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Unidad IX

EPLORACIN DE YACIMIENTOS MINERALES

Qu es un yacimiento?

Yacimiento mineral es una concentracin anmala de algn elemento o mineral de inters


econmico que se forma como producto de una serie de procesos geolgicos y cuya
explotacin genere rentabilidad.

Algunos yacimientos se forman por procesos del interior de la corteza terrestre, mientras que
otros se forman por procesos superficiales o cerca de superficie. En ambos casos los
mecanismos de formacin son similares
Cmo se forman los yacimientos?

1) Que exista la fuente de los elementos valiosos.

2) Que existan soluciones acuosas que sirvan de medio de transporte o difusin de los
elementos valiosos.

3) Que exista el espacio fsico necesario para la formacin de minerales (fallas, fracturas,
diatremas, porosidad).
4) Que exista la trampa geoqumica que provoque la cristalizacin de los minerales con
elementos valiosos (esta puede ser producida por mezcla de fluidos, cambio de presin,
temperatura o pH).

5) Que se produzca la coincidencia ptima de las condiciones 1, 2, 3, 4.


TIPOS DE YACIMIENTOS
Los yacimientos en general, se pueden clasificar en cuatro grupos principales:

- VETAS: Yacimiento compuesto por un cuerpo mineral de forma alargada, limitado por
planos irregulares de rocas denominadas encajonantes . Generalmente la veta es
vertical.
Cuando el cuerpo mineral aparece tendido o echado se le llama manto . Las vetas
constituyen el tipo de yacimiento ms comn en nuestro medio.

- DISEMINADO: Se llama as al cuerpo mineral que aparece en forma de hilos que


atraviesan la roca en todas direcciones, o bien como puntos o motas de mineral que
cubren grandes extensiones, ejemplo yacimientos aurferos de Cajamarca.

- ALUVIAL: Es un yacimiento formado por el transporte de gravas, limo y minerales


pesados de diferentes formas y tamaos, que estn depositados en las arenas o lechos
de los ros o mares. Generalmente son de oro, tungsteno y titanio. Como ejemplos de
estos yacimientos se tienen los lavaderos de Sandia en Puno, de Pallasca en Ancash y
los de Madre de Dios.

- CONTACTO: Es un deposito mineral formado a lo largo del encuentro entre dos rocas
de distinto origen, usualmente una de ellas es caliza.
En el caso del Per, los principales tipos de yacimientos son, con referencia a sus
caractersticas geolgicas:

- Epitermales de oro
- Sulfuros masivos
- Prfidos de cobre (molibdeno, oro, plata)
- Skarn o metasomtico de contacto
- Cordilleranos (complejos)
- Valle del Missisipi
- Placeres fluviales y glaciares

Analizaremos cada uno de ellos de acuerdo a sus caractersticas geolgicas, es decir a la


forma como fueron formados, as mismo relacionaremos cada uno de estos con
ejemplos de minas peruanas que poseen las caractersticas tpicas de dicho yacimiento

EPITERMALES DE ORO:
a. ALTA SULFURACION

Caractersticas: Masas irregulares de roca con diseminacin de oro relacionados a cuarzo


y xidos de hierro. Pueden gradar a porfidos de cobre en algunos casos

b. BAJA SULFURACION

Caractersticas: Vetas con oro y sulfuros de plata, zinc, plomo, cobre y hierro en masas
de cuarzo, calcita, rodocrosita, xidos de hierro y manganeso.

SULFUROS MASIVOS:
Caractersticas: Estratos volcnicos y sedimentarios con reas de metasomatismo.
Sulfuros de cobre, zinc, plomo, hierro y barita.
PORFIDOS DE COBRE (MOLIBDENO, ORO, PLATA):
Caractersticas: Diseminacin de sulfuros de cobre y hierro en grandes volmenes,
usualmente con pequeos contenidos de oro y sulfuros de molibdeno, plata arsnico y
antimonio.

SKARN O METASOMATICO DE CONTACTO:


Caractersticas: Calizas y metasomaticos con calco silicatos y xidos de hierro, asociados
a rocas gneas (rocas formadas de procesos de vulcanismo). Sulfuros de cobre, zinc,
plata y hierro, con eventual presencia de oro, en masas irregulares.

CORDILLERANOS (COMPLEJOS):
Caractersticas: Definidos tpicamente en el Per central, consisten en rocas
carbonatadas comunes con vetas y mantos, de sulfuros de cobre, plomo, zinc o
wolframatos y xidos de estao. A veces con zonas metasomaticas y de prfidos de
cobre

VALLE DEL MISSISSIPI


Caractersticas: Calizas y dolomias, con mantos potentes de escalerita (sulfuro de zinc) y
menor proporcin de galena (sulfuro de plomo) y pirita (sulfuro de hierro

PLACERES FLUVIALES Y GLACIARES:


Caractersticas: Material transportado compuesto por gravas y rocas de diferente
tamao con presencia de oro y minerales pesados como circn, ilmenita, magnetita y
silicatos de hierro tambin asociados a cuarzo, limos y arcillas.
En otra clasificacin se pueden distinguir tres grandes grupos de yacimientos minerales:
magmticos
sedimentarios
metamrficos

En los yacimientos minerales distinguimos una serie de zonas, as de ms superficial a ms


profundo:
Zona de meteorizacin o montera: los minerales estn expuestos a transformaciones
profundas causadas por agentes externos.
Zona lixiviada: zona donde se lavan los minerales, por la accin de las aguas
meteorticas.
Zona de oxidacin: en ella se producen los fenmenos de la oxidacin, hidroxidacin
y carbonatacin.
Zona de reduccin: aqu se concentran los compuestos solubles arrastrados por el
agua.

Yacimientos magmticos:
Los yacimientos magmticos se forman en masas magmticas o en sus proximidades.
Pueden ser de 2 tipos:
Ortomagmticos: se originan por la concentracin de minerales durante la
consolidacin por enfriamiento de un magma.
Hidrotermales: se generan por precipitacin a partir de fluidos magmticos.

Yacimientos sedimentarios:
Los yacimientos sedimentarios se forman por la acumulacin de minerales arrancados de
otras zonas por procesos de erosin.

Estos minerales son transportados hasta el yacimiento, donde tiene lugar la sedimentacin.
El proceso puede producirse en ambientes marinos y continentales.
Proceso de sedimentacin en la desembocadura del ro.

Yacimientos metamrficos:
Los yacimientos metamrficos se forman cuando los depsitos minerales, sometidos a
presiones y temperaturas elevadas, experimentan una serie de transformaciones.
Los yacimientos mas importantes se producen cuando un magma asciende hacia zonas
superficiales y origina un fuerte aumento de la temperatura.