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Contaminacin por la industria petrolera

La contaminacin por petrleo se produce por su liberacin accidental o intencionada en


el ambiente, provocando efectos adversos sobre el hombre o sobre el medio, directa o
indirectamente.

La contaminacin involucra todas las operaciones relacionadas con la explotacin y


transporte de hidrocarburos, que conducen inevitablemente al deterioro gradual del
ambiente. Afecta en forma directa al suelo, agua, aire, y a la fauna y la flora.

Efectos sobre el suelo: las zonas ocupadas por pozos, bateras, playas de maniobra,
piletas de purga, ductos y red caminera comprometen una gran superficie del terreno que
resulta degradada.

Esto se debe al desmalezado y alisado del terreno y al desplazamiento y operacin de


equipos pesados. Por otro lado los derrames de petrleo y los desechos producen una
alteracin del sustrato original en que se implantan las especies vegetales dejando suelos
inutilizables durante aos.

Efectos sobre el agua: en las aguas superficiales el vertido de petrleo u otros desechos
produce disminucin del contenido de oxgeno, aportede slidos y de sustancias
orgnicas e inorgnicas.

En el caso de las aguas subterrneas, el mayor deterioro se manifiesta en un aumento de


la salinidad, por contaminacin de las napas con el agua de produccin de petrleo de
alto contenido salino.

Efectos sobre el aire: por lo general, conjuntamente con el petrleo producido se


encuentra gas natural. La captacin del gas est determinada por la relacin gas/petrleo,
si este valor es alto, el gas es captado y si es bajo, es venteado y/o quemado por medio
de antorchas.

El gas natural est formado por hidrocarburos livianos y puede contener dixido de
carbono, monxido de carbono y cido sulfhdrico. Si el gas producido contiene estos
gases, se quema. Si el gas producido es dixido de carbono, se lo ventea. Si bien existen
reglamentaciones, el venteo y la quema de gases contaminan extensas zonas en la
direccin de los vientos.

Efectos sobre la flora y la fauna: la fijacin de las pasturas depende de la presencia de


arbustos y matorrales, que son los ms afectados por la contaminacin con hidrocarburos.
A su vez estos matorrales proveen refugio y alimento a la fauna adaptada a ese ambiente.
Dentro de la fauna, las aves son las ms afectadas, por contacto directo con los cuerpos
de agua o vegetacin contaminada, o por envenenamiento por ingestin. El efecto sobre
las aves puede ser letal.

Si la zona de explotacin es costera o mar adentro el derrame de hidrocarburos produce


daos irreversibles sobre la fauna marina.
Efectos del transporte de petrleo: el transporte de hidrocarburos es el que ha producido
los mayores accidentes con graves consecuencias ecolgicas.

Alternativas

Implementar programas que permitan :

La sustitucin paulatina y controlada de las tcnicas perjudiciales utilizadas en la industria


petrolera por nuevas tcnicas que no degraden el ambiente.

La reglamentacin del uso del suelo.


La contaminacin por petrleo es uno de los problemas ambientales que mas
ocurren en los ltimos aos, esto ocurre por el mal manejo de la industria por la
poca seguridad en el manejo del crudo y en este aspecto podemos hablar de
casos puntuales sobre lo que ocurre en los pases de nuestro continente
Americano!
Uno de los ltimos grandes desastres de la industria petrolera fue el derrame de
crudo en el Golfo de Mxico siendo el peor en la historia de Estados Unidos y
mucho mayor que el provocado por el accidente del petrolero Exxon Valdez en
Alaska en 1989, que verti ms de 40 millones de litros, segn los cientficos. A
pesar de los esfuerzos de BP por ocultar las consecuencias, cifras alarmantes se
revelan y comienzan a dar cara a la dimensin del desastre ambiental que se ha
provocado.
Frente a la incompetencia de BP y de las autoridades Estadounidenses para
frenar el ms grande derrame de petrleo en la historia, y con ello contener la
devastacin ecolgica que esta provocando, los datos duros comienzan a salir, a
pesar de los esfuerzos de BP por bloquear su difusin, y con ello nos damos
cuenta de las consecuencias que este desastre ambiental implicar.
La contaminacin por petrleo en las aguas ocenicas, provoca una pelcula
impermeable que afecta rpidamente a al fauna marina, en especial a los
mamferos y aves. Pero tambin impide el intercambio gaseoso y el pasaje de la
luz solar, elementos que emplea el fitoplancton en la fotosntesis.
Los animales y ecosistemas mas afectados por los derrames de Petrleo en los
ocanos suelen ser los ecosistemas que dependen de algas y plantas. Las
praderas marinas suelen verse muy afectadas. Tambin los arrecifes de coral,
porque muchas de las algas que viven en simbiosis con los corales pueden morir.
Sufren, sobre todo, las especies que viven fijas en el sustrato como las esponjas -
y los corales tambin- que no pueden huir frente a una agresin de este tipo.
Otras especies que sienten el efecto son las que viven en la parte superficial del
mar, como las tortugas, delfines y ballenas que tienen que salir a la superficie para
poder respirar. Al entrar en contacto con este vertido pueden sufrir obturaciones
en las vas respiratorias.
El petrleo es un hidrocarburo, compuesto orgnico formado nicamente por
carbono e hidrgeno. El petrleo es altamente contaminante, y su derrame en las
aguas ocenicas, es cada vez ms frecuente, y sus efectos se prolongan por
mucho tiempo, formando una pelcula impermeable sobre la superficie, afectando
rpidamente a la fauna acutica
En Venezuela, por ser el petrleo nuestra fuente principal de economa, no
escapamos de la contaminacin por este material. El caso mas reciente es el del
derrame petrolero en Monagas exactamente en el Ro Guarapiche donde el
vertido de crudo podra ser mayor a los 60.000 barriles mencionados por el
Colegio de Ingenieros del Estado Monagas.

Se estima que el petrleo derramado avanzo por el ro a unos 40 kilmetros cada


24 horas, lo que se traduce en que el primer da, la mancha afect la biodiversidad
de al menos 140 kilmetros. Lo que hay en el Ro Guarapiche son unos
manglares muy importantes y sensibles a la contaminacin. El derrame de
petrleo ha sido muy grande y el gasto de saneamiento lo ser an mayor. Y el
problema radica en que se es un proceso muy lento. Si a m me tocara
recomendar algo, dira que aplicaran lo que es la bioremediacin, coment Ferrer
Vliz, ingeniero forestal y ambientalista. Los manglares son ecosistemas muy
sensibles porque mantienen su vida dentro del agua.

Otro aspecto que se ha perjudicado es la economa de los pescadores locales a


consecuencias de estos derrames, no slo por la contaminacin del actual de ro,
si no tambin por la cantidad de especies que han muerto. ONGs ambientales,
ecologistas y conservacionistas han solicitado al Gobierno nacional que no los
ignore y tome en cuenta sus propuestas para estos casos.

Desde mi punto de vista estas empresas petroleras nacionales e internacionales


se benefician con la extraccin del crudo para obtener grandes ganancias
monetarias, pero poco les importa lo mas preciado y esencial que son las
poblaciones que hacen vida en los alrededores del rio, la naturaleza, la fauna, los
animales y los ecosistemas complejos! Estas grandes maquinarias de extraer
petrleo son como vampiros modernos succionando a nuestra madre tierra y por
su grave negligencia en los manejos de los sistemas crean destruccin por medio
de los efectos contaminantes mediante estos derrames. Creo que es la hora y el
momento de defender firmemente todo nuestro entorno natural, de ello depende
que tengamos un mejor futuro y una mayor conciencia de vida y es por eso que
hoy en da es vitalmente necesario el movimiento fuerte y sin pausas de las
causas y organizaciones ambientales que hasta la fecha hemos sido
determinantes en la batalla por la descontaminacin mundial.

Es necesario que todos los ciudadanos del mundo nos sumemos a estas causas
naturales por la defensa de nuestros recursos naturales y proteccin de la
biodiversidad ambiental.