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NATURALEZA E IMPLICACIONES DE LA

"HETEROGENEIDAD ESTRUCTURAL"
DE LA AMRICA LATINA

Anba Pinto"^
(Chile)

1) En este artculo, que se encuentra relacionado y coordinado con otros


que versan sobre la misma cuestin general/ se discutirn los siguientes
aspectos:
a) La naturaleza de la heterogeneidad estructural de las economas
latinoamericanas y sus diferencias con el enfoque clsico del dualismo;
h) Las implicaciones de la sealada heterogeneidad para la dinmica
del desarrollo latinoamericano.
El anlisis se realizar en un nivel bastante alto de abstraccin, mi-
rando a la Amrica Latina en su conjunto, pero en la parte final se to-
marn en consideracin algunas situaciones nacionales o regionales espe-
cficas.

2) \ eamos en primer lugar ciertos puntos relativos a la "tesis dualista".


Respecto a la concepcin econmica del dualismo, parece evidente que
ella se identifica con un caso extremo y "abstracto" de las economas pri-
mario-exportadoras, esto es, el de los "enclaves". Se plantea ah la dife-
renciacin entre el "complejo" exportador y el "resto", siendo ms o me-
nos completa la separacin de las dos reas. Recordando a Singer podra
decirse que el complejo exportador, aunque geogrfica y polticamente
estuviera dentro del pas, econmicamente era, en verdad, una "extensin"
o parte del sistema "central". De todos modos, el punto clave no es que se
tratara de reas diferenciadas, sino que era nula o mnima la "irradia-
cin'' del foco exportador hacia el "hinterland". El primero creca hacia
y desde afuera; el segundo "vegetaba" sin otros estmulos que los "en-
dgenos'." 2

3) Las economas primario-exportadoras de la Amrica Latina podran


clasificarse segn su parentesco o distanciamiento del arquetipo de en-

* La? opiniones aqu vertidas son estrictamente personales.


^ \ase "Estudio Econmico de Amrica Latina", 1968.
- Soljre la materia, vase "A review of the concept of ihe 'dual economy' ", por Yoichi Ita-
paki. Revista The Developing Economies, volumen VI, nm. 2. junio de 1968. Este artculo con-
tiene rrferencias muy completas a las principales aportaciones sobre el asunto.
84 EL TRIMESTRE ECONMICO

clave. Quiz las ms prximas hayan sido las banana republics del
pasado. Las ms distantes, las del cono sur, inclusive la del Brasil, por la
dispersin especial y la sucesin en el tiempo de los diversos focos expor-
tadores en este pas.
Las diferencias podran atribuirse a tres tipos de factores principales.
Por un lado, a la naturaleza de los recursos-base de la exportacin. All
donde stos eran en alto grado "especializados" para el mercado externo
(tipo plantaciones y productos mineros), el divorcio tenda a ser mayor
que en el caso de producciones ms compartidas entre mercado interno y
exterior (caso de los productores de alimentos bsicos del Ro de la Plata) .
Por otro lado, sobresale el elemento poltico-institucional. All donde se
plasm un "estado nacional" ms o menos independiente, hubo mayores
posibilidades de transferir hacia las dems actividades y regiones el dina-
mismo del complejo exportador.
Finalmente, est el hecho de la mayor o menor significacin e im-
permeabilidad de la sociedad o economa "tradicionales", como en el caso
de los pases del imperio incaico.
Segn fueran estas y otras circunstancias se deline la contextura dua-
lista de las economas primario-exportadoras de la Amrica Latina, referi-
da bsicamente a los radicales desniveles de productividad y a los nexos
o "comunicacin" entre el sector exportador y "el resto", y no, por ejem-
plo, el predominio o diferencias en cuanto a relaciones capitalistas o "feu-
dales" (ms propiamente "seoriales") o a la integracin o no en un
"sistema poltico-nacional". En algunas partes, repitamos, la separacin
fue casi completa, sea desde el ngulo de las poblaciones implicadas
en uno u otro sector, sea desde el prisma espacial, esto es, de las regiones
incorporadas o marginadas del comercio exterior.

4) El desarrollo de la industrializacin, entendida en su sentido ms am-


plio, esto es, comprendiendo todas las actividades complementarias, mo-
difica sensiblemente y en diversos grados aquel cuadro ms o menos sim-
ple y pronunciado de heterogeneidad estructural. En lo sustancial, y para
no repetir anlisis ya familiares, la llamada diversificacin "hacia aden-
tro" lleva a la aparicin y fortalecimiento de un sector no exportador,
"modernizado" y "capitalstico", con niveles de productividad sustancial-
mente superiores al promedio del sistema y similares (al menos en
trminos de precios nacionales) a los del complejo exportador.
En cierto modo, este fenmeno viene a tomar cuerpo definido en los
pases precursores en la "segunda etapa" del proceso, cuando ellos entran
al campo de los bienes intermedios y de consumo duradero *'pesado", ba-
NATURALEZA E IMPLICACIONES DE LA "HETEROGENEIDAD ESTRUCTURAL" 85

sados en tecnologas modernas y de mayor densidad de capital. En la fase


anterior, en cambio, digamos desde los aos 30 hasta inicios de los aos 50,
la expansin fabril se llev a cabo primordialmente va la utilizacin de la
capacidad preinstalada y el desarrollo de las industrias ligeras. Otro po-
dra ser el caso de los pases de industrializacin ms tarda, en que los
primeros pasos industriales ya se dan con la importacin de tecnologas
modernas que determinan de partida un ''corte'" en los niveles de pro-
ductividad.

5) A la luz de los cambios acarreados por la industrializacin puede des-


componerse la estructura productiva de la Amrica Latina en tres grandes
estratos para ciertos fines analticos a que se aludir despus. Por un
lado, el llamado "primitivo", cuyos niveles de productividad e ingreso
por habitante probablemente son semejantes (y a veces inferiores) a los
que primaban en la economa colonial y, en ciertos casos, en la precolom-
bina. En el otro extremo, a un "polo moderno", compuesto por las activi-
dades de exportacin, industriales y de servicios que funcionan a niveles
de productividad semejante a los promedios de las economas desarrolla-
das, y, finalmente, el "intermedio" que, de cierta manera, corresponde
ms cercanamente a la productividad media del sistema nacional. Ntese
bien el carcter multisectorial de cada uno de los estratos, como asimismo
la diferencia con la dicotoma ms corriente de mundos urbano y rural.
Varios problemas se plantean al considerar esta clasificacin.
El primero podra ser el relativo a la validez de la diferenciacin o
"discontinuidad" de esos estratos. El segundo a las relaciones entre ellos
o a su colocacin en el ^'continuo" de la economa interna.

6) En lo que respecta al asunto de la "discontinuidad", importan sobre


lodo dos cosas: la magnitud de los contrastes entre los segmentos clasifi-
cados y la significacin de los contigcntcs humanos y las actividades pro-
ductivas vinculadas a cada uno de ellos.
Desde el primer ngulo, la productividad por hombre en el sector
"moderno" sera poco ms de cuatro veces la promedia, en tanto que la
del "primitivo" no alcanzara a una cuarta parte de la misma. En otros
trminos, la del primero sera ms de veinte veces superior a la del se-
gundo. En figuras absolutas esta representara una productividad por
hombre de alrededor de 4 000 dlares-ao y 190 dlares-ao, respectiva-
mente. La del estrato "intermedio" sera casi igual a la media de la eco-
noma y equivalente a unos 1 000 dlares por hombre ocupado.^
3 Vase sobre la materia, "La mano de obra y el desarrollo econmico de Amrica Latina
86 EL TRIMESTRE ECONMICO

Como punto de referencia aproximado pueden considerarse los con-


trastes de la productividad por hombre en las principales actividades eco-
nmicas en los pases desarrollados:

Producto bruto interno por persona ocupada" en los Estados Unidos


y la Gran Bretaa, 1960

Sector Estados Unidos Gran Bretan

Total 100 100

A. Agricultura 47 93
B. No agrcola 105 100

I. Bienes y servicios bsicos 128 102

a) Minera 133 90
b) Manufactura 125 97
cj Construccin 120 99
d) Servicios bsicos 147 128

II. Servicios 90 98
FUENTE: Yeaibook of national accounts stalistics 1965; Statistical Aiistract of the United
Statrs, 1964; y Animal Abptract of Stati=lc=.
" Al coito de factores.

Puede verificarse a primera vista la relativa homogeneidad de lo-? dis-


tintos sectores. Claro est, las diferencias seran mayores si se adoptara la
misma visin que nosotros empleamos, pero aun desde el ngulo estricta-
mente "sectorialista", los contrastes latinoamericanos son sustanciales. Por
ejemplo, la productividad por hombre en la agricultura es menos que la
dcima parte de la de la minera y menos de la quinta parte de la indus-
tria fabril. Por otra parte, conviene insistir en los desniveles intrasecto-
riales. Veamos algunas situaciones globales al respecto. En la agricultura,
las explotaciones adscritas al sector "moderno" tendran una productivi-
dad alrededor de 14 veces mayor que la prevaleciente en el sector ''pri-
mitivo". En lo que respecta al manufacturero, los establecimientos del

en los ltimos aos", CEPAL, E/CN.12/L.1, trabajo preparado por Zygmunt SlaM'inski y presen-
tado al seminario organizado por la OiT y realizado en Ro de Janeiro, Brasil, octubre de 1964.
Tambin A. Pinto, "Concentracin del progreso tcnico y de ?U5 frutos en el desarrollo de
Amrica Latina", Revista EL TRIMESTRE ECONMICO, nm. 125, Mxico, 1965.
NATURALEZA E IMPLICACIONES DE LA "HETEROGENEIDAD ESTRUCTURAL' 87

sector "moderno" llegaran a un nivel de productividad casi 30 veces su-


periores a las pequeas unidades de su sector "primitivo"/
Es difcil, pues desconocer que existe realmente una discontinuidad,
esto es, una situacin patente de heterogeneidad estructural, sea cual sea
el ngulo que se escoja para la comparacin, la cual, por otra parte, con-
trasta con la apreciable homogeneidad de las economas industrializadas.^

7) Pero lo anterior debe verse en conjunto con el otro aspecto: el de la


significacin de los diversos estratos.
Para ir al grano del asunto podra sentarse lo siguiente: que en tanto
las actividades, poblaciones y reas "rezagadas", "marginadas" (o como
quiera llamrselas) representan fracciones pequeas o insignificantes en
la estructura global de los pases "centrales", ocurre lo contrario en el
mbito latinoamericano (y subdesarrollado en general).
En efecto, segn las estimaciones realizadas, entre el 35 y el 40 %
de la poblacin activa latinoamericana laborara en el estrato "primitivo"
(aunque genera menos del 8 % del PBI). En cambio, slo alrededor del
13 % lo hara en el "moderno". Podra especularse en el sentido de que
en una economa industrializada las proporciones se invierten, y aun as,
seguramente los "rezagados" estn menos distantes de la productividad
media y de la correspondiente al rea ms adelantada.

8) Las consideraciones anteriores slo tienen que ver con ciertos rasgos
fundamentales de la estructura global. Lo que interesa ahora es examinar
las relaciones entre los estratos en la dinmica del desarrollo.
Para ahorrar digresiones tratamos de "colocar" la cuestin a la luz
de la experiencia de las economas centrales. En primer lugar parece evi-
dente la tendencia a largo plazo hacia la nombrada "homogenizacin"
de los sistemas, que se reproduce prcticamente en todos los planos. En
segundo lugar, si bien es obvio que ese curso no signific un avance uni-
forme, sino que se manifest va la aparicin de focos o "sectores lderes",

* E<itimaciones preliminares de la CEPAL para 1960. Naluramenle, las proporciones de la


poblacin activa incorporadas a los diversos estratos varan considerablemente en cada sector.
En bre\e, el porcentaje retenida en el estrato "iirimiiivo" de la industria es relativamente bajo
en tanto que es bastante alto en el sector agrcola.
* Como se comprende, esa heterogeneidad sustancial va de la mano y en gran medida es la
causa principal de la incomjileta o muy dbil integracin interna f los sistemas. La baja pro-
ductividad, los picasos "excedentes" comerciables o intercambial>les de algunos sectores, impiden
o limitan de hecho sus relacionen con los dems. Podra acregarse que tambin ocurre algo se-
mejante a nivel internacional: las relaciones son ms imjortantes y dinmicas entre economas
industrializadas (diversificadas y "homogencizadas" f-n trminos de progreso tcnico) qf- entre
ellas y las subdesarrolladas.
88 EL TRIMESTRE EC0N\nCO

lo decisivo es que stos "arrastraron" a los dems hacia niveles semejan-


tes o cada vez ms altos de productividad. La influencia de las polticas
econmicas y sociales, sobre todo en la posguerra, son un factor principal
en el proceso. No se trata, pues, de una tendencia totalmente espontnea
o "natural".
No cabe duda de que la visin de esa experiencia estaba en la mente
de quienes propugnaron el camino de la industrializacin en la Amrica
Latina (sin olvidar, por cierto, la imposicin de otros hechos, sobrada-
mente destacados en el enfoque "cepalino"). En breve, se parta de la
base de que el nuevo "polo" establecido alrededor de la industria y pro-
yectado "hacia adentro" iba a cumplir una misin "homogenizadora" si-
milar a la registrada en los "centros".
Por un tiempo, en las primeras fases de la "industrializacin sustitu-
tiva", pudo pensarse que la perspectiva tena visos de materializarse. En
el presente, en cambio, es manifiesto que el optimismo se ha apagado o
desaparecido.*'

9) En qu se funda esta modificacin de expectativas? Resumiendo "he-


roicamente" podran privilegiarse los siguientes aspectos:

a) La cadencia del desarrollo ha estado lejos de acelerarse, consoli-


darse y hacerse "autosostenida";
b) La dependencia del exterior ha mudado de rostro, pero en muchos
casos se ha tornado tanto o ms influyente que en el pasado (en-
deudamiento crnico, enajenacin de las decisiones de poltica eco-
nmica, subordinacin tecnolgica, extranjerizacin de actividades
bsicas, etctera).
c) Grandes segmentos de la poblacin, de la estructura productiva y
del "espacio econmico", han quedado absoluta o sustancialmente
marginados del avance registrado en el "polo moderno". En otras
palabras, ha habido una triple concentracin de los ^'frutos del
progreso tcnico^''i al nivel social, al de "estratos" econmicos y
al regional.
d) Finalmente y lo ms importante no se discierne ninguna seal
significativa de que la tendencia anterior vaya a rectificarse es-
pontneamente. Por el contrario, parece razonable suponer y
Esto no 'dignifica, como ha escrito recientemente Ilirschman, una "desilusin" con respecto
a la industrializacin, as, en general, sino que una reconsideracin de un tipo particular de
industrializacin sustitutiva. (Vase "The political economy of import-siibstituting industrializa-
tion n Latin America", The Qunrterly Journal of Economics, vol. LXXXII, febrero de 1968.
Publicado tambin en EL TRIMESTRE ECO\^"ICO.
NATURALEZA E IMPLICACIONES DE LA "HETEROGENEIDAD ESTRUCTURAL" 89

hay argumentos para defender la hiptesis que puede o debe


acentuarse.

En suma, la capacidad de irradiacin o arrastre del "sector moderno*'


ha resultado, para decirlo discretamente, mucho menor que la esperada
De este modo, ms que un progreso hacia la "homogenizacin' de la
estructura global se perfila un ahondamiento de la heterogeneidad de
a mismaJ

10) En este respecto, para fundamentar la suposicin, es til tener en


cuenta algunos antecedentes relativos tanto a economas de mayor grado
de desarrollo que la Amrica Latina, pero donde se reproducen o repro-
dujeron algunas caractersticas estructurales semejantes, y a nuestra pro-
pia regin.
Respecto a lo priinero puede tenerse a la vista lo sucedido en algunas
economas del sur de Europa, como Espaa e Italia. Sobre este aspecto,
un trabajo muy importante de la Comisin Econmica de Europa^ sea-
laba lo siguiente:

. . . las disparidades regionales de ingreso son mucho ms grandes en los


pases pobres de Europa que en los ricos. Grandes reas de los pases del
sur de Europa muestran ingresos por persona inferiores a los dos tercios
de sus promedios nacionales, en tanto no se encuentran diferencias tan
notorias en Alemania Occidental, Suecia o los pases del Benelux. Las di-
ferencias en este respecto entre pases ricos y pobres son mucho ms pro-
nunciadas . . . porque la mayora de las reas pobres en los pases ricos es-
tn escasamente pobladas. Por el contrario, las regiones pobres del sur y
al oriente de Europa estn muy densamente habitadas. Mientras que la po-
blacin en regiones por debajo de los dos tercios del promedio nacional
constituyen un porcentaje muy bajo en la Gran Bretaa, Suiza, Austria y
alrededor del 10 % en Noruega y Francia, alcanza a representar ms o
menos un tercio de la poblacin en Italia, Turqua y Espaa.
Las disparidades regionales en los pases ms pobres de Europa se de-
ben en parte al hecho de que stos comprenden "islas de progreso", por lo
general la capital y otras ciudades grandes, en el medio de un ocano de re-
lativo atraso, sea por diferencias en los recursos naturales, el clima o la
topografa, sea por los sistemas de tenencia de la tierra y otros factores ins-
titucionales.
' Ntese bien que esta conclusin -^in ser una deduccin "analgica") tiene ii contrapartida
en lo ocurrido a nivel internacional. Tampoco, en este caso, se cumplieron las optimistas supo-
siciones decimonnicas respecto a la diseminacin y compartimiento en escala mundial de las
mejoras de la productividad en los centros industrializados. A la inversa, las desigualdades de
inicio se han, evidentemente, exaperado.
^ Estudio Econmico de Europa, 1954. Naciones Unidas pp. 138 y 139).
90 EL TRIMESTRE ECONMICO

Parece necesario subrayar que un elemento principal para la cuestin


planteada es el incremento y/o la retencin de las poblaciones en las
reas rezagadas. Por ejemplo, segn la fuente indicada, entre 1900 y
1950, en las regiones pobres de Espaa y de Italia, el nmero de habi-
tantes aument ms o menos al mismo paso que la del pas, y en algunos
casos con mayor intensidad, como sucedi en Andaluca y Cerdea, a lo
cual debe agregarse la circunstancia ya apuntada de que la representacin
de esas reas sea bastante alta en el total.^
Otra ilustracin clara y poco considerada (que no desmiente la ten-
dencia a largo plazo hacia la homogeneizacin en los centros) es la de los
Estados Unidos y, ms especficamente, la del sur de los Estados Unidos.
A este respecto creemos suficiente reproducir algunos prrafos de un co-
nocido trabajo de Sydney Dell:^

. . . quiz debera ser sealado que la historia registra numerosos ejemplos


de la tendencia opuesta, esto es, de la "polarizacin econmica" en la me-
dida que las reas ricas de una comunidad o pas se tornan ms y nas ricas
y las reas pobres, se empobrecen an ms.
... la historia de los Estados Unidos sugiere que las fuerzas de la integra-
cin econmica en ese pas no han sido tan vigorosas como a menudo se
sostiene. En primer lugar, antecedentes cualitativos sugieren que a travs
de la mayor parte del siglo xrx los Estados del Sur quedaron considerable-
mente rezagados en relacin al resto del pas y con respecto al crecimiento
de la produccin y el ingreso.
. . . aun hacia 1954, despus de unos 80 aos de desarrollo industrial en el
Sur, la participacin de sus Estados en el total del empleo industrial del
pas llegaba slo al 20 %, aunque ellos todava conservaban el 31 % de
la poblacin. Por otro lado, el ingreso medio en los Estados sureos ms
pobres an era inferior a la mitad del prevaleciente en los ms ricos.
Lo que es sin duda notable acerca de la brecha (entre el Norte y el
Sur) no es que ella se haya producido entre 1880 y 1950, sino que ella
haya perdurado por tanto tiempo a pesar de las fuerzas competitiv^as domi-
nantes en la economa ms dinmica del miando occidental.

11) En lo que se refiere a la Amrica Latina, lo primero que habra que


tener en cuenta es que despus de tantos decenios de crecimiento "hacia
afuera" y "hacia adentro", entre un 40 y un 50 % de la poblacin lati-
noamericana contina marginada de los beneficios del desarrollo y tiene
ingresos medios similares a los de los pases de Asia y frica.
^ Conviene tener en cuenta que s este problema se ha aliviado en tiempo m5: reciente, ello
se ha debido principalmente a la emigracin masiva de mano de oljta hacia otros pases europeos,
1" Sydney Dell: "Economic Integration and ttie American Example", The Economic Journal,
marzo de 1959.
NATUR-\LEZA E IMPLICACIONES DE LA 'HETEROGENEIDAD ESTRUCTURAL" 91

Por desgracia no se dispone de antecedentes que permitan apreciar


cul ha sido y es el ritmo de incorporacin de las poblaciones al llamado
sector "moderno", aunque s se comprueba que ncleos claves de ese es-
trato, como la industria fabril y los servicios bsicos, han disminuido sus
tasas de absorcin en la dcada de los aos 60 con respecto a la dcada
anterior.^^
De todos modos, para una verificacin aproximada, puede apreciarse
la evolucin ocurrida en algunos pases representativos respecto a la in-
corporacin de poblacin activa en las reas desarrolladas y a la inversa,
la retencin de la misma, en las subdesarrolladas. En los cuadros siguien-
tes se registran esos hechos en lo que se refiere al Brasil, el Per y el
Ecuador. Tal vez la conclusin sobresaliente que se desprende de esas in-
formaciones es que la expansin, a veces bastante rpida, de la poblacin
acogida por las regiones ms dinmicas no ha sido bice para que contine
aumentando en trminos absolutos el contingente arraigado en la "perife-
ria interna". Ms an, debe tenerse en cuenta (y sta es otra perspectiva
fundamental para la discusin) que las regiones avanzadas tienen su pro-
pia periferia interna, compuesta en lo principal por la llamada "margina-
lidad urbana".
En resumen, reiteramos, hay razones para suponer una tendencia ha-
cia la agudizacin de la heterogeneidad estructural, que en algunos casos
puede no significar un desmejoramiento absoluto de la situacin de los

Brasil: Reparticin de la poblacin por reas de desarrollo

1940 1960 1970^

Mil ha- Por- Mil ha- Por- Mil hn- Por.


bitantes ciento bitantes ciento hitantes ciento

rea desarrollada ^ 8 944 22 16 282 23 22 600 24


rea subdesarrollada ^ 15 862 38 30 007 43 38 291 40
rea intermedia ^ 16 430 40 24 678 34 34 371 36
Brasil 41 236 100 70 967 100 95 262 100

FUENTE: Censo Demogrfico de 1960.


* Proyeccin hecha por IBGE.
^^ Estado de Guanabara y Sao Paulo.
<^ Incluye las regiones Norte, Nordefte y In- K-tado? de Baha, Sergipe, Espritu Snnto y
Ro de Janeiro.
^ Incluye los Estados del Sur Panam, Santa Catarina y Ro Grande do Sul: Minas G- r:ii =
V la nueva regin de frontera del Centro-Oeste.

11 Vase Estudio Econmico de Amrica Latina, 196R. Cuadro 1-22.


92 EL TRIMESTRE EC0N\nCO

"marginados", pero que casi siempre importar un distanciamiento de


las situaciones relativas.

Ecuador: Distribucin de la poblacin por regiones

VOLUMEN ABSOLUTO ESTRUCTURA


(miles de fiabitantes) (porcentajes)

1938 1950 1962 1938 1950 1962

Sierra 1452.3 1896.1 2 461.0 61.3 58.0 52.1


Costa 759.1 1326.2 2 178.6 32.0 40.5 46.1
Oriente (y otros) 158.4 48.8 81.5 6.7 1.5 1.8
TOTAL 2 369.8 3 271.1 4 721.1 100.0 100.0 100.0
FUENTE: "Indicadores Econmicos", Junta de Planificacin del Ecuador, julio de 1967.
NOTA: 1938. Estimaciones segn fuente arriba citada. 1950 y 1962 corresponden a datos cen-
sales.

Per: Poblacin enumerada en la costa y restantes regiones en 1945 r 1965


(millones de habitantes)

jQfr Porcentaje iQ' Porcentaje


en el total en el total

Costa 2.4 31.2 3.4 29.6


Dems regiones 5.3 68.8 8.1 70.4

TOTAL 7.7 100.0 11.5 100.0

FUENTE: Estimaciones basadas en los censos de 1940 y 1961. Los datos censales por circuns-
cripciones menores han sido extrapolados de acuerdo con ndices regionales de crecimiento.
NOTA: La definicin de Costa no se restringe a la acostumbrada demarcacin topogrfica (por
ejemplo, la cota de 1 500 m. de altitud). Ciertas circunscripciones han sido excluidas o incluidas
de acuerdo con el grado de integracin a la economa exportadora no minera de la vertiente
occidental de los Andes. Esta definicin da lugar a una mayor poblacin asignada a la Costa
que la resultante de seguir las definiciones usuales. La diferencia, sin embargo, es relativamente
pequea (menos de 250 mil habitantes en 1965) y no modificara la tendencia al crecimiento
del conjunto de "dems regiones".

12) Claro est que los distintos estratos y, en general, todos los compo-
nentes de la estructura global estn "insertados" en un contexto comn. No
son, pues, compartimentos estancos ni ''sistemas", de manera que es pre-
ciso hurgar en la naturaleza de sus relaciones, materia que todava re-
quiere mucha meditacin e investigaciones. A ttulo meramente explora-
torio discutiremos las posibilidades principales al respecto.
NATURALEZA E IMPLICACIONES DE LA "HETEROGENEIDAD ESTRUCTURAL" 93

La primera podra identificarse con el llamado "colonialismo in-


?5 12
temo .
No es difcil encontrar algunos casos y situaciones en que se discierne
una suerte de "explotacin" de la "periferia interna" por parte de su
"centro" (o sector moderno) que podra haber tenido lugar por medio de
alguno o todos estos mecanismos principales:
a) La relacin de precios de intercambio, que reproducira el fen-
meno verificado a nivel internacional, esto es, que el "centro" interno no
distribuye o comparte con la periferia (en el intercambio de bienes pri-
marios por manufacturados, principalmente) las ganancias derivadas de
su creciente productividad.^^
b) La discriminacin cambiara, en la medida que exportaciones ori-
ginadas en la periferia le fueron pagadas en divisas sobrevaluadas, las
mismas que se entregaron subvaluadas a los importadores del "centro".
c) La transferencia de excedentes financieros creados en la periferia
hacia las actividades del "centro" (similares a la "fuga*' de capitales des-
de la periferia a "centros" externos).
d) La posible desproporcin en el reparto de las inversiones pblicas
y privadas en beneficio del sector moderno, especialmente en los grandes
centros urbanos.

13) Siendo difcil aquilatar y cuantificar esos fenmenos, no es menos


cierto que hay efectos "compensatorios", como son los derivados de gastos
pblicos, inversiones sociales, polticas de "reequilibrio regionales", etc-
tera, cuyo objeto es aliviar el estado de la "periferia" y que necesaria-
mente son financiados en gran parte a costa de los excedentes del sector
moderno. Asimismo, podra pensarse que ste coloca al alcance (o a la
vista u odo) de los "marginados" los bienes caractersticos de sus patro-
nes de consumo, pero esto, aparte de asemejarse mucho al "suplicio de
Tntalo",^* en alguna medida provoca efectos indeseados o discutibles
(como ser el descenso de los estndares alimenticios en aras de, digamos,
la adquisicin de la radio transistor observacin de Pedro Vuskovi).
Dicho sea de paso, estos y otros expedientes son los que hacen participar
12 Creo que Wright Mills fue uno de los primero: en llamar la atencin sobre este aspecto
en un coloquio sobre "Resistencia al cambio", realizado en el Brasil (1960). El artculo figu-
ra en su antologa Poder, polttica y pueblo (FCE, 1964, p. 109).
^3 Respecto al significado econmico y social de los aumentos "reales" y "nominales" de
productividad (debido a la poltica econmica, presiones de grupos y otros factores), ruego ver
mi artculo "Concentracin del progreso tcnico y de sus frutos en el desarrollo latinoamerica-
no". EL TRIMESTHE ECONMICO, nm. 125, enero-marzo de 196.5.
^* Recurdese que el 50 % de la poblacin prcticamente no participa en el "mercado in-
dustrial". (Vase El proceso de industrializacin en la Amrica Latina.)
94 EL TRIMESTRE ECONMICO

(limitada y "pasivamente") a la periferia en la sociedad global, pero sin


llegar a "integrarla" al nivel bsico, el econmico, esto es, va difusin
del progreso tcnico, el crecimiento de la productividad e ingresos, la
ampliacin y elevacin de las oportunidades de empleo, etctera. (No
tiene todo esto una semejanza con las funciones y alcances de la "ayuda
exterior" (especialmente con objetos sociales) y el "efecto demostra-
cion ;)

14) A nuestro juicio (y sabemos que en esto hay diferencias claras de


opinin)^^ ms importante que la cuestin anterior es la otra alternativa:
que en las condiciones actuales es posible que los sectores modernos ha-
yan adquirido un grado considerable (aunque siempre relativo y condi-
cionado) de autonoma interna, no externa, ntese bien, esto es, que tien-
den a crecer apoyados en sus propias fuerzas, estableciendo circuitos
propios de gasto-ingreso, ahorro-inversin, etctera. Esto significa, desde
otro ngulo, que (salvo los esfuerzos "rectificadores" de la poltica p-
blica) su tendencia "espontnea" apunta en la direccin de una menor
irradiacin hacia la periferia interna y una mayor concentracin (o apro-
piacin) de sus logros de productividad.
Son demasiado obvias las desventajas de esa inclinacin desde una
visin "nacional", y no abundaremos sobre este punto. Tambin puede
ponerse en duda la "econoraicidad" general del proceso, aspecto que tam-
poco trato, por haberse discutido ampliamente en los documentos sobre
distribucin regional de la actividad econmica.^ En cambio nos interesa
discurrir "especulativamente" sobre las oportunidades de prosperar que
ofrece ese esquema.

15) Imposibilitado para analizar debidamente la cuestin, nos permitire-


mos de nuevo una sntesis "brutal", enderezada a evidenciar la que nos
parece *'la gran contradiccin del modelo". Ella es, a nuestro juicio, la si-
guiente:
que se est pugnando por reproducir la estructura productiva de la "so-
ciedad de consumo opulenta^', hecha posible por una base amplia y diversi-
ficada de produccin y por niveles medios de ingreso sobre los 1 500 d-
lares, en economas que obviamente no cuentan con lo primero y apenas
alcanzan a 500 dlares por persona-ao.^''

15 Por ejemplo, con los que creen que el sector moderno emergi "a expendas" de los otros
y que la "explotacin" de stos es indispensable para su funcionamiento idea que, en lo
esencial, no compartimos.
1* Vase Estudio econmico de Amrica Latina, 1968, cap. ii.
1^ Podra alegarse que en el sector moderno probablemente los ingresos por persona sobre-
NATURALEZ^V E IMPLICACIOiNES DE LA 'HETEROGENEIDAD ESTRUCTURAL" 95

Parece til contrastar esta contradiccin bsica con la que germin en


la fase de crecimiento hacia afuera. Como bien lo plante Jorge Ahumada,
ella residi en la disociacin entre una estructura productiva ''simple",
asentada en las actividades primarias de exportacin y la estructura di-
versificada de la demanda y el gasto, determinada por el nivel y, sobre
todo, la concentracin del ingreso. A las importaciones corresponda re-
solver la contradiccin.
Producida la contraccin o el estrangulamiento de la capacidad para
importar, los pases emprendieron la tarea de "reajustar" sus estructuras
internas de produccin al patrn de la demanda. Sin embargo, por causas
diverpas y conocidas, desde la distribucin del ingreso hasta la "interna-
lizacin" del efecto demostracin (con la produccin domstica de los
bienes en un tiempo prohibidos o desconocidos), esa estructura de pro-
duccin dio la espalda a la realidad esencial de un bajo ingreso medio y
se empe en reproducir la correspondiente a economas en un estadio muy
superior de desarrollo.
Aqu parece residir una de las causas profundas del llamado "agota-
miento de la industrializacin fcil". Satisfechas las demandas de la rela-
tivamente pequea poblacin de altos ingresos, el sistema retaca su paso
y/o se esfuerza por aligerarlo concentrando an ms los ingresos y/o
ampliando ''ficticiamente" el mercado va dilatacin de los plazos, exten-
sin de las facilidades, la incitacin "al segundo automvil'*, etc. Todo
esto con un tremendo drenaje de recursos financieros y de ahorros "poten-
ciales", esto es, que se filtran hacia el financiamiento del consumo en
lugar de alimentar la inversin real.

16) Conviene dejar registradas aqu, aunque sea al pasar, un par de ideas
a propsito del "consumo conspicuo". Primero: sobre el concepto mismo.
Como es meridiano, no est relacionado con la naturaleza de los bienes,
sino con otros aspectos, como ser, que se trata de consumos circunscritos
total o absolutamente a una pequea minora y que, por lo mismo, estn
divorciados del patrn de la demanda o gastos de la mayora, condicio-
nado por el ingreso medio. sta es la razn obvia de que el automvil
en los Estados Unidos o Alemania no es un objeto "conspicuo" y s

pasen a los mil dlares por ao y que si, de todos modos, la dimensin absoluta es relativa-
mente pequea, debe recordarse que tambin existen pequeos pases altamente industrializados.
Este razonamiento, entre otras cosas, pasa por alto aspectos como los siguientes: a) el contexto
histrico y las condiciones generales internas que rodearon la industrializacin de, por ejemplo,
los pequeos pases desarrollados europeos; h) la elevada proporcin de la produccin manufac-
turera que se exporta (extensin del mercado interno; y c) la considerable homogeneizacin
(desde todo punto de vista) de la sociedad interna.
96 EL TRIMESTRE ECONMICO

lo es en una economa subdesarrollada, con el tercio o menos del ingreso


por persona, lo que no quiere decir que se deba o pueda suprimir absolu-
tamente el uso de ese u otros bienes conspicuos.
En segundo lugar y que es lo ms importante, pocos han pres-
tado atencin al "costo social" acrecentado que implican las nuevas for-
mas de consumo '*opulento". En breve, los consumos tpicos de los grupos
de alto ingreso "tradicionales" eran relativamente "baratos" en trmi-
nos de "costos de oportunidad": en lo principal se traducan en nume-
rosa servidumbre, buenas comidas y bebidas y lujosas residencias usos
todos que reclamaban factores relativamente abundantes sin muchos em-
pleos alternativos. Bien distinto es el caso actual. Los consumos "opulen-
tos" de este tiempo demandan mucho capital y fuerza de trabajo y ca-
pacidad empresarial altamente calificada (r. gr., industria automotora
o electrnica). All donde estos factores abundan o sea en una econo-
ma desarrollada el problema se reduce (aunque de ninguna manera
desaparece, como lo han destacado sobradamente autores como Galbraith,
Sweezy y otros), pero en los nuestros adquiere primordial significacin,
tanto ms cuanto que esos tipos de producciones envuelven tambin un
alto componente importado, no slo en insumos y maquinaria, sino que
tambin en pagos al exterior.
Por otro lado, tampoco debe olvidarse la distinta implicacin finan-
ciera de los distintos patrones de consumo "conspicuo". En breve: los nue-
vos o modernos requieren una movilizacin masiva de recursos, aparte de
un aparato institucional extenso y costoso. Todo esto no se precisaba para
producir y comercializar bebidas, zapatos, textiles o servicios personales,
pero son indispensables cuando se trata de autos, televisores, radios, sis-
temas de calefaccin central, etctera. El "financiamiento del consumo"
pasa a tener tanta o mayor importancia (sobre todo en nuestros pases)
que el "financiamiento de la inversin".

17) Hay alguna alternativa frente a la modalidad de crecimiento antes


examinada, y que se ha denominado "por diversificacin", dando a en-
tender que descansa en la multiplicacin incesante de productos para una
relativa minora de altos y medianos ingresos en tanto que se descuidan
los bienes y servicios esenciales y la ampliacin de la base productiva?^
Sobra anotar que la respuesta excede por dems el marco de estas no-
tas y las posibilidades de quien las escribe. Anotemos, sin embargo, al-
gunas directrices bsicas para otro modelo y estrategia.
18 Vase, Carlos Matus, "Algunas cuestiones bsicas para la discusin de una estrategia del
desarrollo latinoamericano", ILPES, mimeografiado, 1968.
NATURALEZA E IMPLICACIONES DE LA "HETEROGENEIDAD ESTRUCTURAL" 97

La primera residira en la traslacin rotunda de acento desde un cre-


cimiento precariamente asentado en las bases anteriores hacia uno cuyo
pivote y objetivos centrales sean la diseminacin del progreso tcnico, la
ampliacin del mercado interno, la ^^homogeneizacin^ del sistema fines
ntimamente ligados y, en verdad, caras de una misma moneda y, "last
but not least", el logro de un mayor grado de autonoma o capacidad de
auto sustentacin del proceso respecto a influencias exteriores.
Sin pretender desenvolver los contenidos de esa recomposicin estrat-
gica, cuyos antecedentes, por lo dems, se encuentran en las observaciones
anteriores, es til preocuparse de ciertos malentendidos. En otras pala-
bras, de lo que no significa el nuevo planteo que se trata de elaborar.

18) En primer lugar, l no envuelve ningn "prejuicio" contra el sector


moderno o el estmulo a/y creacin de unidades de alta productividad.
I^jos de eso. Por un lado se parte de la base de que la existencia "mate-
rial" del mismo representa un factor muy ventajoso, tanto porque all se
radica gran parte del ''potencial real de inversin*' (bienes intermediarios
bsicos y de capital e incluso industrias de consumo duradero de uso al-
ternativo entre inversin y consumo) como tambin del "potencial de
ahorros".^^
Por otra parte, y a la vista de esa realidad, se postula la "reconver-
sin" de ese sector, de modo que su potencial, en lugar de servir primor-
dialmente los intereses y reclamos de una "caricatura" de "sociedad opu-
lenta" se dedique a "trasmitir" su progreso al resto de la economa; a
"levantar" las poblaciones, reas o sectores rezagados. Sobran las ilustra-
ciones simples pero elocuentes del asunto: el acero puede servir para
construir rascacielos de oficinas o para fabricar herramientas o maquina-
ria agrcola; la industria automotora puede entregar autos costosos o ca-
miones; el cemento puede emplearse en grandes mansiones o en obras de
legado o caminos, etctera. No se trata, insistamos, en "esto o lo otro",
sino que de una modificacin sustancial de las proporciones asignadas a
los distintos fines.'"

19) Dentro de este mismo contexto y aludiendo a otro equvoco, es


meridiano que no hay oposicin per se a la "importacin tecnolgica",
a despecho de sus incongruencias conocidas. El quid del problema yace

1* Parece obvio qxie un modelo "a la sovitica" es difcilmente imapinaljie en las condiciones
latinoamericanas actiiaJes.
20 Vase una discusin bastante amplia de estos aspectos en el documento de CEPAL, presen-
tado a la Conferencia de Lima (1969), "Movilizacin de recursos internos", E/CN.12/827.
98 EL TRIMESTRE ECONMICO

de nuevo en los criterios para asignar los recursos limitados ce que se


dispone para ese efecto. Aunque elemental, raras veces prima ese precep-
to del silabario econmico. Los recursos que se gastan en una intensa y
continuada modernizacin y diversificacin de, digamos, la })roduccin
textil, son los mismos que podran o deberan encaminarse a industrias
claves, como las de exportacin. Puede ser muy beneficiosa "en s" la
mecanizacin extensiva del sector financiero, pero se estn empleando
los mismos medios que podran contribuir al establecimiento o ampliacin
de industrias intermediarias bsicas o de productos qumicos para la agri-
cultura. Y as, etctera.

20) Por ltimo, tambin parece evidente que una perspectiva como la
diseada no tiene ningn parentesco con las viejas polticas *'redistributi-
vas". Por el contrario, su objetivo es alterar algunos condicionamientos de
fondo de las desigualdades extremas, como son los que establecen los ni-
veles de productividad, las situaciones de empleo, el radio de oportunida-
des de la masa ms o menos '*marginada" del proceso de desarrollo y
cambio, etctera.^^

21) Como se advirti, la discusin anterior ha tenido en vista la regin


en su conjunto y corresponde ahora tomar en cuenta las diferencias na-
cionales, que afectan sensiblemente el grado y la forma en que se aplica
el anlisis global.
Para presentar la cuestin pueden considerarse los antecedentes del
siguiente cuadro, basado en estimaciones muy conjeturales, pero, de todos
modos, tiles para situar el asunto. Para simplificar slo se han tomado
los estratos "moderno" y "primitivo", registrando los porcentajes de po-
blacin activa y las contribuciones al producto interno de cada uno.
Resalta a primera vista el contraste entre los casos extremos. En tanto
en la Argentina no tiene mayor significacin el empleo en el sector *'pri-
mitivo" y alrededor de una cuarta parte de la poblacin trabajaba ya a
niveles de productividad comparables a los de las economas desarrolla-
das, la situacin opuesta se verifica en el conjunto de Centroamrica, don-
de tres cuartas partes de la ocupacin estaba radicada en las actividades
"primitivas".
La consideracin de esas diferencias permite definir los problemas
centrales en cada caso. En la Argentina, en un grado importante, el grueso
de la poblacin activa est relativamente ''incorporada" y lo que se tra-
21 Vase al respecto, E/CN.12/770/Add. "Estudios sobre la distribucin del ingreso en Am-
rica Latina, Caraca?, del 2 al 13 de mayo de 1967.
NATURALEZA E IMPLICACIONES DE JA 'HETEROGENEIDAD ESTRUCTURAL" 99

ta de resolver son cuestiones como las siguientes: a) acelerar el crecimiento


del sistema; bj extender la "modernizacin" a las actividades "interme-
dias"; y c) conseguir una equitativa distribucin del producto social entre
los '"incorporados".^" En Centroamrica, en cambio, la cuestin bsica es
precisamente, cmo incorporar a la poblacin del sector "primitivo" al
proceso de desarrollo va asimilacin y difusin del progreso tcnico.

Situacin de algunos pases en cuanto a estratos productivos


alrededor de 1960
(porcentajes)

SECTOR MODERNO SECTOR PRIMITIVO

Empleo Porcentaje PBI Empleo Porcentaje PBI

Argentina 24 55 7 2
Venezuela 20 72 26 5
Chile 21 53 24 5
Mxico 16 51 35 8
Brasil 14 42 42 10
Per 10 40 56 14
Centroamrica 7 32 60 16
Nor.\: Estimaciones aproximadas en base a antecedentes del documento de Z. Slawinsky.
\er jigina 4.

No es posible en este artculo examinar las diferentes realidades y


problemas nacionales, pero s puede llamarse la atencin sobre algunos
aspectos sobresalientes. Por una parte, en algunos pases, el nudo del
asunto parece residir en la supervivencia de una agricultura "tradicio-
nal" (en el ms amplio sentido del trmino), donde todava vegeta una
buena parte de la poblacin, caso de algunos pases andinos, como el
Per, el Ecuador o Bolivia. En otros, a la inversa, puede tener mayor
significacin relativa la cuestin del marginalismo urbano, como podra
ocurrir en Chile o Venezuela. Por otro lado, cabe tomar en cuenta que en
algunos pases, por ejemplo en Bolivia, en parte de la Amrica Central,
como en el noreste brasileo o en regiones de Mxico, el problema se com-
plica por una desfavorable relacin hombre-recursos, en tanto que en
otras partes, digamos Venezuela, Colombia, o incluso la sierra peruana,
"" De?de este ngulo puede deducirse que la preocupacin argentina con su "integracin na-
cional'' tiene ms que ver con la "incorporacin espacial", esto es. con el aprovechamiento de
sus reas rezagadas y subpobladas que con la "'incorporacin social", o sea, de importantes po-
blaciones marginales.
100 EL TRIMESTRE ECONMICO

la situacin es ms ventajosa al respecto y tienen mucho mayor gravita-


cin restricciones institucionales como el sistema de tenencia de la tierra."^
De todos modos, aunque en distinta medida, podra decirse que para
todos se plantea la interrogacin de si el patrn "concentrador" de des-
arrollo que se analiz con anterioridad es compatible con progresos sus-
tantivos y a plazo adecuado en el sentido de la "incorporacin" y la "ho-
mogenizacin".

23 En lo que se refiere a Mxico sera interesante evaluar la importancia para este asunto
de una de sus actividades ms dinmicas, el turismo, a la vez relativamente "modernas" y alta-
mente usadoras de fuerza de trabajo poco o no calificado.