a sobrevivncia hu-
mana uma questo-chave, ideia que nenhum ou-
Cincia e religio e o desafio de garantir o fu-
tro telogo at ento mencionara. Embora outros
turo da vida na Terra lderes religiosos tenham proclamado que a vida
sagrada e defendido os direitos humanos, somente
Em artigo publicado na revista The Scientist Kung colocou a sobrevivncia humana na agenda da
com o sugestivo ttulo A cincia e a religio devem reflexo tica. Os cientistas, por sua vez, h muito
partilhar da mesma busca em relao sobrevivn- tempo abraaram no corao de seus esforos o de-
cia global 14, Potter diz que no mais podemos ficar safio do bem-estar humano e, implicitamente, a so-
confortveis com a ideia de que, no futuro, se as coi- brevivncia humana, estando credenciados, assim,
sas piorarem, a cincia ter as respostas. O momen- para colaborar na causa pela sobrevivncia humana
to para agir e provar nossa competncia tica, bem e da biosfera 16.
como tcnica, hoje: Uma questo central para os Potter vai alm ao dizer que no somente os
nossos esforos deve ser a promoo do dilogo en- telogos, mas tambm os filsofos seculares, fa-
tre a cincia e a religio em relao sobrevivncia lharam em pensar sobre a sobrevivncia humana e
humana e da biosfera. Durante sculos, a questo da biosfera como questo tica. Esta reflexo ficou
dos valores humanos foi considerada como estando restrita a relaes interpessoais ou sociais entre os
para alm do campo cientfico e propriedade exclu- humanos, excluindo, portanto, questes de com-
siva dos telogos e filsofos seculares. Hoje deve- portamento relacionadas ao crescimento popula-
mos sublinhar que os cientistas no somente tm cional e aos problemas ecolgicos. Potter destaca
valores transcendentes, mas tambm os valores que como importante na Declarao de tica Mundial 14
esto embutidos no ethos cientfico necessitam ser que no pode haver sobrevivncia sem uma tica
integrados com aqueles da religio e filosofia para mundial, que no existir paz mundial sem a paz
facilitar processos polticos benficos para a sade entre as religies. Uma aliana entre crentes e no
global do meio ambiente 15. crentes (ateus, agnsticos e outros), respeitando-se
Na busca de companheiros para essa causa, mutuamente, pode tambm ser necessria para a
Potter registrou que muitos livros e artigos aborda- concretizao de uma tica mundial comum a todos
ram os problemas do meio ambiente e sade huma- os humanos:
na, mas relativamente poucos autores enfocaram
a questo da sobrevivncia da espcie humana no Os cientistas devem aplaudir os esforos de Hans
futuro. Entre esses, Hans Jonas The imperative of Kung ao apontar para a construo de uma aliana
responsibility: in search of an ethic for the techno- reconciliatria entre crentes e aqueles que no so

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


12
As origens da biotica: do credo biotico de Potter ao imperativo biotico de Fritz Jahr

fundamentalmente caracterizados como religiosos, tos que surgem entre elas mesmas e desmantelarem
incluindo entre estes, penso, a maioria dos cientis- imagens hostis e preconceitos, medos e desconfian-
tas. Precisamos unir as foras frente responsabi- as mtuas 19.
lidade global da sobrevivncia humana, e seu apelo
pelo respeito mtuo necessrio para uma tica Enfim, cincia e religio travam uma longa e
mundial comum 17. histrica batalha pela hegemonia da verdade 20. No
af de conquistar tal hegemonia tentam negar uma

Artigos de atualizao
Em vrios de seus escritos, Potter manifesta outra; agora precisam andar juntas, de mos da-
profunda preocupao com o rpido crescimento das, em funo de um objetivo maior, uma causa
da populao mundial, lembrando que os demgra- que interessa a toda a humanidade: garantir o futu-
fos projetam que a mesma dobrar em meados do ro da vida (humana e csmico-ecolgica) no planeta
sculo XXI. A abordagem desse tema revela seu lado Terra. Um dos documentos mais reveladores da per-
de militante obcecado com a questo populacional, sonalidade de Potter, que fez da biotica sua causa
que tem um vis um tanto alarmista. Hoje, a ques- de vida e conclama os seus seguidores a fazerem o
to demogrfica tem uma srie de novos fatores mesmo, se quiserem ser chamados de bioeticistas,
cruciais que preocupam, que Potter sequer divisava. expressa-se no credo biotico potteriano 21. Tambm
Sua pregao de que o crescimento populacional as palavras finais de Potter, no vdeo apresentado no
deveria ser interrompido fica ironicamente visvel IV Congresso Mundial de Biotica, constituem uma
na placa de seu velho carro, na inscrio das letras agenda de desafio futuro para a biotica. Resgata-
YES ZPG (Zero Population Growth), que significa mos essa declarao, cuja atualidade indiscutvel,
sim, crescimento populacional zero 18. No seu cre- ao concluir o tpico sobre sua pessoa, obra e legado
do biotico que apresentamos na ntegra ao final para a biotica:
explicita que o compromisso em relao sade
pessoal e familiar se expressa em limitar os poderes medida que chego ao ocaso de minha experincia,
reprodutivos de acordo com objetivos nacionais e sinto que a biotica ponte, a biotica profunda e a
internacionais. Potter pensa que o problema da su- biotica global alcanaram o umbral de um novo dia
perpopulao no poder ser resolvido enquanto as que foi muito alm daquilo que imaginei. Sem dvi-
maiores religies se opuserem a qualquer tentativa da, necessitamos recordar a mensagem do ano de
de limitar a fertilidade. 1975 que enfatiza a humildade com responsabilida-
de como uma biotica bsica que logicamente segue
Claro que esse dilogo entre cincia e religio
da aceitao de que os fatos probabilsticos, ou em
no fcil e o autor se pergunta como construir con-
parte a sorte, tm consequncias nos seres humanos
senso e aceitao poltica pelos governos. A busca
e nos sistemas viventes. A humildade a consequen-
por uma tica mundial, partilhada tanto pela reli-
te caracterstica que assume o posso estar equi-
gio como pela cincia, no poderia ser expressa
vocado e exige a responsabilidade de aprender da
em princpios concretos para a ao? Fica a inquie-
experincia e do conhecimento disponvel. Concluin-
tao dessa busca, porm sem a certeza de se en-
do, o que lhes peo que pensem a biotica como
contrar resposta satisfatria neste momento histri-
uma nova tica cientfica que combina humildade,
co. No dilogo entre cincia e religio, sintetizando
responsabilidade e competncia, numa perspecti-
as questes-chave, vale destacar o que Potter diz a
va interdisciplinar e intercultural que potencializa o
propsito da Declarao de tica Mundial:
sentido de humanidade 5.
Estamos conscientes de que as religies no podem
resolver os problemas econmicos, polticos e sociais
Descobrindo a figura e as intuies originais
da Terra. Contudo, elas podem prover o que no po-
demos conseguir atravs dos planos econmicos, de Fritz Jahr
programas polticos e regulamentaes legais. As
religies podem causar mudanas na orientao At bem recentemente, o bioqumico norte-
interior, na mentalidade, nos coraes das pessoas americano Van Rensselaer Potter era reconhecido
e lev-las para uma converso de um falso ca- como a primeira pessoa que utilizou o neologismo
minho para uma nova orientao de vida (...) As bioethics. Em 1997, contudo, o professor Rolf Lo-
religies, contudo, so capazes de dar s pessoas ther, da Universidade Humboldt de Berlim, em con-
um horizonte de sentido para suas vidas e um lar ferncia em Tbingen, menciona Fritz Jahr, a quem
espiritual. Certamente as religies podem agir com credita ter cunhado a palavra Bio-Ethik em 1927.
credibilidade somente quando eliminarem os confli- Segundo seu relato, Lother ouviu pela primeira vez

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


13
As origens da biotica: do credo biotico de Potter ao imperativo biotico de Fritz Jahr

o termo biotica no incio dos anos 90 do sculo mais tarde, at 1930, somente com seu pai, que era
passado. Uma vez que o termo lhe pareceu de algu- manaco-depressivo. Em 1932, tempos turbulentos
ma forma familiar, comeou a procur-lo nos nme- para a Alemanha, Fritz se aposenta dos servios da
ros publicados do famoso peridico Kosmos, deixa- Igreja devido exausto nervosa. Em 1o de maro
do por seu av, nos quais encontrou o editorial do de 1922, aos 38 anos, se afasta definitivamente do
volume de 1927 e o histrico artigo de Jahr intitula- servio, apenas um ms aps Hitler ter assumido o
do Biotica: uma reviso do relacionamento tico poder no pas. Durante a guerra, sua famlia passa
Artigos de atualizao

dos humanos em relao aos animais e plantas 22. por dificuldades financeiras, agravadas pelo sofri-
A descoberta deste trabalho foi propagada por mento de sua esposa, que padecia de esclerose da
Eve-Marie Engels, da Universidade de Tbingen, que coluna vertebral. Ela vivia em uma cadeira de rodas
organizou e editou os anais do congresso que Lo- e morreu em junho de 1947. Fritz Jahr passou seus
ther participou. Engels mencionou a descoberta de ltimos anos de vida trabalhando como professor de
Lother no artigo Bioethik, no Metzler Lexicon, em msica. Suas qualidades pedaggicas eram profun-
1999, traduzido para o portugus e republicado em damente apreciadas. Morreu em 1o de outubro de
2004 na revista brasileira Veritas, de Porto Alegre 23. 1953, aos 58 anos de idade, em sua casa em Halle 26.
Esse texto chamou a ateno do bilogo Jos Rober- A dcada de 20 do sculo passado foi um mo-
to Goldim, que escreveu dois artigos 24,25 revisitan- mento conturbado em termos polticos, econmi-
do o incio da biotica e a contribuio de Fritz Jahr. cos e culturais em toda e Europa e principalmente
Uma anlise mais detalhada das ideias de Jahr foi na Alemanha. A grande depresso comeava e os
elaborada por Hans-Martin Sass, seu conterrneo e nazistas estavam no processo de assumir a polti-
que trabalhou por longos anos no Instituto Kennedy ca, a sociedade e a opinio pblica. Segundo Sass,
de Biotica . naquela poca, h 85 anos: Jahr torna claro que o
Enquanto o pensamento de Fritz Jahr comea conceito, cultura e misso da biotica esto com a
a ser investigado, sua vida ainda um mistrio. Uma humanidade, talvez, desde os tempos pr-histricos
pesquisa preliminar nos arquivos de sua casa trouxe e no foram herana de uma cultura ou de apenas
muitos fatos interessantes. Paul Max Fritz Jahr nas- um continente: o respeito ao mundo da vida, aos se-
ceu em 18 de janeiro de 1895, em Halle, Alemanha res humanos, s plantas, aos animais, ao ambiente
Central, onde passou toda a sua vida. Hoje, essa natural e social e terra, a reverncia taosta na-
cidade tem aproximadamente 234 mil habitantes. tureza, a compaixo budista, com todas as formas
de sofrimento da vida, o chamado de Francisco de
Seus pais, Gustav Maximillian e Auguste Marie Lan-
Assis para a fraternidade com as plantas e os ani-
grock, eram protestantes, mas Fritz foi batizado no
mais, a filosofia de Albert Schwitzer do respeito por
ritual catlico. Seus estudos iniciais foram feitos na
todas as formas de vida, so exemplos primordiais
Fundao Francke, ligada ao pietismo protestante
da profunda compaixo humana com a vida inani-
de seus idealizadores (August Hermann Francke e
mada e do comprometimento humano em respeitar
Phillipp Jakob Spener). Na universidade, Jahr estu-
outras formas de vida 27.
dou filosofia, msica, histria, economia nacional e
teologia. Durante o vero de 1915 trabalhou como
voluntrio de guerra e em 1921 recebeu as sagradas O nascimento da biotica chamada integrativa
ordens, como pastor.
Jahr comeou a ensinar em 1917 e at 1925 Nos ltimos anos comeam a surgir publica-
trabalhou como professor em 11 diferentes escolas es a respeito de Fritz Jahr, bem como eventos
de ensino elementar. A partir de 1925, tornou-se cientficos, dentre os quais se destaca o 1o Con-
atuante na Igreja. Durante os primeiros quatro anos gresso Internacional sobre Fritz Jahr e as razes eu-
foi cura da Igreja St. John, em Dieskau (perto de ropeias da biotica, realizado na cidade de Rijeka
Halle); e entre 1930 e 1933 tornou-se pastor em Ka- (Crocia) no perodo de 11 a 12 de maro de 2011.
nena. Deve ter sido um tanto sofrido para ele, pois Nessa mesma cidade porturia do mar Adritico foi
antes de subir ao plpito para pregar sentia tonturas realizado, em 2008, o VIII Congresso Mundial de
que o obrigavam a tomar o remdio bromide. Biotica, organizado pela Associao Internacional
Em 26 de abril de 1932, Jahr casou-se com de Biotica. Decorreu do congresso sobre Fritz Jahr
Berta Elise Neuholz, mas no tiveram filhos. Vive- a Declarao de Rijeka 28, na qual se afirma: Fritz
ram na Albert-Schmidt-Strasse 8, Halle, endereo Jahr j utilizou o termo biotica (Bio-Ethik) em
onde residia desde 1923, quando tinha 18 anos. 1927. Seu imperativo biotico deve orientar a vida
Nesse local, vive primeiramente com os seus pais e, pessoal, profissional, cultural, social e poltica, bem

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


14
As origens da biotica: do credo biotico de Potter ao imperativo biotico de Fritz Jahr

como o desenvolvimento e a aplicao da cincia e relacionados com o desenvolvimento de socieda-


da tecnologia. des sempre mais seculares e pluralistas, redefine as
Os signatrios da Declarao afirmam que a obrigaes morais em relao a todas as formas de
biotica contempornea, por vezes, ficou reduzida vida, humanas e no humanas, criando um conceito
ao mbito das questes de tica mdica (consen- de biotica como disciplina acadmica, princpio e
timento informado, princpios, relao mdico-pa- virtude. Embora no tivesse exercido influncia his-
trica, como era de se esperar, pois viveu em tem-

Artigos de atualizao
ciente, direitos do paciente etc.) e que faz-se preciso
a ampliao da biotica com formulao da biotica pos turbulentos tanto poltica quanto moralmente,
integrativa: necessrio que a biotica seja substan- sua viso e argumentos ticos so contribuies es-
cialmente ampliada e transformada conceitual e me- clarecedoras para o campo da biotica que ao con-
todologicamente, para que possa considerar as dife- ciliar cincia e tecnologia exige reflexo (e soluo)
rentes perspectivas culturais, cientficas, filosficas e tico-filosfica, incluindo o entendimento de suas
ticas (abordagem pluralista), integrando estas pers- dimenses geo-ticas 27.
pectivas em termos de conhecimentos que orientem O pensamento de Jahr em relao ao impera-
e de aes prticas (abordagem integrativa) 28. tivo biotico est espalhado em diversos de seus es-
O documento segue afirmando: Esta biotica critos, embora no o tenha sistematizado. Por isso,
integrativa ter que harmonizar, respeitar e apren- a tentativa de Sass de elaborar a leitura e interpreta-
der com a rica pluralidade de perspectivas indivi- o coerente do imperativo biotico extremamen-
duais e coletivas, e com as culturas da comunidade te til. Sass identifica pelo menos seis aspectos que
global. Almeja-se que a biotica se torne um campo expandem a proposta terica de Jahr em relao ao
verdadeiramente aberto de encontro e dilogo de imperativo kantiano:
vrias cincias e profisses, vises e perspectivas de
mundo, que foram reunidas para articular, para dis- 1) O imperativo biotico guia as atitudes ticas e cul-
cutir e para resolver questes ticas relacionadas turais, bem como as responsabilidades nas cincias
vida como um todo e em cada de suas partes a vida da vida e em relao a todas as formas de vida (...);
em todos os seus tipos, formas, estgios e manifes- 2) O imperativo biotico fundamenta-se na evidn-
taes, bem como s condies da vida em geral 28. cia histrica e outras em que a compaixo um
Acreditando no reconhecimento e no cresci- fenmeno empiricamente estabelecido da alma hu-
mento da biotica, considera-se que se tornar uma mana (...);
ponte para o futuro, uma cincia da sobrevivncia, 3) O imperativo biotico fortalece e complementa o
uma sabedoria de como utilizar o conhecimento da reconhecimento moral e os deveres em relao aos
medicina e da tecnologia modernas, como Potter
outros no contexto kantiano e deve ser seguido em
definiu em 1970 28.
respeito cultura humana e s obrigaes morais
mtuas entre os humanos (...);
Fritz Jahr: o imperativo biotico nas origens 4) O imperativo biotico tem que reconhecer, admi-
da biotica nistrar e cultivar a luta pela vida entre as formas de
vida e contextos de vida natural e cultural (...);
No citado artigo publicado na Kosmos Bio- 5) O imperativo biotico implementa a compaixo,
Ethics: a review of the ethical relationships of hu- o amor e a solidariedade entre todas as formas de
mans to animals and plants Jahr props o impe- vida como um princpio fundamental e virtude da
rativo biotico que ampliava para todas as formas regra de ouro do imperativo categrico de Kant, que
de vida o imperativo moral de Kant: age de tal modo so recprocos e somente formais;
que consideres a humanidade, tanto na tua pessoa
como na pessoa dos outros, sempre como fim e 6) O imperativo biotico inclui obrigaes em rela-
nunca como simples meio. Essa proposta pode ser o ao prprio corpo e alma como um ser vivo 29.
traduzida, ento, por: Respeite todo ser vivo como importante registrar que o conceito de bioti-
princpio e fim em si mesmo e trate-o, se possvel, ca no foi pronta e facilmente aceito na Alemanha. Era
enquanto tal. O conceito de biotica de Jahr mais considerado por demais controverso e rotulado como
amplo que o dos pioneiros norte-americanos, in- produto americano. Somente a partir de 1986 o ter-
cluindo todas as formas de vida. mo foi oficialmente introduzido e utilizado com mais
Jahr, ao refletir sobre o crescente progresso da frequncia. E foi justamente Sass, seu compatriota,
fisiologia em seu tempo e sobre os desafios morais que resgatou do silncio da histria a figura de Fritz

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


15
As origens da biotica: do credo biotico de Potter ao imperativo biotico de Fritz Jahr

Jahr, bem como seu arrojado e avanado conceito de nais, mas a cada um de ns. Chegou a hora de todo
biotica, que alargou os deveres ticos associados aos cidado do planeta Terra pensar na contribuio
seres humanos ao incluir os animais e as plantas ao pessoal que pode dar para essa tarefa comum: So-
imperativo. A esse respeito cabe considerar que Jahr mos responsveis, diante das geraes futuras, pela
no inclui os deveres ticos a todos os seres conside- conservao da vida na Terra (...). Hoje, a humani-
rando sua utilidade, como o enfoque atual, mas por dade precisa de uma nova filosofia de vida, de uma
reconhecer seu valor intrnseco. Trata-se, portanto, nova tica, que cristalizar os valores fundamentais,
Artigos de atualizao

de uma perspectiva horizontal. Potter, ao contrrio, comuns a todas as tradies religiosas, uma tica
segue a tradio de Aldo Leopold, fazendo um recorte baseada no consenso entre as naes e povos do
longitudinal dos deveres humanos para o futuro, na mundo 31.
perspectiva da prpria sobrevivncia humana 30. Gorbachev nomeou esse projeto como pro-
cesso de elaborao de uma tica global e conclui
dizendo: a exemplo do grande escritor americano
Consideraes finais
William Faulkner, me recuso a aceitar a possibili-
dade do fim da humanidade, quaisquer que sejam
Ao finalizar esta reflexo, poder-se-ia fazer as provaes que tenha que enfrentar. Este o meu
duas perguntas, uma a respeito da origem e outra credo de um incorrigvel otimista 32. Lembrando a
do futuro: Oh, biotica, de onde vens? Em Fritz Jahr Carta da Terra, confessa almejar que nosso tempo
e Potter encontramos indicaes de suas origens. seja lembrado pelo despertar de uma nova revern-
Mas, para onde vais? O futuro passa na perspectiva cia diante da vida, por um compromisso firme de
dos dois protagonistas analisados, que se antecipam alcanar a sustentabilidade, pela rpida luta pela
profeticamente a toda a problemtica ecolgica de justia, pela paz e pela alegre celebrao da vida 31.
hoje e tm muita sintonia com a causa ecolgica das
Um dos mais importantes documentos bio-
Naes Unidas e de ilustres ativistas na rea, entre
ticos contemporneos, elaborado pela Unesco em
outros, Mikhail Gorbachev 31.
2005, intitulado Declarao Universal sobre Biotica
Esse ltimo identifica trs grandes desafios a e Direitos Humanos 33, aponta, entre os seus objeti-
serem enfrentados em nosso tempo. O primeiro vos, promover o respeito da biodiversidade e, entre
a necessidade de manter a paz no mundo. A comu- seus princpios fundamentais, a proteo do meio
nidade internacional tem de tambm estar unida na ambiente, da biosfera e da biodiversidade. Para fi-
luta contra o terrorismo, que no pode ser justifi- nalizar, importante retomar uma reflexo biotica
cado por nenhuma considerao poltica ou moral. elaborada em seminrio convocado pelo governo
O segundo, a luta contra a pobreza. Como pode argentino realizado em Buenos Aires, em 2004
o milho dourado de pessoas bafejadas pela sor- no intuito de contribuir para a elaborao da citada
te permanecer indiferente diante do espetculo da declarao da Unesco:
misria em que se debate a metade da populao
do planeta, reduzida a viver com um ou dois dlares Convencidos de que a biotica no se ocupa somente
por dia, passando fome diariamente, sem acesso dos problemas ticos originados do desenvolvimen-
gua potvel e sem condies decentes de higiene? to cientfico e tecnolgico, mas tambm das condi-
O terceiro desafio identificado est ligado ao meio es que tornam o meio ambiente humano ecologi-
ambiente. Entramos em srio conflito com o nosso camente equilibrado na biodiversidade natural e de
prprio habitat com a me natureza. todos os problemas ticos relacionados ao cuidado
Esses trs desafios so interdependentes. Sem da vida e da sade, tem como pressuposto bsico o
combater a pobreza, sero tambm inteis todas conceito de sade integral entendido na perspecti-
as medidas ecolgicas, mas, se no nos preocupar- va biolgica, psicolgica, social e ambiental, como o
mos com a ecologia, todos os nossos esforos para desenvolvimento das capacidades humanas essen-
construir um mundo mais justo estaro fadados ao ciais que viabilizem uma vida longeva, saudvel e
fracasso e nossos descendentes tero que pagar por alcanvel por todos, o quanto seja possvel. (Texto
nosso comportamento insensato e depredador da distribudo aos membros da Sociedade Brasileira de
natureza. A prpria vida na Terra corre o risco de Biotica via correspondncia em 20/11/2004)
desaparecer, tornando-se somente um episdio ef- Levando em considerao as perspectivas
mero na histria do universo 32. apresentadas nos ltimos congressos mundiais,
Os trs desafios propostos no dizem respeito observa-se que a biotica vai avanando global-
somente aos governos e s organizaes internacio- mente (geograficamente), ampliando sua compre-

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


16
As origens da biotica: do credo biotico de Potter ao imperativo biotico de Fritz Jahr

enso epistemolgica, bem como sua abrangncia Resgatar a contribuio intelectual de Potter
temtica, enfrentando os desafios emergentes e e Jahr para o campo da biotica, para alm do he-
sinalizando prioridades a seguir. Jahr, em 1926-27, gemnico paradigma biotico principialista, uma
e Potter, no incio dos anos 70, so os dois pionei- questo de justia histrica. Este foi, pois, o obje-
ros que apontam para um dos maiores desafios tivo desta reflexo que incursionou nos primrdios
que a humanidade tem nesse incio de milnio: a da biotica. Ao que pesem as diferenas histricas

Artigos de atualizao
responsabilidade de garantir o futuro da vida na e conceituais destes autores, ambos delinearam
Terra. Ao responder a este desafio, estaremos le- perspectivas que permitem a aproximao entre
gando s geraes futuras tanto os resultados de biotica e ecologia, que atualmente revela-se indis-
nossas conquistas cientficas e tecnolgicas quanto pensvel. Aprofundar esta discusso, entretanto,
um ambiente sustentvel e propcio vida em sua extrapola nosso objetivo imediato e seria assunto
plenitude. Como diz T. S. Eliot: No cessaremos de para outro artigo. Para este momento, contentamo-
explorar e no final de toda nossa busca chegaremos nos em apresentar este retorno s origens, com
onde comeamos e conheceremos o lugar pela pri- uma saudao respeitosa memria de seus pre-
meira vez!16. cursores.

Referncias

1. Potter VR. Bioethics: bridge to the future. Englewood Cliffs: Prentice-Hall; 1971.
2. Muzur A, Sass H-M, editors. Fritz Jahr and the foundations of global bioethics: the future of
integrative bioethics. Munster: Lit Verlag; 2012.
3. Potter VR. Bioethics, science of survival. Persp Biol Med. 1970;14:27-153.
4. Potter VR. Op. cit. 1971. p. 7-8.
5. Potter VR. Script do vdeo elaborado e apresentado para o IV Congresso Mundial de Biotica, 4-7
de novembro de 1998, realizado em Tquio. Mundo Sade. 1998;22(4):6.
6. Potter VR. Op. cit. 1971. p. 6.
7. Reich WT. The word bioethics: its birth and the legacies of those who shaped it. Kennedy Inst
Ethics J. 1995;5(1):19-34.
8. Reich WT. Shaping and mirroring the field: the encyclopedia of bioethics. In: Walter JK, Klein EP,
editors. The story of bioethics: from seminal works to contemporary explorations. Washington:
Georgetown University Press; 2003.
9. Reich WT. Encyclopedia of bioethics. 2nd ed. New York: Macmillan; 1985. Introduction; p. 19-32.
10. Reich WTh. The word bioethics: its birth and the legacies of those who shaped it. Kennedy Inst
Ethics J. 1994;4:319-35.
11. Potter VR. Global bioethics: building on the Leopold legacy. East Lansing: Michigan State University
Press; 1988.
12. Kung H, Schmidt H, editors. A global ethic and a global responsibilities: two declarations. London:
SCM Press; 1998.
13. Naess A. The shallow and the deep, long-range ecology movements: a summary. Inquiry.
1973;16:95-100.
14. Potter VR. Science, religion must share quest for global survival. The Scientist. 1994;8(10):1-12.
15. Potter VR. Op. cit. 1994. p. 3.
16. Pessini L, Barchifontaine CP. Problemas atuais de biotica. 10a ed. So Paulo: Loyola; 2012.
17. Potter VR. Op. cit. 1994. p. 7.
18. Whitehouse P. Van Rensselaer Potter: the original bioethicist (in memoriam). Hastings Cent Rep.
2001;31(6):12.
19. Potter VR. Op. cit. 1994. p. 11.
20. Peters T, Nennett G, organizadores. Construindo pontes entre a cincia e a religio. So Paulo:
Loyola; 2003.
21. Pessini L. Biotica: das origens prospeco de alguns desafios contemporneos. In: Pessini L,
Barchifontaine CP, organizadores. Biotica e longevidade humana. So Paulo: Loyola; 2006. p.
5-46.
22. Jahr F. Bio-Ethic: eine umschau ber die ethischen. Beziehungen des menschen zu tier und
pflanze. Kosmos. Handweiser fr Naturfreunde. 1927;24(1):2-4.
23. Engels E-M. O desafio das biotecnias para a tica e a antropologia. Veritas. 2004;50(2):205-28.
24. Goldim JR. Biotica? Origens e complexidade. Rev Hosp Clin Porto Alegre. 2006;26(2):86-92.
25. Goldim JR. Revisiting the beginning of bioethics: the contribution of Fritz Jahr (1927). Perspect
Biol Med. 2009;52:377-80.
26. Muzur A, Rincic I. Fritz Jahr (1895-1953): a life story of the inventor of bioethics and a
tentative reconstruction of the chronology of the discovery of his word. In: Jahr F. Annual of
the Department of Social Sciences and Medical Humanities at University of Rijeka Faculty of
Medicine. 2011;2(4):385-94.

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


17
As origens da biotica: do credo biotico de Potter ao imperativo biotico de Fritz Jahr

27. Sass H-M. Post scriptum da II parte: Fritz Jahr, ensaios em biotica e tica 1927-1947. In: Pessini
L, Barchifontaine CP, Hossne WS, Anjos MF, organizadores. tica e biotica clnica no pluralismo
e diversidade: teorias, experincias e perspectivas. So Paulo: Centro Universitrio So Camilo;
2012. p. 484-94.
28. Declarao de Rijeka sobre o futuro da biotica. Annual of the Department of Social Sciences end
Medical Humanities at the University of Rijeka Faculty of Medicine. [Internet]. 2011[acesso 20
mar. 2013];2(4):587-8. Disponvel: http://hrcak.srce.hr/file/110077
29. Sass H-M. European roots of bioethics: Fritz Jahrs 1927 definition and vision of bioethics. In: Covic
Artigos de atualizao

A, Gosic N, Tomasevic L, editors. From new Medical Ethics to integrative Bioethics. Pargamena:
Zabreb; 2009. p. 22.
30. Pessini L, Barchifontaine CP, Hossne WS, Anjos MF, organizadores. tica e biotica clnica no
pluralismo e diversidade: teorias, experincias e perspectivas. So Paulo: Centro Universitrio
Recebido: 11.10.2012
So Camilo; 2012. Parte II, Fritz Jahr: ensaios em biotica e tica 1927-1947. p. 438-82.
31. Gorbachev M. Meu manifesto pela terra. So Paulo: Planeta; 2003. Revisado: 15. 2.2013
32. Sass H-M. The earth is a living being: we have to treat her as such! Eubios J Asian Int Bioeth.
2011;21(3):73-7. Aprovado: 8. 3.2013
33. Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura. Declarao Universal
sobre Biotica e Direitos Humanos. Portugal: Comisso Nacional da Unesco; 2005.
34. Potter VR. Op. cit. p. 193-5.

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


18
As origens da biotica: do credo biotico de Potter ao imperativo biotico de Fritz Jahr

Anexo
O credo biotico de Potter

Artigos de atualizao
1. Creio na necessidade de uma ao terapu- Compromisso: enfrentarei meus prprios pro-
tica imediata para melhorar este mundo afligido por blemas com dignidade e coragem. Assistirei os ou-
grave crise ambiental e religiosa. tros na sua aflio e trabalharei com o objetivo de
Compromisso: trabalharei com os outros para eliminar todo sofrimento desnecessrio na humani-
aperfeioar a formulao de minhas crenas, desen- dade.
volver credos adicionais e procurar um movimen- 5. Creio na finalidade da morte como uma
to mundial que torne possvel a sobrevivncia e o parte necessria da vida. Afirmo minha venerao
aprimoramento do desenvolvimento da espcie hu- pela vida, creio na fraternidade humana e que te-
mana em harmonia com o meio ambiente natural e nho uma obrigao para com as futuras geraes da
com toda a humanidade. espcie humana.
2. Creio que a sobrevivncia futura, bem como Compromisso: viverei de uma forma tal que
o desenvolvimento da humanidade, tanto cultural ser benfica para as vidas de meus companheiros
quanto biologicamente, fortemente condicionado humanos de hoje e do futuro, e que serei lembrado
pelas aes do presente e planos que afetam o meio com carinho pelos meus entes queridos.
ambiente. 6. Creio que a sociedade entrar em colapso
Compromisso: tentarei adaptar um estilo de se o ecossistema for danificado irreparavelmente, a
vida e influenciar o estilo de vida dos outros, bem no ser que se controle mundialmente a fertilida-
como ser promotor para um mundo melhor para de humana, devido ao aumento concomitante na
as futuras geraes da espcie humana, e tentarei competncia de seus membros para compreender
evitar aes que coloquem em risco seu futuro, ao e manter a sade humana.
ignorar o papel do meio ambiente natural na produ- Compromisso: aperfeioarei as habilidades
o de alimentao e fibras. ou um talento profissional que contribuiro para a
3. Creio na unicidade de cada pessoa e em sua sobrevivncia e aprimoramento da sociedade e ma-
necessidade instintiva de contribuir para o aprimo- nuteno de um ecossistema saudvel. Ajudarei os
ramento de uma unidade maior da sociedade, de outros no desenvolvimento de seus talentos poten-
forma que seja compatvel em longo prazo com as ciais, mas ao mesmo tempo cultivando o autocuida-
necessidades da sociedade. do, a autoestima e o valor pessoal.
Compromisso: ouvirei os pontos de vista dos 7. Creio que cada pessoa adulta tem responsa-
outros, sejam estes de uma minoria ou de uma bilidade pessoal em relao sua sade, bem como
maioria, e reconhecerei o papel do compromisso responsabilidade para o desenvolvimento desta di-
emocional em produzir uma ao efetiva. menso da personalidade em sua descendncia.
4. Creio na inevitabilidade do sofrimento hu- Compromisso: esforar-me-ei por colocar em
mano que resulta da desordem natural das criaturas prtica as obrigaes descritas como compromisso
biolgicas e do mundo fsico, mas no aceito passi- biotico para a sade pessoal e familiar. Limitarei
vamente o sofrimento que resultado da desumani- meus poderes reprodutivos de acordo com objeti-
dade do homem para com o prprio homem. vos, nacionais ou internacionais 34.

Rev biot (Impr.) 2013; 21 (1): 9-19


19