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CASO 1

La paciente es una alumna de escuela secundaria de 17 aos.

Motivo de consulta: Durante los ltimos seis meses, la paciente comenz a tenerle tanto
terror a la escuela que se la deriv a un servicio de psiquiatra para la consulta externa. Cada
vez que la profesora le haca una pregunta en la clase, se le confunda todo. Su corazn
comenzaba a latir ms fuerte y se mareaba tanto que tena la sensacin de que se iba a
desmayar. Dej de participar en el coro de la escuela. Durante cuatro meses antes de la
derivacin no haba podido reunirse con otros estudiantes para almorzar en la cantina porque
se senta terriblemente ansiosa. Temblaba de arriba abajo y tena tanto miedo de perder el
control de su de su vejiga, que en ocasiones anteriores haba tenido que irse en la mitad del
almuerzo. Los ltimos dos meses se haba sentido progresivamente infeliz y perdi todo
inters en la escuela. Se senta muy cansada, especialmente a la maana y le costaba mucho
concentrarse. Su nivel en la escuela decreci mucho. Dorma poco y se despertaba por lo
menos dos horas antes de lo que necesitaba para levantarse. Nunca tuvo gran apetito pero los
ltimos meses ste se haba deteriorado ms an. Senta que su futuro era deprimente y varias
veces dese estar muerta. Su momento ms feliz era la tarde cuando haban pasado los
problemas diarios y estaba sola en su habitacin.

Antecedentes: La paciente naci y creci en un pequeo pueblo donde su padre era albail.
Vive con sus padres y tiene cuatro hermanos y hermanas menores. Tiene dormitorio propio.
Describi la relacin de sus padres como armoniosa, aunque su padre sola estar enojado de
vez en cuando con su esposa porque era demasiado sobreprotectora con la paciente. La nia
se desarroll normalmente durante su infancia y se mostr feliz y sociable hasta los 14 aos.
Desde ese entonces, pareci cambiar. Se volvi progresivamente tmida y preocupada por
saber lo que los dems pensaban de ella. Siempre se sinti como si se estuviera escondiendo
de los otros. Se senta inferior, no tena confianza en s misma y tena miedo de actuar de
forma rara o tonta. A los 15 aos comenz a asistir a una escuela secundaria en un pueblo
vecino y logr resultados razonables hasta cinco meses antes de ser derivada al servicio de
consulta externa. Desde el comienzo de la escuela secundaria se senta incmoda cuando
deba estar con otros estudiantes. Nunca pudo hacer amigos ntimos. Siempre fue de pequea
estatura para su edad y nunca comi muy bien. A los 15 aos recibi un tratamiento con
hormonas porque sus menstruaciones eran irregulares. De acuerdo a su mam, una de sus tas
tambin era muy nerviosa y tmida y fue internada en un servicio psiquitrico por depresin.

Datos actuales: La paciente era de contextura frgil y pequea. Al principio del examen se
sonroj y estaba tensa, se mostraba tmida y reticente. Ms tarde, sin embargo, se volvi ms
segura y relajada. Impresionaba como anhednica, pero no deprimida. No haba sentimientos
de reproche personal, inhibicin psicomotriz, ni signos de pensamiento desordenado o
caractersticas psicticas. No se observaron intentos de tomar ventaja, llamar la atencin de
forma neurtica o tendencia a dramatizar. Admiti, aunque dubitativamente, que sus temores
eran excesivos.
CASO 1

La paciente es una mujer de 33 aos. Es casada y trabaja como secretaria en el estudio de


abogaca de su esposo.
Motivo de consulta: visit una clnica especializada en ansiedad, despus de leer en una
revista un artculo sobre la hipocondra. Durante los aos previos se haba sometido a
numerosos exmenes mdicos porque crea que estaba teniendo una afeccin cardaca. El
problema comenz despus de dar a luz a su nico hijo. Durante una clase de gimnasia
postparto de pronto not un incremento en los latidos de su corazn. Senta puntadas fuertes
en su pecho y tena dificultad para respirar. Comenz a transpirar y temblar, se sinti mareada,
senta un hormigueo en su brazo izquierdo y temi morir de un ataque al corazn.
Inmediatamente dej al beb en la clase y fue a la sala de urgencias para que la atiendan. Se le
hizo un electrocardiograma, pero no se le detectaron anormalidades. Desde entonces tiene
crisis de ese tipo durante 15-30 minutos alrededor de cuatro veces por mes. Sola pedir ayuda
y busc consejo mdico. Durante diez aos ha tenido demasiados exmenes mdicos, cada
uno asegurndole que no tena ninguna enfermedad fsica. Despus de las primeras crisis,
comenz a tener miedo de tener una lejos de su casa o estando en lugares donde no se puede
conseguir asistencia mdica. La paciente slo sale de su casa si lleva su telfono celular, lo que
le permite comunicarse con el servicio de emergencia si fuera necesario. An de esa manera
evita lugares aglomerados, shoppings y cines donde no podra escapar rpidamente. Los
ataques han continuado, pero ocurren en los lugares donde ella ms teme. Reconoce que
tanto los sntomas como su manera de evitarlos son poco razonables y excesivos, pero de
todas maneras han dominado su vida. Se siente medianamente deprimida, inquieta y tiene
dificultad para dormir. Se siente insegura y tambin tiene dificultad para concentrarse.
Inicialmente la paciente fue tratada con una variedad de beta bloqueantes para el eretismo
cardaco". Su mdico de familia le prescribi diazepam, y ha tomado 5mg tres veces por da
durante los ltimos ocho aos, pero con escaso resultado.
Antecedentes: La paciente creci en una gran ciudad. Su padre era empleado pblico y su
madre era maestra. Tena un hermano dos aos menor, ingeniero. Dej la escuela secundaria
para asistir a un instituto para secretarias y ms tarde trabaj como secretaria en una firma de
abogados. A los 22 aos se cas con un abogado diez aos mayor que ella, y al ao siguiente
tuvo un hijo. Debido a sus crisis dej su trabajo de tiempo completo y comenz a trabajar
medio da para su marido. Tienen buenos ingresos y tienen un buen nivel de vida. A veces se
senta tensa y aprensiva en situaciones inusuales
Desde su infancia tuvo temor a las situaciones de riesgo y como resultado desarroll miedo a
viajar en aviones y tuvo dificultad para conseguir su licencia para conducir. Siempre ha sido
insegura y tiene tendencia a sentirse inferior a otras personas. Su humor ha sido inestable y
con tendencia a reacciones depresivas cuando tiene que enfrentar decepciones o crticas. Su
padre fue descripto como introvertido y con poco humor, pero no tuvo contacto con servicios
psiquitricos.
Los exmenes mdicos nunca encontraron ningn tipo de perturbacin somtica. Su nico
embarazo fue sin complicaciones excepto por una leve pre-eclampsia algo antes del parto, y
que fue tratada con xito. Su presin arterial es normal y no se detect ningn mal
funcionamiento cardaco.
Datos actuales: La paciente no pareca deprimida, pero estaba tensa y hablaba muy rpido
como si tuviera alguna urgencia. Describa sus problemas vvidamente, en forma espontnea, y
pareca querer lograr la ayuda del facultativo. Impresionaba como inteligente y no se
detectaron sntomas psicticos. El examen fsico, incluyendo la evaluacin neurolgica, no
revelaron ningn problema somtico. Los ECG, EEG y exmenes serolgicos dieron resultados
normales y no se detectaron anormalidades de la funcin tiroidea.
CASO 2

La paciente es una mujer divorciada de 52 aos. Tiene una hija y es maestra en una escuela
primaria; nivel socioeconmico medio.

Motivo de consulta: Se quejaba de cansancio extremo al tener que permanecer despierta toda
la noche para impedir que alguien entrara a su casa a robar. Cuando tena 35 aos, comenz a
lamentarse de ser el blanco de una discriminacin proveniente de las autoridades de la
escuela. Deca que las maestras mayores intentaban perjudicarla debido a su diferente
religin. Senta que la espiaban y que trataban de sacarla de su puesto de maestra. Vea que la
seguan, pero nunca lograba identificar a las personas concretas. Algunos aos despus
comenz a quejarse de que sus vecinos queran tener relaciones sexuales con ella. Los acus
de perseguirla y de tenderle trampas para violarla. Hizo instalar trabas de seguridad en las
puertas y ventanas y nunca sala despus del anochecer. Gradualmente se volvi ansiosa e
irascible, y varias veces dio parte a lo polica. Casi nunca se animaba a dormir de noche, por lo
que se cansaba cada vez ms.

Antecedentes: La paciente era la segunda de seis hijos. Tena cinco hermanos. Su infancia
haba transcurrido sin mayores problemas. Se haba casado pasados los veinte aos y se
divorci a los 34, aunque las razones del divorcio son poco claras. Tena una hija que viva con
el padre. La paciente haba enseado en la misma escuela durante ms de 20 aos.
Sus colegas la caracterizaban como meticulosa y bastante estricta como maestra. Uno de sus
hermanos tena una condicin mental extraa.
Abandon su trabajo y su familia para vivir en un taller que l mismo construy.

Datos actuales: Durante la consulta por momentos la paciente pareca bastante normal. Su
conversacin era coherente y acertada, sin embargo, en otros momentos careca de sentido.
Acus a una cantidad de personas de querer hacerle dao y de que buscaban la oportunidad
de forzarla para que tenga relaciones sexuales con ellos. Le desagradaba tener que hablar de
estos problemas y pareca estar cansada por sus preocupaciones persistentes. Refiri escuchar
voces que le decan que le haran dao y por momentos se quedaba mirando desconfiada
hacia un lugar del consultorio. Estaba absolutamente convencida de que sus inquietudes eran
reales, aunque en realidad nunca le haba pasado nada, estaba segura de que tena razn
suficiente para creer que podra pasarle.
CASO 2

La paciente es una mujer casada de 25 aos.


Motivo de consulta: Fue trada en ambulancia a la sala de emergencias del hospital del lugar
donde viva. Su esposo inform que haba sido perfectamente normal hasta la tarde anterior
cuando volvi del trabajo diciendo que estaban sucediendo cosas raras en su oficina. Haba
notado que sus compaeros hablaban de ella, que haban cambiado de pronto, y que se
comportaban como si estuvieran actuando. Estaba convencida de que estaba bajo vigilancia y
de que alguien escuchaba sus conversaciones telefnicas. Todo el da se haba sentido como
en un sueo. Al mirarse al espejo no se haba reconocido a s misma. Se haba puesto ms y
ms ansiosa, incoherente y agitada durante el da y no haba podido dormir nada durante la
noche. Haba pasado casi toda la noche mirando por la ventana. Varias veces haba sealado
los cuervos en un rbol cercano y le dijo a su marido: los pjaros vienen. A la maana su
esposo la encontr de rodillas como si estuviera rezando. Se golpeaba la cabeza
repetidamente contra el piso y hablaba en forma incoherente diciendo que le haban
encomendado una misin especial, que su jefe era un criminal, que haba espas en todos
lados y que algo terrible pasara pronto. En ese momento se puso exaltada, comenz a rerse y
a gritar, y declar que ella y su esposo podran rezar al mismo dios desde all en adelante. Poco
tiempo despus estaba aterrorizada de nuevo y acus a su marido de querer envenenarla.
Antecedentes: La paciente fue criada en un pueblo en donde sus padres tenan un pequeo
restaurante. Fue buena alumna en la escuela, fue a la secundaria y a la universidad, y estudi
para intrprete. Durante la carrera conoci a su marido, que haba venido de otro pas para
estudiar tambin idiomas. Como ambos eran agnsticos, el hecho de provenir de diferentes
religiones nunca haba sido un problema. Se emple en una compaa relacionada con la
Comunidad Europea y su esposo encontr trabajo en una compaa internacional dedicada a
las traducciones. Les iba bien, haban comprado una linda casa en las afueras de su pueblo
natal y planeaban tener un hijo en el futuro. Los padres de la paciente tenan buena salud. Ella
tena un hermano y dos hermanas. A los 18 aos, su hermana menor tuvo un ataque nervioso
y los aos siguientes estuvo internada repetidamente en un hospital psiquitrico, con
diagnstico de esquizofrenia. Tanto la paciente como su esposo eran abstemios y estaban en
contra de toda clase de drogas, incluyendo medicacin prescripta por profesionales. Su esposo
la describi como extrovertida, sociable y perfectamente normal. Estaba, sin embargo,
bastante preocupado por lo que estaba pasando, ms an porque tena sntomas parecidos a
los observados en su cuada.
Datos actuales: Al internarse, la paciente estaba asustada, perpleja pero orientada con
respecto a tiempo, lugar y personas. Se la vea inquieta y cambiaba de posicin
constantemente, se paraba y se sentaba, se mova por la habitacin gritando, llorando y
riendo. Hablaba en forma desordenada, cambiando de un tema a otro sin ninguna hilacin.
Algo ilegal estaba sucediendo en su oficina, dijo haber descubierto un complot secreto. Haba
micrfonos escondidos en todos lados y agreg: los pjaros vienen. En varias ocasiones sali
de su habitacin y se quej de haber sentido gente que hablaba de ella, an cuando no haba
nadie cerca. Cuando se le pidi que describiera lo que oa, habl de voces que venan del
pasillo. Neg firmemente que las voces podan provenir de ella misma. El examen fsico no
revel ninguna anormalidad. Las pruebas de sangre, incluyendo las de funcin tiroidea,
estaban dentro de los lmites normales, as como todos los otros estudios, como el EEG y el
mapeo cerebral.

Evolucin: Se trat al paciente y despus de quince das, todos sus sntomas haban
desaparecido y se le dio el alta continuando con la medicacin. Se la cit una vez por semana
en el departamento de pacientes externos durante un mes, reducindole la dosis
progresivamente y luego se la suspendi por completo. Dos meses despus del episodio, la
paciente continuaba libre de sntomas.