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BIBLIO TE CA POPULAR VENEZPIfiNA

C E C I L I O ACOSTA

DOCTRINA E P I L O G O DE J O S E MARTI
P R E F A C I O Y S E L E C C I O N DE
J . L . SALCEDO BASTARDO


f n te i n u t a nrL m m is iu a in n t n iif ic jn t 1 N n cm tn i
m u lo s d e la BIBLIOTECA POPULAR VENEZOLANA

SERIE ROJA: Novelas y C u e nt os


1.Las Memorias de M am B lanca. Teresa de la Pan*.
4.To Tigre y To Conejo.Antonio Arriz.
7.C antaclaro.Rm ulo Gollegos.
9.P eregrina.M anuel Das Rodrguez.
11.Leyendas del C aron. Celestino Peraza.
13.Memorias de u n Vividor.F. Tosta Garca.
15.Las Lanzas Coloradas.A rturo Uslar PietH.
17.Las S abanas de B arin as. Capitn Vowell.
18.El Mestizo Jos V argas. Guillerm o Meneses.
22.Cubagua.-O rinoco. Enrique Bernardo Nez.
25.Por los llanos de Apure.F. Calzadilla Valds.

SERIE AZUL: H i s t o r i a y Biografa


2.Mocedades de Bolvar.R . Blanco Fombona.
5.Jos Flix Rivas.J. V. Gonzlez.
8.Sucre.Juan Oropesa.
12.Hombres de Ideas en A m rica.Augusto Mijares.
19.Al M argen de la Epopeya.Eloy G. Gonzlez.
21.El Regente H eredia.Mario Briceo Iragorry.
24.Vargas, el Albacea de la A ngustia.Andrs Eloy
Blanco.
28.Historia de M arg arita.Francisco Javier Yanes.
SU.Cinco Tesis sobre las Pasiones y otros Ensayos.
Ism ael Puerta Flores.
S3 El Misterioso A lm irante y su enigm tico descubri
miento.Carlos Brandt.
S7.Andrs B e llo R afael Caldera.

SERIE MARRON: Antologas y Selecciones


.Cuentistas M odernos.Julin Padrn.
6.Cancionero P opular.Jos E. Machado.
10.A oranzas de Venezuela-i
Donado por:
MMOK. NACIONAL R. J. LOVERA DESOLA.
CACAS , VtNEZUtLA
o

b i b l i o t e c a p o p u l a r v e n e z o l a n a

A 10p-1
* . B .

41

CECILIO ^COSTA

D O C T R I N A
ES P R O P I E D A D

IMPRESO EN ESPAA

ARTEGRAH A, S. Aguitln d . Bathtncour, 19 . MADRID (E .p . .)


PREFACIO
Libro de la verdad bien pudo ser el nombre de
estas pginas seleccionadas entre aquellas que, con
afecto sin igual, legara a su pueblo uno de los m3
eximios maestros de la venezolanidad. La profesin
de Cecilio Acosta es siempre la viril profesin de la
verdad. Pero tambin presenta entre los ms dom i
nantes ingredientes de su personalidad un caudal so
berbio de modestia, por eso el Maestro quiz ha
bra preferido el ttulo ms lacnico, pero igualmen
te exacto que esta obra ostenta.
Todas las virtudes intelectuales y humanas de don
Cecilio estn presentes en este libro, con el cual, el
Ministerio de Educacin Nacional, multiplica el pres
tigio de la ya acreditada y meritoria b i b l i o t e c a PO
PULAR v e n e z o l a n a . En cada una de las pginas d*
este volumen se palpa el aliento del hombre; en to
das se retrata el Maestro. La personalidad de Acos
ta no es susceptible de segmentacin, no admita tu-

XI
biques, es una sola y vibrante unidad de fe patritica,
un solo llamado a la mejor dedicacin venezolanista.
Por elio, slo por razones de mtodo y de comodidad
editorial, la obra aparece dividida en siete partes que
corresponden a otras tantas facetas cecilianas. As se
encontrarn sucesivamente colocadas las mejores pro
ducciones del Maestro. Su insuperable disertacin so
bre la trascendencia de las letras sin duda, uno de
los cinco grandes discursos venezolanos. Tambin su
leccin de justicia y dignidad polticas. Su visin
exacta del porvenir americano. Su opinin crtica, cer
tera, vigente y constructiva, sobre la educacin vene
zolana. Sus ponderadas y sinceras rejlexiones sobre
la historia universal. Su inefable dimensin humana:
la carta del hijo antolgica joya de ternura y pe
sar ; la rplica fina, grave y valiente a Antonio Leo
cadio Guzmn; las pginas ntimas sobre la belleza, el
Nazareno de San Pablo y las dictadas por el aprecio
y la amistad hacia dos ciudadanos de mrito. Por lti
mo, su doctrina potica: La casita blanca y otras lo
res estupendas de su lira. Se han incluido tambin
algunos trabajos ajenos que son complemento indis
pensable de la obra ceciliana. El material ha sido to
mado ntegramente de la edicin de Obras de Cecili*
Acosta ordenada por el Gobierno Nacional, y realiza
da en los aos 1908 y 1909 en los talleres de la Em
presa El Cojo", en Caracas (cinco volmenes). Los
trabajos aparecen todos sin mutilacin alguna, tal
como fueron publicados en la edicin citada. As ten
dr oportunidad el lector de advertir la jorma suave,
discreta, como el Maestro expona su doctrina. Sin fal
sas actitudes; con voz de murmullo de murmullo 4c
oro y de hierro , deca don Cecilio sus palabras me
jores. Era el Maestro siempre, el maestro en la tribu
na, el maestro en la ctedra, en el artculo, en la carta,
en la noticia silenciosa, en la necrologa sentida.
En una antologa de Cecilio Acosta no poda altar
la oracin elogiosa de Jos Mart, se publica aqu
como eplogo, advirtiendo con recta intencin crtica
que se trata de una exgesis plena del vigor martiano,
escrita toda al rescoldo generoso y bajo el dolor del
amor ms profundo.
Cecilio Acosta llega por este medio al pueblo. A la
meta de su empeo. Y viene a repetir una vez ms su
evangelio de fructuosa pasin.
J . L . S a l c e d o B a sta h d o

Caracas, noviembre, 5 d* 1949.


DOCTRINA DE IA S DELIAS LETRAS
DISCURSO
D I S C U R S O

Pronunciado por Cecilio Acosta al term inar el


Certam en literario que la Academ ia de Ciencias
Sociales y Bellas Letras de Caracas celebr el 8
de agosto de 1869, en el saln del Senado, en
obsequio del orador y en correspondencia a la
Real Academ ia Espaola por haberle, este
Cuerpo, nombrado socio suyo en la clase de
Acadmico Correspondiente E xtranjero.

t i tem a del Certam en fu: Las bellas letras son en 1


pueblo que las cultiva, el cultivo de su espritu.

El orador, antes de principiar, pronunci estas p ala


bras:

La Academia de Ciencias Sociales y Bellas L etras h a


tenido a bien celebrar este acto en obsequio de la Real
Academia Espaola. E n cuanto a mi, me toca por g ra ti
tud hacer la propia ofrenda, la cual es m i voluntad ex
tender a la m em oria de mi buen padre y a mi excelente
m adrea quienes ta n to debocomo un pequeo tributo
p ara ambos de mi inm enso am or filial; y adem s para
que me bendigan en este trance. La bendicin de los p a
dres (lo s por experiencia) allan a todos los cam inos y fe
cunda todas las obras. Vosotros no vais a h a lla r m al el
haberm e visto pagar as esta deuda del corazn.

J
CS01LI9 ACOtTA

Y lucg elijo:

Seor Director:

Me exento profundam ente conmovido. Al subir a est*


tribuna, os contar con algunas fuerzas para este ins
ta n te solemne y noto que me fa lta n todas. Las grandes
impresiones descargan todo su peso sobre el alm a, y a l
gunas veces h asta la oprim en. E sta Academia Venezola
na, com puesta de tan to s am antes del saber, identifica
dos todos en el propsito de rendir el presente culto a
las letras; este concurso que se congrega como p ara un
objeto nuevo; este certam en de ingenio que acabamos
de presenciar, como u n a especie de aspiracin a la glo
ria; el sexo encantador asistiendo como un juez llam ado
a distribuirla; la reunin especial de hoy, hecha con el
fin de trib u ta r un hom enaje de respeto y reconocimien
to a la R eal Academia Espaola, y el ser la causa de ello
el haberm e ese Cuerpo, de tradiciones ta n gloriosas, dis
tinguido con la altsim a h o n ra de Socio suyo en la cla
co de Acadmico Correspondiente extranjero: todo esto
tiene p a ra mi tanto de extraordinario, que (si he de do-
orlo con llaneza) me busco a m mismo y no me n-
uentro.
Por qu no tengo yo a m i disposicin la elocuencia v a
ronil de Jovellanos, que supo siem pre encerrar en clu
sulas de oro ta n ta rica joya de pensam iento sublime, o
la palabra fcil, abundante y te rsa de nuestro malogrado
B aralt, abeja querida de todas las flores, cuando am
bos en su recepcin llenaron el recinto de aquella m is
m a Ilustre R eal Academia con su voz, p ara llen ar yo
ahora este saln con la m a y poder as d ar noble hos
pedaje al noble obsequio acadmico?
lAh!, si ta l fuese! H allara yo entonces m anera, con
m ano ya m s firme y acertada, de derram ar aqu y ex
poner a vuestra vista nuestros m s ricos tesoros. P resen
tara a Bello, el que lo supo todo, Virgilio sin Augusto j
pintor de nu estra zona. P resentara la Zona suya baada

4
D O C T R I N A

Cn luz y en roclo, m ula de la del cielo. P resentarla a


Vargas y a Cajigal, sumos sacerdotes de las ciencias. P re
sentara a Bolvar, la cabeza de los milagros y la len
gua de las m aravillas; a Pea, rival de la elocuencia a n
tigua; a M anuel Felipe de Tovar, varn ilustrado que
llev puesta siem pre la arm ad u ra p ara el honor y el ho
nor sin m ancilla como fianza del deber; a Gual, lngl#
por escuela y am ericano por sentim iento; a Angel Q uin
tero, hom bre de lneas rectas, de voluntad In contrasta
ble, y figura sublim e de estadista; a los dos Limardos.
padre e hijo, ornam entos ambos de la P atria, de las cien
cias y de las letras y ambos pertenecientes (yo puedo de
cirlo) a u n a fam ilia predestinada p ara la gloria; a Ju an
Vicente Gonzlez, escritor de brillante colorido, el Tirteo
de n u estra poltica y el Hrcules de la polmica; a Avila,
nuestro Basilio, especie de ngel con don de lenguas;
Toro, el g ran pensador a rtista y el poeta filsofo: a Jos
Hermenegildo G arca, plum a encarnada en el carcter y
alm a de rom ano con epiderm is de acero; a los dos For-
tiques, los talentos de la diplom acia y de la esttica; a
los obispos Mndez y Talavera, controversista el uno y
orador b rillante el otro; a Jos M ara Rojas, generaliza-
dor profundo y publicista; a A ndrs Eusebio Level, espe
cie de u rn a donde caba todo lo bello; a Espinal, bizarr*
paladn de parlam ento y poltico, con el odo puesto siem
pre a la opinin; al doctor Arvelo, mdico sagacsimo y
orculo del diagnstico; a Porras, que por su inm ensidad
no poda reducirse a n inguna esfera cientfica y las inva
da todas audaz; al doctor Cristbal Mendoza, Ilustre
abogado, g ran patricio y grande adm inistrador; a Jos
Luis Ramos, h u m an ista como pocos; a Revenga, Santos
M ichelena y Francisco A randa, vaciados en molde para
el gabinete, y el ltim o de ellos adem s nacido p ara h a
blar en libro siem pre; a m is m aestros todos, sobre quie
nes, por la m odestia que de ellos m e alcanza como a su
alumno, m e contento con echar un mismo m anto de glo
ria. P or ltimo, presentarla a la Inm ortal Teresa C arre-
fio, que tiene hoy suspenso al mundo, h a s ta or de su boca
1 m isteriosa palabra de a rte y ver salir de sus manos,

c>
CECILIO ACOSTA

aonvertido en armonas, el magnifico dram a social con


tem porneo. Ms: evocara en m asa a la antigua Colom
bia, que nos pertenece; h ara ostentacin de sus hom
bres, su historia y su esplendor; levantara en alto todo
ese conjunto, como para colgar en el espacio la gran Via
lctea de nuestro esplndido cielo; y ya as y hom bren
dome h a sta donde me fuese posible con la Real Acade
m ia Espaola, podra decirle con justo orgullo patrio.
El orador es pequeo, pero Venezuela es grande; y pues
to que p ara ella es esa condecoracin con que se me h a
distinguido, bien cabe en su pecho.
Pero est visto: yo no puedo hacer ta n to y la ofrenda
viene a ahogarm e con su magnificencia. Reconozco el
deber contrado, la responsabilidad abrum adora, el peso
enorme echado sobre mis dbiles hombros. Dnde h a
llar yo fianza o caudal bastante p ara la paga? Cmo h a
podido ser que el ltimo de los venezolanos haya sido
candidato y luego favorito de ta l gloria? Vamos, ya ad i
vino: los pueblos de un mismo origen al fin lo reclam an -
las razas se unifican por el espritu; y yo, en el proceso
de la actual civilizacin hispanoam ericana, no soy ms
que un accidente, un punto de m ira, como hubiera podido
serlo cualquiera otro com patriota mo, en este ltim o lazo
que hoy estrecha la p atria de Pelayo y de Isabel la Ca
tlica con la p atria de Bolvar, de M ario, de rd an e ta,
de Ribas, y de Sucre.
Este acontecim iento lo considero yo feliz, no slo por
que m ultiplica nuestros puntos de contacto ron el gran
mundo, sino porque, si la civilizacin va bien por todas
partes, va m ejor y gana ms por el camino de las letras.
Las letras lo son todo. Las letras viajan, son la luz
que inunda en un instante el espacio y lo colora, la arista
que lleva el grano de la idea y que es arrebatada por el
viento de las edades, para llevar a todas partes germen,
rbol, flor y frutos. Las letras crean: Homero h a dado
origen a mundos en que l no so y que hov ruedan en
el vaco de la gloria: sin la palabra de Demstenes, la
suerte de G recia no lleea a Q ueronea: sin la de Cicern.
C atilina suplanta a Csar y precipita el tiempo de P ar-

6
D O C T R I N A

salla; y el siglo de Julio I I y Len X es grande, y Canova


^hubiera podido poblar el museo Po-C lem entino de obras
suyas, porque habla libros santos que hablaban m aravi
llas, e historiadores y poetas que son dechados. Qu siglo
se! Las galeras del V aticano son historias del cielo; y
se alcanz a poseer, entre otros genios, a u n Miguel An
gel, que pudo d esbaratar el orbe p ara llam arlo a juicio, y
a u n Rafael, que por la fuerza sola de su mano, hizo en
carn ar la Virgen en colores, tra s de los cuales ve uno bu
misma gracia divina. Las letras h a n engendrado el canto
y la arm ona: Beethoven, H aydn y M ozart, los m aestros
profundos, y Rossini, B ellint y D onizetti, los m aestros m e
lodiosos, creadores todos ellos de u n poder incontrastable
que va derecho al alm a y la cautiva, y despus que la cau
tiva, la ensea, h a n calcado en su m ayor parte las obras
m aestras que los ilustran, en las obras m aestras de la
poesa y de las letras; la poesa precede siem pre a la m
sica, como el rayo de luz al arco Iris. Las letras son el
tesoro Inagotable de las bibliotecas, que ocupan hoy los
palacios mudos del saber, asi como son el oleaje Incesan
te del periodismo, que baa, ag ita y fecunda Industrias,
opiniones, costum bres y creencias. Las letras h an produ
cido en las artes la esttica, ciencia que encanta, n a tu
raleza que re, especie de creacin, donde no hay sonidos
sin acorde, n i form as sin belleza. Las letras son en la
am argura de la vida, miel; en la vida de los pueblos,
aliento; en el espritu, cultura; en los anales del gnero
hum ano, la nica pgina sin m ancha, y en la corriente
de los siglos, el nico bajel que no hace estada n i n a u
fraga. Las letras son las que h a n venido labrando este
progreso que tenemos, esta civilizacin que nos honra,
esta libertad que es nuestro orgullo. Las letras, por tin.
h an necesitado del fsforo p ara dom esticar y poner a
logro el fuego; del ferrocarril, p ara tran sp o rta r el fruto
que da el tipo de Im prenta, y del alam bre p ara poner a
su servicio la electricidad, el nico rgano capaz de tr a s
m itir, con la rapidez que l tiene, el rayo fecundador de!
pensamiento.
Y aqu, seores, me siento como con alas, como llevado

7
CECILIO ACOSTA

por el hipgrifo de Astolfo, para recorrer de un vuelo lo*


siglos. Qu queda de Rom a?: sus libros. Qu de la Edad
M edia?: sus crnicas. Qu del siglo x v : el R enacim ien
to. Qu de la edad horrible de Csar Borgla?: M aquia-
velo. Qu de la Italia hum illada del siglo xv?: Ariosto y
T asso... Ved: hay en la larga jo rn ad a de la hum anidad
como se nota ahondando u n poco, y a veces sin ello
u n a estrella que siempre va, u n rastro que siempre que
da: de luz todo. Ser sta la aguja m isteriosa que m ar-
a sin cesar el rumbo del viaje, la voz de alerta dada a la
peregrinacin del porvenir, o el hilo de la Providencia,
que, oculto a veces, a veces ostensible, burla todas las l
gicas p a ra hacer triu n fa r la suya, y hace preeipitar la
orriente de los sucesos hacia sf, como hacia u n centro
absorbente? M irad el siglo de Pericles: la m usa del d ra
ma y de la historia deja m s p ara la G recia y p ara el
mundo, que las batallas de M aratn y Salam ina; Tuctdl-
des casi fu el m aestro de Tcito, y Eurpides u ta n
grande, que haba de ser corona histrica suya que el
adusto Scrates asistiese a la representacin de sus obras,
y que m s ta rd e hubiese de inm ortalizar sus pginas la
sangre preciosa de Tulio, que las lea, derram ada sobre
Has por los sicarios de Antonio. | Hermosos das sos, en
que los juegos olmpicos fueron tam bin palestra a Inge
nios lidiadores, hubo en ellos susurro de aplauso en el
oncurso, voz de grata fam a corriendo de boca en boca,
y en el autor afortunado, rubor de gloria baando bu*
m ejillas!...
|O h!, |m e siento transportado! Quisiera hacer alto de
lante de esa edad florida, y que levantsem os aqu tra*
tabernculos, p ara contem plar de nuevo esa transfigura
cin del espritu que todava, despus de m s de velntid*
siglos, se v e pasar por sobre nuestras cabezas como u*
meteoro brillante. Qu dir ahora la barbarle (yo la In
terpelo p ara que comparezca a este lugar), qu d ir cuam-
o, en presencia de ese espectculo. esplndido, v e a ella
p o r sus propios ojos, que la sangre no deja sino sangre,
la s tinieblas sino olvido, y que en la posteridad, sl* par*
l a r lr tw h a y h onra y para 1 tal*nto la u ra!?...

t
D O C T R I N A

Mi conmocin es extrem a, pero prosigo. Augusto, so


berano astuto y fro, p ara cuyo gobierno sensual y des
ptico no hay m s explicacin que el haberse encontrado
al fln sin rivales o el haberse deshecho de ellos en tiem
po, hall su ilustracin en los varones de las letras de
su poca, y su m ejor ttulo a la vida pstera en la inm or
ta l lisonja de Horacio y de Virgilio. El reinado de Isabel
de In g laterra se nom bra menos por su infam e conducta
con M ara E stuardo, que por Spencer, Bacon y S hakes
peare. El de Luis X IV es clebre por el esplendor de es
pritu, que ilum in m s su gusto regio que sus triunfos;
todava, despus de casi dos centurias, ese faro se alcanza
a ver lo mismo: la soberbia pas, el rastro de luz se m ira
an: y si el gran m onarca hace gran figura en la histo
ria, es porque le lleva de la m ano el gran Bossuet. Ese
mismo siglo x v n fu el siglo de las ciencias, as como lo
fu tam bin el siglo xviii, siendo ste adems, por lo que
hace a la religin y a las ciencias sociales, el de los esp
ritus fuertes, el de los libres pensadores. Del fondo del
ltim o salt la chispa que produjo el incendio de la Re-
Tolucin francesa, el acontecim iento m s grande del m u n
do poltico, bautism o se de todas las ideas, piscina pro-
btica p ara todos los errores, gran biblia donde hay para
la libertad, anales; p ara el derecho, enseanzas, y p ara
progreso hum ano, advertim ientos.
E spaa fu u n tiem po la m onarqua universal; no ca
ta ra m al dicho de ella que el sol se fatigaba p ara reco
rrerla. De Carlos V, en quien recay por m uerte de su
abuelo m aterno, pudo escribir en significativa frase Mon-
tesquieu, aunque com prendiendo la A lem ania tam bin,
que la tierra se haba ensanchado para dar espacio a su
grandeza. Felipe H , su hijo, salvo la dignidad im perial
que toc a F em ando, su to, todo lo dem s lo hered:
dominios colosales que se extendan a la P ennsula, au
m entados stos despus en vida suya por la adquisicin de
Portugal, a H olanda, Blgica, Oceanla, Asia, A frica y
Amrica. Este m onarca poderoso pudo en su reinado hacer
or su voz de las Islas Chilo a las islas F ilipinas; h a-
aar hablar, por gala, au leneua, en casi todas las corta
CECILIO ACOSTA

poblar los m ares con sus flotas, obtener la m ano de M a


rta, triu n fa r en S an Q uintn, poner espanto a Inglaterra
y colmar a E spaa con el oro del Per. Qu queda de
todo eso y de lo dem s del podero espaol? Queda slo
(por no hab lar ms que de esos tiempos) la ab u n d an t
sim a cosecha de las letras en los siglos xvi y xvn, y en
parte del xvm , llena, rica y varia, de rubios granos >
jugosos vinos, cosecha que casi no caba en los trojes y
que rebosaba en los lagares; quedan las obras de erudi
cin e inventiva, m uchas de ellas Inimitables, que lle
naron las bibliotecas y los teatros. Q uedan los escritores
distinguidos y los ingenios de prim er orden, algunos de
ellos, puede decirse, nicos: S an ta Teresa de Jess, que
habl de la santidad en form as ta n castas como castizas;
H urtado de Mendoza, de frase atildada, si bien concisa
por extremo a fuerza de recortes. Mel, como historiador
cultsimo y capaz de asuntos m s vastos, como si dij
ram os Rom a; Garcilaso, cuyos versos deben leerse en
medio de un jard n de tomillos, que tenga nardos por
cerca; Sols, estilo de filigrana; Ercilla, que compona
balo el pabelln del cam pam ento el libro que le di in
m ortalidad; H errera, guila siempre entre las nubes;
Fray Luis de Len, rival de Horacio h a s ta en la lengua;
F ray Luis de G ranada, escritor de eptetos esplndidos y
enam orado del am or divino, que l sabia encerrar siem
pre, como dentro de cajas de msica, en sus clusulas can
tantes; Caldern, u n ro de cascadas sonoras, por la a r
mona; y Cervantes, cuya creacin es u n mundo, porque
la sac de la nada, y cuya Inm ortal obra ser siempre
la desesperacin de los dems, porque casi no puede te
ner Imitadores, t Tesoros todos esos preciosos, que form an
como un museo en los anales de las grandezas hum anas!
Heme aqu, seores, de vuelta ya de m largo, si bien
rapidsimo viaje por el ancho campo de la historia.
Vengo contento, muy contento, porque os traigo lo que
buscaba. Os traigo, que eso que hemos aprendido y lee
mos diariam ente en los libros del progreso, es todo cier
to: que la civilizacin m archa; que la conciencia h u m a
na es tribunal; que la justicia es cdigo; que la liber-

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D O C T R I N A

tad triu n fa y que el espritu reina. H e Interrogado a los


fastos de todos los siglos y todos me h a n respondido lo
mismo. He atravesado la espesa noche de la barbarie y
slo silencio he hallado a ll; la historia m ism a calla. He
extendido a la hum anidad delante de mi, como si fue
se un m apa de estudio, p ara exam inar lo que contiene,
y he visto, de u n lado, fsiles slo, osam entas, las p etri
ficaciones y cenizas del error, que no sabe d ejar por
donde p asa sino escombros, cem enterios, osarios; y del
otro, el pan ten de la inm ortalidad, donde se ven vi
viendo en galeras esplndidas todas las conquistas del
trab ajo y del talen to : la industria que independiza, la
riqueza que sustenta, las ciencias que ilustran, las a r
tes que adornan, el libro que ensea, el peridico que
difunde, el vapor que viaja, el rayo que obedece, y el
derecho, que va siendo ya, por los triunfos que cuenta,
patrim onio comn, y, lo que es ms, blasn acariciado
de las clases oprim idas. Qu porvenir, seores! i Que
gloria!
Kste es el punto a donde yo deseaba Herrar p a ra apos
trofaros: ah lo tenis: esas son las letras, que repre
sentan realm ente en el pueblo que las cultiva el cultivo
de su espritu. Aunque con desm aa, que debe perdo
nrsem e en gracia siquiera del noble empeo que he
puesto, no me h a sido difcil el haber logrado confirmar,
si bien por modos diversos, el tem a del certam en. Yo
hubiera querido o tra cosa. H ubiera querido te n er voz de
hechizo p ara evocar de sus tum bas los m uertos Ilustres,
ojos de ruila p ara p en e trar desde la altu ra en los abis
mos del tiempo, y alas de fuego p ara atravesar sin l a
tiera la prolongadsim a extensin; hubiera querido ser
Plutarco, oue cuenta con candor; T ito I,ivio. aije p in
ta con elegancia; Tcito, que castiga con azote; Bos-
suet, que crea y mamiflea, y Guizot, que generaliza y
sbarca: hubiera auerido recoger hechos, deducir leyes
y am o n to n ar fastos, p a ra de esta m anera, y con tal
mundo grandioso a n uestra vista, poderos decir: esa luz
que deia como un rostro de estrellas detrs y lleva como
un camino de estrellas delante, es la luz de la civiliza-

11
CECILIO ACOSTA

cin; ved, no se extingue; ese esplendor de las ciuda


des, ese a f n de los mercados, ese hervir de los cam i
nos, esa facilidad de tener cada uno, por su salario, pan
y goces, es el aprovecham iento de la naturaleza por la
industria y el rescate del hom bre infeliz por el trabajo,
ved, ni la una se cansa, ni el otro cede; ese espritu que
va es la libertad; este concierto que queda es el orden;
esa justicia que se distribuye es el derecho. Despus de
todo lo cual, si me alcanzaran las fuerzas p ara tanto,
salvando el tiempo presente y ahondando ms, divisan
do m s y viendo abrirse en sucesin continua, como
p ara d ar paso al progreso, horizonte tra s horizonte y
bveda tra s bveda, h a sta tocar con el linde tem poral
de lo futuro, podra agregaros por ltim o con voz de
aliento y esperanza: ese cam ino inmenso, casi infinito,
que recorro slo en Idea, es el cam ino de la hum anidad,
y este palacio de cielos el palacio de las letras.
Esto hubiera yo querido; pero mis fuerzas son flacas,
me encuentro adems, por las impresiones, u n ta n to can
sado, sobre que no quiero cansaros a vosotros, y hage
sito aqu. P or u n a razn ta n principal como la dich
me gusta esta posa; porque con haberla hecho, he po
dido tropezar de nuevo con m i p atria, con mi querida
p atria. He dicho m al: ste no es un accidente, Bino un
hallazgo voluntario y feliz, porque yo la buscaba ad re
de, a fin de decir sobre ella algunas cosas que siento
aqu, dentro del pecho. Cmo en el gran festn dol
espritu quedarse ella sin en trar, cuando tiene cubierto
j silla? Cmo, en la gran p ara d a de la civilizacin, no
form ar en fila ella, cuando tiene h onra ganada y prez
que lleva al pecho? Yo la amo con ese cario que ss
tiene al lugar donde uno naci, donde atraves en in
fantiles juegos el verde alfom brado de la m enuda h ier
ba, donde corri tra s las pintadas m ariposas, donde se
re subir el hum o del hogar y le sale a uno al encuen
tro el perro de la fam ilia, que le halaga y le conduce
donde est el rbol, el ro, la cascada, la loma a que su
bi de nio uno p ara ver despuntar el sol de la m afia-
**; donde oy por la prim era vez la voz del am or m i-

1
D O C T R l H -

teiao, ta n dulce y al mismo tiem po ta n desinteresado,


historia sta la nica que se lee todos los dias y qu#
jam s se va del corazn> Amo adem as a m i p a tria por
que es u n patrim onio esplndido. Sabis, seores, 1
que existe de u n a m an era casi visible en este lugar don
de hablo? Dios, que levant su trono de regalo y pasa
tiem po sobre esta n aturaleza colosal. Aqu son los cielos
palacios de luz y de zafiro, tienen los m ares por asiento
perlas, pisan las bestias oro y es p an cuanto se toca con
las manos. Sabis lo dem s que tenem os? Casi todo:
aqui se conocen las cosas sin los libros, se escribe sin
modelos y se va adelante sin vapor; aqui hay u n a preco
cidad que adivina, u n gusto que pule, u n entendim iento
que abarca, u n a im aginacin que p in ta y u n espritu qu*
vuela.
Pero todo est en bruto an, y es preciso desprender
1 cuarzo p a ra d ejar el oro fino, llam ar la industria con
garantas, que es como viene; llam ar al capital con h a
lagos, que es como viaja, y tra e r a la civilizacin de
piln, que es como crece, p ara de este modo aprovechar
en nuestro suelo ta n to tesoro oculto y ta n ta riqueza n a
tural- |O h !, ste ser con el tiem po u n g ran pueblo, y
yo asisto en idea al espectculo. E n tre tanto, y en cierto
sentido, el genio nacional duerm e, las alas plegadas, di
aliento ansioso, aguardando slo aire en que sostenerse
y espacio que devorar.
He aqu por qu debemos estrechar alianzas y cu lti
v ar relaciones y por qu celebro yo, y debemos celebrar
todos, este nuevo vnculo que por medio de la R eal Aca
dem ia E spaola nos une ah o ra de u n modo m s estre
cho con Espaa. Causas ya olvidadas nos pusieron un
tiem po en desacuerdo, pero ah est la historia para
decirnos que somos u n a m ism a raza, y el destino, quo
nos prom ete que seremos u n a m ism a fam ilia.
H a llegado ya el m om ento de poner punto- Este mo
no es u n discurso de incorporacin, ni es tam poco el
discurso de orden, que h a tocado h acer con ta n to brillo
y sabidura a mi digno e Ilustrado colega y amigo el se
or doctor R afael Seijas, en los cuales cabe m ateria ms

13
CECILIO ACOSTA

am plia, tela m ejor urdida y compromisos m s serlos,


sino m eram ente u n a expresin de gratitud, en que las
palabras deben ser sencillas, el tiempo de que se dispon
ga modesto y los sentim ientos candorosos. E sta gratitu d
es la que me em pea, por u n a parte, con la Academia
de Ciencias Sociales y Bellas L etras, que se h a digna
do ta n generosam ente dedicarm e en parte este acto, y
por otra, con la Real Academia Espaola, qUe ta n to me
h a distinguido por haberm e incorporado a su seno. Dos
cosas he notado: la una, que en esta ofrenda solemne
que acabam os de hacer a los estudios, todos los dones
h a n sido ricos, y el nico bolo el mi; slo que es puro
y el nico tesoro de m i casa: no tengo m as; la otra,
que en los magnficos discursos que acaban de pron u n
ciarse he odo a mi favor muchos e inmerecidos elogios
que yo quiero considerar como esos ram illetes de flores
que algunas veces se dan por obsequio o porque hay de
sobra en los jardines. A m no me toca otra cosa que
tejer con esas flores guirnaldas p ara colgarlas en los
muros de este que yo quisiera llam ar templo del saber, a
n de que m aana, cuando venga la posteridad, pueda
decir con justicia que, si no hubo quien las mereciese, s
hubo quien las prodigase, por generoso culto del espri
tu. Y ya al descender de esta tribuna, he de expresar
un voto que m e sale de lo hondo del pecho: que las cien
cias y las letras se difundan tan to en mi pas, que for
men como u n a atm sfera social; que mis conciudadanos
respiren por todas partes el aire de la civilizacin, y que
sobrevenga por fin el reinado de paz, dicha y gloria a
que est llamado, por ndole y por suerte, un pueblo ta n
espiritual como Venezuela.

14
DOCTRI NA POLI TI CA
BEBERES SEL *A T R 1 11 S U t)
Discusin con Clodius

Querernos llam ar as ciertas ideas del momento qu


hace notable fa lta escribir, y m ucha m s falta divulgar.
,n el estado actual, en que no deja de haber algn fer
mento en los nimos, especie de liebre que cunde con si
m alestar que la propaga; y prxim a, puede decirse, una
poca eleccionaria, que da el blanco de todas las espe
ranzas y la frm ula de todos los derechos, no ser mal
visto que, con ese modo tem plado que se oye, y por ei
periodismo, que difunde, presentem os algunos pensa
mientos de paz. Muvenos m eram ente el propsito del
bien com n; no seremos n i blandos por tmidos, ni d u
ros por exaltados; la im parcialidad es la justicia de la
palabra.
No juzgamos lo pasado: ahi viene la historia, que lo
har. Ni rosas, n i ciprs; esa corona se teje a su tiem
po. E n la serie de errores que h a n sido comunes a todo
los partidos, la posteridad te n d r que ser muy in d u lg en
te y ejercer muchos perdones; suerte sta de todos los
ensayos en la vida poltica, m ucho m s en razas como
la nuestra, si inexperta y novicia, generosa y grande. Lo
que h a enferm ado siem pre a .los pueblos am ericanos de
la raza latina, y puede ser por algn tiempo su cncer
futuro, es el odio poltico: confunden de ordinario la
idea con la persona, la doctrina con la parcialidad; se
oyen a s solos, se niegan la cooperacin de la labor co-

17
i
e t C l L i ACOSTA

*a, y vienen, como resulta*, la esterilidad ea le* es


fuerzos de la adm inistracin, la im potencia en lo tr a
bajos de la paz y la pendiente que va a d ar a los abis
mos de la guerra. Lstim a grande, cuando ese odio no
es social, cuando nos amamos m s bien y cuando los
gobiernos, que con frecuencia son gobiernos de partido,
ta l vez continan sindolo a pesar suyo.
L a m ayor parte de estos vicios, si es que no todos,
nacen de que an no hemos querido en tra r en las ver
daderas prcticas republicanas, en la discusin pacfica
del derecho, en los usos respetables de asociacin, en la
prensa como luz, en la representacin como reclamo, de
jando con esto petrificarse los abusos y agravarse los
males pblicos, p ara despus ocurrir a la guerra como
nico remedio y crear u n a nueva situacin poltica en
que se repitan, en perjuicio de vidas y fortunas, la m is
m a negligencia, por una parte, y por o tra la necesidad
de caer en Idnticos desastres. U na cosa se Ignora, o no
h a alcanzado todava a hacerse fisonoma perm anente
de nuestras costumbres sociales, a saber: que cada cual
es inm une en la dem anda de su justicia, que n ad a a te
rra m s al espritu de abuso que la vigilancia del de
recho, que si hay quien se extrave es porque hay quien
calle, y que los gobiernos encuentran siempre en la ac
titu d pacfica, pero al mismo tiempo celosa y digna de
todos, sancin, consejo y gula.
Procediendo de esta m anera es como se conserva sin
malos accidentes la salud del cuerpo social, el creci
m iento se hace capa a capa y se logra el progreso sin
saltos, las instituciones se acrisolan en el tiempo, que
es su prueba, y el ejercicio de los derechos polticos en
el respeto santo que debe haber por ellos, que es su es
cudo; viene la Inteligencia a ocupar su puesto, que es
el de m aestro; viene el verbo a subir al suyo, que es la
tribuna, y deja de ser la constitucin un libro de letra
m uerta que se encierra con el partido que lo hace, para
ser un cdigo que perdura con la nacin que la obe
dece.
No queremos adm itir ni como fatalidad de raaa, ni

II
D O C T R I N A

como condicin de ndole, ni orno influencia del chmn.,


Ma propensin al quietismo, este abandono culpaou
del dereciio social en las clases instruidas y capaces, que
deben ten er el em peo porque tienen el deoer de con
servarlo. Es la m ism a raza de Colombia, la que di a n a
les picos entonces, la que di anales cvicos despus, la
que h a tenido alguna vez dias blancos de paz pura y fie
bre ag itad a de progreso, la que h a logrado m as Aqulles
que Homeros, m s hechos que historia, la que se com
bate por la noche y se abraza en la m a an a; el m al no
es, no, de la raza; es de la a lta de costum bres; y es
m enester fundarlas en el ejemplo y difundirlas con la
enseanza.
El tiem po es oportuno, y l mismo viene a hacerl
necesaria: p ara la verdad, la enseanza, y p ara la en
seanza, la ocasin. Repetim os que no nos proponemos
form ar juicio de apreciacin; la verdad sinttica slo se
puede proclam ar, porque slo se puede aprender en el
silencio que se hace en la tum ba de los hombres como
de las cosas. N uestro nim o es slo tom ar los hechos
como son, p ara deducir de ellos consecuencias inevita
bles. No usamos de la critica, sino de la dialctica; no
somos jueces, sino abogados; ni indiferentes, sino acto
res, y procedemos como partidarios de la libertad, que
tan to amamos, y como hijos de esta Venezuela, cuyo
progreso regular debe ser nuestro a l n y nuestro or
gullo.
La guerra hoy sera u n m al de largos aos. No que
remos e n tra r en la cuestin de si este medio en los p a
ses constitucionales es alguna vez u n derecho perfec
to, y cundo; esta cuestin es ard u a aun p ara los que
adm iten el principio, no por lo terico de l, sino por
su p arte de aplicacin. P a ra nosotros, am antes y ena
morados de las form as, el derecho slo es tal por la
sancin que le d el tiempo, reservndonos en tre tan to
la trib u n a p ara com batir l a . violencia, y el uso de la
palabra p ara conservar la arm ona. Tenemos ta n ta fe
en las prcticas de gobierno y en el ejercicio de los de
rechos polticos, que con ellos juzgamos casi rrealiza-

10
a e a i L i 0 a g o s t a

ble* los tem ores do perturbacin. Haya intereses eollt


do, h ay a tuerzas respetables, renanse lo gremio,
persuada la im prenta, hblese de lo pblico como de 1
propio, ostntese m s valor cvico y m s cobarda bli
ca, y no h ab r que arrepentirse mucho del poder con
ferido, ni necesidad de recurrir a agitaciones insanas y
proceder violento p ara llam ar a juicio al apoderado. Se
dice que los gobiernos tienen con frecuencia la culpa de
las revoluciones: es verdad; pero tam bin lo es que la
tienen del mismo modo los pueblos. Hablamos de aque
llos donde existen form as de constitucin; en los tala
la tirana, si la hay, es m s convencional que personal;
y quebrante esto un tan to la vanidad de los aconseja
dores, autores y fautores de revueltas pblicas.
Debemos evitarlas en general por u n a m ultitud d t
onsideraciones, comunes a todos los tiempos y a to
dos los pases de la m ism a raza que la nuestra. En p ri
m er lugar, la adm inistracin que nace de u n campo de
b atalla por necesidad, se h a de resentir del elemento
personal: creada por la fuerza, contina representando
la fuerza, porque los hbitos no se cam bian de u n di*
p ara otro, y menos los que form a la disciplina m ilitar.
Puede ser m uy bueno el personal socalm ente porque na
m ata, pero m uy malo polticam ente porque no adm inis
tra ; puede no ser la ley azote, pero puede ser muda, j
existir u n rgim en sin sangre con una situacin de que
branto.
En segundo lugar, las revoluciones nuestras no se hsi
sen, como en otras partes, acaudilladas por los grandes
intereses, que estn en las ciudades populosas, en los
bancos, en las bolsas, en los ricos gremios. Cuando as
sucede, esos intereses, restituido el sosiego, vuelven otr
vez a su caja, que es ancha, y a sus trabajos, que son
lucrativos, a su posicin, que es expectable; dejan al go
bierno en libertad de accin y no la reclam an como
paga, aun ayudndolo, servicios de ciudadanos y debe
res de patriotism o. E ntre nosotros, al contrario: la ag i
tacin va a asen tar sus reales y a reclutar la mayor
parte de sus proslitos a los despoblados, gentes senci-

80
D 6 C T & 1 N A

Um y buenas, a quienes, convertidos en funcionarios do


repente, con influjo y con poder, o se les despide dis
gustndolos, o se les retiene con gravam en o ahogos del
Tesoro. C uanto m s larga se haga la serie de estas crea
ciones sbitas, m ayor ser el peligro social,- porque,
poder p ara todos, o revolucin p a ra los excluidos.
Adems, conocida es la tendencia del espritu dem o
crtico: el m ovim iento de abajo p a ra arriba. Todo esto
est bien, y es m a ley, y es el blanco de nuestras in sti
tuciones. Pero es preciso que el proceso sea regular. El
fln es la libertad, la libertad el equilibrio de los derechos,
y los derechos, en especial los polticos, la facultad y
capacidad de ejercer los propios y de conocer, represen
ta r y proteger los de los dem s. La asociacin no es una
p artid a de juego, en que gana el que tiene a su favor la
carta, sino u n a organizacin divina en que hay u n p rin
cipio dom inante, u n a graduacin de mritos, u n a ley
que los reconoce, u n tesoro preciado llam ado tuyo y
mo, y u n a m a g istratu ra com petente que lo custodia y
que se da, no al que quiere, sino al que puede. Pues bien,
la paz es la nica que acrisola la virtud y la vende por
su precio; y la guerra, la que fabrica papel-m oneda f
lo hace circular por la violencia.
Da grim a esto; al cabo de tiem po hay categoras bal
das, funcionarlos que no saben, adm inistracin que no
ve claro, poltica que tem e o que vacila, vocaciones fru s
tradas, industrias desiertas, produccin dim inuta, p a r
sitos chupones; y flotando arriba, como una am enaza,
hom bres en otro tiem po felices con el trabajo, que son
despus, aunque desgraciados, enemigos de l, porque,
ya exnime, no les da medios p ara sus goces ni fom en
to p ara su lujo. H ay dos pueblos: uno que se a fa n a para
las contribuciones, encorvado bajo el peso del Impues
to; otro, que vive de l; uno que llora, otro que re; y
en tretan to, el desequilibrio reventando la m quina so-
eial, el descontento aflojando sus resortes, lucha sorda
n tre gobernantes y gobernados, y sealado ta l vez un
ampo donde se libre la final, p ara cam biar papel* r
representar de nuevo el mismo dram a.

U
CECILIO ACOSTA

En ese movimiento ascendente y rpido, *n se asal


to, que no es menos, dado a las capas superiores, todo
se pierde o se trastorna. Pierde la virtud su estimulo,
las costumbres su lustre, el talen to su prez, las tra d i
ciones su gloria, la gloria sus ttulos, la enseanza su
objeto, la luz su esplendor; b aja lo alto, sube lo bajo, se
confunde la obra del tiempo, se desbarata la escala del
mrito, se hace una sola m asa de los panes de la ju s
ticia; despus de lo cual no se ve m s que un revuelto
caos, en que bram an las tem pestades, y de donde salen
como rayos revoluciones preadas de desastres. D iga
mos la palabra: un pas asi se barbariza; y la Amrica
latina, si no retrocede en sus prcticas, si no adopta
como sistem a de vida la discusin pacifica del derecho
y el ejercicio regular de los usos republicanos, va a des
acreditar la democracia.
Tales son las razones que tenem os p ara condenar
toda revolucin que tenga por objeto conseguir por ella
lo que se puede en paz por las elecciones venideras. Nos
parece que estas razones pueden convencer a todo n i
mo m edianam ente despreocupado. En cuanto a nosotros,
las hallam os ta n palm arias, que juzgamos locura, locu
ra Insanable, cualquier procedimiento en contrario.
H asta por el lado m aterial es imposible hoy cualquier
movimiento por la fuerza que lleve en m ira u n a nueva
transform acin poltica. Aun estando en las cabezas y
en el deseo u n propsito sem ejante, va mucho entre es'o
y estar en ls m anos; es decir, hay una distancia in
m ensa entre la idea y la ejecucin. Llegado el momento
en que se ven las cosas de bulto, en que estn de un lado
todos los parques, todas las municiones y pertrechos, las
aduanas, las ciudades, los recursos colectivos, y del otro
n ada de esto; en que aparece ac la autoridad, que os
cierta, y all u n trozo de gente arm ada, que va en pos
de ella, es decir, en pos de una aventura, la prudencia
en unos, el clculo en otros, el tem or en los ms, re
trae a los comprometidos y ap a rta a los que no lo es
tn, y librndose combates, se recogen, sin provecho
para nadie, los cruentos frutos de la guerra.
B 0 C T H 1 N A

N# faltan otras consideracin** da gran peso. La po


ca aleccionarla est cerca, y esto fija mucha* esperan
zas all y las retira de o tra parte. H ay m s: suponiendo
gran ferm ento y grandes recursos, el movim iento ahora
se estrellara. E n el estado de organizacin actual, los
Estados, en su mayor p arte, son petrificaciones feuda
les que sirven de base a fuertes intereses locales, o de
castillos a seores Interesados en conservar el mismo
orden de cosas antiguo; y la ola llegarla a ellos o p a
sara por ellos slo p ara quebrantarse y volverse en leve
espuma.
Aqu term inam os. Hacemos u n a vez ms la protesta
de que n u estra Repblica la queremos en la paz, y de
que creemos ser la p a r la nica frm ula que en pases,
especialm ente como el nuestro, resuelve todas las cues
tiones de la libertad, del orden social y del progreso.
Nos h a anim ado u n sano espritu en la exposicin de
estas ideas. De u n a cosa estam os ciertos: de que se nos
h a r la justicia de creerlo as. U na cosa podemos ase
g urar: que nos abrasa el deseo del bien pblico.
Caracas, 16 de diciembre de 1867.

Jullii.
fCtciU

Mi
\

1J E B E H E S DEL P A T l i l O T I S M B
A Clodius
(Dr. Ildefonso M. Riera Agutnagalde)

Libres un ta n to ya de ocupaciones, entram os en la


grata ta re a de contestar a Clodius la rplica que hace
n nuestro artculo con el mismo ttulo que el actual, p u
blicado en El Federalista de 15 de diciembre ltimo. De
sebamos esta ocasin; provocados, nos parece m ejor
m ontar a la trib u n a que de propio impulso; as, n i hay
magisterio -que echar a la cara, n i am or propio que po
ner del lado de la sospecha. Siem pre es bueno decir 1o
que uno es: somos hum ildes por pensam iento reflexivo,
pero no ta n to cuando se tr a ta de creencias de convic
cin. Entonces, en la necesidad de defenderlas, la ciu
dadana debe hacerse activa, y el tem or resuelto, y ol
vidando h a s ta donde es dable delicadezas vanas, decir
se la verdad desnuda y la doctrina severa. Pagam os con
esto tributo al deber, que es sagrado, y a la sociedad que
lo reclam a. E n ese cam po deben poner todos su planta
o su sim iente, desde la que da la hierba de los campos,
h asta la que alza el cedro del Lbano.
Los conceptos que preceden no son un aparato est
ril. Tildados nosotros por Clodius de dogmatismo, honor
que abandonam os a quien toque, y que no debe de ser
bueno, pues se censura, no queda p ara nosotros, segn
41, sino el ciego sistem a, y ta n ciego como insensible; c*
decir, el que condena sin ver y juzga sin com parar.

BtetlOfC riiCICMAi
C A S A O S . VENEZUELA
CECILIO ACOSTA

Nosotros, ni peleamos ni vencemos, dice nuestro IIuf-


trado adversario, sino que degollamos. Prescindiendo tc
la m etfora, hay dureza en esto; nuestra palabra ha
ido blanda, nuestras reflexiones comedidas, y hasta h e
mos tenido el cuidado de tocar las partes lastim adas
con dedos de seda. No hemos aludido a situacin deter
m inada, no hemos m ostrado a nadie designndolo; y
aun siendo lo contrario, ni seria el derecho o tra cosa
que santo, ni los fines menos que generosos y p atri ti
cos. A nadie hemos ofendido, a nadie hem os querido
ofender. Pues si son stos nuestros herm anos; pues si
es tam bin nuestra la causa de la libertad; pues si h a
blamos en fam ilia; pues si es sta nuestra patria, que
ta n to amamos, tie rra bendita, donde el odio social no
es ndole, tienen los m ares perlas por asiento, pisan las
bestias oro y es pan cuanto se toca con las manos!
No; Clodius no h a andado justo aqu. Toma nuestras
ideas, las confunde, las am asa y las m ete en su molde
p ara darles la figura de su capricho. Con qu derecho,
s no se lo damos, saca l de nuestras generalidades alu
siones, y dando diferente colorido a nuestro pensam ien
to, imnrovisa retratos que no hemos querido form ar? Bu
entendim iento es harto claro, su habilidad como escri
to r est a la vista, para que l necesite de tales subter
fugios. Consrvese a su altura, no personifique la causa
y deje que la libertad de escribir no sea slo concesin
del que m anda, sino propiedad tam bin del que obede
ce. E ntram os ya en m ateria.
Escritos como ste por fuerza h a n de resentirse de gu
propia naturaleza; como no son el desenvolvimiento se
guido de una idea nica, no corren como sobre u n plano
inclinado, sino que m archan como a saltos; porque es
preciso ir ac y all, dondequiera que est el enemigo,
p ara combatirle. En este artculo contestam os a Clodius:
y si nos viene en gana, y m s que todo, si la ocasin
sonre, seguirn otros artculos, como com plem ento de
ideas anteriores o desarrollo de tem as indicados.
Clodius tiene m ejores posiciones que nosotros: situado
tra* al poder, que l mismo ha interpuegto entre l y

3
D O C T R I N A

nuestra hum ilde persona, nos llam a asi a la lid. No


pretendemos desalojarlo; all est bien l, y nosotros
tam bin estam os lo mismo donde estam os, porque las
ideas no conquistan terreno, sino creencias. Y luego, es
tan santo el propsito, es ta n noble la causa, que es la
misma causa del pueblo, y ta n mgicos, ta n poderosos
e inm unes el acento de la libertad y la voz de la razn,
que eso, lejos de inspirarnos tem or, nos da osada.
Principia Clodius por llam arnos partidarios y por po
ner esto a m ala parte. Si; lo somos, y tenem os a digno
orgullo el hab er sido leales a n u estra ensea. Nunca
hemos sido hom bres del poder, pero si somos hombres
de doctrina. Queris saberla? Form as representativas,
efectividad de garantas, adm inistracin pblica que
obre y que custodie, adm inistracin de Justicia indepen
diente, gobierno responsable, libertad de im prenta y de
palabra, no escrita, sino en accin, enseanza para el
pueblo ta n extendida como el aire, instruccin cientfi
ca, ta n am plia cual puede ser, instruccin religiosa ccmo
alimento del alm a y alm a de las costumbres, libertad del
sufragio, libertad de representacin, libertad de asocia
cin, publicidad de los actos oficiales, publicidad de las
cuentas, cam ino p ara toda aptitud, corona tejid a para
todo m rito; todo a fin de que haya industrias florecien
tes, paz y crdito interior, crdito fuera, funcionarios
probos, m oral social, hbitos honestos, am or al traarijo,
legisladores entendidos, leyes que se cum plan; y de que
la virtud suba, el talen to brille, la ineptitud se esconda,
la ignorancia se estim ule y se vea al cabo en esta obra
arm nicaque es la obra de Diosu n a nacin digna,
un pueblo organizado y u n a p a tria que no avergence.
Por esto, por haber pensado siem pre asi, se nos con
dena; este es el partido de que somos partidarios; esta
es )a culpa que tenemos...
Recuerdos de nuestros prim eros aos! ]Som bras ve
nerandas de nuestros m aestros y directores! Nosotros os
invocamos! Aprendimos entonces a vuestro lado o con
vuestros consejos, en libros que h a consagrado la histo
ria, en palabras granticas talladas en la roca del tem -

17
c t c iL ia A cesr*

(50, en esos dogmas bellos a que la m oral poltica hr.


dado form a ya, que la virtud es santa, que el m rito as
ciende, que la moral obliga, que los deberes atan , que !
desorden no es ley, que el empleo no es trfico, que el
poder no es negocio, y que los pueblos no son libres di-
clndoles que lo son y esclavizndolos, sino dejndoles
como propiedad suya, y no absorbindoselo por co n tri
buciones imposibles y otros medios reprobados, el p an de
la enseanza y el pan de la fam ilia... jVargas, Avila,
Espinosa, Cajigal, Sanabria, N arvarte, Pal! Vosotros,
que pobrem ente vestidos y ricam ente dotados y re p u ta
dos, nos ensesteis esto ta n ta s veces, venid, venid y de
fendednos con vuestra palabra poderosa, con vuestra
elocuencia desinteresada; venid a probar, con vuestro
ilustre ejemplo en vida y vuestra esplndida fam a pr-
tum a, que no nos engaflbais, y que vuestra doctrina ora
ingenua, grande y bella... N unca llegamos a im aeinar-
nos que en esta tierra, donde habl Zea, adm inistr
Mendoza y triunf Bolvar, llegara u n da en que se
achacase poco menos que a crim en invocar la libertad
p ara el orden, el orden p ara la paz, la paz p ara el de
recho y el derecho, como patrim onio de todos, p ara *1
progreso indefinido.
Clodius nos h ab r de perdonar este noble entusiasm o:
es un culto inocente, y de ese gnero de Inocencia que
tiene el indulto, porque es el resultado de las pasiones
generosas. U n grano de incienso quem ado en el a lta r de
las ideas es siem pre un holocausto digno de la libertad.
Por lo dem s, y p ara te rm in ar este punto, nos duele
ver a Clodius comprendido en esta clase de resabios ta n
om unes en los pueblos no educados afn en las p rcti
cas republicanas, en que se com baten los hom bres y no
las doctrinas, v prevalece la disputa ciega sobre la dls-
eusln generosa.
Los pueblos de la raza latin a en Amrica justam ente
por esto es que no adelantan, o adelantan muy poco (y
aqu no es el dogma el que viene, sino la observacin).
Sus partidos, de ordinario, ni aprenden por los deseu-
rafios. ni retroceden por las derrotas, ni hacen otra ro a

M
MOC! T R I S A

yndose & s solos (1), que sucederse m ecnicam ente tu


ti poder, como en juego de quita y pon, p ara volver &
lo mismos extravos y ser arrastxados de las mismjw
pasiones. Su vida en el m undo es m as poltica que ad
m inistrativa, m s personal que comn, m s de crculo
que de Repblica; y contentos con denom inaciones que
toman y denom inaciones que dan, que n ad a significan,
no dejan, al retirarse, sino u n a lucha cruenta de mas,
una esperanza querida de menos y el trab ajo de volver
a organizar-. Labor estril que nunca acaba y que deja
al fin las m ism as form aciones caticas de antes.
Estas Repblicas padecen de hidrocefalia o de pl
tora; toda su vida est arriba, y abajo hay poco o nada
animado. Como consecuencia de esto, se n o ta u n fen
meno que se repite: que las m anifestaciones son de ser
vidumbre o epilepsia: que callam os o peleamos, que pa-
amos de la m ordaza al fusil y que no sabemos hacer
uso de ese trm ino medio que rep arte el ca,lor en todo
*1 cuerpo, del derecho escrito, de la palabra sim ptica,
<Sm la reclam acin digna, de la ciudadana respetable.
Y aqu volvemos a encontrarnos con Clodius. Bomoi
enemigos de la guerra como sistem a, porque am ontona
en vez de organizar y crea prestigio de la fuerza en vez
de prestigios de m rito y virtud; proclamam os como m
fecundos los trabajos de la paz, decimos n u estra doctri
na, alzamos n u estra bandera, y n ad a m s que por eso
nos cree l, y h a lla mal, que seamos partidarios. Qu
quiere Clodius entonces? Qu derecho nos deja?
Ya que tocamos la guerra, es bueno decir dos p ala
bras sobre revoluciones. Esa diferencia que trae Clodius
entre el m otn y la revolucin es slo m etafsica; tu a
que triu n fe el uno o la otra, viene la sancin del tiem
po, que es punto y aparte. Lo escolstico m uchas vecj

(1) A dvertim os que en la segunda cita que Clodius late


de nuestro articulo de 15 de diciem bre ltim o, que es part
ilel eguudo p rra fo , hay estas palab ras, se excluyen a si so
los, que deben cam biarse p o r se oyen a si solos. Fu u n error
4 im prenta, como otros que salieron en el propio articulo.


CSCILI ACOSTA

alia en lo experim ental. Sobre todo, la ta l diein-


ia 110 ataca en n ad a nuestra teora. N uestra teora et>
que las revoluciones destruyen y atrasan. A nad a vieno
que sean a veces providenciaies, y a veces u n derecho;
tam bin es providencial el trueno que arrasa, y el tem
blor que atierra; tam bin es derecho m atar a uno en
Justa defensa, y es un nom bre el que se pierde. Nuestro
program a poltico, prescindiendo de formas, es el que
da el progreso del pueblo ingls, que va lento, pero quo
va bien. N uestro sistem a es el del calrico, que cunde y
vivifica, y no el del incendio, que vuelve todo cenizas.
Aunque sea menos conmovedor, siem pre ser m s digno
ver a Cobden en M nchester a la cabeza de la lig a ,
predicando la reform a del arancel, que ver a M arat en
la trib u n a de la Convencin provocando a la guerra y
la m atanza.
No sabemos en qu se funda Clodius p ara decir que
insinuamos, es decir, que introducim os especies, que usa
mos de rodeos, que ponemos disfraz a las palabras, p ara
que signifiquen una cosa diferente de la que llevan en
la forma. U na de dos: o esto es falso, y entonces l no
tiene justicia p ara la asercin, o es cierto, y no tiene
entonces derecho para contestar en el sentido que sos
pecha, porque no hay rplica sin cargo, ni cargo si no
se hace expresam ente. Vamos, aqui salvar a Clodius su
buen propsito: gallardas del talento lidiador, que a
veces pasea la plaza para lucir galas y arm adura.
Donde h a sido Clodius menos feliz es en su alusin a
la poltica pasada. Suponemos que l abraza desde el
ao de 1830. Dejemos a los m uertos en sus tum bas y
no turbem os ese reposo inviolable en que ellos duerm en
ya su eterno sueo. Ese silencio es santo; Dios mismo
no habla all, porque ya habl, y es profanacin toda
algazara. Vamos bien ai pie de esos cipreses a llam ar a
esos muertos herm anos, y si se quiere, a llorar, sin de
cirlo, sus errores. P a ra todo eso hay derecho; p ara otra
cosa, no. Por en medio de la niebla que an no h a disi
pado el tiempo, ta l vez se descubran nombres m uy dig
no, reputaciones inm aculadas, y anales que pueden Ber

3
B O G T R l b t A

i*ua v k rgulio nuM tro, nuestros anales mitolgicos.


No nos empobrezcamos; no nos am engem os por el ais
lamiento; no hagam os trizas n u estra ejecutoria; no bo
temos nuestras joyas a la calle; no toquemos e te rn a
mente la m ism a m atraca, el mismo montono son de
grillos, cadenas, pontones, cadalso, etc. H abr quien
piense que h a sta ah o ra no tenem os m s que lo pasado;
nosotros, por lo menos, decimos que lo p asad o 'es nues
tro, nuestra propiedad, nuestro tesoro. No queremos ssr
venezolanos si eso no nos pertenece.
Hay otro campo m s noble donde pueden tratarse es
tas m aterias: el de la critica severa, el de la historia
imparcial, la que da pero que quita, y si condena, loa
tambin. No todo es malo, n i todo es bueno; y los aser
tos absolutos en poltica concreta son la form a n atu ra l
del ciego absurdo, o el recurso triste de las pasiones ig
norantes.
Y no se nos venga ahora con la vieja cancin de re
trgrados, atrasados y otras cosas parecidas. Estos son
ya resortes gastados, fraseologa m uerta, baba corrom
pida de u n a dem agogia rabiosa e im potente. Estis en
gaados los que as pensis. Desde la locomotora de las
ideas, donde hem os sentado plaza, y donde vamos, de
vorando espacio y luz, os decimos adis, apstoles de
una religin que ya no existe, y no os volvemos a ver
ms. Pas ese tiem po; Vctor Hugo mismo no alcanza ya
a descomponer, y es Vctor Hugo.
Clodius, venid a n u estra locomotora; ese es vuestro
puesto.
Un rasgo m s de vuestra plum a sobre esta m ateria.
Por qu nos dividimos siem pre de lo pas&do, ponemos
muro en tre adm inistracin y adm inistracin, y cortam os
la unidad de la vida poltica? Esto, y variar nombres, y
reform ar sin motivo leyes porque otros las h a n hecho,
y hacer otras que no sean m s que la expresin de un
partido, y d ar culto a utopas, y llam ar el gobierno que
sube al gobierno que cae tiran o y opresor, constituye en
mucha p arte la ndole fisonmica de n u estra raza. P ro
piam ente no sucede u n a adm inistracin a otra, sino un

31
6 A C 1L I U A C O ST A

gobierno & otro gobierno. M ala cosa y peor destino, poi


que gobiernos que siempre recom ienzan nunca organi-
stan. El derecho pblico te n d r que ser muy indulgente
con nuestros extravios, y muy resignado con nuestra#
convulsiones.
Lo m s extrao en el escrito de Clodius, que se roza
#on la doctrina, es que l quiera com batir la n u estra con
argum entos contradictorios. E n sustancia dijimos que
es m ejor crecer capa a capa que buscar el crecimienu
con violencia; que la paz es la que organiza, que la
guerra es la que destruye; y con este motivo, y p ara
poner de bulto lo propio, hicimos ver los resultados de
la una y de la otra. Puede haber algo m s inocente?
Pues bien, Clodius nos presenta atados al poste de las
prerrogativas sagradas (en Venezuela prerrogativas!)
como dando a entender que no queremos el progreso; y
sin embargo, nuestro escrito fu la predicacin del de
recho, que es el alm a y la m usa del progreso; n ad a ms
que la predicacin del derecho. E n o tra p arte h alla 61
mismo que las revoluciones realizan en u n m om ento lo
que las ideas no hubieran podido obtener en aos o en
siglos. Aqu Clodius est por la guerra. Vuelve a estar
por el derecho, y aprueba nuestro proceder, cuando cree
necesario hablar, escribir, vulgarizar la buena doctrina
eomo u n sacerdocio augusto.
Sabemos bien que en u n escritor ta n hbil no caben,
en lo que toca a su convencimiento, contradicciones ta n
palm arias. E n cada una de esas proposiciones hay una
inedia luz, u n a m edia verdad, y Clodius lo sabe. Lo que
h a hecho m al Clodius es oponem os una u o tra segn el
lance y la conveniencia, y usar de u n a estratagem a qu
pierde en resultados todo lo que tiene de ingeniosa.
No estamos distantes del propsito, as que serenen
ms los tiempos, de fundar un peridico que sirva de
rgano a la difusin de estas mismas Ideas.
Vamos a poner punto ya. Debemos a Clodius m ucha
fineza, y se la pagam os con gratitud. El h a arrojado a
nuestros pies algunas flores, que no nos pertenecen.

S2
Nosotros las recogemos para hacer una corona y coro
nar con ella su talento en u n a lucha en que, si no de
razn, h a alcanzado prez de bizarra.
Caracas, 8 de enero de 1868.

Jullius.
fCecilio Acosia. 1
A TULLIUS, SALUD (*)

Ya en calm a, m erced de la D ivina Providencia, volva


mos a la lucha.
Es bueno pelear las lides de la razn, sostener al fua-
go de los choques de escuela y b atallar, tesoneros, h asta
vencer o caer m uertos. Este pugilato de los principios,
ste florete de las ideas, estim ula favorablem ente, ento
n a las fibras del alm a y tra e como resultas la difusin
de la enseanza. Mucho m s cuando contenedores de la
ta lla de Tullius son los que blanden en el campo arm as
j cu en tan reservas de brioso em puje. Qu batallador y
qu talento! Qu lneas, qu m atices y qu contornos
n la fisonoma de su palabra! Es verdad que no acelera
la respiracin, no se em pina p a ra crecer, no tru e n a con
moviendo; pero de otro lado, qu blandura, que tra n s
parencia, cu n ta luz en el tejido de sus oraciones! Dic
cin brillante, plum a-aurora, en la que todos no slo
podrn ver la gota de roco que se mece tem blando en
los caracteres, sino asp irar el arom a que trasciende da
la flor de sus pensam ientos. De esa plum a, como de los
dedos de la egipcia de los cantares, fluyen blsamos. Es
critor tpico y delicadam ente suave, se adorna de blan
co como las vestales de Num a. Haciendo de las frases
anillos de encierro, no se perm ite ni la soltura de los
movimientos, ni el m petu en el vuelo, ni la libertad en
los donaires; rem eda en el cam inar de sus perodos los

(*) No a i hila colocado el a n te rio r a rticu lo 4* L lotlltii j


1 lgulanta, p o r no hul>er podida ob taaarlo i.

I
CECILIO ACOSTA

encogimientos ciei pudor. Bu estilo, parecido ai de Jeiio-


lonte, es melifluo y elegante; y como a aquel filsoio,
pudiram os llam arlo la "Abeja tic a de ia literatu ra
nacional. Punto, y a otra cosa.
Nos m oteja Tuliius cuando a tirina que personificamos
la causa; que al llam arlo paitiario ponamos esto a
mala parte, y que apoyamos en iunciam ento ta n to ms
slido esta conducta, cuanto que escudadas nuestras po
siciones con el poder, son m s ventajosas que las suyas.
Nos duelen aquellos rasgos de la pium a de Tuliius, y
por esto, ju n to con una explicacin satisfactoria, agre
garemos sobre tal m ateria consideraciones de orden abs
tracto. Cuando os llamamos partidario iu de escuela,
que, buena o m ala, prueba la sa n ta libertad del que la
adopta. El hecho de que la com batam os no envuelve la
intencin de tildarla con injuria; de modo que la mala
parte la devolvemos a la m alicia ajena, y convencidos de
vuestro credo, os proclamamos liberal.
No hay v en taja ni desventaja al escribir tra s el po
der cuando la libertad garantiza la palabra, porque en
la actual ocasin es preciso confesar dos cosas: la una,
que habis escrito segn agrado y con soltura; y la otra,
que en n u estra rplica anterior, como en la presente,
ocupamos tribunas de doctrina y no bandos de persona.
Nos duele a n m s eso que habis escrito, porque con
tribus, de seguro sin notarlo, a este resultado. De ordi
nario quedan exhibidos los miembros de la escuela de
cualquier partido que impere, como gozando de un de
recho que sobrepuja y cercena consecuencialm ente el de
los hom bres de principios opuestos; de suerte que la
personalidad libre y pensadora, la conciencia y la res
ponsabilidad, en el u n caso, desaparecen bajo el gabi
nete que adm inistra; y del otro, el pensador contrario,
despojndose sin motivo, previene a su favor algo que
pudiram os nom brar la sim pata que inspira el oprim i
do, la benevolencia que se atrae el dbil, el inters que
suscita la justicia entrabada. De todo esto se origina que
de u n escao, al pensador o), se le titu la brillo del po
der, como al pensador b), del opuesto, santidad del in-

86
ortunio. O en otros trm inos: al uno se le grita que
dice m s de lo que puede y debe, y del otro se m urm u
ra que guarda m ucho porque no le es perm itido decirlo
todo. De esta m anera, sin saberlo, escupimos la razn,
escarnecemos el pensam iento y crucificamos el derecho.
A los que ta l hagan, observmosles, Tullius, que en su
proceder hay m s tra z a que gallarda y m s estratag e
m a que fuerzas. Vos com prendis m uy bien esto.
No le encontram os acomodo inteligente a la seguri
dad de que nunca habis sido hom bre del poder; y
con vuestro perm iso pasarem os raya a la aludida con
fesin. Pues si el poder es el cargo de la adm inistra
cin; pues si lo adm inistrado pertenece al dueo, vos,
y nosotros, y todos, pueden y deben ayudarlo sin des
doro, o a su lado participando, o del opuesto instruyen
do. No es, por consiguiente, u n titulo de patriotism o la
seguridad de que blasonis; ya que alguien o muchos
pudieran arrim a r a m ala p arte el que nosotros o los
que vengan form en vecinos al M agistrado. E n conse
cuencia perm anecerem os, resueltos, donde estamos, como
aplaudim os el lugar que habis escogido.
Escribe Tullius su credo poltico y declaram os que es
progresista. Reciba el parabin. En absoluto no dista
mucho del nuestro: algunas variantes, contadas dife
rencias, pero el fondo comn. Despus de su auto de fe
recogemos, complacidos, la sospecha que nos inclinaba
a m irarlo como discpulo de otros bancos. Pero en lo que
no tiene razn es al afirm ar, que por haber pensado
siempre de aquella m an era lo hemos condenado, y que
tiram os a su rostro como culpa el catecismo de sus creen
cias. No hemos dado derecho a ta l queja; porque aun
en el terreno de la sospecha referida, tuvim os m iram ien
tos en las contradicciones, y sumo respeto al santuario
del pensador. P or Igual suerte: a la Invocacin que d iri
ge recordando sus prim eros aos, sus m aestros y los
tiempos m emorables de los patriarcas de la gloria, nega
mos asiento de Justicia en el estrado de la polmica. De
bemos, sin embargo, a la nerviosa susceptibilidad de
Tullius el doble presente de la vulgarizacin de su credo,
CECILIO ACOSTA

y ese bello trozo elegiaco al culto de sus amor*. Ya


lo sabam os: la plum a que inflam a el patriotism o, sabt
tam bin llo rar con la te rn u ra de Tbulo, con el apasio
nado acento de Young y las melanclicas tristezas de
P etrarca. Clodius perdona ese entusiasm o en gracia de
las lgrim as que lo santifican; y por extrao a la discu
sin, lo re tira de las filas, p ara venerarlo en silencio.
Inexorablem ente lgico aparece de nuevo Tullius, con
denando la historia de los partidos en Sur-A m rica.
NI aprenden por los desengaos, ni retroceden por las
derrotas. C am bian personas, se oyen a s solos y to rn an
a iguales extravos.
Aqu tom am os la venia de nuestro opositor, p ara afir
m ar en contrario de lo que l sostiene, y del lado de
nuestro partido, la justicia que nadie le negar. La ban
dera federal triu n fan te ha cambiado, m ejorando, las ins
tituciones. Al centralism o que absorba h a sustituido el
gobierno propio, que dilata; a la bomba neum tica, que
eoncentraba, ha reemplazado el derecho general que as
pira. En este apostolado, el sistem a federativo toca cen
tro y reunin a todas las aptitudes: no pregunta quin
$s, sino qu puede; prem ia todos los mritos, abre p uer
ta franca a todos los esfuerzos; deja en la tum ba el p a
sado con sus errores, y glorificando al pueblo, Beala el
rum bo hacia los horizontes del porvenir. Esto es tan to
orno declarar que en el templo de la victoria h a coro
nado la frente de la democracia. El pueblo se sienta bajo
del solio, y el hum ilde de todos los tiempos es ahora rey.
Quin lo destronar?
Tampoco ha m anchado el da de su triunfo con e x tra
vos lam entables; recibi al vencido en sus brazos, no
tuvo m em oria de sus martirios, y an de pie la cruz da
las agonas, le tendi un velo por tem or a que siguie
ra avergonzando a la patria.
En sus prevenciones, Tullius, contra toda guerra, incul
t a muy a menudo la profunda conviccin en que vive,
p ara recelar de los prestigios que engendra la fuersa,
porque casi nunca son de m rito ni de virtud.
I n este punto de la discusin se nos sita en creule

M
D O C T R I N A

de embarazos. Si hablamos del personal de la federacin,


proclam ando sus virtudes, viene a rengln seguido la ad
vertencia de apasionados; y si con el orgullo de fam ilia
damos testim onio de sus mritos, se nos tilda de poco
instruidos en las prcticas republicanas, y lo que es m s
duro, como partidarios de hom bres y no de principios.
Qu quiere Tullius, entonces? Qu recurso decente nos
deja? Pero esperad: el cadalso h a sido proscrito, el deu
dor respetado, las crceles vacas, no oye el destierro aquel
super ilu m in a Babilonis del que llora la patria, el ho
gar es inviolable, la correspondencia inm une, la palabra
un derecho, el trn sito libre, la opinin fran ca y la ley
hum ana. Esperad algo m s: la resistencia del Gobierno
es noble. Prim ero se can sarn los partidarios de la gue
rra de hostilizarlo que l de perdonar. Y a lo dijimos
o tra vez: no confundam os las pocas, ni menos el papel
que a hom bres especiales toca desem pear. P ara el da
siguiente al cataclism o, se requiere m ucha benevolencia
de p arte del que no recibe, para construir, sino escom
bros.
Todo resorte se afloja, y toda norm alidad desaparece.
El criador pide el rebao que fu degollado; otro, la casa
con cuyas m aderas avivaron las fogatas del odio; aqul,
las arboledas opulentas de que se alim entaban sus hijos,
y todos, mendigos de la persecucin, asientan bus reale*
a las puertas del Gobierno, que no puede m editar, h eri
do por los lam entos, y que aplaza la mayor tiran tez de la
ley p ara cuando en tre en cauce la sociedad.
Visto el cuadro precedente, y prescindiendo de bu cau
sa generadora, fallad, Tullius, si hay o no m rito y vir
tud en el crdito del hom bre que le cupo en suerte p re
sidirlo.
De sutileza m etafsica concepta Tullius la diferencia
de fondo que le observamos m ediaba entre la revolucin
y el m otn. No nos atreveram os a calificar su respuesta
de fcil, ya que l mismo, como sintindose poco sati-
fecho de la rplica, flanqueando aquella n u estra posicin,
1 endereza fuerzas de refresco, tie n ta desalojarno, y

K
CECILIO ACOSTA

dando el frente, dispara nuevas bateras con las siguien


tes palabras:
N uestra teora es que las revoluciones destruyen y
atrasan . A n ad a viene que sean a veces providenciales,
y a veces u n derecho.
E xtraam os la teora, no ta n to por el error que en
vuelve, como por el hom bre de quien procede. Cmo!
Es Tullius el que niega el modo con que se h a consumado
la civilizacin de hoy en todas las zonas de la tie rra y
en todas las naciones del globo! Es Tullius el que venda
sus ojos, oculta lo que sabe, prescinde de los libros que
h a n ilustrado su entendim iento, p ara lanzar, como sn
tesis de sus convicciones, lo que la historia contradice, lo
que la conciencia rechaza y lo que el gnero hum ano
confiesa! No, Tullius: perm itidnos la enm ienda en esta
o tra p arte de vuestro escrito. Las revoluciones, si des
truyen, no a tra sa n : las revoluciones, al contrario, av an
zan y civilizan.
P restadnos el brazo, y demos u n paseo por un cam
po hermoso que os es muy fam iliar. No ser necesario
p ara vos el diseo caracterstico de cada u n a de las co
lum nas m iliarias que m arcan el espacio del progreso:
b astarn grandes pinceladas, rem iniscencias a saltos,
como que hablam os con vos, notablem ente entendido en
el viaje costoso de la hum anidad.
Del centro del Asia procedi la civilizacin, y fu su
cuna un pais frtil. El hom bre primitivo, despus de
mil evoluciones en que cae unas veces, obedece o se re
bela, duerm e o anda, se estaciona o prosigue, se declara
al fin rey. Los cuatro primeros imperios, que conocis
por entre peripecias de guerras, de comercio, de am bi
ciones y sacudim ientos, tuvieron por heredero del p a tri
monio que no podan conservar, a las naciones de O c
cidente pelasga, etrusca, griega y rom ana. M ostrando 1
historia en este lugar fisonoma m s cercana, estam os
autorizados p ara decir que aqu empieza propiam ente
esa preez adm irable, esa fecundidad que no acaba del
m ejoram iento indefinido del hombre. Alejandro con ln
espada, o lo que es igual, la revolucin con el nombre

40
D O C T R I N A

de Alejandro, derro ta al Asia, que es inmvil, y hace


triu n far al Occidente, que es progresivo. El elemento
griego, apoderndose de los enervados sucesores del
hijo de Filipo. vuela del O riente y se posesiona de la
Ita lia : de aqu nace- Roma. La revolucin, con el nom
bre de Roma, por en tre lagos de sangre, aspira a la
unificacin de los pueblos; de este modo busca con la
espada enlazar por medio de su poltica el crculo de
las naciones. C ontina la revolucin en las grandes gue
rras intestinas, en que adelantaba la civilizacin, por
que produjeron la igualdad del derecho civil. E n este
instante, que es la plenitud de los tiempos, se presenta
Jesucristo, el gran revolucionario. Con su doble au to
ridad de Dios y de hom bre, en nom bre de la fra te rn i
dad universal, destrona a Csar y corona a Pedro. Pero
en el orden de las sociedades no estaba todo consum a
do: deba continuar la revolucin, y el cielo puso su es
pada en m anos de los brbaros. La sangre caliente, pura
y vital de los azotes de Dios, reanim el cadver d n
dole lozana de juventud. Parm onos aqu un momento.
Tullius. Infeliz de la m ujer! A ll asoma la revolucin:
viene arm ada de cim ita rra y cubre el tu rb a n te su ca
beza: se llam a M ahom a; pero hay que confesar, qu:-
aunque m a ta y exterm ina, propaga el saber, cultiva las
nrtes y da a las tribus dispersas la unidad de la creen
cia. C ontina la revolucin y se llam a los Papas, o
mejor, la Iglesia: ella pelea por la unidad religiosa y
poltica del mundo. Pone a su servicio a Cario Magno
y. cierra, adem s, alianza con otros reyes. De su Beo
nace la form a representativa, la igualdad civil, el am or
al prjimo, el m rito como escala, el derecho personal,
la virtud como ttulo y la fra tern id ad como dogma. H i
jos del pueblo venezolano, sabed que de la Iglesia de
Jesucristo brot la dem ocracia: de sus labios h a salido
la p alabra hum anidad: ella la que borr las denom ina
ciones de babilonio, egipcio, griego, rom ano y brbaro,
sustituyndoles esta sola p alabra: hombre. Pero de es
tas luchas, de estos com bates surge o tra vez la revolu
cin con el nom bre de los cruzados: de la guerra de

41
CECILIO ACOSTA

los cruzados nacieron los municipios, y sali tam bin la


plebe de entonces, que como dice u n historiador, es la
m adre del pueblo actual. El pueblo conquistaba ya
personalidad, y los esclavos se m anum itan. E n esta la
guna de la Edad Media, hay algo Tomo u n sopor de la
hum anidad, menos en la Iglesia, que velando ciempre,
salva las letras, custodia la m oral y conserva sin de
trim ento el celestial tesoro de la e. Pero llegada la
hora, bam bolea el imperio de O riente, crujen eos ci
m ientos, se desploma y se hunde en aquella ltim a no
che, vspera de la aurora de los tiem pos modernos. Es
tam os ya en los descubrimientos. La revolucin be llam a
Vasco de G am a y Cristbal Coln, porque ellos traen
a Pizarro y a Corts. No duerme, sin embargo, el de
monio del sensualismo, la serpiente que envenena toda
carne, se agita, gana terreno y emponzoa el corazn
de las sociedades; el santuario, la fam ilia, el gabinete,
las asambleas, todo se ha depravado. Cmplese la hora
y la revolucin se llam a la Reforma.
E n tretanto, las naciones extienden su comercio, d i
la ta n sus fronteras, organizan ejrcitos, educan la d i
plomacia; las colonias de N orteam rica se proclam an
repblica y viene la revolucin con el nom bre de 1789.
E sta fecha lo dice todo; la F rancia galvaniza el m un
do, y n ad a de lo antiguo queda en pie.
La chispa cunde, el incendio se propaga, la idea cru
za m ares, traspone cum bres y la revolucin aparec
n el sur de Am rica con el nom bre de Bolvar. La
Amrica se declara independiente, y dejan de ser su*
hijos encom ienda, rbol o bestias. El am ericano apren
de y sabe: vos sois u n buen testigo. Asi progresan los
pueblos, Tullius, por medio de las revoluciones. No p a
rece sino que el Dios de los ejrcitos, repite en toda*
las pocas de grandes adelantos, e l im m isit Dominus ola-
diurn de la escritura, a los campos de Madian.
Soltadnos ahora, Tullius. Os dejam os entregado a las
meditaciones de vuestra ilustrada conciencia. Dirigid 1
ssprltu de la contem placin a estas dos tesis: 'Las re

u
D O C T R I N A

voluciones a tra s a n , que es vuestra: "Las revolucione*


civilizan, que sostenemos. M ientras m editis, iremos a
desalojaros de otros puntos.
Desgraciados nos llam a en n u estra alusin a la polti
ca pasada. A conseja que no turbem os el reposo de los
m uertos; que es profanacin rem over esas cenizas; que
al pie del sauce de los sepulcros no debe haber sino lla n
to. Despus agrega: no em pobrezcamos el tesoro co
m n, que en sus archivos reposan ttulos de fam a im
perecedera, y joyas de precio muy subido.
De nuevo suena T ullius la n o ta de la lam entacin.
Como si quisiera m ostrarse pobre de alientos, ne cubre
de negras gasas; m esa sus cabellos, alza al cielo los ojos
del dolor,- y, goteando lgrim as, revive duelos y siembra
angustias. No negarem os la habilidad en la ejecucin;
pero en medio del calor de la pelea, en presencia del
m petu de las cargas y en la espectatlva de la plum a
que h a de escribir el boletn de la victoria, esas distrac
ciones le com prom eten, esos ap a rtes le condenan, sin
que pueda Ignorar que toda re tira d a extem pornea es
sntom a de derrota. Desde cundo, Tullius, corre acep
tad a esa pretensin absurda de que los sepulcros h is
tricos son Inviolables? Q uin dijo qe hay profanacin
al m ira r por en tre la ren d ija de las tum bas, p ara inqui
rir de los m uertos del hogar, aunque vivos en el tiempo,
la razn de su conducta, el mvil de sus acciones, y en
salzar unas veces sus virtudes, o condenar otras sus ex
travos? Quin ense que el hom bre pblico d u er
me? De qu especie de respeto se nos habla que a fu er
za de exagerado es incmodo y, por contrario al sentido
om n, intil? Preciso es proclam arlo: los sepulcros de
los hom bres pblicos, son hojas de los anales patrios:
son fragm entos palp itan tes del eterno libro de la histo
ria nacional. Hoy, y despus, y siempre, existe derecho
p ara in terro g ar lo que dejaron, llam ar a juicio los hechos
de que fueron actores, sentarlos en el banco de los acu
sados o b atir palm as a la m em oria de sus beneficios.
Esto por lo que hace a la digresin elegiaca; que r e s
pecto a alguno otro espritu que m iram os flotando en el

u
CECILIO ACOSTA

prrafo aludido, diremos dos palabras. Respetamos, como


cualquiera, la fosa del pasado: nos inclinam os -everen-
tes an te sus grandes hombres: herencia comn es el ho
nor o la m ancilla: y cuando llegue la posteridad, Babe-
mos, que no el afecto ni la sim pata, sino la justicia y
la razn dedicarn him nos o lan zarn anatem as.
Nos da en rostro Tullius con el cargo de que nues
tros argum entos, al rozarse con la doctrina, son con
tradictorios. P a ra probarlo an o ta prim ero lo que d iji
mos hablando de las revoluciones, que en un da, con
sum en obras lentsim as: (aqu estam os por la querr).
Aparecemos, empero, m s abajo partidarios del dere
cho, porque excitamos a instruir, h ab lar y difundir la
buena sim iente.
Respondemos que no hay contradiccin, sino que
Tullius confunde ideas diferentes. P a ra l, guerra y re
volucin son sinnimos; he aqui su error. P ara nosotros,
revolucin es el derecho armado, la Idea con tra je de
cam pam ento, los pueblos tras las trincheras del Monte
Sacro, la espada allanando los caminos del progreso.
Por eso dijim os que las revoluciones realizan prodigios
en poco tiem po; exigiendo, no obstante, p ara el com
plem ento de la obra, el concurso benfico e Inevitable
d* la inteligencia que construye y del orden que conso
lida. Son dos turnos m arcados por pausas muy sensi
bles: el zapador, que enviado por Dios, tala; y la Inte
ligencia, que te rm in ad a la fatiga, siembra.
Dgase ahora si hay m edia luz y m edia verdad en las
proposiciones explicadas. Y de paso, dos palabras a
este captulo de la guerra (faz de las revoluciones), mal
comprendido u nas veces o falseado deliberadam ente
otras. P ara nosotros, en la economa del m uado mo
ral, como en la del m undo fsico, existen fuerzas dife
rentes, pero que todas son providenciales. Lo mismo en
tr a p ara el equilibrio el h uracn que devasta, como la
nube que fecundiza; lo mismo la tem pestad que drrasa,
como el dulce fuego que tem pa. Todo est subordinado
a una ciencia infinita, a una direccin suprema, a !a
m ano paternal de la Providencia. Y todo esto es bueno,

44
D O C T R 1 N

y h a sido siem pre asi, y co n tin u ar invariable en ia


sucesin de las edades. La guerra, porque destruye, no
merece maldiciones; y si la inteligencia edifica es por
que anticipadam ente se le p rep araro n las vias. S ere
mos m s justos, si dando a cada uno lo que le p erte
nece, no exaltam os uno de los elem entos deprim iendo
su antagonista.
Quin viene? | Desfilan Alejandro, Anbal, Csar,
Napolen y Bolvar! E n sus pasos se siente algo pareci
do al tem blor de la catstrofe, algo de aquella llam a de
fuego devorador, flam m ae ignis devorantis de Isaas.
Que sigan: resignados nos descubrimos p ara verlos:
trae n en sus m anos lgrim as y desastres, son una f a ta
lidad necesaria, pero h a n recibido u n a misin, y Dios
ordena que se cum pla. Llegan otros, cmo se llam an?
San Pablo, Bacon, S anto Toms, Bossuet, Vargas! Que
caiga el espritu de rodillas p a ra saludarlos: visten de
blanco y tra e n en las m anos consuelo y salud. Benditos
sean esos hombres, m isioneros de la idea y de ia paz.
Concluiremos.
P a rte interesada, no somos com petentes, Tullius, para
discerniros o negaros la ovacin del triu n fo : correspon
de a u n tercero ese fallo. Pero s est en nuestras fa
cultades te jer de siemprevivas y palm as u n a guirnalda
que ponemos en la fre n te del luchador: recibid adem as
una lluvia de flores a vuestra m oderacin e inteligencia.

Caracas, enero 12 de 1868.

C l o d iu s :
I ldefonso R iera A guinaqalue

45
DEBERES DEL PATRIOTISMO
A Clodius

Aparece de nuevo Clodius en el campo; esta ve* ya


descubierto, y como otras, y como es usanza suya, gen
til, gallardo y fu erte: caballero novel de pocos aos,
pero as, probado en lides. El nos h a lla en nuestro pues
to, siem pre apercibidos al com bate, las arm as las de
la ley, la visera quitada, el sol partido. No ser m enes
ter darse de tajos, reveses y mandobles, porque la cues
tin es de principios, que l com prende, y la dem anda
el derecho, que l proclam a. Asi cerrarem os u n poco,
como quienes se entienden o deben entenderse, como
quienes no aparecen ya m uy encontrados; y a vueltas
de u n sim ulacro de justa, en ste o en otro lance, nos
parece que llegarem os a estar de acuerdo por n, y q u t
h asta podrem os salir juntos, platicando entre chistes,
del palenque.
Nos g usta eso; nos g ustan esas luchas: despus d
ellas h alla uno que la razn es algo, y el ac atarla ms,
y lo que es m ejor que esto, que se h a conquistado una
idea, que e n tra luego en el tesoro que las guarda. As,
el pensam iento va, y la conviccin viene, y la luz s*
esparce como u n a atm sfera que inunda. As, la prensa
es arm a, la discusin recurso, la libeitad derecho y 1*
ciudadana u n ttulo preciado. Qu queda de esas dispu
tas innoblem ente apasionadas, despus que tienen fin,
ms que el ruido de las palabras y la huella profunda
de I03 odios? Qu son la aleve in ju ria y la personall-

47
C E C I L I O A C O S T A

dad vulgar escritas, Bino im potencia coates acia / sucia


hiei vertida? Escribir de esta m anera es abandonar la
trib u n a por la plaza, la rplica por el insulto, la doctrina
por los hechos, y el colorido esplndido por el vil lodo.
Clodius est sobre todo esto, sobre todas esas pequene
ces, en la elevada regin que es la suya por su elevado ta
lento. A cada cual lo que le toca, y nosotros se lo reco
nocemos. Fcil, terso, rico, brillante, apasionado e in
genioso en su lenguaje, en su estilo y en su lucha, asiste
uno a ella como a un torneo antiguo. Pelea por bu
dam a, por su arns, por su divisa y por un mote de glo
ria o u n emblema de escudo. Con razn convence, aun
sin razn adm ira. Es noble el contendor.
E ntram os ah o ra a contestar.
Sobre algunos puntos diremos poco, o hablarem os de
paso. Los unos, convenidos; los otros, pequeos, ape
nas m erecen . una observacin ligera o un rasgo de
pluma.
Admitimos con gusto la explicacin de Clodius BO bre
el uso que hizo de la palabra partidario, slo que nos
dice, despus que expusimos nuestro credo poitico, en
qu difiere de nosotros. No hemos tenido culpa de la
interpretacin que dimos al vocablo, as porque lo
creamos en aquella circunstancia u n ta n to enftico,
como porque lo hallam os contrapuesto a la confianza
que inspire u n a opinin como im parcial en boca de
quien se encuentre alistado a un partido. Com prendida
la excusa; pero que se com prenda asimismo la defen
sa. Alertados en nuestro cam pam ento, dimos el quin
vive?, y eso es todo.
Por lo dems, y ya que la ocasin lo trae, no sera maJ
visto agregar dos palabras sobre esto. Nuestro credo no
es abstracto. En poltica se pertenece a alguna comu
nin, y nosotros pertenecem os a la nuestra, por ideas,
por sentim iento y por entusiasm o patritico. Es dere
cho nuestro y es cario nuestro, legtimo el uno, ino
cente el otro. De los dos partidos de Venezuela, el uno
d ata desde el ao de 1830. Con todos sus errores y pe
cados, m s polticos que adm inistrativos, ha dado das

48
D O C T R I N A

ranos, par, sabrosa y bellos anales. El otro partido


principi propiam ente en 1846, desde cuando p ara ac
la serie de revoluciones que se h a n sucedido, no .e han
dado ni vagar ni tregua p ara que precise sus doctrina*
como .opuestas a las otras, n i p a ra que consolde sus
instituciones. El tiem po nos lo h a r ver. En Venezuela,
por o tra parte, no hay en tre am bos bandos dierencia
caracterstica de doctrina, como en la U nin coloaibia-
na, que citam os como m s vecina, y como sucede en
otras p artes: hay dos tribunas, pero no hay dos evan
gelios; y si se va a exam inar bien todo, y se ponen a
un lado pasiones, se h a lla r que las doctrinas proclam a
das son las m ism as, y que la diferencia y la dificultad
se h a n puesto en la clase de los hom bres p ara llevar
las a la prctica. Esto h a agriado la lucha, esto ha
trado las guerras, y esta es la cuestin todava. Lo
que h a hecho fa lta h a s ta ahora, o lo que falta, es un
Gobierno que p ara la sim ilaridad de las ideas busque
la alianza de las aptitudes, que acerque los elementos,
los una, incorpore y aproveche, y que no m antenga esas
distancias estpidas qus a leja n las voluntades y hacen
imposible la labor comn. Los grupos sociales, por la
misma fuerza del progreso, se mezclan, se contunden,
se modifican, se transform an, como sucede en el proce
so de las asim ilaciones qumicas. E ntre nosotros nada
va de abajo por la parlisis; todo debe venir de arriba
por la pltora. El da que h ay a paz, u n a cabeza hbli
y un a m ano bien dirigida, que se dejen donde estn los
despojos corrompidos porque lo estn, y los elem entos
desacreditados porque no sirven, y se pongan en un
mismo cuerpo de ejrcito todas las Ideas m ilitantes no
bles y todos los intereses generosos que aspiran y fo r
cejean, la lucha del progreso ser m agna y el triunfo
esplndido.
Tal es sobre esto nu estro Juicio, que lo hem os dado
imparcial, a pesar de ser partidarios. Nosotros diram os
al uno y al otro bando, saliendo de nuestras Alas: P a r
tido de los hombres, pensad en las ideas. P artido de las
idea, pensad tam bin en otros hom bres." A los unos:
01CIL1O ACOSTA

m s costum bres : A lo otros: m s ensanche. A


los prim eros: no sois m as libres por m as palabras ; a
los segundos: no desmejoris vuestra obra por poner
p ara ella m as obreros. to to suceder, esto vendr, por
que este es ei impulso de las necesidades, y la corriente
que ai u n lian ae tom ar los intereses. A o tra cosa.
Cuanuo pa unos a Ciodius cerca del poder, como con
traponindole a nosotros, que estam os a distancia, le
poiqu ei di colorido a nuestros cuadros y hall perso-
nuicaciones que no habia. Todo naci de u n desliz de
plum a suyo: nos creimos desm ejorados en la posicin,
y tomamos, p ara igualarla, el escudo de las ideas. 1 nos
comprende. De resto, y por otras consideraciones, es
exacto lo que l dice, que es lo mismo que decimos nos-
otios, a saber: que aqui no hay alto ni bajo, porque no
persuade quien puede, sino quien tiene la razn. Y con
esto, y por estar de acuerdo ambos, le extendemos a
Ciodius la m ano, p ara pasar a otros captulos.
Hicimos m encin de no haber nosotros estado nunca
en el poder, y es preciso que sepa Ciodius el motivo de
esta referencia. Se tra ta b a de un pasado ilustre, se tr a
tab a ju stam en te de nuestra historia patria, de lo que
mas puede envanecernos, que h a sido m uchas veces lla
mado a juicio por jueces no parciales, y otras por jueces
incom petentes; y era justo, al hablar nosotros de ello,
y m ucho m s siendo verdad, que nos presentsemos,
p ara ser credos, si con la filiacin de las ideas, que son
de suyo reflexivas, libres del compromiso de los in tere
ses polticos, que son de suyo apasionados.
Ciodius sabe esto, y sabe tam bin que hemos tenido
causa, aunque slo ocasional en sus escritos, p ara vol
ver a los recuerdos de la infancia y a las impresiones
generosas de la escuela. No fu u n canto elegiaco ste;
son lgrim as que hemos derram ado, sabis por qu?
Porque se h a calum niado mucho, y nosotros am am os
mucho esa historia, y porque se h a querido poner tea
m ancha en lo que debemos m s bien conservar puro;
por vos no, Ciodius; por otros si, que hacen muy mal,
porque al fin m lo suyo lo que afean.

50
D O C T R I N A

B rillan te es la p in tu ra y magnfico el program a que


pone doius an te ios ojos de 1a im aginacin, cuando
tra^ a ei cm so ue n o s de leche y miel, lo iu ia les Un pura
touos y uiza sitial p a ra el inenuigo. t s t a u o etn u a u
buena como aspn acin, y m ejor como cainnio, y lnucno
m ejor como auento p ara m a ren ar; peio muy pengiosa
cuando se da como promesa, y soore codo aisa cu an
do se apnea a estos tiempos.
Esa Q o c u m a es una especie de enferm edad hoy, ta n
to m as lam ntam e cuanto m as nustres son sus apest
les. Con la paiaura dei Dien en la noca, y ei m artnio
destructor en la mano, touo les parece mal, menos lo
6COU1010S que hacen. S iem bran la cizaa en el pueblo
p ara am enguar el trigo de buena seuuiia; van ai tem
plo y lanzan a Dios, van a la silla dei juez y sientan al
crim inal; y sacudiendo todo ireuo, no quieren nas ley
que la anarqua, ni otro reinado que ei del desorden.
Suean, y escriben sus sueos; deuran, y dan sus de
lirios por reglas; y Ugurandose un mundo aparte, quie
ren m odelar el suyo por su capricho.
Se p erm itir a n u estra pequeez decir dos palabras
obre esto. Los adversarios son terribles, pero no nos
fa lta n arm as. Aunque se descarguen todas las artilleras
Juntas, aunque sea A rm strong quien dispare, hay un
muro que no cae ni suelta piedra: el que divide el error
de la verdad. Todos los argum entos del soisma caen o
se extinguen a la luz de la razn: son m ariposas que
dan vuelta a la llam a y se consumen. El ingenio tam bin
se extrava y es propiam ente quien se extravia ms,
porque es el que m as vuela.
Qu quieren esos escritores? Qu pretenden Prou-
dhon, Vctor Hugo, Emilio G irardin y Raspail? Que la
sociedad no exista organizada, que no haya gooierno,
que no haya prestigios, que no haya riquezas acum ula
das, que el reparto del robo tenga el nom bre dorado e
comunismo, que el ta lle r del que se afa n a sea propie
dad del que lo envidia, que la religin es m entira, que
la virtud es hipocresa, que la propiedad es despojo, que
las leyes son cadenas, que el nmero es razn, que 1a

61
CECILIO ACOSTA

razn es individual, que el individuo es ms que el todo


y que el todo de lo que ha habido hasta hoy es un todo
corrompido. Vamos: Dios ha estado en el error duran
te seis mil aos, o lo que uere de la edad actual del
mundo; Dios haba hecho mal en no haber consultado
a estos nuevos maestros que vienen a enmendarle la pla
na. Estemos con ellos, seamos sus operarios, y ayudmos
les a levantar su edificio de barro, que perdura, en ver.
del edificio de granito, que amenaza.
No negamos sus talentos prodigiosos. De su boca 6ae
un ro de oro, pero un ro de oro derretido que quema.
Son volcanes que dan luz, pero que dan tambin ardien
te lava. Son audaces zapadores que van delante, pero
que echan abajo lo bueno como lo malo. Quedara mu
cho de su doctrina, pero son autores peligrosos. Con
ciertos escritos sucede como con el fuego, que es preciso
tomarlos con cuidado.
El gran tema de la filosofa social es el mejoramiento
y adelanto de las clases pobres, y su ascenso al terrado
de la alta vida social y poltica, y el sacudimiento de
toda traba que pueda embarazar la legitima libertad f
sica, moral, econmica, Intelectual y de derecho, en bu
ms amplio desarrollo. Tal es nuestra escuela, y tales
nuestras tendencias. Siempre se nos hallar en ese tem
plo, como creyentes fervorosos, como apstoles desinte
resados.
Y qu es todo esto? Qu significa ese prog'.amav
Ese es el programa de la humanidad, lo que se verificar
en toda su carrera, la ltima palabra que se diga al fin
de la jornada, lo que resultar como saldo al cerrarse el
balance de cuentas de la vida universal. Esa es la per
fectibilidad, esa es la lucha, ese es el rumbo y esa la
condicin de la existencia. La perfectibilidad humana
es como las asntotas y las ramas de la hiprbola, que
se acercan cada vez ms, sin que se corten nunca sino
en el Infinito. Quien aspire a otra cosa, asnlra un
imposibilidad social o a un absurdo matemtico.
Tal es el error de esos escritores. Pretenden, como
Breno, tomar a Roma en un da, y usan de pasos fN
O C T R I N A

9os para engaar; pero ah est el Capitolio, que reala*


te, y Camilo, que triunfa de los galos. Los muros sagra
dos quedan libres otra vez y la ciudad eterna contina
siendo la seora.
La doctrina de esos autores es altamente perjudicial:
es un alimento que tiene, hasta cierto punto, la forma
de pan y la masa de veneno. Con un poder inmenso de
generalizacin, traen hilos que no ve el observador vul
gar de dnde vienen, aunque estn fuera de trama, usan
de metforas brillantes, de imgenes esplndidas, de
contrastes terribles, de lenguaje ardiente, de estilo tan
terso y limpio como las inscripciones artsticas hechas
en mrmol de Paros; llevan la esttica a las letras para
embellecerlas, la luz al pensamiento para iluminarlo:
ponen, prfidos, el harapo cerca del chal, el camo cer
ca de la seda, las lgrimas cerca del banco; se encaran
con los riqos para residenciarlos, se acercan a los pobres
para compadecerlos e irritarlos; y contentos con aplau
sos locos, como son los aplausos de una orga, creen qu<*
han hecho mucho con arar una tierra que no da, y de
jar un nombre que se eclipsa.
Y a terminamos lo que tenamos que decir de esos en-
' critores. Les hacemos una inclinacin respetuosa, y nos
volvemos. No haya qu hacer con ellos, sino generalizar
nuestras doctrinas. Delante de ellos estbamos tmidos
por su propia grandeza. Y a la sombra de Banco no est
delante, y nos sentimos crecer, y nos empinamos, y vie
ne la indignacin al pecho generoso. Por qu venir *
alterar la paz de Dios, a romper la lazada de la ley, a
cortar hilos preciosos de la trama y a hacer de la socie
dad un conjunto de artificio? A quin se ofende, ni a
quin se provoca con seguir una marcha regular, con
estimular intereses en vez de pasiones, y con tener en
cerradas las tempestades que turban el ocano? Qu
vale ms, agregar nuevas piedras al edificio, o estar
echndolo siempre abajo para construirlo otra vez con
los escombros?
yr Aqu nos volvemos a Ciodius, y aunque sobre l no
caigan directamente estos cargos, por la buena fe de
CECILIO ACOSTA

gu doctrina, y porque esa doctrina, no obstante *er la


misma condenada, no es sistemtica, sino expansiva, ni
arma, sino tendencia, siempre tendremos que hacer al
gunas observaciones que si le vienen como de molde y
en tiempo.
Siempre con nuestro tema, spmbrando la sana sl-
mlente. para ver si germina: siempre con la Amrica,
para verla crecer ms: siempre con nuestra querida pa
tria, para que contine siendo nuestro orcrullo. Tenemos
el mal hbito de creer que las constituciones estn en
los libros, cuando las constituciones no tienen ms ral-
gamhre que las costumbres. Escribimos frases hermosas,
irarantias preciadas, principios santos, y luzaramos haber
hacho todo con esto. El pobre va es rico, el lernorante
sabio, el labrleeo presidente, corre el oro. florecen las
industrias, vuela el comercio, se abre el crdito, y todo
es ventura, y poro, y bienandanza; y lo peor es que se
dice, aunque no se crea, y se flntre creerlo, por traza o
por lo que fuere, aunoue el espectro de la miseria p
blica privada se cierna sobre los campos y poblados.
Alen ms hacemos: hacemos cada rato constituciones
como quien sopla porrinas de lahrtn. y la ltima es la
meior; de donde resulta nue n1n<mna es buena, porque
al fln viene otra oue la fulmina. Es un sntoma fatal en
*lninos nuehlos el estar slemnre en fbrica* de leves;
resu'ta *1 fln que nlnoima t1er>n. o oue pln<nina acatan,
0 que plnenna se consoUda. Fl tlemno, el tiempo entra
por buena parto la formacin como en la conserva
cin de las Instituciones humanas.
No nada de eso es asi. asi como se ensefia, as come
se predica comnmente. Lo me Importa. lo nue debe
er es que el pohr tepira pan, nue la Industria tensa
trahalo que el trahalo ten<ra remuneracin, nue hava
jrarantfaa para la proniodod. oue la pronledad no *a
consumida por las contribuciones, oue las cont.rihudo-
pes ipirroRori al erario v oue el erarlo sa la cala Invio-
jahia dpi oue administra jpterpKs alepos. Fsto. y comer
bien, v vivir m<nr. y estar en naz. y sntlrse contento, y
cozar por el fruto del sudor de la patria como de un

M
D O C T R I N A

bien propio, vale ms que clusulas pomposas y discur


sos huecos. Que se custodie, que se vigile, que se pro
mueva, que se guarde el tesoro de todos como de todos,
esa es la administracin; que no se hieran intereses
fuertes, que no se siembre semilla de odios, que no se
desentierren rencores muertos, que no se combata nun
ca la opinin; esa es la poltica. Y de esta manera, se
guro el gobierno y alegre el pueblo, el uno porque no
teme y el otro porque goza, si no viene toda la felicidad
en un da para la nacin, vendr la mayor posible a que
alcanza el esfuerzo humano y la economa sabia de la
vida poltica y social.
Tampoco es cierto lo otro que dice Clodius: que tal
forma es ms absorbente, que tal otra es ms expansiva;
que en la una el crculo se torna en punto, y en la otra
en infinito. Valga esto como teora, y nada ms; ser
cierta en el terreno donde prenda, aqu no; aqu es todo
lo contrario. E n naciones como la nuestra no son slo
de centralismo las tendencias, son algo ms, son perso
nales. |Pues qu! Viene a saberse ahora que en un
pueblo hace slo su voluntad el prefecto porque es pre
fecto, el general porque es general, y el otra por presi
dente, y siempre la persona que tenga la credencial del
poder o la divisa de la fuerza? Es esto nuevo en la In
dole de las costumbres? Es de ahora no ms?
Decimos esto no por hacer cargos, sino para combatir
un error. Clodius no lo tiene, pero Clodius combata.
A veces es lcito en la lucha de los principios, y hasta *e
e como una gala, montarse en alas de lo abstracto para
atravesar el ter y la luz.
Entramos ahora en una materia de suyo delicada,
pero en que no emplearemos largo tiempo. Bastan algu
nas pinceladas, con tal que fcan ingenuas, y sobre todo,
con tal que tengan el color de la verdad. Escribimos de
carrera, el tiempo urge, y no podemos decir sino lo ne
cesario sobre un artculo salido ayer, de grandes dimen
siones. y en que se ha acumulado tanta doctrina come
habilidad.
Clodius nos llama al campo de la historia. Dejmosle

M
9WCILIO ACOSTA

n l; all! est en su lugar, porque ella tal vee le tirata


como amiga, y le sirve como apasionada. Las cuestione
histricas son muy complicadas; hay tanto inters, tan
tas faces, tantos resortes, tantos Impulsos, la religin,
las costumbres, los hbitos, las creencias, la politica, las
industrias, las ciencias, las artes, que es menester que el
pincel sea muy fino para pintar, o el escalpelo muy cor
tante para la diseccin. Con la historia sucede como con
el prisma, que divide y reparte los colores a voluntad y
dndoles la direccin del que imprime el movimiento.
Ese es un camino muy difcil por escabroso, y tal vez
extraviado por oscuro. Es un enigma que no dice nada
y dice todo; calla y habla, convence y contradice. Es
preciso mucho ingenio para llegar all y hacer vendimia.
Tcito descubre el crimen; Macaulhy, las revoluciones
Gulzot, el progreso; Bossuet, a Dios; pero es preciso 6er
filos para penetrar tan adentro con la sonda, o para
subir tan alto con las alas.
Nos excusamos por lo mismo de entrar en esta discu
sin en general, as porque nos sobra conciencia de lo
que somos, aunque hayamos estudiado, como porque, aun
confiando en nuestras fuerzas, nos faltara tiempo par*
ensayarlas. Con todo, algo diremos.
Asentamos que es mejor y ins seguro el progreso re
gular que el progreso que dan las revoluciones. Este es
un aserto de fcil prueba y que hemos ya probado. Fs
verdad que las revoluciones llevan y dejan inoculadas
ideas nuevas; pero tambin lo es que echan abajo lo an
tiguo e imponen el trabajo de reconstruir. Son admisi
bles como providenciales, son justas como derecho; pero
en uno y otro caso son una convulsin que trastorna
aunque sean un remedio que regenera.
El ejemplo de Alejandi#1nada prueba; a su muerte
sus tenientes se dividen sus conquistas, y su vasto im
perio es presa de anarqua, de guerras y desastres. La
sangre no produce ms que sangre. De Roma puede de
cirse que, aunque fu muy grande por las armas en
tiempo de la repblica, fu ms grande por las letras en
tiempo de Augusto. Jesucristo no fu conquistador, a

H
B 9 9 T R 1 N A

qu eitarlo El vino a tr&er la pan del Cielo, y a h&cw


habitar Juntos, por el encanto de su doctrina, las gui
las y las palomas, los corderos y los leones. En cuanto
a la Iglesia, ella nunca ha peleado, sino predicado, y
justamente es la institucin que ha hecho ms conquis
tas slidas, porque son las conquistas del derecho: la
palabra, la palabra es su arma. Vasco de Gam a y Coln
no fueron sino gegrafos y viajeros; quin no abe que
llevaban como pendn de su cruzada la Cruz y el Evan
gelio? La Revolucin Francesa fu grande, sin duda,
pero tuvo la grandeza del incendio; y en cuanto a los
frutos que dej, sin duda benficos para la humanidad,
la grandeza le vino de la labor pacfica de los siglos an
teriores. Convenido: es un acontecimiento extraordina
rio; y si no se hubiera destruido tanto, ms quednra de
lo pasado. La gran revolucin inglesa del siglo anterior
tuvo menos desastres, y siendo tan justificada como la
de Francia, tuvo mejores resultados para el pais.
Y a ve Clodius; sus citas no le ayudan. Las revolucio
nes son lo que dejamos explicado: buenas para derecho,
malas para reconstruccin.
No halla bien Clodius que nosotros hallemos mal que
*e entre en estas circunstancias a hablar del tiempo que
pas. Volvemos a decir que comprendemos que se ha
bla desde el ao de 1830 Hay campos, como sucede con
el de ese tiempo, que son un campo vedado, cuyo seto
es ciprs funerario y amarga adelfa, y en cuyas tumbas
reina la majestad del silencio. Esas losas guardan una
prande historia. A su alrededor hay coronas cvicas, em
blemas patrios y cantos mudos, mudos porque guardan
el pudor de lo presente. De Venezuela se habl un tiem
po mucho, y se habl muy bien; virgen hermosa y de
hermosos atavos: hoy todo muerto, fro, Inmvil. E!
manto de la virgen por el suelo, pero manto de estre
llas; la corona pendiente, pero corona de siemprevivas;
la fama de pie, y callando, pero la fama de la historia
Esto no lo decimos, ni lo hemos dicho por Clodiut.
sino por no mortificar pequefieces y susceptibilidades en
fermizas.

n
T aqui terminamos, Clodius, no hacindolo sin pagar
de nuevo con gratitud vuestra fineza, y rendir homenaje
sincero otra vez a la verdad de vuestro claro talento.
Caracas, 14 de enero de 1868.

Julliua.
(Cecilio Aootta.)
D E B E R E S DEL P A T R I O T I S M O
A Clodius

U n lance ms, y Dios con todos. Clodius vuelve a la


carga, y nosotros tambin. Hemos jurado bandera, pues
to de honor y divisa, y aqu estamos para defenderla
contra uno, contra mil. Tenemos el valor de la concien
cia, y la conciencia de la causa. La causa es la del pue
blo, del cual nos hemos hecho apstol, por el cual abo
gamos y al cual queremos ver dichoso, grande y libre.
Que en el taller suene el martillo, que a la tierra abra
el arado, que en el hogar se hable ventura, que la paz
sonra a todos, que la familia tenga holganza, que el sol
no alumbre lgrimas, que la propiedad no est en zozo
bras, que la justicia no sea favor, que el favor no sea
la ley, que la ignorancia no sea un titulo, que la ciuda
dana no sea una burla, que la virtud y el saber no e
encuentren sospechados; he aqu nuestro gran tema, y
he aqu nuestra repblica. Naturalmente se alcanza que
en este momento debe venir a nuestra memoria Vene
zuela, y que le deseamos que coseche tales bienes. Y
por qu no, si es nuestra patria? Y por qu no, si es
tan digna? Aqu, aqu en esta tierra habl Diosr aqu
El, por gracia pura, derram una parte de la redoma de
sus blsamos y de la urna de sus dones; y aqu fu mag
nficamente esplndido, dando a la tierra toda su fecun
didad, al clima toda su dulzura, a la ndole toda su miel,
a la vegetacin todas sus galas, al cielo todos sus tin

M
CECILIO ACOBT

tes, y haciendo dudoso si fu st* u otro el asiento dai


Edn. Por qu no ser felices? Qu falta? Quin
turba?
Fu este un voto salido de lo hondo del pecho, con su
sabor inocente de queja, que no ofende a nadie ni im
pide continuar la discusin, ni atar de nuevo el hilo de
lo abstracto. Clodius es justo; Clodius, dictando, nos hu
biera dictado lo mismo, y nosotros lo hubiramos escri
to con nuestra pluma.
Hay en la vida de los pueblos pocas enfermizas, por
que no est sano el cuerpo; cualquier airecillo altera,
cualquier accidente indispone. El cuerpo parece el mis
mo en la forma, pero no es el mismo en sus funciones:
hay delicadeza, hay debilidad y hasta puede haber exal
tacin. La medicina tiene que entrar medida, y la mano
del mdico, avisada; y todo para no hacer ms mal
que bien. Cuando el contento (y dejamos ya la metfo
ra) no es el estado universal, ni la armona de los inte
reses la nica ley del conjunto, el odo est atento a
todo ruido a ver si murmura, y a toda frase que no ven
ga de lo alto a ver si malpone o si denigra; y con oca
sin del malestar, o tomando de l pretexto, pava los
que tienen miedo o que lo inspiran, la constitucin se
torna en carta y el derecho en concesin. Se ve enton
ces la prensa andar como entre espinas, la palabra Ir
como por entre quiebras, la libertad estar como indul
ta, y orse slo la voz del que permite, y poco, o con re
cortes y reservas, la voz del que reclama. La sociedad
as est enferma, y es preciso tratarla como a tal; pero
siempre procurndole el remedio.
Y por qu no procurrselo? Adems de ser necesidad
social, es deber patrio. A cada uno toca, y por lo mis
mo toca a todos, pues que de todos es el bien, el inten
tarlo, pues que la justicia es comn, el defenderla. En
el foro de la discusin pacifica no hay juez que no oiga
atento, y dentro del crculo de la santa libertad, no hay
radio que no vaya a confundirse en el centro del dere
cho. SI hay partes ulceradas, se tocan blandamente, pero
*e tocan; si hay malestar, se mejora; y si se ve que

M
D O C T R I N A

unc* la parlisis, s* deeplertah las fuerzas con reacti


vos poderosos.
As debe ser y asi es, porque est escrito, porque la*
sociedades no mueren, porque la inteligencia es poder,
porque la virtud es fuerza, porque Dios vela. Si se echan
tinieblas para ocultar, salta la luz por en medio; si se
hace silencio para imponerlo, estalla a poco el trueno.
Debajo de todas las capas que se pongan, al travs de
todas las tramas que se urdan, est la Providencia, ocul
ta a veces, y a veces clara y terrible. Quien estudie la
historia de la humanidad ver la propia cifra, la pro
pia ley fatal: al fin se cumple. Es engaarse estultamen
te el creer otra cosa, o el contar con diversa economa.
Nosotros diramos a los gobiernos extraviados: val*
mal; por ah vais a resultados tristes, a ganancias tor
pes o a duros desengaos. La noche pas, y ha venido
el da; la fuerza se fu, o se va, y reina el derecho. Ved
ese torrente de luz que da la prensa del orbe; no se es
taciona, sino que se precipita, y se desborda, y forma al
cabo una atmsfera que inunda. Ved los intereses como
en torbellino, yendo y viniendo; observan. Ved los mi
llones de voces que forman un solo acento: reclaman.
Poned el odo a las quejas de los oprimidos despojados:
gritan. La violencia est casi derrotada, o est ya sin
campamento, y el derecho lo toma, la tribuna se alza,
la doctrina truena y el tipo de imprenta, que es el em
blema de la paz y del progreso, y la encarnacin de la
luz, atraviesa los ocanos para ir a fecundar los conti
nentes. Es un espectculo esplndido, sublime; las ideas
cien la tierra como el mar, la libertad sopla en todas
partes como viento, el periodismo va a dar a todas las
playas como oleaje, y las sombras de Gutenbeig, de
Fulton y Jouffroy se ciernen de un cabo al otro como
complacidas y enamoradas de su obra. U n paso atrs,
un paso atrs, gobiernos, y tomar otro camino; que ya
no hay sombra amiga para la mengua, y si hay por fln
sancin para el pecado.
A los pueblos diramos: Vuestro hogar es Inviolable, %
porque es el templo de la familia y el santuario del

1
CECILIO ACOSTA

amor y de la paz. El uso de vuestras facultades no tiene


mas trabas que el deber, que es la ley de Dios, y el pac
to que iiayais sancionado, que es la constitucin escrita
o ae costuniure. t>on vuestios el pensamiento, la pala
bra, la locomocin y toaos los dereclios civnes y polti
cos. Teneis derecho a la instruccin, que informa en las
costumbres; ai trabajo, que paga ios aesveios; a la pro
piedad, que es seguro de la vida, y al uso inocente y
legitimo ae la libertad en todos sentidos y para todos
los objetos. Sois soberanos sujetos ai aeber; pero el de
ber liga tambin al gobierno, que slo tiene por titulo
el mandato. El sudor de vuestra frente no hay poi que
no os produzca, el sudor en el campo, en el taller, en el
escritorio y en el blete; y si no, es que viene la espon
ja de la extorsin y lo absorbe, o el viento del malestar
y lo seca. Si no se os quita, sino que se custodia y se
promueve lo que os es propio, tendreis siempre pan de
ao y hartura de abundancia; siempreI Si el impuesto
oneroso no salva vuestras cercas, la codicia fiscal 110 es
pa vuestros sembrados, el scalismo no hace de las
aduanas factoras, el gendarme no os quita el libre paso,
las leyes no son redes, ni la administracin de justicia
sistema de estafa u opresin, no veris turbado nunca
vuestro reposo, ni violados vuestros derechos, ni torna
do en infierno el asilo de vuestra familia, donde es tan
dulce el sueo; nunca! Oh pueblos! Ved esto, que os
toca; defended esto, que es vuestro tesoro. Contad vues
tro afn; a la noche debis verlo convertido en mone
da que corre o en sustancia que alimenta. Contad vues
tros derechos, son todos, todos los derechos, porque la
constitucin no es ms que su traba armnica o 6U abre
viada cifra; y en el ejercicio de ellos debis encontrar
por lo menos, si es que no os lo arrebatan, honesto pa
sar, paz sabrosa y das serenos. El comunismo, los fa-
lansterios, las organizaciones artificales 6on sueos do
rados, o doctrinas falaces, o estpidos sofismas; pero no
es sofisma la aspiracin al bienestar y el derecho a l,
como ley que es del hombre, promesa de Dios y deber
de los gobiernos. Cuando falta el todo o parte de so, es

M
D O C T R I N A

que falta algo muy Importante, que las leyes callan, que
las reglas quiebran, que los intereses sufren, que se ad
ministra mal, en fin. Y entonces, oh puebios!, odme
bien: el remedio es el uso de la palabra, de la impren
ta y del derecho: ese remedio y no otro. Ese remedio es
poderoso, mgico, y de efecto tan grande e inocente, que
ms puede verse que explicarse. La palabra no es el
martillo que desmorona, sino el aliento que insufla; no
es cayn, sino verbo; ni derrama sangre, sino luz. La
palabra, por ltimo, es en un sentido, el pararrayos quo
descarga la nube, por los males que evita, y en otro, la
electricidad del espritu, por la vida que siembra y que
difunde.
Natural es que vea Clodius, al llegar aqu nosotros,
como trados de la mano, que tocamos la orla del ves
tido de una cuestin que ya se iba, la cuestin de las
revoluciones. La habamos despedido por resuelta, y la
volvemos a llamar para volverla a resolver. La lgica
tiene eso: que es camino llano, y que por dondequiera
que se marche, se marcha bien. La cuestin de las re
voluciones es una esfinge de enigmas mltiples, un nudo
de diversos hilos, una palabra oracular, difcil por oscu
ra y oscura por compleja. Sin embargo, cabe interpre
tarla, y eso hemos hecho y a eso vamos de nuevo.
La revolucin y la paz, el hecho y el derecho, se mi
ran de reojo y constituyen, en su desenvolvimiento pro
gresivo) la trama de la historia, la condicin del hombre
y la ley eterna de la humanidad. La humanidad, es cier
to, marcha como un zapador por entre la paz y la gue
rra, por entre el hecho y el derecho; pero ntese que el
fin legtimo de la Jucha, as como el progreso, consiste
en hacer prevalecer la paz sobre la guerra y el derecho
sobre el hecho. Esa lucha ha dado siempre triunfos que
cada vez son ms notables. La matanza en masa de log
combates antiguos da horror; quien quiera conocer
Roma por este respecto, lea a Tcito y a Llvlo. Mas
luego, en la Edad Media, y para copiar aqu palabras
que hemos escrito otra vez, tuvo la ferocidad cdigo, el
asesinato blasn, ti odio d$ raza defensa, y los comba

t
CMCI LIO ACOSTA

tes diarios y frecuentes el aplauso de las costumbre.


Shakespeare ser escrito lo Q ue fu Inglaterra antea de
la clebre Isabel: Ricardo III pone espanto, y Macbetn
hace erizar los cabellos. Conforme corra el tiempo, la
difusin del cristianismo, el derrame de la imprenta, el
vapor, el telgrafo, los viajes, el comercio y otras mil
instituciones, han ido mejorando la condicin del hom
bre ms y ms, y haciendo mas armnica la vida pol
tica y social. Se acortan las distancias, desaparecen los
aledaos, se acercan las naciones, se abrazan los hom
bres en las fronteras, se ajustan los intereses en los
mercados; y en este trato Intimo, que cambia necesidad
por necesidad e idea por idea, y que da a todos los hom
bres el contacto, ya que no el amor de la familia, la gue
rra se va o se atena, la paz se consolida, las cuestiones
llegan a hacerse menos de campamento que de gabinete
y diplomacia, y el derecho pblico, que siempre es el
reflejo de la civilizacin contempornea y la atesora,
toma tintes ms suaves en sus leyes y prepara poco a
poco para la paz misma una jurisdiccin ms extensa
y un imperio ms seguro.
La conclusin de todo lo que 'antecede es: que siem
pre habr guerras, pero cada vez menos comunes y cada
vez ms incruentas; y el principio en que resumimos
nuestra conviccin en la materia, el siguiente. Las Re
voluciones es verdad que inoculan ideas, porque las re
presentan o las desenvuelven; pero tambin lo es que
acaban con otras, que alzan nuevas instituciones, pero
echan abajo las antiguas; que tornan mudo el derecho
y paraltica la ley, y que desbaratan para crear y des
hacen para rehacer; siendo unas vecps el tormento de
Ssifo, otras la tela de Penlope y pocas la tela que no
pierde hilo. En suma, las revoluciones son explicables
como un hecho de la Providencia y como una ley x post
facto de la historia, pero no como un sistema a prion
de progreso calculado.
Clodius nos entiende.
Quedan algunos hilos desprendidos de este torzal, que
onvlene recoger. Hemos contestado a Clodius esta pun-
t
D O C T R I N A

feo en general; pero tenemos qua hacer algunas obser


vaciones sobre sus citas. El, como todo hombre de ta
lento, sabe aprovechar la historia para su causa; pero
es necesario quitar con el tamiz la granza a la Historia
para que d el polvo tino.
Empecemos por Jesucristo. Lo citamos para la paz
porque Clodius lo cit para las revoluciones; a El, al
Dios-Hombre, al que dijo por su divina boca: Regnum
meum non est de hoc mundo. Sabemos bien que nues
tro ilustrado adversario no ignoraba esto cuando lo es
cribi, y que quiso sealar sta como una causa de civi
lizacin, y la ms poderosa de todas; pero tratndose de
si hay o no, y cmo, progreso derivado de las guerras,
se ganaba poco con la cita del iundador de una institu
cin que las condena, y de una o de la otra manera era
un arma intil para el combate.
Hablaremos aora de Gregorio VII, el lamoso Hilde-
brando, el clebre monje de Cluny, el ardiente carde
nal de los papados de Len I X y de Alejandro II, y el
soberano Pontfice que ilustr tanto, despus, la Silla Ro
mana. Le trataremos con la veneracin que merece un
santo de la Iglesia y con la estima a que es creedor un
prncipe de genio y un hombre extraordinario.
Por la cuenta, Clodius trae ese ejemplo, o para pro
bar que la Iglesia es guerrera, o en apoyo del tema fa
vorito de algunos de que las revoluciones son sistema
seguro de progreso. No se puede Juzgar lo pasado sin
atender a las ideas reinantes, a las costumbres corrien
tes y al derecho contemporneo; para cada cuadro, su
luz. El imperio de Alemania, en el siglo xi, era un m a
nojo de feudos, con una espiga saliente, llamada el E m
perador; estado catico y en formacin, en que la au
toridad no estaba segura y la obediencia era incierta.
Reinaba ya en Alemania Enrique IV, prncipe corrom
pido, ambicioso y de costumbres depravadas, cuando fu
exaltado Hildebrando a la Santa Sede, carcter enrgi
co, pensamiento fijo y hombre de mando y de gobier
no. Desde algn tiempo antes los emperadores, para
atraerse por el ejercicio de un derecho feudal que crean

89
i
CECILIO ACOSTA

pertenecerlee, la adhesin de lo principe, asi s*culares


como eclesisticos, empezaron a dar a los unos la pose
sin ordinaria de sus Estados, segn el medio que pres
criba el derecho comn, y a los otros lo que se llam
investidura, por medio del anillo, el bculo y la cruz, la
cual, por haber sido desde el principio disputada, cons
tituy lo que se llam a poco querellas de ese nombre.
Despus que haba reclamado Alejandro II, reclam
con ms fuerza Gregorio VII este despojo violento que
se haca de los derechos de la Iglesia. Insiste y resiste
Enrique: le excomulga el Papa; apela entonces el E m
perador al medio de deponer a su antagonista en la
dieta de Worms y al recurso triste de mandarle prender
y vejarle por un miserable, a tiempo que celebraba los
divinos oficios; despus de todo lo cual u que Gi'ego-
rio deslig, en un concillo de Roma, a todos los sbditos
alemanes de la obediencia a su soberano. Para ese tiem
po el Imperio, o lo que se llamaba as, era un todo con
fuso: los sajones sometidos, pero no contentos; los prin
cipes en lucha de intereses opuestos a la unin; la au
toridad sin resortes, el gobierno sin traba, y los seores
feudales y Jos Estados con la cara vuelta al Pontfice
como a un juez de controversias y a un centro de asilo;
asi es que, y visto todo lo cual, la resolucin de la Santa
Sede ni era ms que una declaratoria del estado que
exista ya de hecho en Alemania, ni era menos que el
ejercicio de una jurisdiccin reclamada y la prctica del
derecho contemporneo consentido. La historia asi es
que se ve, desde lo alto; porque los grandes acontecimien
tos tienen lneas grandes y grandes contornos.
Es Intil seguir a Enrique a Espira, donde le hicieron
prisionero sus propios vasallos, despus al palacio de
Canosa de la princesa Matilde, donde, abandonado de
los suyos, se prostern a los pes del Papa, mas despus
A Roma, que sitia y toma a sangre y fuego; ni hablar de
sus guerras con Rodolfo, ni de sus intrigas para el nom
bramiento de Gullberto, ni de la defeccin proditoria de
sus hijos, ni de la espantosa anarqua en que encontr,
mantuvo y dej a la Alemania. Prncipe turbulento que

66
D O C T R I N A

tuvo ms pasiones que seso, y tanta disolucin como


perversidad.
Y bien, qu hay en todo esto? U n Papa que se de
fiende y qu reclama espiritualmente y que no hizo
guerra; y un principe que por haberia hecho, y por te
ner siempre el arma al hombro, provoc lgrimas que
no pudo enjugar, y sembr quebrantos que hicieron su
reinado infeliz y sus dias amargos.
Y a ve Clodius; aqui, ni la Iglesia conquist, ni la gue
rra di cosecha.
Debemos tocar, aunque sea de paso, las Cruzadas, as
para saber lo que iueron, como para hablar de los fru
tos que dejaron. Este movimiento extraordinario, que
dur casi dos siglos u excitado, as por un sentimiento
piadoso en favor de la libertad de los lugares santos,
oprimidos por los turcos, como por el espritu aventu
rero de una gran parte de los prncipes de Europa. La
Europa secular estaba conmovida aun antes de la vuel
ta de Asia de Pedro el Ermitao, que predic por su
cuenta contra la tirana de los turcos; Clermont u uno
de los lugares donde se alz este clamor y principi el
entusiasmo religioso: los turcos eran un pueblo fuera
del derecho de gentes; y el Papa, al dar calor a la idea,
que era ya el propsito y el lema de medio continente, ni
provocaba la guerra de suyo, ni haca otra cosa que
bendecir armas ya tomadas para defender la religin
y el derecho.
Pasaron esos dos siglos, y qu queda? Queda ver que
los tiempos que se sucedieron fueron muy inferiores a
los precedentes. Salvo algunos cambios en el sistema
de la propiedad territorial, el engrandecimiento de al
gunas ciudades martimas de Italia, como Gnova, Ve-
necia y Pisa, y la perfeccin del espritu caballeresco,
todo lo cual no es otra cosa que desborde y aluvin; por
lo dems, y en el espacio de ms de un siglo, no ha ha
bido un tiempo en que la Europa haya sido ms brbara
ni ms Iliteraria. Despus que los turcos tomaron a Cons-
tantinopla en 1543 y destruyeron el imperio de Oriente,
fu que las ciencias y las artes, espantadas de la bar-

67
LOS P A R T I D O S P O L I T I C O S
Re propongo tratar esta materia tan importante hoy
para disipar dudas y salir al encuentro a sofismas con
toda la benevolencia del amor patrio, la imparcialidad
de la buena e y el deseo de estrechar ms y hacer ms
queridos los vnculos que deben unirnos como herma
nos. No saldr de mi pluma ni una palabra dura, ni una
expresin de encono; pero al mismo tiempo se proclama
r la verdad que ensea y la historia que aprovecha.
No es preciso herir para convencer, ni maltratar para
discutir: lo que tiene de grande la Prensa, es que como
la luz va a todas partes sin ser pesada ni ofensiva. Has
ta los espritus dbiles, por tmidos; los ciegos, por preo
cupados; los llenos de pasin, por inters; los exaltados,
por fanticos, y los que mienten libertad para aplicar
como seores, o sufrir como sbditos cadenas, sern tra
tados blandamente y llamados a salir de sus errores; y
en/ caso de que no lo quieran hacer, considerados siem -
pr como miembros extraviados de la familia, pero no
execrados ni maldecidos. La tolerancia, que es el res
peto a las opiniones ajenas, es tan sagrada, que nunca
es lcito faltar a ella; y el verdadero republicano es el
que inculca la doctrina sin forzar jams la conciencia.
Hago este advertimiento como un ttulo que invoco
para que se me oiga con atencin, y por si puede ste
ser un ejemplo contrario a algunos que se dan en revi
viscencia de odios y en evocacin de sombras que se de
bieran estar custodiadas en sus venerables sepulcros.
Hay un trmino a todo: lo tienen las guerras, las lu-

71
tweiLIO ACOSTA

has, la polmica y, sobre todo, lo tienen las pasiones,


que acaban con la vida del hombre o con la vida de la
generacin que se agita. Pas la fiebre, pas la algaza
ra, y slo quedan las cenizas fras, que deben apreciarse
con la fra Imparcialidad, y los hechos consumados por
la justicia relativa contempornea.
Tal es el organismo de las cosas, tal la condicin soli
daria de la sociedad y tal la tnica inconstil del pro
greso, que no hay situacin social que no tenga su ra
zn de ser, que las generaciones se dan la mano las unas
con las otras, que los Gobiernos sucesivos de un Estado
son los eslabones responsables de una misma cadena; y
el historiador filsofo que la observa, que ve en ella la
ley de un mismo desenvolvimiento, aunque mayor ste
o ms ventajoso en una edad que en otra, y que tiene
que investigar la vida integra, no debe separar partes
ni mutilar miembros para dejar el todo monstruoso. Por
mala que sea una poca, y aun no queriendo oir para
estudiarla sino a los que no figuraron en ella, dos cosas
hay ciertas: que no se puede lanzar el anatema contra
todos sus hombres, porque es inexplicable que toda una
coleccin sea perversa; y que en la critica poltico-filo
sfica es preciso, al mismo tiempo que se discierna la
causa del malestar, procurar encontrar, aunque sea
ahondando mucho, el hilo orgnico social que constitu
ye el desarrollo del progreso humano. Despus de ha
berse inventado muchos sistemas filosficos para bri
llar un momento y desaparecer a poco, despus de tan
tos ensayos como se han hecho para dar con la razn
social de las cosas que las conduce en tan concertado
movimiento, la escuela histrica que ha prevalecido, como
el sistema de Coprnico en el mundo, es la escuela pro
videncial. es decir, aquella que tomando los grandes
acontecimientos por sntomas, el tiempo por curso y los
siglos por etapas, deja ver en la larga vida de la hu
manidad la mano prvida y estereotpica de Dios: en
Jesucristo al Verbo de la doctrina y de la salvacin, y
al que vino a tornar en polvos las cadenas y a hacer
vnculo de unin la caridad: en la propagacin del Evan-

7a
jeito la buena nueva do una vida mejor para la Igual
dad, la fraternidad y el amor; en la regularlzacin de
los gobiernos, fatigada y oprimida la sociedad por la
anarqua seorial de la Edad Media, un principio de or
den y estabilidad para las clases; en el Renacimiento,
la reaparicin de las artes griegas y de la civilizacin
romana; en Gutenberg, la luz del pensamiento conden-
sada en tipos; en el descubrimiento de ambas Indias,
el contacto de los continentes, el conocimiento de la
geografa, y el uso de los mares para el negocio y el
trfico; en la gran Revolucin Inglesa, el principio de
perfeccin del sistema parlamentarlo; en la del 68, de
Francia, la centella que contenia las chispas de todas
las libertades; en Ja Independencia de Amrica, de un
cabo al otro, el grande acontecimiento de los tiempos
modernos, puesto ya en el platillo, y que principia a In
clinar la balanza de este lado nuestro, donde los go
biernos son para todas las razas, los derechos para to
dos los hombres, y la' civilizacin, no un tesoro que con
siste en el depsito de los siglos, nicamente utiizable
para la ostentacin y el orgullo, sino un estado social
en que todos tienen parte, llamados a tomarla por unas
leyes Justas y una naturaleza generosa.
Por todas partes se ve esta accin, invisible en su
movimiento instantneo, pero que estallan con signos
brillantes v esplndidos sucesos en los das solemnes de
la humanidad: ya es media Europa que se lanza al Asia
por el espritu caballeresco que empez a dulcificar las
costumbres; ya es el ardor de empresa y el ansia de
distinguirse, que puebla los mares y hace el barco el
husped de todas las costas: ya es el vapor que, con su
silbato, anuncia que va a devorar las distancias: ya es
el telgrafo, aue pone de correo a la electricidad para
hacer del mundo una nuez; y las guerras, y las naces, y
los coneresos, y las alianzas, y el progreso de las artes
y las ciencias, no son otra cosa que accidentes aue p i
san. fenmenos que aparecen y joyas y riquezas que
quedan como resultado de esa Inmensa elaboracin con
tinua y secreta en que el hombre slo es Instrumento.
CECILIO ACOSTA

las sociedadades formas transitorias, aunque n<*carias,


y nicamente Dios la causa motriz y eficiente. El tiem
po viene, vienen las guerras y las pasiones a soplar el
polvo a que queda reducida, al fln, ia obra humana, para
ver debajo la divina; y rota la tela dbil que van for
mando los siglos, la que nunca se rasga, la llamada a
ser la continuacin del progreso por su urdimbre y tra
ma eterna, es la tela providencial.
Cuanto acabo de decir, que no extiendo a ms, por
que dicto deprisa y porque basta lo expuesto como fun
damento, sirve para probar que la humanidad marcha
surcando un ocano de aciertos y errores; que 110 pu
niendo separarse del todo el hombre moral del hombre
fisiolgico, no debe condenarse lo bueno por lo malo;
que muchas veces se confunde la luz de la verdad con
el resplandor de las pasiones; que el modo de juzgar
las cosas es tomarlas en el punto de vista y en el tea
tro en que pasaron; que el crtico tiene siempre ms ven
tajas que el actor, porque censura sin peligros y tilda
sin responsabilidad; qua la tolerancia es no slo virtud,
sino deber, y que la justicia contempornea es la justi
cia relativa de la historia. Hay otra justicia, la pstera,
la absoluta; pero esa no se puede aplicar sino por Dios
mismo, o en el ltimo da del mundo, cuando ya estn
en Una sola frmula todos los principios y todas las le
yes, el arte y la ciencia, las combinaciones matem
ticas y las formas estticas, hayan desaparecido las ti
nieblas del entendimiento, y llegada a la perfeccin la
perfectibilidad, no haya ms que luz, verdad y justicia.
Entretanto, hay mucha miseria que llorar y mucha be
nevolencia que ejercer.
No por esto oondeno a Tcito; hay veces en que cae
muy bien su estilo de acero, su clera sublime y su
azote de puntas de diamante; pero en esos mismos casti
gos tremendos el sacriflcador se pone sus vestiduras de
gala, Invoca a la historia fra como testigo, oye la acu
sacin de millares de vctimas ahogadas en sangre, y
cuando levanta el hacha, es para descargarla en nom
bre de la filosofa, de la sancin moral y el derecho. No

74
D O C T R I N A

arroja lodo, no se ensaa vil contra los culpables, no se


complace en mortificarlos, sino que pronuncia la sen
tencia y da el golpe como el numen ofendido de la his
toria.
Esta sancin, esta severidad de la crtica debe usarse
tambin, y entonces hasta es natural cierta dureza que
sabe asumir la justicia, cuando no est, distante una
poca de malos gobiernos, de costumbres pervertidas, o
de cualquier otro resabio ocasionado a servir de conta
minacin y ejemplo. E n este caso, el grito es de que
ja, y la causa que se forma, es reivindicacin del de
recho. Recientes los sucesos, y vivo el temor de que se
repitan, nada ms propio que poner una valla y ceirse
para la empresa de defender la libertad. Los puebl no
tienen otra manera de ponerse a cubierto de sus ene
migos, que son los gobiernos Infleles, absolutos o tir
nicos.
Por qu, si ayer no ms se nos neg el uso de la
imprenta y el derecho de asociacin, se oprimieron con
onerosos impuestos nuestras industrias, se sorbieron
nuestros tesoros y se hizo gala de tenrsenos como ilo
tas, hemos hoy de permanecer en silencio o desear la
continuacin del propio sistema? Por qu, si la repbli
ca consiste en que la accin y proteccin de las leyes
alcancen a todos y en que de todos sean los derechos
polticos activos y pasivos, aparecer como apstoles de
un sistema de exclusin? Cmo ha de ser racional des
pus de tanta sangre derramada por la Independencia,
despus de tantos martirios por los principios, abando
nar la causa de stos por sostener hombres?
Y cmo, si el pueblo israelita tiene por promesa la tie
rra de promisin y ha soportado antes de llegar a ella
el pan duro y la tarea de afn de los Faraones, no pre
venirlo contra los peligros del propio mal, o dejar de
censurar a los que quieren volver a las ollas de Egipto?
Por ventura ser ciudadano es ser mudo para no ha
blar, u obrero de racin, o eunuco de serrallo, o par
sito de corte, o siervo de ltigo que cuando no lo reci
be lo reclama? Si ha habido una poca semejante que

7h
CKCTLIO ACOSTA

est pared por medio con nosotros, y mucho mft, al


esa poca est caracterizada por la circunstancia de ser
defensores de ella partidarios esclavos ms humillados
que los esclavos mismos, porque stos alguna vez se hu
yen y aqullos nunca, clamando siempre por amo, azote
y pan, nada ms natural que descargar el peso de la cen
sura sobre aqulla, llamando a esos mismos extraviados
al goce de una vida de derechos, a la prctica de la li
bertad, y a una situacin que les quite los grillos y les
obra los talleres. Aqui es explicable hasta el ceo de
reprobacin y de indignacin contra estos fanticos de
la servidumbre: como se agitan en sentido liberti
cida, como pervierten la historia, adulteran los princi
pios, y circulan como un virus en las venas del cuer
po social, la medicacin tiene que ser pronta para re
cuperar la salud, volver a ideas sanas y traerlos a ellos
mismos a un estado de cosas que los exima de vejacio
nes para instalarlos en una situacin de derecho y dig
nidad.
Muy diferente es el caso en que tenemos que Juzgar
una poca cubierta de tumbas: porque aunque el .luido
haya de tener toda la exactitud de la verdad, debe Ir
limpio de todo encono y libre de toda personalidad.
Las cenizas estn fras, la muerte ha puesto un sello,
ese pasado lleg a ser un tiempo, de instituciones vivas;
y la historia, al pronunciar su sentencia, al mismo tiem
po que seale con el dedo los males causados para que
no se repitan, debe tener el candor de confesar los bie
nes que observe. Al fin, en esa poca ha estado la mano
de Dios, v en esa poca se han agitado intereses e Ideas
y se halla un trozo del hilo de la humanidad, que
la continuacin del progreso.
Estas observaciones generales, nacidas de la propia
ley del desenvolvimiento y de la marcha del mundo
social, fu menester hacerlas preceder a la materia de
los partidos polticos que encabeza este artculo, por
que no dla de ser comn en ellos, mayormente en al
gunas partes de nuestra querida Amrica, el abuso que
hacen de *u triunfo y preponderancia algunas veces

78
M 0 C T it J.

y tira d* su posicin, su num*ro o la peiTortln ds Isa


ideas en las multitudes, para extraviar stas, inocular
les el veneno del odio, mentir principios que no obser
van, vivir en luchas que no acaban, y preparar eter
namente esas agitaciones febriles, causa de continuas
guerras, errores repetidos, desengaos que no ensean,
y de un estado social en que hay ms poltica que ad
ministracin, ms personalismo que ideas, y ms anhelo
por el predominio de cada bando, cueste lo que costare,
que por el adelantamiento de las industrias y la dilu-
sin de las mximas salvadoras, con grave perjuicio de
las costumbres, y de la riqueza pblica, sujeta a crecer
hoy para ser ahogada manana por el casco del corcel
de guerra o por la mano gravosa del impuesto.
D a lstima en pases como stos, llamados por sus
dones naturales a aprovechar la fecundidad de su suelo
y las invenciones de las artes, ver que slo se presenta
al escenario segunda, tercera y ulteriores ediciones de la
misma obra teatral de nuestras parcialidades impeni
tentes, que se contentan con verse un dia vestidas de
larnduia, para ir al siguiente a la platea a ver repre
sentar a sus contrarios, a quienes preparan su prxima
cada, sin ms provecho en todo esto que una ridicula
farsa, y no con poca frecuencia una sangrienta trage
dia. D a indignacin mirarlas ensaarse las unas con
las otras, enrostrarse los mayores crmenes y tratarse
como enemigos irreconciliables, fuera del campo de la
doctrina, fuera de la justicia histrica, y contando con
el pueblo ignorante, al cual se le inocula la saa para
que se ensae tambin. D a vergenza que aparezcan
como hipcritas los que no practican en los negocios
lo que predican en la Prensa, y como farsantes los que
preparan astutamente su comedia para engaar a un p
blico embobado. Y da risa ver a algunos necios que nun
ca dejan de tener en la boca ni nunca dejan de sonar
cierta matraca como la de grillos, pontones, calabozos,
tiranos, malvados, etc., cuando todo esto se halla de
trs de medio siglo, por ejemplo, no hay ningn vivo
responsable, est en medio el muro de la historia, estn

n
Cte LIO ACOSTA

irla* las cenizas, que ni matan ni comen gente, y los


nios pueden preguntar qu peste es sa que no cun
de, y qu calamidad, que no se siente ni se ve? A quin
se hace el cargo? Dnde est el reo? Qu proceso pue
de abrirse de nuevo al que ya ha sido sentenciado?
Cundo es el da en que termina el odio, y en que prin
cipia la doctrina? A menos que se crea que el engao
puede ser de siempre, que la verdad no es el instinto
popular, que los sufrimientos y los males pblicos no
son la escuela de las masas, y que despus de haberlas
envenenado con ciertas palabras de apariencia, se las
pueda otra vez ministrar el mismo tsigo a titulo de
medio de salud.
Los partidos, propiamente hablando, son agrupacio
nes de hombres que profesan y predican ciertas doctri
nas con el objeto de hacer efectivo el bien pb'ico en
el Gobierno como rgano, y en la sociedad como la lla
mada a ser beneficiada; pero para que sean tiles, han
de combatirse entre s en el terreno de los principios, y
no deben ser ni excluyentes ni excluidos en sus derechos
como ciudadanos y en sus relaciones con la patria. Uno
puede ser ms expansivo, otro ms moderado; uno ms
vehemente, otro ms mirado en las reformas; uno ms
utpico, otro ms previsor; y no sera ni orgnico en el
Estado, ni racional en uno de los bandos, ni otra cosa
que provocar luchas estriles en vez de emulacin, el
que uno de los dos acuse al otro de miras preditorias, de
enemigo de las institucin^ y de que es contrario al sis
tema y a las leyes proclamadas. Fuera de ser esto im
posible, porque nadie vive a perpetuidady un partido
menosen un pas cuya manera de organizacin no
ama, es ridculo tambin, porque equivale a suponer dos
campamentos enemigos, uno enfrente del otro, bajo el
amparo de unos mismos cdigos, y los motivos de una
guerra internacional, no entre dos naciones, sino en el
seno de una sola.
Es necesario alguna vez ,cerrar el crculo, poner pun
to a las cosas y dejar descansar a los muertos. En Ca
talua, cuando lleg el empo, dejaron de nombrarse,

78
I

D O C T R I N A

si no es por narracin histrica, los famosos bandos de


narros y cadelles; en Florencia, los pafos y los medicis;
en Navarra, los beamonteces y agramonteces, y en Viz
caya, los gambolnos y oasinos. Se sabe lo que iueron
os tumultos de las Barricadas en tiempo de Enrique III,
y los varios sucesos. Intrigas, proscripciones y odios en
tiempo de la Fronda durante la minoridad de Luis X IV ,
todo lo cual no pas de siete aos, despus de los cuales
y de la entrada de la Regenta Ana de Austria con su
hijo a Paris, qued el recuerdo de los hechos, pero
no el propsito de sangrar a cada momento la lcera.
Los Giielfos y Gibelinos agitaron primero la Alemania
y despus la Italia; y no obstante ser sta una cuestin
que envolva los intereses de media, Europa, ya para el
siglo xv estaba casi del todo olvidada, y se hablaba de
ella como de arqueologa o de curiosidades. Despus del
18 de Brumario, casi no quedaron jacobinos de doctri
nas profesadas, y los que aparecieron en las pginas
sangrientas del Imperio, o eran muy pocos, o los que
el Emperador haba.creado para sus planes. Por todas
partes, leyendo la historia, siguiendo el curso de los su
cesos humanos, hallamos, como en la naturaleza, valles
que acaban al pie de un monte, el cual sirve de lmite
de ste y de principio de otro valle que comienza; por
ltimo, hallamos propensin a indultar lo pasado, y uti
lidad slo en combatir lo presente.
Hay, adems, para recomendar la sobriedad en las
apreciaciones y la Imparcialidad en los juicios, un mo
tivo que est en la conveniencia personal de los propios
partidos y en la ley orgnica de la vida, que estn lla
mados a conservar o perder, segn su conducta. Las
leyes, as sociales como naturales, son inexorables; se
las puede estudiar y aprender; pero nadie puede inven
tarlas, modificarlas, desconocerlas ni infringirlas. Con
sistiendo la influencia poltica de las doctrinas en el
mayor nmero de los que las profesan, el arte est, como
est la sabidura, en atraer a ellas el mayor nmero de
proslitos, en aumentar el ejrcito de combate o hacer
mayor el cuerpo de defensa; pero denominarse exclusi-

79
e e LI 0 A&'OST A

amenta, circunscribir y aislarse para qus los am&


no salven la barrera, e insultarlos y alejarlos tratndo
los como apestados, es el colmo de las pasiones humanas,
si es que no una insania incomprensible. El cuerpo so
cial, como el cuerpo humano, vive de asimilaciones cons
tantes; y siendo cierto que la unin es la tuerza, y no
hay tuerza sino en las cosas cuando estn adheridas,
puede decirse, si el fin es buscar la organizacin por la
adhesin, que hay qumica poltica como hay qumica
natural. E n los pueblos, como Inglaterra, en donde la
administracin descansa como en tos polos, en una
Prensa libre y en la opinin ilustrada de los partidos,
el afn de stos es buscar soldados a su causa, y aun
que hallen malo el evangelio contrario, nunca o rara
vez a los evangelizadores mismos, a quienes saben res
petar; lo cual sirve de explicacin al sistema parlamen
tario de aquella nacin, reflejo vivo de las necesidades
y el espritu pblico, a la marcha regular y siempre
progresiva de su Gobierno, y a que todos los actos de la
vida pblica all sean fecundos en bienes para el Es
tado y los asociados. Hacer lo contrario, plantar las tien
das griegas delante de Troya slo para arruinarla, es
conseguir un triunfo y no una idea, y lo que se hace
con semejante manera de obrar es enflaquecerse para
debilitarse, y acabar odiando y odiado. Si se compren
diera o quisiera practicarse que la magnanimidad pol
tica es un medio de atraccin, que los principios son
expansivos y los intereses restringentes; que cuanto ms
ancha sea la base de un partido, mayor ser su dura
cin, y que cuanta ms incorporacin haya, ms ele
mentos habr de conservacin y de salud, no sera di
fcil llegar al olvido como la nica curacin de las ofen
sas, y a la tolerancia como la virtud ms asimiladora
en la poltica.
Tambin hay que tener presente un hecho que se re
pite con harta frecuencia en la historia, y que es tan
olvidado como repetido; los intereses no tienen memo
ria sino para s mismos. El hecho es el siguiente: como
el mundo social es perfectible, como va en viaje de una

eo
D O C T R I N A

jornada a otra, cada generacin cree (y en eso pueda


tener razn), que la suya es aquella donde el camino
est ms llano y en que el tren se mueve ms; lo cual
quiere decir que desae que hay vida poltica y predi
cacin de ideas y diiusion de opiniones, cada partido
sostiene que las suyas son las mejores, las de ltima
moda, y se llama l a s mismo partido liberal. E n elec
to, de ordinario lo es o puede serio, porque es una nue
va etapa, un punto de descanso mas en la larga pe
regrinacin humana. Esta es una gran verdad hist
rica. Pero viene otro partido, porque la marcha no
cesa, e innova, y crea, y lunda, y convierte en institu
ciones de hoy lo que ueron principios ayer, y vuelve a
llamarse liberal. Viene otro despues, y mejora mas, y
se denomina lo mismo.
Pero sea lo que fuere, la poca en que figure un par
tido, si su fin es tener larga vida o tener buena suce
sin, debe evitar el aislamiento que lo inhabilita, y la
propensin a no asimilarse proslitos que lo desmedra.
Debe evitar tambin el orgullo que lo desvanece en bu
predominio, y la locura que lo hace creer haber encon
trado la frmula que resuelve todas las cuestiones so
ciales. El no es. ms que el tenedor precario de una
via llamada civilizacin, destinada a ser mejorada por
los otros tenedores que le sucedan; y por grande que l
sea, por numerosas las conquistas que haya hecho, por
preciados los presentes con que haya enriquecido la po
ltica, a vsta de lo ms que queda por descubrir, bene
ficiar y aumentar, de lo indefinido que es el progreso
y de la lucha que cuesta convertir en instituciones las
Ideas y llevar los Intereses a una tela comn, debe ser
siempre muy moderado en sentimientos y en pasiones,
y decir, cuando ms, como Newton: no s por qu me
llaman genio; lo que he hecho es encontrar unas Con
chitas pintadas en la playa, mientras que el inmenso
ocano permanece inexplorado ante mis ojos .
Espero que no se ver mal, sino antes bien se ma
llevar a buena parte, el haber puesto en claro de la
manera que yo lo s, una materia como sta, que viene

81
f SCI LIO ACOSTA

siendo motivo de escndalo para unos, objeto de ata


que para otros, y blanco inucnas veces de insultos mal
mirados; de censuras injustas, y nasta de burlas en
que no se sabe qu es mayor, si la mala fe o la hipo
cresa. M e gustara que cesase la grita y no se oyes
mas la matraca, buena slo para el ruido, y no para
llevar ni una idea al espritu, ni una conviccin a la
conciencia. Trabajemos de consuno por unirnos, y para
lio por borrar y olvidar denominaciones desacredita
das que no debieran figurar ya, porque son despojos de
tumba. No mintamos odios que tenemos en los labio
sin tenerlos en el corazn, y acordmonos que somos
venezolanos, hijos de la tierra dotada de la ndole ms
dulce que tiene el globo.
Las circunstancias son propicias, porque son las de
una administracin que protege una familia en que no.
hay Ilijo prdigo; y lo es asimismo el dia que vamos a
celebrar maana en conmemoracin del nombre de
bautismo del Libertador.
Con este motivo, he de agregar cuatro palabras, por
venir muy bien aqu. Aunque la Revolucin Francesa
haba inundado el orbe con todas las ideas redentoras,
sellada con la sangr del martirio, que es lo que ms
la consagra, y dado el grito de alarma en el fondo de
todas las conciencias para restituir su Imperio a la ra
zn, sobrevino a poco, como una tempestad salida del
caos, el primer Bonaparte, el genio de la observacin,
de la concentracin y del clculo, que conceba y le
vantaba imperios como quien sopla bombas de jabn,
y ante el cual desaparecieron en breve todas las insti
tuciones, las tradiciones y las leyes; las fronteras de
los Estados, los canceles divisorios de sus salones y
antesalas; los reyes, sus parsitos, comensales o adula
dores; la Europa, su ajedrez. El gran Jugador haba
burlado la libertad, y era preciso refrendar la historia,
contradicha o callada por un momento.
En qu parte estaba, de dnde saldra el varn sin
gular predestinado a la portentosa obra? Quin vol
vera a hacer efectiva la marcha triunfal de los prin-

M
D O C T R I N A

La Providencia le tenia preparado: habla (la


posctv el lueo ue ios Gi acos, las gracias, 1a elocuencia
y ios tinentos aomhiistrativos de Cesar, w celeridad de
Alejanuro, ti vasto genio de Gariomagno, a constancia
de euerico 11 y el patriotismo ue Wasnington; ei tea
tro paia sus ideas naoia ae ser America, su patria Ve
nezuela, su nombre biMON B o l v a r . wue u^-na, qu
hazaas y qu hombres! Despus de la primera pro
testa, que le el 19 de abril, uespues dsl primer dispa
ro, se march de batalla en batalla, de triumo en tiiun-
fo, desae las o illas del mar Caribe hasta lijar ei pabe
lln de los libres en las argentadas cumDres del Potos:
tras todo lo cual, frescos todawa los sucesos, aparecie
ron ya nuestros anales como anales mitolgicos, nues
tros hroes como hroes homricos; sobre todos ellos
B olvar , como el hijo de Peleo, y lanzada al otro lado
del Atlntico una nacin grande, hoy nuestra amiga,
que un tiempo no veia ponerse el sol en sus dominios.
Qu tiene que ver con nosotros la Grecia antigua en
la poca de las guerras mdicas? Aqul era por enton
ce* un pueblo cultivado; y Maratn, Salamina y Platea
no fueron sino el predominio del espritu sobie la bar
barie persa. Roma tiene ms ruido militar que grande
za pica; su oficio durante largo tiempo fue endurecer
se para los combates y prepararse para vencer; espa
cie de guerrero que dorma con la armadura puesta y
tena siempre centinelas avanzados. Lo que si es admi-
able es crear de la nada, conmover un mundo para
despertarlo al derecho, y decir al tren en que va la
humanidad: vuela a tu destino, que ya est el camino
llano.
Ahora me vuelvo a los partidos de Venezuela, o, me
jor dicho, a contados hombres suyos, a, quienes dar*
lstima ver complacidos en continuar an poniendo
nombres, aplicando apodos, sembrando cizaa y revi
viendo cuentos viejos. Para eso se conquist la inde
pendencia? Para eso es que tenemos libertad? Para
eso fu la obra de Bolvar? Qu dira l, resucitando,
si nos viese n esta vulgar tarea, en vez de ocupados en

M
CECILIO ACOSTA

las altas cuestiones o Intereses de la poltica, de la In


dustria, del progreso y de la gloria? Y cul no sera
su asombro al llegar a su conocimiento que haban re
sultado, poii pura calificacin nuestra, apstatas, m u
chos de sus ms claros conmilitones y de sus descen
dientes, y patriotas nicos los hijos de los que, tal vez
por inocente ceguedad, fueron en la magna lucha los
enemigos de la Patria?
Que la memoria del padre de ella que di de tantas
virtudes tan noble y alto ejemplo, nos estimule a la
cordura para la tolerancia, a la tolerancia para la Im
parcialidad y a la formacinsiempre bajo la idea li
beral, nuestro nico pabelln y nuestra herencia da
partidos doctrinarios.

Caracas, 27 de octubre de 1877.

84
EL DOCTOR D. JOSE MARIA SAMPER

Venezuela ha sido afortunada en estos ltimos me


ses; no slo hemos tenido el gusto de recibir entre nos
otros al clebre D. Jos Maria Samper, al respetable e
ilustrado doctor Pradilla, al circunspecto general don
A. Posada, al simptico y culto D. Jos Borda, que des
empea aqu el Consulado General de su pas, y a otros
caballeros colombianos ms, sino el de agasajarlos cor
dialmente; y lo manifiesto amigo como soy de Colom
biapara que se sepa que conservamos sin romper y
nos son caros siempre los lazos de familia.
Estos lazos se formaron por la naturaleza, que los
hizo eternos en el origen de raza, la religin, la lengua
y las costumbres, y vinieron a estrecharse ms en los
combates por la libertad y en los esfuerzos generosos
por un destino comn. Los pueblos que no quieren pe
recer han de conservar ileso su escudo e intacto el te
soro de sus tradiciones y su gloria; y es imposible re
gistrar la nuestra, escrita toda ella en pginas de oro
que dan ya materia al romance y a leyendas mitolgi
cas, sin reconocer que en los grandes das de prueba
venezolanos y granadinos derramaron juntos su sangre,
Juntos llevaron al altar de la Patria holocaustos e In
cienso y a los campos del honor gentil bravura; Juntos
grabaron su nombre en el granito de los Andes, o lo
dieron al viento de la fama en las costas de la mar y
en el curso de los ros, y despus de una cruzada bri
llante, en que cada paso fu u n sacrificio y cada hecho
un asombro, y sonada la hora del triunfo definitivo, ha-
CECILIO ACOST

liaron haber sido unos mismos sus trances, sus vicisitu


des, sus capitanes y trofeos, y que por sobre sus cabe
zas flameaba el pabelln de cien victorias, como un
signo clsico de independencia y un ttulo histrico de
Inmortalidad.
Hoy, pasado no ms un tiempo puede decirse corto,
con no tener ste an lo indefinido de la distancia, ni
la niebla de los siglos, vuelve uno sin cesar la vista a
tanto suceso heroico y a tanto alto ejemplo, para lle
narse de admiracin y pasmo; para ver a Zea en el
Congreso de Guavana, echando con su palabra los fun
damentos de la Gran Repblica, o tronando como tro
naba Dmstenes con estro patritico contra Fllipo; a
Santander en los conseios y la Administracin de la an
ticua Santa Fe, prestando serviciosbien que afeados
despus oue nunca olvidar, la Libertad: a Sucre,
atravesando pramos y desfiladeros y realizando pro-
d<"ios: a Ricaurte pereciendo volado por el fue^o; a
Marlfto. que todo lo di a la Idea revolucionarla; a
Pez. que posea el valor sin par y no la clera da
Aautles: a Pllva y Urda neta, el Dimedes el uno. y el
otro el Berthier venezolanos; a los Ayales y Mufiozes
derramando su preciosa sangre, unidos como los esla
bones de una misma cadena de gloria San Flix y
Pantano de Vargas. Carabobo y Bovac; y a Bolvar
dirigiendo, como Jpiter desde el Olimpo, batallas da
semidloses y hroes, o cargando sobre sus hombros,
como Eneas, el escudo en que resaltaban ya en relleva
los claros hechos de la futura triunfadora Roma; para
aprovechar, en fin, todo ese conlunto de lecciones y ver
si. al favor suyo, fortificamos, mejoramos y enaltecemos
estas virtudes nuestras tan flacas, esta propensin a lo*
goces epicreos, que equivale a la molicie, este nimo
movible a todo viento de poderque es una forma de
aervldumbrey este espritu de partido, contento slo
con nombres por cosas y con personas por principios.
Lstima slo que nuestros anales primitivos perma
nezcan todava dentro de casa, y no los conozca bien
para admirarlos mfts el mundo, porque el castellano, o

IB
d o c t r i n a

qu estn escritos, no es hoy, como lo fu un tiempo,


rgano de comunicacin universal, con serloy en esto
no superado por ningn otro de arte, expresin, elo
cuencia y gala; pero el da ha de llegar, y entonces
nuestra grandeza pica entrar a la alta historia cual
entra el Amazonas al ocano, abrindose paso triunfal
por en medio de sus enemigas, resistentes y poderosas
olas.
Tales recuerdos y sentimientos, que han cado natu
ralmente de la pluma, son los que tuve y experiment
cuando di la mano para dar con ella la bienvenida a
los mencionados amigos; y me gusta verlos renovados
ahora que voy a hablar, para hacer mi despedida, dsl
doctor Samper, en el cual me lijo de un modo especial
porque es el que ha prolongado ms largo tiempo su
permanencia transitoria entre nosotros, y alcanzado, por
sus precedentes de escritor distinguido y las prendas
preciosas de su carcter, mayor nmero de simpatas y
afectos.
Y a de tiempo atrs, sus escritos, llenos de nativo do
naire, y prendidos con todas las galas del arte que dan
atraccin y belleza, o bien levantados en alas podero
sas para las altas disquisiciones de la filosofa y la po
ltica, han venido siendo el estudio y encanto de los
hombres serios, amigos de lo sobrio y profundo, y de
la juventud culta y fantstica, prendada de la brillan
tez del estilo, la novedad de la elocucin y las gracia
del ingenio.
Semejantes producciones se lean y relean, y no slo
eso, sino que llegaron a formar escuela de buen gusto,
como asimismo objetos de emulacin y estimulo; de
manera que cuando el autor puso los pies en Venezue
la, traa por delante un carcter conocido y un nom
bre afamado. Esta es la verdad, que me complazco en
decir, como un triunfo de la civilizacin, y por ser un
consuelo saber que el espritu es cosmopolita, y que el
que lo posee en grado eminente tiene en sus manos un
medio de ilustracin, un elemento de reforma y un Im

87
CECILIO ACOST

pulso de progTeso. H aya apstoles asi, y el evangelio de


la idea ser cuanto antes dogma comn.
No es para ponderar, con estos antecedentes, la re
cepcin que se ha hecho al doctor Samper: visitado de
toda clase de personas, que se apresuraban por cono
cerle y ser sus amigos, invitado a obsequios continua
dos, festejado en salones distinguidos, mencionado con
alabanza por la prensa de toda la Repblica, honrado
con distinciones por el alto Gobierno, considerado por
los dems funcionarios pblicos, y cercado por la juven
tud, que le llevaba serenatas para oir su palabra, ha
sido objeto constante de atenciones delicadas y demos
traciones exquisitas. Lo cual (sea dicho con orgullo pa
trio) es muy significativo en un pueblo como Venezue
la, de tanta altivez, ingenio y gentileza; el espectculo
ha sido el de Atenas recibiendo a Esparta, y el honor
el que ha alcanzado toda la Grecia.
El doctor Samper ha sabido corresponder como ca
ballero y amigo, entusiasmar como orador diserto, en
galanar los peridicos con escritos que pueden ya for
mar un volumen como escritor de fecundidad, profun
didad, aliento y numen; y puedo decir que ha llenado
la expectacin pblica, y que va a salir del pas dejan
do el mismo entusiasmo con que entr. Privilegio ste
del talento que no se impone y de la modestia que lo
oculta.
S u trato es una red: queda uno cogido por todas par
tes; su fisonoma, abierta: entra uno por ella a su co
razn por cualquiera de las cien puertas que tiene, como
por las de la antigua Tebas de Egipto; y despus de un
rato de conversacin, ve uno que ha alcanzado en l
un vnculo y un afecto. Le he odo orar improvisando, y
confieso que me ha cautivado por una palabra fcil, en
que venan ya los pensamientos encadenados y las fra
ses hechas para redondear el pensamiento; y hay que
adveitir que poda haber hablado lo que hubiera que
rido, y que todos queran que hablase ms para de
lete.
Carcter firme, sentimientos de decoro, alma crlstla-

8
D O C T R I N A

n, evafn generoso; todo esto forma una propiedad


de su sr y el complemento de sus partes.
Por qu caracteres tan perfectos, o permanecen ale
jados de la poltica, o no entran a ella como ejecuto
res, sino a mucho lograr como doctrinarios, y a veces
estn olvidados, retirados y hasta perseguidos? Por qu
desgracia, en gran parte de los pases de la Amrica
latina, la inteligencia lo ms que ha alcanzado es
aconsejar, por si la oyen, difundir en los peridicos en
seanza por si la siguen, o hacer los cdigos por si los
observan, y casi nunca, o si alguna vez por accidente
y s por accidente, de un modo transitorio, vergon
zante o condicional entra a funcionar en la accin
administrativa? Cundo se querr creer y profesar que
la administracin pblica es una ciencia altsima; que
no deben entrar a desempear aqulla los que aspi
ran, sino los que saben, y que se comete un grave error
en entregar la mquina gubernativa en manos inex
pertas, que la traban para el quietismo o la precipitan
para la destruccin? Cul ser el da, que al fin ha
de llegar, en que_ se comprenda que la palabra es el
rgano de la luz, la doctrina el principio de la prcti
ca, la prctica ilustrada el elemento de organizacin, la
organizacin la fuerza que da la vida social, y la socie
dad asi la bendicin de los asociados? Por qu no se
llaman al poder los hombres de decoro como garanta
de dignidad, los hombres de honradez como garanta
de Justicia, los hombres de luces como garanta de
acierto? Cundo no ha nido verdad en la historia del
gnero humano que la salud del rgimen poltico es la
obra nica de talentos especiales o de los que han sa
lido de los liceos, los colegios, las universidades, la pren
sa o las tradiciones de la glora, y cuando se eligen
otros operarios, o se obra para el desgobierno, o se pre
paran resultados para la anarqua, el desorden o la
mengua?
Desengamonos; la cbala como medio tenebroso,
la confabulacin como recurso de inters, el espritu de
partido como mquina de combate y exclusin, las e-

89
CECILIO ACOSTA

nominaciones polticas como mote de aislamiento, y el


engao hecho al pueblo sencillo con promesas que no *e
cumplen, programas que quedan en el papel, principio
que no pasan del ruido de las palabras, y tribunos m a
lamente ambiciosos que lisonjean hoy para oprimir al
da siguiente, ni fundan orden estable, ni dan libertad
efectiva, ni hacen otra cosa que crear escndalos en lo
presente para sonrojos en la historia. La grande escue
la, la liberal, la ma, es la que respeta la conciencia
como un santuario, la ley como una institucin, la li
bertad como un derecho, la inteligencia como una cuia
y la virtud como un ttulo de merecimientos para ser
considerada, y un diploma que habilita para desempe
ar con rectitud los puestos del Estado.
Tena esta queja dentro del pecho y deba manifes
tarla, siquiera por el amor que profeso a esta Amrica
en donde he nacido, cuyo progreso deseo ver florecien
te y cuya gloria sfn mancilla. Aqu no se ve ms que
una pintura general, y no alusiones concretas. No quie
ro saber s las hay en ellas; y si las hubiera, se echar
obre ambas para cubrirlasque para eso lo tienen es
plndido el manto de su gloria.
Vaya, pues, el doctor Samper a su pas, y tenga por
eerto que no ha estado entre extranjeros, sino entre
hermanos, ni en casa ajena, sino en la propia.

Caracas, *1 de julio de 1877.

QCttlo Aeotta

90
DOCTRINA DEL PORVENIR
DE AMERICA
CARIA A DON R. J. CUERVO
*

Caracas, 15 de febrero de 187a.

Seor D . Rufino J. Cuervo.

"M i noble amigo y distinguido colega;


Tengo vehementes sospechas de que mi ltima para
usted no ha llegado a sus manos, porque mi amigo el
seor D. Miguel Gutirrez Nieto, por cuyo conducto la
remit junto con otras, despus de harto tiempo para
la ida y la vuelta no me dice haber entregado ninguna,
ni siquiera haber recibido la propia; y esto me hace
creer que todas han quedado estancadas en Barranqui-
11a, como no es raro que suceda y como sucedi no ha
mucho con carta de mi queridsimo Miguel A. Caro de
seis meses de atraso, la cual deb slo a la bondad del
seor Julio Ponthieur, que la sac de la estafeta para
remitrmela. Mientras continen las cosas as, que ser
mientras no haya una convencin postal, la correspon
dencia andar a merced del acaso, los negocios sin con
fianza en el tiempo, y expuesto a demoras y estorbos
el cultivo de las relaciones recprocas. Con lo que ha
br de ser en esta ocasin ms extenso que de ordina
rio, as para llenar el vaco, como para desahogar mi
corazn.
No puedo encarecer a usted lo contento y envanecido
que estoy de haber logrado letra suya, y en ella, para
ejemplo y enseanza ma, tanta filosofa profunda, tan
ta idea honrada, tanta gracia de estilo; en fin, tanta

93
9 S6 ILI0 ACOSTA

cosa buena que yo me s y que no digo; poique hay re


ces, sobre touo cuando se trata de mrito delante de la
persona que lo posee, que la mejor paiabra es ia ca
ada. Y no vaya usted a pensar que yo 1a reservo por
usted, tuya modestia no ha menester un cuito hipcri
ta, sino por un, en cuenta como estoy de que soio ueoo
soltara en alaoanza de nuevos tesoros de usted que
codicio, y de ia natural sencillez, donane iacii y saol-
dinia sentenciosa que me parece continuar tenuo en
su correspondencia, si usted se dignare seguir ia*ore-
oiendoine con ella.
Ignoro si a la gravedad de usted, no distante de la
que ai ha tocado tambin por caracter, nayan de so
nar mar semejantes demostraciones, que ai iauo de ia
verdad no tienen otra demasa, si alguna, que ia dei
entusiasmo y ios alectos; pero sobre 110 ser un pecado
el candor, para eso es la amistad: para otorgar perdo
nes si oendida, o para ser indulgente si eniadaoa.
Verdadero y de mano maestra es el cuadro general
que usted orma de algunas de nuestras lepublicas his
panoamericanas respecto a lo que pudiera llamarse b u
condicin poiitico-morai; y le aseguro con algo de sa-
tisiaccin propia que he venido a confirmarme en mis
Ideas, si no vacilantes, tmidas a fuerza de desengaos,
vindolas autorizudas por las suyas. Porque ha de saber
usted que despus de observar mis principioslos mis
mos pioclamados en teora por muciios actores en po
ltica desmentidos por ellos en la prctica, y en medio
dei natural desaliento de ver tornado el triunfo en ley
y el xito en dios, buscaba cmo consolarme en mi*
tristezas patriticas, y modo de hallar quin me con
fortase en las creencias y lecciones que beb de boca de
mis padres y maestros; y de todo corazn huelgo de
saber una vez ms, leyndole a usted, que yo no estab*
equivocado, que la justicia es eterna, que la virtud no
muere, que las almas generosas dan siempre en el pe
ligro el grito de alarma para salvarla y enaltecerla, y
que los resabios sociales son como los trastornos de la
naturaleza, duraderos slo mientras ella recobra sus

4
D O C T R I N A

fuerzas armnicas y se viste otra vez de su belleza, sus


galas y su pompa.. Harto me ha hecho usted provecho
y bien; porque ya tendr, cuando lo defienda, una au
toridad ms de la doctrina y un nuevo abogado d la
causa.
Pero si me complazco en tal apoyo, no soy poderoso
a borrar por completo el dolor que siento a vista de ios
impulsos personales, los medios torpes, los fines inte
resados y los hbitos viciosos que prevalecen como pen
samiento y como accin en varios de nuestros paises
modernos; y hasta he llegado a imaginar, en ueiza de
la corriente de las cosas, casi siempre por un mismo
cauce, que yo era el que estaba en el error, con estar
camino del derecho.
D a grima mirar cmo se le burla: se sanciona la ley
para que quede escrita, la prctica otra; se levantan
instituciones como se hacen los adornos de un baile,
slo para el recreo; el blanco el goce, los llamados a
gozarlas los triunfadores, con los cuales por lo comn
nacen y mueren; se crean favores para los que baten
palmas, y para los vencidos penas; se invocan los prin
cipios para las aspiraciones propias, y la razn de Es
tado, que siempre ha de ser dura, para la humillacin
y los sufrimientos ajenos; y ponindose calor activo de
fermento para agitar la sociedad, y originndose de se
mejantes agitaciones luchas alternativas y de ellas rs-
criminaciones y prdidas frecuentes, se ven aparecer o
conservarse partidos espantosos que no saben ms- que
odiarse y excluirse los unos a los otros, para dejar en
el escenario donde han representado su papel huellas
de rapacidad, de enconos y de sangre, y para el pro
greso moral, el ms importante de todos, una esperan
za menos y una ruina ms.
De resultas, se vive de hoy para maana; se hace
para deshacer; se obra para destruir, se piensa para
embaucar; se forman redes para prisiones, y embosca
das para sorpresas; el engao es recurso, la mala fe
viveza, la ruindad ttulo, los bienes mal adquiridos po
der, la desvergenza credencial, el crimen hoja de ser-

99
CECILIO ACOSTA

vicios, la chocarrera gracia, la concusin negocio, el


deshonor trfico, el asesinato blasn; y lo que es ms
triste, por ser semillero para mayor cosecha de males,
las costumbres pblicas, que reciben su estimulo y su
fuerza de los ejemplos autorizados, contaminadores ellos
de suyo, se van a la posta contaminando y estragando,
para que al cabo, cal llama asoladora, no dejen de la
virtud sino el nombre, y, se para pronunciarlo en se
creto, y de la obra del tiempo sino carbones y cenizas.
Lstima grande lo que pasa: ndole tan generosa, en
tendimiento tan capaz, espritu tan fino, ingenio tan
feliz al lado de tanta perversin en las opiniones que
se profesan o se afecta profesar por conveniencia. Los
sentimientos tienen de ordinario el metal puro del co
razn, pero la idea puede tener la mala liga de las pa
siones personales o de los intereses de bando; de donde
viene a ser que sobre un fondo bueno y de tela exqui
sita, pueda haber por mala mano, y lo que es peor, por
malos fines, labores torpes, desmaadas o indecentes.
Los pueblos, as como la materia, estn sometidos a
pocas semicaticas como a pocas de formacin y des
composicin, y la filosofa que las estudia, ni debe por
defenderlas calumniar o desconocer el cdigo de las le
yes morales, ni en presencia de stas, sol que nunca se
pone, dejar de sealar los errores para repararlos, y de
afear los vicios para corregirlos.
Fuera de los dichos hay otros que sera largo enu
merar. El dolo es el del da, el inters el del momento,
la causa la que ha obtenido la victoria, la ley la del
embudo; y as como se est a la teora de los hechos
consumados, dlos el pual, la intiiga o el amao, se
vacan los principios en la turquesa de los intereses
transitorios y egostas, con forma stos de razn pbli
ca para ennoblecer aqullos, o de ideas conservadoras
o liberales para seducir los caracteres estacionarios o
arrostrar las Ilusas multitudes.
Se ren despus los malvados caudillos, o se hacen del
ojo como los augures de la antigua Roma, para feste
jar su influjo o para aludir a sus tesoros, adquiridos

se
Q C T R I N A

sin ms trabajo que frases huecas que nunca acaba de


aprender la ignorancia, o ardides del fraude que nunca
deja de emplear la ambicin. Los gobiernos Bon de ban
dera, los partidos de gangas, las doctrinas de especu
lacin, y todo es mentira: mentira los congresos, quu
no saben, ni quieren, ni pueden, salvajes, famlicos o
traficantes buena parte de sus miembros o casi todos,
que acuden a la capital a sancionar lo que ignoran o
les mandan, o lo que les aprovecha a ellos no ms o a
sus amos; mentira la administracin, que slo adminis
tra para s; mentira la justicia, que rara vez se da al
que la tiene; mentira los programas, llenos de prome
sas de que se burlan los mismos que las dictan; men
tira la prensa, que o calla como un muerto, o tiene ni
camente libertad contra el que pierde, y puede decirse
que casi nunca contra el que gana.
Lo ms lamentable es el espritu de aniquilamiento;
la fecha ms clebre es la ltima, y el mejor tiempo el
actual; se borra la tradicin por aeja, y la gloria por
importuna; se olvidan o no se leen los anales patrios,
ayer no es hoy y por eso no vale; el grande herosmo y
las grandes virtudes pasaron, y por eso no brillan; la
historia est en la tumba, y por eso no ensea; y ais
lndonos con esto, y debilitndonos, y empobrecindo
nos, semejamos a un rio caudaloso al cual fuesen fal
tando sus afluentes y manantiales para convertirse a
poco en hilo delgado que concluye antes de llegar al
mar, o en charco sin renovacin, propio slo para fan
go, insectos, algas y mortferos miasmas.
Otro de los caracteres distintivos de la actualidad es
el afn de novedades peligrosas, que se ensayan porque
lo son, tengan bueno o mal xito, al modo de la mano
de un cirujano empeado en hacer experimentos an
carnes humanas vivas. Tambin es otro de los caracte
res la rabia de destruir, todo lo que existe, como si lo
que se ha de levantar no hubiese tambin de existir;
con lo cual se da, respecto a lo que se crea como nue
vo, el derecho de llamarlo viejo al da siguiente, y viene
a resultar como consecuencia que la civilizacin Bera

#7
0 t CIL 1O AC9STA

la b a a o *1 rasero, el tiempo pasado el vao hasta


para la historia, el tiempo futuro el campo d la nuev*
demolicin hasta para id especulacin filosfica, y tai-
laudme a m mismo) 1 tiempo presente el de la no
ticia del ltimo estrago, y la hada la ltima palabra *
los siglos.
fin este trastero continuo, un este vaivn eterno que
da a la sociedad un estado da quita y pon, siendo todo
saituario, elimero y accidental, nada permaneae fijo o
tiene suelo para la plantacin de las ideas, nada as
sucesivo y creciente, que es la oondicin fisiolgica del
progreso: la cepa aeja se arranca el rbol robusta se
derriba, el pimpollo lozano se troncha; poique la pa
sin es poner nueva simiente aunque sea daino, y lle
nar la era aunque sea de cizaa. Hay tantas pocas
cuantos triunfos, y tantos triunfos cuantos perodos elec
torales; un patriotismo es suplantado con ventaja por
otro slo porque es el ms moderno, y una Idea por la
que le sigue en tiempo slo porque est en palacio; los
de la misma escuela son desconocidos, los de la misma
comunin rechazados por sus compaeros, si los unos
no, y los otros s estn cerca de la renta o dsl poder, o
con ambos o alguno de ellos en la mano; y como, se
gn estos polticos epicreos, la libertad es para escrita
y la patria para gozada, sostienen que est prspera y
grande si la tienen en sujecin, en el engao o en el
bolsillo.
Segn esto, y orno nada est ms oerea de prevale
cer que lo que tiene de su parte el ejemplo de los po
derosos y el aplauso de las costumbres, predominan s
tas en la corte o en las oficinas del gobierno para los
vicios dorados, la concusin y los negocios torpes, y en
la sociedad para hbitos de molicie, disolucin o servi
dumbre, para contiendas ardientes que producen una
paz enfermiza, y para guerras engendradoras de caudi
llos y de amos; al fin se triunfa, que es lo que importa,
es ello la moda, que es lo que agrada, y se est bien i
se ha pasado el da en banquetes, y la noche en mulli
da lacho o en liviandades, aunque otros estn mal y ol

M
B 0 9 T X I N A

pueblo h a m b r e * y m endigue, com o lo hacia a otra


tiempo el de Roma, estando en los prticos a la limoe-
na y favor de los patricios y patronos, o viniendo a des
pertarlos antes de amanecer para obsequios bajos y de
mostraciones serviles (antelucana ocia). Y lo que ms
duele es que se le engae una vez y otra; que se le den
n lugar de ideas palabras, y que con slo .tomar un
de tsias y echarle el mantn de un nombre pomposa,
se 1 pueda ya conducir a las calles para el tumulto, 1
pie de la tribuna para el aplauso, al loro para el su
fragio y a los campos de batalla para el cuchillo; para
qu en fin de cuentas los salvados, vueltos a su hogar,
no traigan sino miembros mutilados y miseria y lgri
mas, en vez de pan, a sus familias.
Ni es para pasado en silencio, por los fatale efecto
que engendra, un fenmeno que en no raras ocasiones
s la obra de estos sacudimientos profundos, que yende
hasta el fondo de la sociedad, la remueven y trastor
nan. Como el Estado asi se hace dbil por falta de
cohesin, la ambicin desapoderada y audaz porque ne
halla resistencia, y es proclamado jefe cualquiera que
rene un grupo de voluntarios a quienes conduce a la
matanza o al saqueo, resulta al cabo de algunos pero
dos de fuerza como stos, interrumpidos apenas por
treguas cortas llamadas paces, en que las libertades se
tienencuando por acaso se tienen porque se otorga
por los amos, que se verifica una verdadera revolucin
social, es decir, la. exaltacin de las clases ineducadas al
poder poltico, que a poco adquieren, porque el influje
est siempre cerca del mando, y luego (muchas veces a
la posta) al poder social consistente en las riquezas, las
cuales, por medio de impuestos civiles enormes, contri
buciones militares y extorsiones, van pasando a sus
manos de las manos de sus dueos en nombre del sabJe
o de la ley. Dejan de representar el pas, como debiera
ser para su bien, funcionarios y hombres de Estado Ba
lidos de las universidades, las artes, los liceos, la es
cuela, la tribuna, la prensa y las nobles tradiciones de
familia; llegan estos advenedizos, que m to convendra

68
CECILIO ACOST

llamar especuladores o brbaros, al poder como a una


pie>a dmsiuie, o tomo a un aerecho hereditario; y sin
practica ue ucfeociub, que es tan necesaria, sin ciencia
auninnstrativa, que es tan importante y tan alta, siu
vntuucs, sm aquella responsauniuau que nace del pu-
uor y 1a vergenza, aunque no nuuieia de nacer ue la
uiui ai, no nocen ue 01 uinano mas que desatinos, que
encuentro! ei elogio ae ios cmplices y la noucrencia
de los tnmaos, decretos para ei tranco, sentencias para
ei suuui nu, eontratos paia la concusion y leyes p<na 1a
codicia y paia teuer a su disposicin un erario epieto,
patrimonio seguro y recurso acu para liviandades, os
tentacin y lujo.
Estos hombres no son malos de suyo; lo que hay es
que estn en mal camino, y llamados por su posicin a
lanzar a otros a l. Del deseo que engendra en el p
blico el fausto oficial y los goces del gobierno, no hay
para llegar ai vicio sino un paso, y ste tanto ms a-
cil cuanto que es una tentacin, es aecir, un plano in
clinado; de donde viene, con hombres as, cados en el
ondo, que pierda el pudor su tnica, pierda la ver
genza su rubor, pierda la gloria su prestigio y se ha
gan todos o .casi todos muds para la servidumbre, pa
rsitos para los manjares, bestias para el placer y cor
tesanos para el avor; la virtud, nada; el oro, dios:

quaerenda pecunia primum est, Virtus post nummo.t.

El espectculo que ms postra el nimo es el de la


Juventud ciudadana que ha de Informarse con seme
jantes costumbres. Abierta la puerta de tantos hala
gos, se lanza desatentada y ciega tras ellos; y tan ar
diente como sin freno, slo piensa tn fruiciones conti
nuas. liviandades locas, esperanzas necias y ocio blan
do. Sin ms ilustracin que la disolvente novela fran
cesa, y sa en malas traducciones, sin ms gimnstica
intelectual que el libelo que lee o en que se ensaya, ni
otio afn con apariencias de Inocente que fabricar ver-
seclllos para conquistar puestos o pasar divertidas las

100
D O C T R I N A

indolentes horas, no habr que pedirle aquella m ano


que se endurece y honra en el taller o en el campo, ni
aquella disciplina severa, aquella sabidura slida, aquel
alto decoro, aquel vigor de alma y aquella gentileza de
espritu que forman los grandes repblicos del Estado,
y sirven tan ventajosamente para ennoblecer las artes
de la paz y de la guerra.
Lo expuesto no es una censura amarga, ajena de todo
punto de quien tanto ama y siempre ha defendido la
causa de la libertad y del progreso, sino una queja fun
dada, a ver si sirve de advertimiento a tanto resabio y
desatino, y un juicio honrado de los hechos, para que
la historia tenga el modo de encontrar las causas, y la
poltica el de sealar los errores y remedios. Mentir en
los comicios, en las cartas familiares y en la prensa por
costumbre de mentir, o por miedo a los caudillos, o por
culpable Indiferencia, dejando de propsito la verdad
perdida y sepultada bajo la lpida de narraciones fal
sas, es echar tiniebla sobre el tiempo que corre, preten
der tornar en fsil lo que tiene carnes vivas, desfigurar
la obra de Dios para ocultar la de los hombres y hacer
difcil la obra del historiador, que se verla forzado a
dpsor mil voces que le ensaan y a atender tal vez al
silencio, o a he-hos aislados, o a las ruinas, o al des
aparecimiento de la propiedad y las familias, o a las
crceles repletas, o a las convulsiones repetidas, o a a
sanorre derramada, o a la miseria pblica, para asi es
tudiar la fisiologa y hallar el organismo y el proceso
social. l a buena fe exige que se diga lo que ha sucedi
do v est sucediendo.
Ello, no hay duda, asi y todo es desenvolvimiento
bien que informe y catico en el sentido de la demo
cracia. destino ste, porvenir y deseada dicha de Am
rica. Pero as como hay un Juicio pstero que explica
las cosas en conlunto y busca en ellas, sin entrar en
pormenores, un fln trascendental, hay una Justicia con
tempornea o relativa que distribuye a cada actor vi
tuperio o alabanza segn ha representado su papel. SI
se llama lealtad la servidumbre, orden la agitacin, cul

101
9ZCIL19 ACOITA

tura 1 libertinaje y herosmo la m atan*; *1 * crce


que las reforma* consisten en aniquilar sin reponer, y
en discutir sin crear; si las legislatura* son fbrica* de
Interese* personales para medros de la codicia admi
nistrativa; si la riqueza particular no tiene ms suerte
que la absorcin que hacen de ella el caudillaje y lo#
gobiernos, reglamentados por sistemas tributarios gra
vsimos en la paz, y libre y sin reglamentos en la gue
rra; si el trabajo se retrae y los capitales se esconden
o huyen por la desconfianza y el pnico; si el voto *
compra, si los empleos, si las sentencias, si el favor
ste algunas veces con la Infamiatodo ello debe *er
conocido para la enmienda, y callarlo es hacerse ene
migo de la moral, o factor o cmplice del crimen.
Otra cosa es lo que debiera practicarse: hacer la ley
para cumplirla, hacer efectivo el sufragio popular, 11c-
nar los Congresos de hombres dignos y capaces para 1
bien, llevar a los puestos administrativos la virtud, la
eiencia y el mrito, en lugar de bestias, corrompido*
ahijados, y no ver en el gobierno un motivo de nego
cio. sino la ocasin para el cumplimiento de un deber y
para un ttulo de honra.
Y no me venga nadie a echarme en eara mis Idea;
yo siempre he defendido las ms liberales en poltica,
n administracin, en instruccin, en Imprenta, en in
dustria, y estoy delantero como el que ms; eso sl, sin
separarme de la filosofa, de la prcticas racinale n!
del derecho. Lo que quiero es que haya progreso *ln
altos, y vida social sin dolencias: que no hagamos 1
de necios por el papel de novadores; que no seamo
vergenza propia y escndalo aleo, y que el sucio vi
cio y la vil abyeccin sean reemplazados por el alto ca
rcter v la gentil libertad.
Sed de hoc satis, como escribi Jovellanos en su fa
mosa carta latina. Yo no s sl he cansado a usted co*
esta larga arenga; pero a lo hecho, pecho, dir a mi
pluma, y a usted que me perdone.
Cada vez admiro ms su libro de las Apuntactontt;
ec mi vadtmitum y mi maestro. Cmc ha llegado u*-

1
D O C T R I N A

(sed a saber tanto y tan blan? Sin estar entendidos us


ted y yo. segu el mismo sistema en mis estudios sobre
1 lengua, enviados a la Academia, para servir a la
nueva edicin de los diccionarios.
Tenga usted la bondad de hacer una visita en mi
nombre a la digna sefiora y a la respetable madre de
don Miguel A. Caro, a quien me le dar un abrazo y
le sealar esta carta, por si yo no le escribiere largo;
de significarle mi Inmenso arlfio a D . Lino Rulz, y de
manifestarle a D. M . Gutirrez Nieto mi amistad y mi
agradecimiento por el modo con que trat a usted, a
Caro y a Quijano Otero.
Estoy muy contento con la eleeeln del General Tru-
Jlllo para Presidente de Colombia; tengo la mejor Idea
de l, y en este sentido publiqu aqui un largo articu
lo, que creo habr llegado all.
Samper se volver a su patria. Lo siento, porque e
me ir un amigo que tanto amo.
El doctor D. Nicols Gonzlez todava no ha logra
do el objeto que le trajo aqu. Hago por l lo que pue
do, y le estimo y respeto, como a su venerable sefiora.
Todava tengo luto por la muerte de mi adorada m a
dre, porque ese duelo nunca se me va del corazn, nun-
ea; y* puede usted crermelo, riego esto que escribo con
mis lgrimas. Cmo he de olvidar Jams a la que sac
de su oratorio cnanto bien me sucede en el mundo?
He escrito para su lpida dos inscripciones, y me he
decidido por la simiente; por supuesto, est en n o m
bre de todos sus hijos:
Lachrymae hinc in coelum advolant nostrae.
Hsame limosna de una oracin para ella, y merced
da escribirme y de considerarme siempre emo au ad
mirador y su mejor amigo.

Cacillo Acosta.

IOS

\
CAUTA A DON FLORENCIO ESCARDO

Caracas, 25 de mayo de 1878.

Seor D. Florencio Escard.


Montevideo.

Muy digno seor y amigo mo:

La hermosa carta con que usted se ha dignado favo


recerme, y cuya fecha no cito por no acostumbrar las
dems que usted quiera escribirme a igual demora,
lleg por fin a mis manos, usted podr imaginar cun
ta satisfaccin y honra me ha proporcionado con ella,
cuando sepa que lo primero que hice fu enviarla a la
imprenta, ado en que usted no llevarla a mal un paso
que tiende a estrechar ms a los ojos del pblico vncu
los que de atrs vienen uniendo a dos repblicas her
manas, y a hacer ver en el singular documento, todo l
dedicado al amor de la familia comn y al culto del
arte y del espritu, un *bello ttulo de gloria para su
afortunado autor y un justo motivo de orgullo ameri
cano.
Acierta usted en antever para nuestra Amrica el es
plndido porvenir que le prepara la suerte, y en sea
lar en los sucesos contemporneos, tomados en globo y
estudiados en sus tendencias generales, el desarrollo de
ideas sociales y polticas que van en marcha rpida y
triunfal a hacer, en poca que ya casi se toca, la l-

1
CECILIO ACOMTA

Austria comn, la agricultura prspera, la arte* flo


recientes, las ciencias populares, la libertad prctica y
a abrir para la humanidad una nueva era, no en que
se defienden resabios antiguos o se luche estrilmente
contra ellos, sino en que el progreso se siente en medio
de una naturaleza flamante y rica en dones y de lo*
recursos que ofrece un talento fcil y un Ingenio feliz,
para poblar los caminos, ocupar los rumbos del mar,
Inundar los mercados, llenar las universidades, museos
y escuelas, y transformar el continente en una Inmensa
rea en que no se oiga otra cosa que el silbato de la
locomotora, el ruido del trfico, la voz del derecho, la
reclamacin de la tribuna, el contento del hogar y la
historia de una felicidad que pasa, aumentada con los
anales de otra felicidad que le sucede.
No ser maravilla que esto acaezca, aunque se* una
maravilla, acaecido; porque ni lo uno est distante, sino
antes bien muy de acuerdo con el desenvolvimiento
progresivo, ni lo otro aparecer menos que como un ha
llazgo providencial, desous de que por una experien
cia dolorosa hasta ahora, hemos visto: a los siglos
pasar como espectros para encerrarse en tumbas que
no representan sino generaciones empobrecidas y hu
milladas, o para depositarlos en ellas, a la historia car
iada de despojos trados o de leyes cesreas, todavl*
subsistentes, que no han dado sino sangre, o de siste
mas filosficos que no han dado sino errores, o de siste
mas polticos que no han dado sino burlas o de las lgri
mas de la mayor parte del gnero humano, que slo
han sido lluvia para regar los campos, aceite para mo
ver las mquinas y ttulo infame para asegurar el de-
Minio de los opulentos seores.
Por ms que se haya adelantado en ciencias y artes;
que la astronoma haya abierto Ignotos rumbos, ande
eomo en un saln en el espacio y tenga sistemas plane
tarios enteros engastados como diamantes en b u anl-
Mo; que la qumica de entre los misterios de la combi
nacin molecular haya sacado recursos numerosos par*
1* medicina, y tantos tinte* para las telas, y que lo* **-

10
B 0 e T R I N A

kudlos fsicos hayan hecho de los tres reaos de la n a


turaleza reinos suyos; todava, lo que es en el mundo
moral y social, queda mucho por hacer: la miseria
an la suerte del mayor nmero, la ignorancia el es
tado general del pueblo, el fanatismo la fe que se pro
fesa en muchas partes, las constituciones las cartas
que se quiere dar, y sas, al capricho de los caudillos; i
voto popular el que se ordena por mandato o el que se
compra por dinero; y como contina el desequilibrio
funesto entre el capital, que impone la ley, y el salario
que la recibe, la sociedad con frecuencia se ve dividida
en dos clases, la una que vive en los placeres, y la otra
que muere en el yunque, en el arado o en los socavones
profundos de las minas.
Tal fisonoma en las cosas, descriptiva especialmente
de las que pasan en Europa, donde suena el mayor rui
do de la civilizacin, que ha llegado all a una altura
pasmosa, est probando que si sta no ha producido
hasta hoy todos los frutos que debe, y de una manera
particular los reclamados por las necesidades y aspira-
eiones sociales, es o porque hay estorbos que no se ha
podido remover, o porque es preciso echar por camino*
ms anchos, ms directos y ms a la mano con el en
grandecimiento y el destino del hombre.
L a Indulgencia es muchas veces la justicia en la filo
sofa de la historia, la cual debe tomar los hechos con
sus condiciones de viabilidad propia, y no arrancarlos de
su domicilio para llevarlos a otro, ni sentenciarlos por
una legislacin extraa a sus circunstancias y a su po
ca; 1 cual, aplicado como doctrina y como criterio de
fallo a los grandes movimientos, a las crisis solemnes y
a largos perodos de la vida social, al mismo tiempo que
deja libre y en capacidad de juez a la justicia coetnea,
llamada a distribuir castigo o galardn segn lo obrad,
permite ver la verdad de la escuel. histrlco-provlden-
lal, consistente en que s hay hilos falsos que al fin ,*e
rompen como obra humana, hay otros de puestos que
permanecen fijos como obra de Dios, para continuar la
tola sucesiva del progreso.

107
CECILIO ACOST

Europa se organiz (y de aqu los vicios an de su es


tructura) en medio de la mayor confusin, producida por
la tuerza, la conquista, la anarqua, el desorden, bordas
que buscaban asiento, pueblos que defendan el suyo, un
continente que se vaciaba en otro para ocuparlo, un m un
do nuevo que trataba de someter el antiguo a sus doc
trinas para regenerarlo, un derecho sin otro titulo que
el acero y los hechos consumados, y podra juzgarse de
la magnitud de la lucha, de la obstinacin de los con
tendientes y de las victimas consagradas al cruento sa
crificio, cuando se recuerde que el bajo Imperio, casi es
queleto al nacer, tuvo aliento para combatir ms de diez
siglos; que naciones enteras estaban con la alarma en
la boca y las armas en la mano, y que una religin de
abnegacin, espritu verdad tuvo que afrontarse con
una de carne, cuyos dolos cubran el orbe, y cuyos ejem
plos de corrupcin autorizada eran halago y cebo de las
costumbres pblicas.
Nada est ms cerca de la fuerza que la sangre; y con
tanta derramada en una larga sene de aos, natural
era que se dividiese el territorio entre los vencedores, la
mayor parte de l para los jefes; que sobreviniesen las
Cruzadas y se alzase media Europa a hacerse matar y
matar a tantos en Asia; que el feudalismo extendiese tu
red de hierro y no dejase ver sino infelices villanos en
los campos y seores de horca y cuchillo en los alcza
res, y que se estableciese por fin lo que se ha llamado
regularizacin de los gobiernos, o monarcas absorbentes;
todo ello para continuar la misma cadena de las cosas,
con alguna, pero no la deseada mejora social; porque Jo
que es la corte, era la opulenta; lo que las altas clases,
privilegiadas, y los destinos, la propiedad inmueble, el
ejercicio de la magistratura, todo suyo; mientras que las
clases menesterosas moran por no tener trabajo o por
tenerlo duro, y el capital andaba de triunfos y de goces,
y la mano de obra casi de limosna.
De entonces ac; la marcha de los principios, viajeros
que jams toman abrigo ni descanso; el desarrollo de!
poder' municipal, primera conquista pacifica del pueblo;

108
d o c t r i n a

el grito constante de libertad, nico cdigo que no se de


roga y nica voz que uo se apaga, el uau> de Levante,
pura aorn- con el as puertas ai mayor comercio enton
tes a m mano; la aparicin de la imprenta, especie de
encarnacin de la luz en su tipo, para hacer que el pen
samiento sea tangible, y la paiaDra. ora ensene o reta
me, inmortal y omnipotente; la orujuia, que hizo posiDie
atravesar el pieiago; ios descubrimientos de la geogra
fa, que tranqueo los mares y acerco los continentes; la
Gran Revolucin, que di parlamento, y mas despues
prensa libre; 17B9, que equivale a un desagravio y a una
redencin, todo esto, asociado a las varias escuelas so
ciales, econmicas y iiosncas, a los adelantamientos
mecnicos, a las Invenciones de las artes y al progreso
cientluco, ha venido ilustrando las clases, emancipando
valores, dividiendo la propiedad en Francia, haciendo
sabio, benfico y previsivo el gobierno de Inglaterra; le
vantando la poderosa existencia alemana para el orden,
que en ella es perenne, el municipio, que all es verdad,
y el equilibrio europeo, que asi es posible; realizando la
grande unidad de Italia, que tiene en su espritu la glo
riosa tradicin de la repblica antigua, y en sus galeras
los mayores prodigios del ingenio; y por ltimo, dando
vida a una situacin ya hermosa por lo que se ha ate
sorado en adquisiciones y en riquezas, pero que ser per
fecta slo cuando estn en igual cpmanda el capital y
el salario, logren igual valimiento por su virtud el pobre
y el rico, sea el voto popular comn, sea la libertad efec
tiva, y el hombre sin fortuna ascienda por sus mritos,
y no viva y muera como la ostra, pegada a la pea de
su destino.
La mala organizacin de que atrs he hablado no toc
a Amrica, en que no haba hbitos vetustos y tenaces
que combatir, una vez consumada la Independencia, ni
distinciones de raza, ni privilegios seculares, ni vnculos,
ni monopolios, ni absorcin de propiedad, ni preocupa
ciones dinsticas; n9da de esto ni otra cosa es hoy es
torbo, y la mquina social y poltica puede moverse libre
mente. Dejos coloniales quedaron; pero sobre ser stos

10*
9 S O ILI O ACOSTA

de segunda mano, pertenecen al mmero de los que *


ms fcil desechar que retener. Errores puede haber, y
para eso es la censura, lo mismo que puede haber abu
sos, que se previenen y corrigen por la responsabilidad;
pro esas son pedrezuelas que ceden o se resquebraja
al impulso y peso de la rueda: la mala escuela desapa
rece, la farsa se acaba, y al n la verdad reluce, la ins
titucin queda y el derecho triunfa.
La empresa que los libertadores llevaron a cabo en la
parte espaola de este nuevo continente todavia no ha
podido ser bien apreciada en el antiguo porque hasta
ahoia la mayor parte de su historia no esta escrita ms
que en castellano, que casi slo se sabe y s* lee en los
pases de su raza; y sea por esto, sea porque se crea ha
llar creces para la honra propia en eJ decaimiento o des
lustre de la ajena, sea porque algunos o muchos en ul
tramar no amen nuestras instituciones, y hayan credo
til ponerles malas nocas, lo cierto es que algunas vea*
se nos ha juzgado psimamente y se nos ha desacredita
do, citndose para ello nuestros ensayos como prematu
ros, nuestras novedades como peligrosas, nuestros cam
bios como frecuentes, nuestras constituciones como ef
meras.
El juicio es un derecho; pero no lo es en nadie Incli
narlo a mala parte, ni. buscar en l ae propsito un mo
tivo de desprecio a los dems. Nada tenemos de qu aver
gonzarnos delante de los extranjeros, y ellos s mucho que
aprender, gozar y admirar en esta ndole nuestra que va
al encuentro a dispensar el bien, o busca los medios de
hacerlo por hacerlo; en estos cielos, todos de zafir, y como
barridos, para hacer divino el azul, por1 la mano de los
ngeles; en este aire, todo fomento, en esta vida, toda
delicias, patriarcal, franca y de familia; en este espritu,
fino en el saln, alto en l gabinete y desparramado. e*
la confianza; en este carcter, que da con la mano lo qua
lleva dentro del pecho; en esta libfrtad, que si clama
como los Gracos, salva como Cicern, y es la misma en
el foro, en el senado y en los comicios; en esta natura
leza. en que basta extender la m ane para hallar pan, y

110
D O C T R I N A

pedirla cualquiera de bus formas o espectculos sublime


hernioso* para en ellos ver a Dios.
Si algo retarda el que se posean de lleno estos goces,
es que las cosas no han Uegaao an a su punto, y sa
remueven en busca cada cual de su descanso; o la impa
ciencia de lo mejor, o el deseo de hacer figura, o los
elos del mando, o la ambicin desapoderada, que es *1
mal de todos los tiempos, mantienen a veces una agi
tacin febril, que si en los pormenores culpa, dejan tam
bin ver en el fondo un desarrollo de vida, y un movi
miento de ascensin. Vamos, vamos con todas nuestras
faltas, que son sombras de 4os cuerpos, en pos de un gran
destino, y pronto tendremos en ejercicio, en medio da
una abundancia que rebose, y de una paz, envidia ajena,
la invencin griega para las artes y el genio de Rom
para las leyes. ,
Entonces se comprender lo que han hecho los liberta
dores de Colombia, y sobre todo, lo creado por Bolvar.
Bolvar es un hombre portentoso. Cuanto se platic en
las plazas de Atenas en la exultacin de sus brillantes
triunfos, cuanto so Platn de sub.'ime y bello, todo lo
realiz l. Pas por la tierra como un relmpago, porqu
sus das fueron cortos, y asombr el cielo de las grande
zas humanas. Tuvo la celeridad de Alejandro, la elocuen
cia graciosa de Csar, el clculo profundo de Napolen; '
y, sin embargo, ni domin a Roma, ni sojuzg a Europa,
ni at a Asia, sino que desat al mundo. Con su espada
y con su genio dividi la historia en dos mitades, y ss
ooloc y coloc a su obra en la mitad del derecho, de qu
fu adalid, amparo y numen. Purific el templo de i*
gloria, de donde lanz a los tiranos, emancip de la fuer
za a las ideas; y tan extraordinaria se alza su figura en
la corriente de los siglos, que si alguna vez las sociedad#*
llegan a envolverse de nuevo en tinieblas y errores, a
volver la vista a l como a un evangelio para la doctri
na y como un faro para la luz. El da que la libertad
tenga su Olimpo, l ser Jpiter; el da que el tiempa
presente tenga nieblas, l ser el mito; el da ser 1 sol.
Tal vez habr de cansar a usted cuando m e lea, con

Mi
CECILIO ACOSTA

sta ya larga y no s si fastidiosa carta; pero, en fin, a


lo hecho, pecho, y que valga como cario lo que no como
parsimonia, y como amor patrio lo que pueda ser proli
jidad.
Como se public la carta de usted yo me creo obliga
do a publicar mi contestacin, cuyo original le entregar
o le enviar nuestro Luis Malaussena, del cual paso aho
ra a decir dos palabras, equivalentes a un milln de afec
tos que ya le debe y que l merece. Qu puedo yo decir
a usted que usted no sepa ya de este excelente amigo?
Su mejor ejecutoria es el cario de usted, y la ma poseer
el que l me brinda. El Gobierno venezolano acaba da
condecorarle con el busto del Liberte dor, de lo que estoy
muy contento; y se vuelve a esos lugares, donde ser mi
carta viva. Tiene un hermano, Antonio, cnsul general
del Paraguay en Caracas, e ingeniero oficial de sus obras,
el cual es muy estimado entre nosotros por sus buenas
prendas y su ilustracin.
Cordialmente me alegro de que usted haya hecho la
estadstica de varias de esas repblicss, y ms me alegra
ra si la tuviese a la mano. Usted va a tener la bondad de
envirmela.
Contine usted honrndome con su trato y crame su
amigo de corazn.

C e c il io A costa.

US
DOCTRINA DE IA EDUCACION
VENEZOLANA
COSAS SABIDAS COSAS POR SABERSE
Caracas, mayo 8 de 1866.

Rure ego viventem, tu dici*


in urbe beatum. Horat.

Mi querido amigo...

Recib tu carta y me supiste dar un afio de contento,


porque estaba tan festiva y juguetona, que remed al amo
muy bien. Si es cierto lo de Bufn, o de quien lo dijo,
que el estilo es el hombre, ahora lo veo comprobado; y
lo me falta por recomendarte que mandes mensajeros
as con frecuencia, que encontrarn en mi casa, que es
tambin la tuya y la de ellos, hospedaje con holgura.
Se conoce que la tienes en ese campo, de donde escri
bes, ancha, desembarazada, a pedir de boca; y aseguro
que te envidio. Mesa parca y libre de cuidados, a lo Fray
Luis de Len; naturaleza liberal y hombres sin odios, como
los pintan los poetas; diversiones tranquilas y serenas,
como en otro tiempo las de Arcadia, salvo que no tienes,
como all, el son de la zampona; el alma en paz y el
corazn en goces, yo no s que haya ms para el deseo:
y el que no justifique tendr que disculpar, con un juicio
que casi se acerque a la alabanza, el cuadro y las ideas
de Rousseau en la Academia de Dijn
Con tal fortuna quieres, sin embargo, trocarla por otra,
y no contento con la vida rstica, aspiras a saber la vida
ciudadana de nuestros das. No tengo dificultad en corn

il*
C SCiLlO AC O ST A

placerte, mucho ms >1 logra 1 rambla, que me guata


Dame t las soledades de tu Tebaida, que yo te dar al
tumulto de mi Alejandra; y poniendo ya por obra el tra
to, lee y aprende.
De Congreso no te dir nada; que si asi uera, enton
ces, para qu te haban de servir Ir* diarios? Eso si: no
alzo la mano de este punto sin celebrar contigo, aunque sea
de paso, a Colombia. No es verdad que este pensamien
to es una necesidad de la poca, un tributo hecho a ia
historia, una proiesin de Bolvar? Despues de muchos
aos de errores, volvemos al evangelio dei Grande H o m
bre. Y no me arguyas con que l centraliz, y nosotros
queremos federar, como para hacerme ver la diferencia.
Ac para los dos, cada cosa es lo que debe, y t vas a
decirme que es muy cierto.
La Nacin tenia, por ei tiempo de ia Independencia (de
bido esto en mucha parte a las costumbres) los deseos,
mus bien que ia uiudad y la conciencia del poder para
hacerla realizable: y sonada ia hora del destuio, el mis
mo deba proporcionar representante. No es la primera
vez que los pueblos se mueven de isa manera: mayor
mente a loe principios, en que van a ensayar la vida so
cial y en que no tienen organos para sus necesidades, bu
caudillo sera el que las interprete y sutisiaga. En este sen
tido, la historia del herosmo es de ordinario la historia
primitiva ue la Patria, que ve su suerte unida al varn
que la enaltece; y haciendo aplicacin al Lioertador, si
su vida ha Da de ser lucha, y la Repblica el ejercito, i
ejrcito era preciso que estuviese donde estaba el adalid.
Los que lo sospecharon de ambicin a la perpetuidad d'sl
manuo, por que no hicieron su obra?, por que no res
cataron medio mundo?, por que no dieron materia in
acabable a la trompeta de la lama?, por qu no contra
jeron con la gloria ese compromiso de honor que slo se
cumple en el martirio? Con menos ceguedad, hubier&u
tenido ms justicia. Cuando l muri, su espada estaba
al lado, todava con el olor de la plvora quemada en el
ltimo combate: como un gigante bblico, cuya sombra
misma es pesada, que gasta sus fuerzas recorriendo d

Ufl
C T B t N

eawipament.o para lfbertarl de enemigo y depu4 vien*


a expirar al pabelln. Pero recuerda conmigo que l no
ces de recomendamos las venalas de !a nvii. que bl
para entonces era personal, porque dfbla estar ronsubs-
tanclada con su persona, para ahora ha de s^r real, por
que debe buscarse en la combinacin y equilibrio de las
Instituciones. En suma, si en la Colombia de Bolvar el
alma era l, en la Colombia nuestra el alma debe ser la
federacin, la cual no es otra cosa -si el fin es conciliar
la libertad y los gobiernos) que la unidad en la pluralidad
y la pluralidad en la unidad.
La paz, la ves. Este es uno de aquellos beneficios que no
forman algazara, que de ordinario no se aprecian. Bino
que ms bien se malbaratan, y la nica condicin y el ni
co camino para el adelanto de los pueblos. Ella es la que
acerca y doctrina a los hombres, la oue los atrae y liga
por el comercio, la que los rene y hace amigos en los
mercados, la que uniforma los intere* es por el espritu da
asociacin, que nace luego del trfico; la que hace florecer
las artes e Industrias, primera caus* de apego al suelo y
fundamento de amor patrio; la que preside a las delibe
raciones comunes, la que hace conocer y satisface las ne
cesidades colectivas. Despus de la telegrafa, el vapor y
el periodismo, es preciso aguardar a oue vengan las ideas,
que vendrn de un modo cierto. SI tardaren algo, es por
que el tiempo entra en la resolucin de todos los proble
mas; pero ms tardaran con la guerra. Si se busca pro
moverlas o generalizarlas, si hay abusos, ah est la Im
prenta que forma cruzadas sin fanatismo, comoate stu
armas, hiere y no mata, y crea Instituciones en vez de
prestigios personales. No hay valor para la discusin?...,
pues no lo habr para el campo de batalla; y en esto
tengo a la experiencia por testigo. Las masas tienen hasta
en su silencio majestad, y es oprimido por ellas quien lo
turba con el rumor de la pelea. Se tiiunfa con la opinin,
no contra la opinin; y la opinin es lo que existe. Ms
que los pueblos no puede saber sino Dios y si el gobierno
que ellos tienen no es el mejor, es el que quieren, y eso
basta. Basta, no por humillacin, tino por filosofa; no

117
e te r n o ACOSTA

porque m lo deseable, sino porque es 1* posible. Quien


aspire a otra cosa, ensee y persuada; que la luz es la
nica arma que penetra y no lastima, que conmueve y
no trastorna. Para la coleccin no hay ms que idea;
y quien no tenga prestigio para infundirlas, debe tener
patriotismo para esperar. Peor es alii&r estriles altares,
donde expiran las vctimas sin Dios, y crear para las fa
milias un duelo que no les abona en cuenta la posteridad,
porque la posteridad jams condena en cuerpo a las na
ciones. Tengo la confianza de que la historia de todos los
tiempos no me dejar mentir: el martirio entre herma
nos no ha tenido altares nunca: y es porque la sangre de
lucha fratricida no se seca, y slo da gloria la que se de
rrama en lucha nacional. No se olvide jams que el pro
greso (si eso es lo que se busca) es :ns ley individual que
ley de los gobiernos. Si no se logra otra cosa con la In
tervencin de ellos que el sosiego pblico, el adelanto ven
dr por un desarrollo natural. Las convulsiones intestinas
han dado sacrificios, pero no mejoras: lgrimas, pero no
cosechas. H an sido siempre un extravio para volver al
mismo punto, con un desengao de ms, con un tesoro
de menos.
A lo que me preguntas de Universidad de Caracas, aun
que slo soy lego de ese convento y voy poco a l, te res
ponder que se le asiste con bastante celo por sus alto
funcionarios, y se cuidan y promueven los estudios por
el mtodo que hay. Solicitas, ademas, sobre esto, mi
Ideas... para seguirlas (aseguras). Y lo ltimo, para que?
In hoc non laudo. En los pases donde no hay diarios
muchsimos y locomotivas a centenares, tengo para mi
(como hombre horado) que debe decirse siempre verdad,
pero no siempre la verdad. Sin embargo, como yo la amo
tanto, la echar fuera completa, aunque me perjudique,
la carta ya es una reserva, t eres otra... y bien, si se
hubiere de saber, aunque se sepa. Al fin vale ms ser mal
mirado por ingenuo que aplaudido por tonto; y si han de
sobrevenir decires, hablillas y calificaciones, ms conso
lador es que le pongan a uno del lado de la electricidad

ue
D O C T R I N A

y el fsforo, que del lado del Jumento, aunque tonga bue


na albarda, el pedernal y el morrn
La pnfta.n7A debe Ir de abajo para arriba, y no al re
vs, como se usa entre nosotros, porque no llega a su fin,
que es la difusin de las luces. La naturaleza, que sabe
ms que la sociedad, y que debe ser su gula, da a cada
hombre, en general, las dotee que le habilitan para los
menesteres sociales relacionados con su existencia: para ser
padre de familia, ciudadano o Industrial; y de aqu la ne
cesidad de la Instruccin elemental, que fecunda esas do
tes, y la especie do milagro que se nota en su fomento. Es
una deuda que es preciso satisfacer y que adems cuesta
muy poco. Quin no ve que la capacidad colectiva nace
de la individual, y que no hay bien pblico si no hay pri
vado antes? Quin dir que ese bien pueda hacerse sin
ser conocido, ser conocido sin ser buscado, ni buscarse en
otra cosa que en los Inmensos trabajos que la humanidad
ejecuta da por da? Y quin negar que las primeras
letras abren para ellos un rgano inmenso por donde se
da y se recibe, por donde ee ensefia y se aprende, por
donde va y viene el caudal perenne ?e las necesidades y
los recursos, de los hechos y las ideas, de las comodidades
y los goces? No hay duda: quien anhele alcanzar felici
dad, ha de vivir con el gnero humano; y para no ser,
aun en medio de l, un desterrado, poseer su pensamien
to, es decir, poderlo leer y escribir. De esta manera todos
Inventan, obran y labran para cada uno; cada uno labra
obra e Inventa para todos, y se puede comer, al precio
de corta moneda, en un banquete aderezado por muchas
manos, y costeado con el tesoro de muchos. El prodigio
es se; y los Estados Unidos no tienen otra explicacin
para sus precoces maravilla. t
Pero el talento especulativo, las facultades sintticas,
el genio, es de muy pocos: el estadista, el mecnico tras
cendental, el poeta, el orador, el mdico de combinacio
nes, el calculador que ve en los nmeros las relaciones, el
naturalista que sorprende en los hechos las leyes, se cuen
tan con los dedos, y puede decirse en cierto modo (por
lo que hace a la inspiracin e intuicin) que nacen ya sa

l
9SCLIO ACOSTA

bido. La enseanza secundaria nada da cuanda na hay


germen, nada, ms bien extrava el sentido comn, aun
que parezca esto paradoja: cuando lo hay, hace sobre ei
el efecto de la lluvia, que coopera sin crear. Y una de do,
como consecuencia de lo dicho: o las Universidades, que
son los cuerpos para los estudios de la ltima especie,
deben quedar como museos, para que el que se sienta
llamado pueda ir a decir a ellos como el Correggio en
su caso, al ver un cuadro de Rafael: Anch'io son pittore;
o mientras no llega esa suspirada ocasin, tener como
Juez la sancin pblica, como mtodo la disertacin, como
monumentos las memorias, como gala los actos literarios,
como prueba las obras de erudicin o inventiva, y como
das grandes los das de concurso. De esta manera se ex
perimentan en la lucha los que han de quedar como ada
lides, y hecha la cernidura en el cedazo, queda separada
la harina del salvado.
Figrate ahora, por contraposicin, un Cuerpo cientfi
co como el nuestro, puramente reglamentario, con mas
formalidades que substancia, con preguntas por nico sis
tema, con respuestas por nico ejercicio: un Cuerpo en
que las ctedras se proveen slo por votos, sin conceder
al pblico una parteclta de criterio: en que se recibe el
ttulo y no se deja en cambio nada: en que no quedan,
con pocas y honrosas excepciones, trabajos cientficos co
mo cosecha de las lucubraciones, y en que el tiempo mide.
y el diploma caracteriza, no te parece una fbrica ms
bien que un gimnasio de acadmico?.? Agrega ahora que
de ordinario se aprende lo que fui en lugar de lo que es;
que el Cuerpo va por un lado y el mundo va por otro; que
una Universidad que no es el reflejo del progreso es un
cadver que slo se mueve por las r.ndas; agrega, en fln,
que las profesiones son sedentarias e improductivas y
tendrs el completo cuadro. El ttulo no da clientela, la
clientela misma, s la hay, es la lmpara del pobre, que
slo sirve para alumbrar la miseria de su cuarto; y di-
resultas vienen a salir hombres Intiles para s, Intile*
para la sociedad y que tal vez la trastornan por despecho
par hambre, a la arruinan, llevados da que lea da *-

1M
M 0 C T K . I N A

eealdades y no recur**... i^u da malesl Yo di] flu


se fabricaban acadmicos? Pues alioia sostengo que *
fabrican desgraciados, y apelo a los mismos que lo son.
Lo mejor en esto es que mi testimonio es imparcial: Et
non ignarus mal, etc.; y as no se me podr decir que me
meto a catedrtico sin ctedra, o a evangelista sin mi
sin. S yo no dogmatizo (contestara); si yo no predico;
si yo no hago otra cosa, respecto a mi, que quejarme,
respecto a los dems, que sealar. Ah est: vase el doc
torado, qu es?; vanse los doctore, qu comen? Los
que se atienen a su profesin alcan7an, cuando alcanzan,
escasa subsistencia; los que aspiran a mejor, recurren a
otras artes o ejercicio: y nunca es el granero universita
rio el que les da pan de ao y hartura de abundancia. En
cuanto a mi personita, para libertarla de censura, si tal
fuera preciso, harto sabes que yo cambiarla la pluma del
jurisconsulto por el delantal del artesano, y que suspiro
por el momento en que, dado a otro trabajo anlogo a
m gusto, pueda rerme a carcajadas del buen Gregorio
Lpez, por bueno que sea, y de otros tan buenos como el
que han pretendido sustituir las citas a la lgica, el co
mentarlo a la ley y la autoridad a la razn.
Las creencias que he manifestado las tengo hace algn
tiempo. T, que has ledo mis cosas, sabes haber dicho yo
alguna vez que la luz que aprovecha ms a una nacin no
es la que se concentra, sino la que se difunde; y ya, ya
vendr la experiencia a comprobarlo ms y ms. La me
jor leccin es lo que se ve, y por ella se puede sacar lo
que ser. Los, sistemas duran, pero no siempre: al fin vie
ne la sociedad con sus leyes, el progreso con su lgica, las
Ideas con su esplendor, y los sepultan. La antigedad es
un monumento, pero no una regla; y estudia mal quien
no estudia el porvenir. Qu vale detenerse a echar da
menos otros tiempos, si la humanidad marcha, si el vapor
empuja, si en el torbellino de agitacin universal nadie
escucha al rezagado? Quin puede declamar con fruto
contra el destino, si es inexorable, s es providencial, s
no mira nunca para atrs? Qu son los mtodos, las ins
tituciones, las costumbres, sino hilos delgadsimos de agu

isa
CECILIO ACOSTA

quo son arrastrado* en la gran corriente do los *lglo*?


Despus de transcurridos algunos de ellos, el que descoja
lo* anales de los pueblos y los hechos hallar que unos
y otros no son ms que trminos y guarismos de una fr
mula, la cual a su vez es componente de otra frmula
ms general para siglos posteriores. En ese afn sin tre
gua, en esa lucha del linaje humano, en esa tela de Idn
ticos lizos que l urde con varia labor, se nota una de
manda nica, un plan seguido, un mismo blanco. Algn
da, el da que est completa, la historia se hallar no ser
menos que el desarrollo de los deseos, de las necesidades
y el pensamiento; y el libro que la contenga, el ser inte
rior representado. Las usurpaciones de mando, los desa
fueros en el derecho, el Yo por el Nosotros, son dramas
pasajeros, aunque sangrientos, vicisitudes que prueban la
existencia de un combate, cuya victoria ha de declararse
al fln por. la fuente del poder, por la Igualdad de la jus
ticia, por la totalidad de la coleccin. De los tronos, unos
han cado y otros ya caen; la guerra feroz huye, la es
clavitud es mancha, la conquista no se conoce, casi des
aparecen las fronteras, las naciones se abrazan en el ga
binete, los intereses se ajustan en los mercados, la auto
ridad va a menos, la razn a ms: y multiplicados los
recursos y expeditos los rganos, se acerca el momento
do paz y dicha para la gran familia de los hombres. El
pueblo triunfa, el pueblo debe triunfar: pongo para ello
por testigo a la civilizacin, que le ha refrendado sus t
tulos, y a Dios, que se los di. El i espira, l siente, l
quiere y debe tener1 goces: l ha sufrido mucho y debe
alguna vez sentarse a la mesa. No tarde (me parece que
asisto al espectculo), se le ver en el mundo batiendo
palmas, libre y seor, y conversando de silla a silla, de
Igual a Igual, como en un mismo saln Inundado de luz
por el telgrafo y la imprenta.
En efecto, la Imprenta no poda estar satisfecha, mien
tras no tuviese a la electricidad como correo y al diario
orno rgano; porque, representante como es del pensa
miento, deba sacudir, como estorbos, las distancias y ol
tlompo, poner a hablar al odo a los antpoda* y haoer

1M
M 0 C T K 1 N A

omnvaga a la Idea. Fatigbanla esa largas Iniciaciones


de los cursos, esos estudios artsticos de las lenguas de
hiprbaton, esas lides sin provecho en que no habla mi
armadura que palabras, ese afn con que era menester
sacar el tesoro de las ciencias de cajas dursimas donde
se le haba amartillado, y desenvolver la verdad de las
amarras a que la haba reducido el sistema tradicional de
la enseanza. Despus de hechos los descubrimientos, des
pus de verificada la teora en el resultado de la prc
tica, no era mucho lo que se alcanzaba de esos frutos, o
no era todo lo que poda alcanzarse de ellos; porque era
preciso para recoger luz que el astro, que es el doctor, re
corriese toda su rbita, y para recoger conocimientos,
puesto que tal era el rgano autorizado en e6e tiempo,
que saliese la obra, tarda para escribirse, tarda para
leerse, y mucho ms tarda para hacerse popular.
Otras eran, muy distintas, las esperanzas de la civili
zacin que quiere todo para todos y para cada cual lo que
le toca. Esas esperanzas consistan en ver sustituidos los
conocimientos prcticos a la erudicin de pergamino, <i
discurso libre a las trabas del peripato, la generalizacin
al casuismo, el tema a la pregunta, la libertad al regla
mento; preferido el sistema elemental al sistema secun
darlo, la razn pblica a la razn acadmica, la necesidad
flamante de hoy a la necesidad histrica de ayer; econo
mizadas en lo posible las Universidades, o reducidas a sus
lmites; con puesto sobre las calificaciones convencional!,
a las dotes naturales, sobre el ttulo al talento; y con ex
celencia sobre el libro, por lo que le aventaja en oportu
nidad y ligereza a 2a hoja suelta.
Sin duda ninguna, tal es el espritu general de la po
ca, y tal el rumbo que llevan ya las cosas. Entre nosotros,
no obstante lo rstico de muchas de nuestras poblaciones,
que estn an en estado primitivo, se nos ha metido de
rondn el telgrafo, como por desbordamiento, de los lu
gares donde sobra, como un heraldo de nuevos destinos,
como una trompeta que viene a dar el alarma de la civi
lizacin, como un ngel de luz, vido de devorar espacio
n toda parte. Esas misma escaramuza universitaria

1M
CECILIO ACCSTA

que *e repiten con frecuencia, explican la lucha entre al


presente y el pasado, entre la* idea* y el sistema, entre la
fuerza y el obstculo, entre la razn y la rutina.. Si la ju
ventud quiere algo, es menester atenderla. Hay equivoca
cin en creer que va errada la generacin que tiene el en
cargo de continuar la cadena tradicional del pensamien
to. Al fin vence porque la bandera es suya, el ejrcito
suyo, y el porvenir su campamento bien guarnido. El en
gao es vuestro: con vosotros hablo, apstoles de una
religin que ya no existe, hombres que pretendis dete
ner a gritos el torrente que salva la montaa. Todos los
diccionarios no son el Calepino, el lutin no es el Idioma
de las artes e industrias, ni los aforismos empolvados y
la ciencia de alambique lo que sirve a dar las subsisten
cias; y tal es la causa del combate.
Hgase lo contrario y se har con eso el bien. Ensese
lo que se entienda, ensese lo que sea til, ensese a
todos; y eso es todo. No es un extranjero en su patria
quien, despus de que las profesiones acadmicas han de
jado de ser categoras oficiales, para ser Industrias en
concurrencia, se encuentra de reprnte al lado de una
mquina, de que come y viste un muchacho, obrerito de
ayer, y de que l no puede comer ni vestir con todos los
veles de Olarte que tenga en la cabera? Qu tiene que
ver el ferrocarril con Antonio Gmez, las necesidades
pblicas con el magistraliter dico, ni el quid pais con el
quid juris? Qu gana el que pasa sios y aos estudian
do lo que despus ha de olvidar, porque si es en el comer
cio no lo admiten, si es en las fbricas tampoco, sino que
darse como viejo rabino entre crlstipnos? Es posible que
ni el martillo del tiempo haya podido hacer polvo ese
sistema, y que a l se hayan sacrificado tantos talentos?
Si el mundo truena, muge como ura tormenta con el tor
bellino del trabalo, si los canales de la riqueza rebosan
en artefactos, si todos los hombres tienen derechos, por
qu no se desaristoteliza (cuesta trabajo hasta decirlo) la
enseanza? Hasta cundo se aguarda? Hasta cundo se
ha de negar entrada a la dicha, que toca importuna a
nuestra puerta? Hasta cundo se ha de preferir 1 N-

UM
0 O e T R 1 N A

brlja, qua da hambre, a la cartilla d* las artes, que d*


pan, y las abstracciones del colegio a las realidades dai
taller?
Y a est escrita la palabra mgica, la palabra del siglo,
que expca al mismo tiempo sus glorias y su estrella. Las
casas ael monopolio, las iortalezas guarnecidas de altas
atalayas, los castillos de espessimos muros, las traban
opresoras del trfico, la infamia anexa a los menesteres
ms honrosos, las ordenanzas gremiaJes, todas las dems
Instituciones que desigualan han dado lugar, o lo van
dando, a la libertad como medio, ul desarrollo del indi
vidualismo como fin; y el taller es hoy el palacio del ciu
dadano. All impera el menestral como seor, porque l
provee, poique el impone leyes al mercado, porque todos
lo necesitan y porque sus escarpias, sus armarios y sus
bancos son el museo diario del trabajo humano. El no
lee en infolios porque no va a disertar, sino en papeles
sin coser poique busca precios o instrumentos; y a la
hora del descanso es ms feliz l con pan, vino y avisos,
que el doctor ayuno, hastiado y con textos. La agricultu
ra, que da granos y materias primas, el comercio, que las
transporta, la mano de obra y las fbricas, que les la
bran y hacen formas y tamao, son ramos todos tributa
rios del taller, adonde llevan sus aguas como al mar. AlU
estn las creaciones de la inventiva, y los frutos del su
dor; el perno de la mquina de gas que va a atravesar
el golfo, y las labores de la mesa para el festn del hom
bre acaudalado: all hay luciente spou y pao pardo para
todos; preparaciones que alimentan y afeites que acica
lan; all est, en conclusin, el orguho de la sociedad en
lo material, porque est la historia oe sus progresos.
Pues bien; si tal es la perfeccin, pnganse los funda
mentos para alcanzarla: si no come quien argumenta,
sino quien obra, prefirase el escoplo al silogismo: si no
hay propiedad pblica ni particular sin el trabajo, hn
resele para que aliente, edquesele para que rinda, alar
gesele mano amiga para que loiezca. Vamos, vamos
por fin a ver s tenemos hombres de provecho en vez de
hombres baldos. Qu falta? Quersr y nada ms. Des-
CZ0 ILIO ACOSTA

M*trallinoa 1 melUn** pata tu ** paia fo\ d*


UiOti otro rumbo para que uo conduce 1 mitiA,
quitmosla el orn y el Icumularlo para convertirla *
nauiame y popular; procuremos que sea racional para
que se entienda, y que sta til para que se solicite. Lo
medios de ilustracin no deben amontonarse como leu
nubes, para que estn en altas esleas, sino que deben
bajar como la lluvia a humedecer todos los campos. No
disputemos al sabio el privilegio de ahondar en las ocul
tas relaciones; pero despues que stas son principios, pon-
\ gmoslos cuanto antes en contacto con las inteligencias,
que son el campo que fecundan, y habremos logrado qui
tar a las ciencias el misterio que las hace inaccesibles. La
verdad es colectiva, est hasta en el mozo de cordel; y se
acortar el camino para hallarla multiplicando sus ele
mentos y sus rganos. Cuantos ms ojos vean, ms se ve,
cuantas ms cabezas piensen, ms se piensa; y si del bien
pblico nace a su vez el privado, cuanta ms familia co
opere, ser ms abundante la labor. Nada vale seguir lo
que fu, sino ejecutar lo que conviene. Si es menester pe
nas a los padres para que obliguen a los hijos a aprender,
que haya penas: si el ingls y el francs son los idiomas
de las artes e industrias, hagmoslos, en lo posible, gene
rales: si hubiere gastos, ningn gasto ms santo que ei
que se reembolsa con usura. Los conocimientos, como 1
luz, esclarecen lo que abrazan: como ella, cuando no ilu
minan a distancia, es porque tienen eftoroos por delante
Y a no puede haber tales estorbos, o es mengua que los
haya. En otros tiempos, a pesar de la imprenta, a pesar
de lo que se haba atesorado y se sabia, no obstante, ha
ba lentitud en la propagacin de las ideas. Decase con
este motivo, hablando del progreso de las naciones, que
para ellas los siglos eran das. Pero hoy, especialmente
despus del telgrafo, que tan pronto como se tiene el
pensamiento lo lleva como de la mano a fecundar la ma
teria, es al revs: un da que corre es un siglo que pasa.
Tal sentencia no debe nunca olvidarse. La vida es obra,
y los pueblos que ms obren sern lo*, ms civilizados. La
accin debe ser varia para que sea abundante, coopera-

la
D O C T R I N A

* u * 4U m *110. Ilustrad par qu m proraatoa-


a. m al hombre no eat en contacto con al nombra, y 1*
humanidad con la naturaleza, su patrimonio y su rega
lo, la felicidad pblica es una esperanza que sa suea,
pero no una realidad que se posee. E n la sociedad no im
porta tanto el nmero que se cuenca cuanto el numeio
qua tiene la capacidad y los medios para el trabajo. Quien
sabe, puede; quien puede, produce; y si la cosecha es m i*
rica conforme el saber mis se diimaa, es tuerza ocurrir
a la instruccin elemental. Con ella naccn hbitos ho
nestos, se despierta el inters, se abren los ojos de la es
peculacin, se habilitan las manos, como los grandes obre
ros de la industria, se suscita un espritu prctico que
cunde como el mejor sntoma del progreso, y se ve un
linaje de igualdad social que satisface. La luz va y viene,
la vida es derecho, la palabra vinculo de unin, todas las
almas se hacen una sola alma, todos los pensamientos uu
solo pensamiento; y con la facilidad de las comunicacio
nes, que luego se crean o mejoran, y con la rapidez de lot
elementos para la difusin de las ideas, que 6e atropellan
porque hierven, los recursos corren a donde los llaman
las necesidades. Asi es como nicamente se forma la opi
nin, que viene a ser la conciencia de los Intereses gene
rales. As, conforme se vea ms franca y libre la accin
individual, se ir haciendo ms remisa y economizando
la accin gubernativa. As el pas prospera, la riqueza
aounda, la enseanza se hace prctica, las calles escue
las; y ahorrndose cada vez ms el libro por granae, y la*
Universidades por tardas, casi todo se busca, halla y
aprende en la hoja suelta.
No es otro el resultado a que debe conducir el sistema
racional de los estudios. E n efecto, en las naciones don
de tal se ha procurado, todava est sin secarse la tinta
con que se escribe la utilidad de un invento, todava el
artefacto tiene el calor de la mano que lo labra, y ya sale
en el peridico, libro del pueblo, que l compra por nada
y puede leer a escape en el vapor. Los peridicos no dis
pensan, sino derraman los conocimientos; los peridcoa,
del umbral para afuera, no dejan nada oculto; los pe-

127
CECILIO ACOST A

rldicoi hacen 1 vida social y verdaderamente ndepe*


diente y de familia; los peridicos dan valor para decir
la verdad; los peridicos proporcionan al pblico, cri
terio; los peridicos ensean artes, ciencias, estads
tica, antigedades, letras. En sunw: los peridicos son
todo: y es una cosa que asombra ver que al abrir el ca
rretero o el cerrajero la puerta de su casa por la maa
na, vengan a dar a sus pies al favor de esos heraldos de
la imprenta las oleadas del movimiento poltico, indus
trial y moral del mundo, despus de pasados cortos dias,
y del movimiento idntico de su pais tras pocos minuto*
de Intermedio. Estos prodigios se deben a la Instruccin
primaria, no a las Universidades, que Dios mantenga un
paz, pero en su puesto.
Y con esto, bajo de la ctedra de poltica y de legis
lacin, adonde me hablas t hecho subir sin quererlo yo,
y donde dije cosas que me mordan por salir uera, y
por las que tal vez me mordern. Pero, y no es mejor
estar en lo cierto, y cantarlo, si aprovecha? Yo a eso me
atengo, y rabie quien rabiare.

Hoc o p u s, hoc stu iliu in p a rv l p rop erem u s ct a m p ll,


SI p a tr ia e v o lu n iu s, si n o b ls vi ve re ch arl.

Fuera de lo dicho no queda por nlormarte sino lo que


hay de ms notable en el estado actual de nuestras rela
ciones exteriores: asunto llano, de pocas abstracciones,
porque es de hechos; y para afrancesarlo, de fauteuil, por
que debe tratarse mano a mano, con la calma que es la
suya y un tabaco de lo bueno para cada uno. Pongo pun
to, me limpio el pecho y aparte.
Por diciembre de 1854, la Legacin holandesa, llamando
de su Gobierno las Islas de Aves, en el mar de las Anti
llas, protest en nota al nuestro contra toda toma de po
sesin o auto de autoridad sobre ellas, alegando citas de
la obra de Balbl, del Diccionario de' Coronel D. Antonio
de Alcedo y otras, por lo que toca a la propiedad; y por
lo que mira a la causa del reclamo, con el fin de justificar
la ocasin, y hasta los trminos en que se hacia, el haber

las
B O C T R N A

sabido que la Repblica se preparaba a despachar buque*


de guerra para impedir all la extraccin que hacan de
huano comerciantes de Norte Amrica.
Contestse, entre otras cosas: que el que aspira al goce
de un derecho tiene que lundarlo de un modo claro: que
las autoridades, en materia tan ardua, nada valen sin la
prueba a priori que tal prueba en la propiedad territorial
que no trae su origen de un contrato traslativo, est en
el hecho de la ocupacin primitiva, formalmente consu
mada: que el Gobierno de la Pennsula era el que habla
ocupado esos lugares cuando estaban desiertos y sin hue
lla ni obra humana: que Venezuela, su heredera, cuan
do permanecan en el mismo estado, habla mantenido
gente de custodia en ellos y ejercido actos de dominio, y
que estaba tan de su parte la Justicia, que hasta la mis
ma genealoga de la cosa le era favorable, pues el nom
bre de bautismo de la adquisicin era espaol.
Be cruz ms de una comunicacin por uno y otro lado;
yfpomo no hubiese del opuesto nuevas razones aducidas,
del de ac no se hizo otra cosa que persistir.
La referencia de este asunto es menester unirla con la
de otro casi coetneq, en atencin a que se les habr de
ver juntos figurando en la cuestin que me ocupa. A prin
cipios de 1855, en la capital de Coro corrieron y se fija
ron, de mano aun desconocida, unos impresos y pasqui
nes alarmantes contra negociantes hebreos establecidos
all; y muy a poco, y como consecuencias tal vez de esa
mala disposicin, cuya causa no es fcil averiguar, un
grupo de hombres discurri por la ciudad el 2 de febrero
amenazando de muerte a aquellos industriales, de los cua
les algunos se fueron a Curasao, y el 4 llegaron los exce
sos hasta el punto de haberse derribado puertas de algu
nas casas y robado efectos de valor.
El Consulado general de Holanda hizo esto desde luego
solicitud formal de Gabinete, con cuyo fin se dirigi al
nuestro; y creyendo ver en l connivencia por parte de
las autoridades locales, exigi el reemplazo del Coman
dante de Almas, del Gobernador y del Juea de Provin-

12*

CECILIO ACOSTA

cia como bices mientras existiesen en puesto, para la ave


riguacin judicial.
El Gobierno desconoci la legitimidad del carcter que
se haba dado al negocio: sostuvo que era de la competen-
ca de los tribunales; pero al mismo tiempo, y conside
rando la queja como una excitacin, resolvi suspender
y someter a juicio al Gobernador, como el nico funcio
nario sospechado vehementemente, estimul a la Corta
respectiva a la pronta y recta administracin de Justicia
y nombr nuevo Jefe de Provincia, a quien se encarg
vigilar sobre el Juzgado del Crimen, hacer inquisicin de
lo acaecido y tomar todas las medidas conducentes a ins
pirar confianza, a fin de que volviesen los extranjeros que
se haban ausentado.
Insisti, no obstante, el seor Cnsul en la separacin
del Comandante de Armas de su destino, y el Gobier
no en la negativa; con la aadidura, por parte de ste,
como razones nuevas, de que si, por un lado, aun en la
discusin de la va ordinaria, el Jefe de las Ararais
no es responsable por omisin, en lo tocante a la tran
quilidad y seguridad de la Provincia, porque el encar
gado ele ellas es el Gobernador; por otro, el General
Palcn haba prestado servicios personales en favor del
orden.
Despus de la llegada aqu del nuevo Gobernador,
seor Mateo Plaza, que obr con verdadero celo de m a
gistrado, inform l: que haba llevado la causa a su
despacho para inquirirla con el carcter de asonada y
escndalo pblico: que nada haba resultado contra el
Comandante de Armas: que en lo dems, se \habla va
lido de todos los medios para averiguar la verdad; y
que si, a pesar de todo, las cosas no hablan llegado a
trmino de verla clara, deba atribuirse, por, una par
te, a la falta de cooperacin de los mismos agraviados
en las medidas del Gobernador y Fiscal, y, por otra,
a la contemplacin del Juez de Provincia con los cul
pables, y al descuido del Procurador Municipal. T a m
bin respecto de estos empleados se tom la providen
cia de hacerlos procesar, para cuyo fin se pasaron los

ISO
D O C T R I N A

antecedentes a la Corte del 6. Distrito, y se le enca


reci eficacia en el asunto.
No por esto se logr llegar a buena Inteligencia, y
lo peor de todo es, que no se vislumbraba camino de lo
grarla, porque ninguno de los pasos haba satisfecho.
Al fin se hicieron, esta materia y la de las Islas de Aves,
objetos de un mismo reclamo, cuya substancia ya co
noces, y que yo he contado fielmente para slo discu
rrir sobre la forma.
Asi estaban las cosas, la Holanda pidiendo y la Re
pblica negando, cuando se presentaron en La Guai
ra, como apoyo de la solicitud, que, por lo visto empe
zaba a tomar ya un carcter desabrido, unos buques
de guerra bien provistos y equipados, y con fecha 6 de
marzo de este ao, una comunicacin del Cnsul neer
lands en aquel puerto, encargado veroalmente de con
tinuar las negociaciones, reducida a forma de ultim
tum, porque daba de plazo tres dias para la resolucin
de ambos puntos a vista de la fuerza, y dejaba entre
ver el ocurso a ella en caso negativo.
Mucho debi alarmar al Gobierno una actitud tan
poco meditada; y haciendo apelacin a aquellos senti
mientos elevados que son la norma de los tratos di
plomticos, y siempre han distinguido al Gabinete ho
lands, rechaz con mano cortesana, si bien firme, la
pretensin de su Representante, y convoc al Cuerpo
de Ministros y Agentes extranjeros, porque la forma
que haba tomado la cuestin empeaba los intereses
ms c,aros y se rozaba con los dogmas ms santos del
Derecho internacional.
Este paso del Despacho de Relaciones Exteriores, en
especial despus de tanta insistencia no vencida, venia
reclamado por las circunstancias, y pona a la vista
la mesura y discernimiento con que se quiso proceder
desde el principio. El honorable seor Ricardo Bingham,
Encargado de Negocios y Cnsul General de S. M . B.,
respetabilsimo sujeto, que se habla excusado muy a
luego de asistir a la conferencia de invitacii pero qua
lleg a tener una privada con el seor Gutirrez, en

131
atCILIQ ACOSTA

medio de los deseos que manifest tener por el arregla


amistoso del asunto, dej entrever en algunas frases de
franqueza que su propia caballerosidad le hizo atenuar
en lo posible, que el consejo prudente era acceder a lo
pedido: y ya ss ve, con tan respetables antecedentes,
con tales opiniones atravesadas en el camino, que el
ms seguro para conseguir pacifico xito era el que se
habla escogltado, no ciertamente por falta de luz y de
Justicia, sino por sobra de consideracin en la materia.
Este mismo impulso fu el que movi al Gobierno a
nombrar un Encargado con poderes bastantes para abrir
tratos y resolver inmediatamente con el Gabinete de La
Haya, y quitar as las sombras que sabe interponer la
distancia en las pretensiones reciprocas.
El da 12 del propio marzo se reuni por fin el Cuer
po de Diplomticos y Agentes, el cual componan: el
de los Estados Unidos, nacin hermana que parte con
nosotros en el rumbo del destino un mismo mar, un
mismo cielo, unas mismas estrellas en el horizonte, y
que nia como es, casi de pechos, se sienta como la pri
mera en el banquete de la civilizacin, donde se sientan
reyes tambin; el de la Espaa, nuestra madre por la
sangre, nacin de historia pica, de dominacin univer
sal un tiempo, de grandes hombres en las letras y en
las armas, de caballerosidad y galantera siempre; el
de la Francia, nacin para la cual las grandes ideas son
cosas vulgares, el valor instinto y ley, y hechos que ilus
tran sus anales, el haber llevado muchas veces su pres
tigio, como la espada de Breno, a la balanza donde se
pesa el destino de los pueblos; el de la Dinamarca, na
cin de triunfos pacficos en el comercio, de cuerdos
consejos en el Gabinete y considerada en el mundo, en
cuyos debates hace algn tiempo que interviene, ms
como mediadora que como parte, por el inters genero
so que toma en los arreglos.
Las cuatro naciones estaban muy bien representadas,
y te aseguro que bien merecen sus Encargados espe
cial mencin. Lo que me duele es que mi pobra carta

1S2
D O C T R I N A

110 se* una memoria, que as serla duradera la que yo


quiero hacer de ellos.
El Honorable seor Carlos Eames, Ministro Residen
te de los Estados Unidos, que nos acompaa desde 1854
y que es el Presidente del Cuerpo, ha sabido en todo
tiempo transcurrido llenar su puesto con mucha habi
lidad. La poca de su llegada era de prueba, por los
odios de bando que haba; pero l, conocindolos y evi
tndolos, se u del lado de las personas, que ya no vie
ron en la suya un compaero, sino en su categora la
de un husped nacional. De aqu a su objeto no habla
sino un paso, que l di, estrechando los dos pases en
un mismo vinculo de simpata republicana. Despus del
inters de su nacin, promueve el nuestro con calor,
como quien creyese a los dos consubstanclados. No obs
tante sus estudios en humanidades y en diplomacia, sta
pudiera serle familiar slo por su inclinacin y por sus
dotes. Posee la difcil facilidad de separar en l al es
tadista del hombre privado, lo cual lo ha situado en
la sociedad, sin situarlo con los partidos. Conoce que ne
tiene que ver con las opiniones domsticas, sino con los
resultados; y de aqu, por obligacin y conveniencia, la
buenas relaciones que lo unen al Gobierno. Alcanza en
cada hombre la parte que blandea, y se lo gana; y en
el trato, cuando no estn de por medio sus altas fun
ciones, compromete afectos, pero no deberes. La corte
sana de saln le es familiar; y en estilo que fluye abun
dante, si bien en lengua extraa, puede cambiar sin
trabajo sus ideas. Nunca es derrotado en la discusin;
si no convence, agrada. Nunca deja enemigos, ni aun
en los contrarios, como si tuviese dedos de seda para
manejar las cuestiones. En alguna, de materia bien gra
ve, le hemos visto, desenvainando la espada de una l
gica inevitable, ostentar que llevaba la mejor parte, en
la vehemencia; mostrar que le corresponda, en la ra
zn; y despus de haberla persuadido, cambiar el tono
grave en el de fiesta, como un caballero que despus de
haber luchado con otro con ventajas saliese Junto con
l, platicando entre chistes, del palenque.

133
/

CECILIO ACOSTA

El seor Don Juan Antonio Lpez de Ceballos, E n


cargado de los Negocios de S. M . O., tiene entre nos
otros tales simpatas, ha sabido hacer tantos adictos,
que en las unas y en los otros est sin duda la Indole
e historia de sus sentimientos. Joven como es, tiene ins
truccin en los libros y en el mundo, y cuesta trabajo
saberlo cuando no ha llegado la ocasin solemne, no
de manifestrlo l, sino de que se sepa a su pesar. El
no sabe esto, porque la modestia es el nico sentimiento
que no tiene conciencia de si propio. Hombre de afec
tos sentidos y galante en el trato, ms que arrygos al
canza partidarios. Poniendo en su punto las glorias de
su patria, sabe honrar las nuestras sin ofenderse ni ofen
der; y discursos suyos he oido que me han dejado en
cantado. La dulzura y suavidad d e ' su ndole lo habilita
para todas las condiciones sociales, con las cuales, a!
parecer, se identifica. Cuando as no es, las recorre como
un piano, y, o las conoce o las complace: ventaja sta
grande para la diplomacia, que, como todo arte de efec
to sobre las voluntades, debe principiar por vencer el
corazn.
El caballero Leoncio Levrand, Encargado de Negocio*
de Francia, es todo un francs en sentimientos, salvo
fue es muy medido en las palabras; lo cual les da ca
rcter y cierta especie de influjo dogmtico al odo. A n
tiguo en la carrera, tiene tal pulr.o, que le son familia
res las cosas de ella. Lo ms importante para nosotros
consiste en los muchos aos que lleva manejando ne
gocios americanos; porque conocida su ndole, se halla
a la mano y ms fcil el arreglo. Circunspecto, pruden
te y hombre de hechos y verdad, tengo para mi que es
un consejo dondequiera que se le busca, y un diplom
tico en su puesto.
El seor Guillermo Stiirup, Cnsul General de Su
Majestad Danesa, es un sujeto que ha nacido para ha
cer impresiones agradables por sus maneras, y para gran
jearse estimacin por sus sentimientos innatos y pro
fundos de justicia. Tiene el sentido prctico, cuando no
Instintivo, d las cosas; y en la vida de mundo eso ec

134
D O C T R I N A

todo. Sus conocimientos son menos de pergaminos iue


d peridicos, hoy el rgano ms frecuente de la ense
anza; y asi no ignora casi nada del movimiento so-
elal. Con tales dotes es muy difcil que yerre, y el mis
mo tino tiene en el trato, en el cual es querido univer
salmente.
Mucho deba esperarse, como sucedi en efecto, de un
Congreso como ste, pequeo (puede decirse) por el n
mero de los miembros componentes, pero grande por la
categora y representacin de las personas, por la ndo
le de la cuestin que se iba a ventilar, local hoy, gene
ral maana, y, puesto que no habla ningn Inters pri
vado, por el sentimiento de imparcialidad que deba
ser la regla de la comn deliberacin.
Los trminos de ella fueron pocos, precisos, decorosos,
conciliadores. Dijose bajo la firma de todos: que puesto
que, a vista de los documentos de la materia, eran bien
onocldos los deseos del Gobierno venezolano, de aten
der al reclamo en una discusin lbre, tranquila y pa-
oflca; y en atencin a que, adems de ser ste el cami
no ms llano y el que ms derecho conduce a un cabo
elerto, no podan ocultar su opinin de que las cosas no
haban llegado al extremo de hacer necesario un ulti
mtum: su modo de pensar era: que ee aceptase el me
dio propuesto de un Enviado Extraordinario de la Re
pblica, ya nombrado, que arreglase las diferencias con
la Holanda, la cual verla en esto un paso do poltica:
que era muy conveniente (y asi lo suplicaban al Seor
Secretario de Relaciones Exteriores) la comunicacin
de tal parecer al seor Cnsul reclamante y al Coman
dante de los buques; y que empeaban su palabra de
interponer sus oficios amistoso* para el arreglo en paz
ds la cuestin.
Cualquiera ver que no es posible hacer ms en m a
teria tan ardua por las circunstancia*, si bien en el fon
do tap sencilla. Prescindiendo de lo substancial de ella,
en lo cual *e ve, por una parte, el reclamo de una Isla,
asunto no de un da, ni de un pequeo protocolo, y por
otra el redamo por una Injuria particular, que siempre

135
CECILIO ACOSTA

ha sido antes de subir al carcter diplomtico, de la com


petencia de los tribunales; cmo ha de ser Justificable
el procedimiento seguido?, cmo sa puede tratar a vis
ta de naves armadas?, qu estado era el que se habla
adoptado? Ni el de represalia, ni'el de guerra, y total
mente desautorizado por el derecho comn y el con
suetudinario de todas las naciones. Y si en el caso de
demanda, y suponindola Justa, no puede haber guerra
sino despus de la negativa, cmo puede haber vio
lencia antes de decidirse, y mucho menos, como en el
caso presente, antes de proponerse el ultimtum?
Estas consideraciones, a fuerza de ser poderosas, por
que estaban relacionadas con los intereses de la Justi
cia, con la regla universal de gentes, con trascendenta
les derechos, influyeron mucho en el nimo del Gobier
no y del Cuerpo Diplomtico para dar al asunto una
direccin conveniente a la salvacin de las formas. T an
to como el de la armona, se fu un pensamiento do
minante.
Semejante actitud pudo grandemente para poner las
cosas en camino, como lo prob a poco el xito. El 23
del mismo marzo, el Ministro ingls, el Cnsul holan
ds y el seor Gutirrez se reunieron en la casa de Su
Excelencia el Presidente de la Repblica; y el primero
de ellos, como conociendo cunto vale conservar intac
ta la amistad, y adoptando en el fondo y ampliando las
ideas y los medios indicados por sus Honorables colegas
el 12, propuso, como trmino al estado que habla asu
mido la cuestin, el retiro del ultimtum y de las fuer
zas: que se suspendiese, por va de nterin, la misin
a Holanda: que se tomasen tres meses para el arreglo,
en que l mismo obrara, yndose en los buques a tratar
con el Gobernador de Curasao: que si pasado el plazo
no haban llegado a un acuerdo comn las conferencias,
el Gobierno de Holanda y el de Venezuela determina
ran dnde haban de continuar, s en Caracas o en
La Haya; y que de todas maneras, l estaba dispuesto
a hacer prcticos sus buenos oficios por la paz. Convi

136
D O C T R I N A

nieron ambas partes, y ese resultado ha tenido hasta


ahora el debatidisimo reclamo.
Es preciso hacer justicia al tino con que P. E. #1 Pre
sidente de la Repblica y el Secretario del ramo han
sabido dirigir este negocio, y mantener asi las buenas re
laciones que siempre han existido entre el nuestro y el
Gabinete neerlands. H a habido diplomacia, ha habido
dignidad y aquella elevada cortesana que deja bien
puestos el propio y el ajeno honor. Es un juego en qus
nadie ha perdido, porque todos los jugadores han sido
hbiles.
Al llegar aqu, yo mismo me admiro de la extensin
que ha alcanzado mi carta. Cuando acord, la pluma
haba hecho largo viaje, y ya en l, era menester aca
barlo. Haba cosas que se me estaban pudriendo como
al buen Sancho, si bien no en el estmago; y en cuanto
a lo de Holanda, slo as hubiera podido explicarte yo
por menor, y comprender t con facilidad un asunto que
tal vez se desfigura. No hay absolutamente follaje, sino
templanza; ni exageracin, sino verdad. La balanza no
se inclina a uno con preferencia a otro lado. Los per
sonajes son los que ves, y no ha sido difcil retratarlos.
Con slo tomar los hechos, ha salido la forma sobre el
lienzo.
T (supongo yo) te desquitars ahora con Ja. historia
de tu campo. En las diversiones de cacera perseguirs,
ora en los espesos matorrales n la lapa, ora en las ten
didas lomas al venado, de la una parte de los compafieros
de monte desparramados en la falda, de la otra, los
manchados perros saltando entre alegres ladridos la que
brada; mientras en la casa, que se mira desde lejos, se
alza lentamente sobre el techo el humo de la lumbre
del almuerzo. Bueno: con tal que eso sea en los das
de huelga y de descanso; que en los otros, lo que me
gusta es, que el alba te sorprenda a la orilla de tus
sembrados, el sol te tueste haciendo el trazo de tus
surcos, y a la tardecita, desuncidos los pacientes anima
les, se vayan ellos a su pasto, y t a tu cena.

137
CECILIO ACOSTA

...U t Ju T at p a sta s t n
VIArre prop eran te d a m u m l
Vidfire f f s s o s vom erem in v e rsu m bovtt
f olio trahentes l n g u id a 1

No poda ir ft la mano a esta reminiscencia de escue


la, que ajustaba aqu como pintada. Yo s que t me ha
brs de reir, porque tras la zurra a los textos, los ha
lago, y peco en lo mismo que predico. Pero una no ec
ninguna, y al que hace un yerro, y pudiendo no h a
ms, por bueno le tendrs, y al que ya confiesa ra a 1
enmienda, y al cabo, al cabo a Dios.

Tu amigo,

C k c il i A b s t a .

1S8
DtiCIRINA BE LA REFLEXION HISTORICA
(H IA G M B U O )
REFLEXIONIS POLITICAS \ FILOSOFICAS
SODRE LA HISTOillA HE LA MCIEA
DESUE SU PRINCIPIO HASTA NOSOTROS
Preparbase por entonces un grande acontecimiento,
que iba a cambiar la az del universo; mas antes ser
preciso volver atrs un momento, para decir dos pala
bras. Los pueblos haban hecho hasta esta poca cona
tos inauditos para organizarse en forma regular: no ha
blemos de los hebreos, cuya constitucin es para nos
otros un misterio, porque era la obra tpica de un Dios,
para su futuros planes de redencin; pero en cuanto a
los otnc3 pueblos, quin no observa el ansia, y pode
mos casi decirlo, el espritu de vrtigo, con que corran
desalados en pos de un venturoso porvenir?
Esparta tuvo sus leyes con este objeto; tambin las
tuvo Atenas; tambin las tuvieron las dems repblicas
de la Grecia. Se acert ya a introducir, de un modo ms
cabal, el elemento del pueblo en la organizacin del go
bierno (1). Qu nos indica la muerte de Tarquino, la
introduccin del gobierno consular, los plebiscitos, la dig
nidad del tribunado, el modo de hacer las leyes? Qu

(1) A un q u e Tebas tenia lo que se llamaba el Colegio do los


Treinta, y el antiguo reino de los Faraones u n senado d? ciu
dadanos para poner u raya la pretensiones desmedidas de sus
respectivos monarcas, todava es cierto que estas cortapisas
ei'ait liul todo lniuQcientos.

141
CECILIO ACOSTA

el clamoreo de la plebe, la opresin del ter.ado, los ban


dos, parcialidades y enconos; y de aqu el desorden, y
de aqu los dtaueros, y de aqu la desesperacin de la
Repblica, que huyendo de sus propios hijos, que la des
acreditaban, se arroj en los brazos del Cesar, que ha
ba de matarla? No hay duda; la sociedad se mova a
impulsos de un poderoso estimulo, el de su propia con
servacin: volva ia caa hacia atras para leer en 10 pa
sado; pero el libro de la experiencia estaba en blanco;
nadie haba hecho nada, y era preciso tentarlo todo, em
prenderlo todo: ensayar la democracia en Atenas para
ver realizado el hermoso pensamiento de las formas po
pulares; ensayar la monarqua a los principios de Roma,
para ver si era posible dos formas ue gobierno contra
puestas; ensayar a poco la repblica, para ver si era ha
cedero gobernar siendo los delegados meros encargados,
y el pueblo soberano; y cuando ya la cara libertad, por
la que tanto se suspiraba, estuvo a punto de perecer en
tre las oleadas de la plebe, y la injusta persecucin da
los patricios, tal era el an de salvarla, y la ceguedad
con que se haca, que no se vacil en entregarla en la#
manos de un dictador... Parece que ios antiguos inven
taron de propsito la fbula de El vellocino de oro, para
simbolizar con ella la libertad de los pueblos; porque al
cabo, dtspus de una navegacin tan larga y trabajosa,
y tras tantos peligros y ansiedades, se ignoraba todava
el p;uaaeio de la opulenta y encantada Coicos.
De esta manera, y como resultas de algunos aciertos
en medio de tantos extravos, se iban echando poco u
poco, y como por grados, algunos fundamentos del art
de gobernar; y si bien se distaba muchsimo del punto
de perfeccin, mucho era lo que se esperaba por todo*
de los progresos que haba hecho la Filosofa. Sin em
bargo, la filosofa, que haba nacido en Caldea de las lu
cubraciones de sus sabios sacerdotes; que ya cuando los
egipcios haba adornado el cielo con una faja de estre
llas; y que aspirando a explayarse desde el tiempo de
Thales, se proclamaba seora universal desde que Aris

142
D O C T R I N A

tteles la Ilustr con su talento, habla enseado al hom


bre todo menos a ser feliz; habia trado al seno de la
sociedad cuanto puede ilustrar el espritu, pero habir.
sido impotente para dulcificar los sentimientos del co
razn (iJ. Grima pone fijar la vista en el cuadro de las
costumbres de aquel tiempo: las naciones llamadas a es
trecharse con los vnculos del mutuo Interes, separadas,
menos por los mares y los montes, que por un sentimien
to de egosmo; el odio de raza perpetuado con las lami
llas; la conquista considerada como un derecho, y la es
clavitud como una necesidad; la guerra sin regulariza-
cin; la justicia sin voz; la igualdad sin defensores, la
moral sin sacerdotes.
Entonces fu cuando una Religin bajada del cielo,
santa como su Autor, dulce como su Autor, penetr, has
ta el corazn de la sociedad para inocular en l un sen
timiento que le faltaba, el sentimiento de la caridad. Ves
tida de luz y hermosura, y cercada de una aureola de lns-
puacin y de gloria, se monta al Capitolio, llama a los
pueblos del cabo del mundo, y diceles: La humanidad es
una sola familia: vosotros no lo sabais, pero yo os lo
digo: por qu levantis manos airadas los unos contra
los otros, vosotros los hermanos, vosotros los hijos del
amor? Ese odio que os divide no es hijo del Cielo: mi
radlo; l no est escrito en vuestro corazn. Esa desigual
dad que os degrada no es hija de la naturaleza: leed en
vuestras almas y hallaris en ellas el mismo noble orgu
llo, la misma ilacin de conceptos, la misma alteza de
origen. Yo he venido a proscribir la enemistad, a mal
decir la guerra como un azote, y la esclavitud como un
desafuero; a dar a las leyes un origen divino y a la m a
gistratura un carcter de firmeza; a restablecer la igual
dad perdida, a aterrar la Urania entronizada y a procla
mar la libertad de las naciones.

(1) N o parezca paradoja lo que es un hecho com probado!


Cicern, despus (le haber referido las opiniones de los llloso-
fos anteriores a l en punto u filosofa moral, exclam a: ''E x p e
lui n n phllosophorum judela, sed dulirantium to m n ia ."

142

.V
CECILI 0 ACOSTA

No es posible entrar ahora a sealar uno por uno lo


beneficios que trajo el cristianismo a la sociedad, des
pus que hubo depositado en su seno este germen de pro
greso. Anudados otra vez los lazos que se hablan roto
desde que los hombres dejaron de habitar una misma
comarca; maldecido el egoismo como un principio de
atraso, y loado el inters comn como un medio de ade
lanto; alzada la mujer a la preeminencia de seora por
medio de la santificacin del matrimonio, y restableci
da asi la dignidad' primigenia de la mitad de la especie;
derramado como un blsamo el espritu de mansedum
bre, que deba amansar la barbarie; devueltos al hijo
eus derechos, al padre su amor, y al hogar domstico
su paz (1); admitida al consejo de los gobiernos una mo
ral pura, que deba ser el mejor fundamento de sus le
yes, y el apoyo ms firme de los Estados; abierto un por
venir inmenso ante la vista del hombre, a quien se le
haba dicho por la primera vez que era hijo del Cielo,
que su estirpe era noble, que su alma no caba en el
espacio, y que su corazn era capaz de todas las inspi
raciones de la gloria: y en medio de esto, y como por
cima y corona de todo, levantada en medio de los pue
blos, que la miraban atnitos, una religin santa, que
deba hacer habitar juntos el griego y el brbaro, las pa
lomas y las guilas, los corderos y los leones..., nunca
se haba presentado un espectculo ms magnifico. Era
la humanidad que iba a pasar a otra poca.
Tres siglos de combates le valieron al cristianismo la
posesin del mundo: al cabo de ellos se vea ya a la re-
ligih asentada en el solio de los Csares. Sin embargo,
el imperio no habla muerto an; conservaba la rudeza
de las batallas, y era duro y feroz hasta para morir: que
ra morir como sus propios hroes; sobre el escudo. Asi
fu: despus de dos centurias, todava respiraba. Enton-

(1) Se salic que la antigua legislacin daba al patir# 1 ile-


m sh o de vi nta, y el d vida y muerte sobre les hjjo. Ij i rli-
g.n cristiana predic contra este abuso.

144
D O C T R I N A

oei la providencia de Dios llama a los brbaros del Nor


te, que estaban como aguardando su voz: los brbaros
ge precipitan por la Europa, la inundan, la infectan,
llevan derecho el pual al seno de la gran Nacin y la
matan: echan por tierra tronos, instituciones, gobiernos,
todo... No parece sino que estaba en el orden de las co
sas que no quedase ni rastros de la antigua sociedad, que
hasta lo bueno pereciese, para hacer germinar las nuevas
semillas en una sociedad del todo virgen.
Para quien haya de escribir la crnica de la especie
humana, y seguir paso ante paso su rumbo, quede el
penetrar en ese laberinto oscuro de la Edad Media, don
de todo volvi al estado catico: como si dijramos que
con la introduccin de un nuevo y el principal elemento
do vida, los elementos de la sociedad se dislocaron, y
hubieron menester algn tiempo para volver a bu lugar.
Dolor causa decirlo; pero ahi est la historia que no nos
dejar mentir: en el espacio de muchos siglos no se nura
por dondequiera sino tinieblas y errores; y es preciso
atravesar hasta el siglo xv para encontrar otra vez la
razn sobre la tierra- |Tan cierto es que la humanidad
es lenta en sus progresos!
Nueva prueba hallamos en esto (y me detendr de paso
para decirlo) de que las sociedades marchan siempre de
reaccin en reaccin. La aparicin del cristianismo de
bi trocar del todo la faz moral, civil y religiosa de loe
pueblos antiguos: su olelo mitolgico debi quedar de
sierto, sus orculos sin voz, sus pitonisas sin estro, su*
costumbres como brbaras, sus leyes como injustas: tal
era su misin. Pero como el hombre es propenso a gene
ralizar, se dijo: si estas instituciones han sido malas, por
ser obras de la razn, todas las obras de la razn son
malas, todas; hasta los mismos adelantos de la iloso-
fa natural: nada, pues, vale, ni el principio fecundante
de Thales, ni los nmeros y la armona de Pltgoras, ni
los tomos de Eplcuro, ni los sueos poticos de Pla
tn..., cuanto se ha hablado y enseado en la Academia,
n el Prtico y en el Lioeo son vanas teoras de hombres

145
It
CECILIO ACOSTA

vanos tambin. Al cabo hubo de tenerse a la filosofa


como un sueo, a la razn como un delirio, y a la reve
lacin como el nico principio dominante. Acabamos de
ver que no es a la religin a quien deben achacarse es
tos errores.
Sin embargo, no fu menester ms: mudas ya las ar
tes, y confundidas entre las ruinas de los miamos mo
numentos que hicieron su antigua gloria (X); olvidados
los trabajos del ingenio; y sin voz la inteligencia para
hacerse or, porque se la tachaba de pequea y balud,
cul debi ser la suerte de la filosofa? Proscrita, per
seguida, desacreditada, ella volva la cara hacia sus vie
jas escuelas: recordando sus triunfos, dccia, que haba
dado leyes al pensamiento (2); que habla explicado la
naturaleza del alma (3), y penetrado hasta los hondos
senos de la materia para buscar su origen: recordando
su Imperio deca que un tiempo tuvo su trono en el
sol (4), adonde haba subido para despertar el sueo de
la tierra, y echarla a rodar por el espacio: recordando
su estirpe y su progenie, hablaba de los dioses como de
sus abuelos (5), y de Pitgoras, Platn y Aristteles, como
de sus hijos queridos; pero en balde: nadie la escucha
ba, y ella tuvo que ver con dolor sus mritos desconoci
do.:, y los lauros de tantas victoria secarse sobre su
frente.
En medio de tanto olvido de la razn y tanto trastor
no de las buenas ideas, y cuando slo se oa en las es-

(1) Se sabe que los brbaros del Norte Arrasaron con mu


chos m onumentos de la antigua arquitectura.
(2) I.a lgica de Aristteles y la cannica de Zenn.
(3) El idealismo de Platn y el empirismo o sensualismo
de Aristteles, que sirvieron de divisa y de bandera a sus res
pectivas escuelas.
(i) El sistema celeste de Pitgoras, cuyo centro era el Sol,
que l m ism o llamaba el fuego central o el punto de observa-
clon de Jpiter. Este m ism o sistema fu adoptado despus por
Aristnrco de Samos.
(5) I.a sabidura era hija de Minerva, y Minerva lo era d
Jpiter.
D O C T R I N A

cuelas generales de Europa la voz del Peripato, empea


da en las disputas eternas de una metafsica brbara,
no era de esperarse el progreso de la sociedad. Otra cau
sa contribuyo tambin al propio mal, aunque por distin
to camino. El orgullo del hombre, que tanto lo desva
nece, logr persuadirle que era capaz de sondear los
misterios de la Religin: se consider adems esta em
presa como un medio de distinguirse y de ganar pros
litos y fama; de aqu naci el espritu de secta; de aqui
el furor supersticioso, que cundiendo por todas partes
como un mal contagio, distrajo todos los espritus y llam
todas las inteligencias hacia unas contiendas estriles,
que no han dejado otras huellas, despues de tanto tiem
po, que el ruido de sus males y la vanidad de sus doc
trinas. Entonces fu cuando el feudalismo levant su
cabeza para engullirse la substancia de los pueblos. E n
tonces cuando los pueblos eran colonos y los colonos
esclavos; entonces cuando los reyes hablaban de sus de
rechos, los seores de los suyos, y de los derechos de los
pueblos, nadie; de los pobres pueblos, que no tenan
ms que una cadena que arrastrar, y ojos para mirar
al cielo!... Quin puede pintar tantos males?
DOCTRINA CECILIA1YA
CAUTA AL DOCTOR I. RIERA AGIMAGAIDE
Caracas, 1. de diciembre de 1876.

Seor Doctor Ildefonso Hiera Agunagalde.

MI querido Ildefonso:
En medio de mi catstrofe como puedo llamar la pr
dida de mi adorada madre , de cuyo estupor no he vuel
to an, recib tu sublime y pattica carta fecha 9 del
ltimo noviembre, tan viva por el sentimiento y tan llena
de lgrimas, que ha venido a aumentar, si cabe, las mas,
ya casi agotadas a fuerza de sufrir; y tengo que agra
decerte con ellas mismas, que es lo que me queda para
pagar tal muestra de piadosa benevolencia.
Dos veces tuve que suspender su lectura, anegados mis
ojos en llanto, para continuar la tercera y poden as
apurar la ltima gota de acbar, que estaba menos en el
precioso documento que en este corazn mo, el cual
amarga, despus de su amargura, cuanto toca... Perdo
na a mi debilidad, si lo fuere, y a la postracin de mi
alma, que no* sabe levantarse del suelo: soy hijo, y el
golpe ha sido cruel. T u pensamiento ostentaba adems
toda la fnebre pompa de la muerte: vea y senta, le
yndolo, llegar la noche cubierta con su manto, el silen
cio ominoso, la tiniebla fra, el eco mudo, el horizonte
sin alba, la naturaleza sin voz; notaba a pesar mo y
quera ignorar que ya todos se haban ido de mi lado,
m madre tambin, y que yo haba quedado solo y hur
fano en el mundo para dar gritos de desesperacin en

151
CECILIO ACOSTA

un vaco que no oye, un lecho ya sin calor, un hogar de


sierto y una tumba solitaria; y ya podrs imaginar, t
que tienes alma sensible y elevada, cul serla el estado
de la ma delante de imgenes tan tristes, o mejor, en
presencia de tan espantosa realidad, abierta a mis pies
como un abismo y luego puesta en lienzo inmortal por
tu pluma y tu talento.
Yo no alcanzo a encarecerte lo que ha pasado por m,
si no es sealando, como quien seala ruinas, mi des
gracia, que nada me ha dejado de lo que me era pro
pio hasta ayer: el polvo apenas de lo que fu, y la histo
ria no ms de hermosos das. Hoy no quedan de ellos
sino como espectros que cruzan la memoria, la cual, en
trances como ste, slo sabe vivir de hechos muertos, tra
gedias lastimosas e inscripciones lapidarias. Cuanto me
cerca lo veo negro, lo siento helado: la Boledad es fra
y lo peor que tiene, es Insensible.
Ahora es que vengo a comprender el bien perdido, que
s ha ocultado a mi vista como una nube que no vuelve,
como el tope de un buque tragado por el mar. Se fu,
y se u para no tomar ms nunca, la que me llev en
su seno, meci mi cuna, dirigi los inciertos pasos de
mi infancia, puso a Dios en mi conciencia, me hizo apren
der el dulce nombre de Mara, me di en mielporque
me di en sus labios la doctrina de Jess, acumul cuan
tas luces pudo para ilustrar mi entendimiento, me hizo
amar la gloria, me inform en las buenas costumbres y
me ense que la vida social nada vale sin la virtud, ni
la virtud es digna y fuerte sin el decoro y el carcter.
Ella fu la que velaba m sueo, la que qje adverta los
peligros, la que se interpona, cuando la suerte me era
adversa, para recibir sus dardos por mi, la que salla a
encontrarme a la puerta de la calle para ahogarme a
carios y colmarme de regalos, la que plantaba fruta
les en su huerto para traerme despus en verde ramo
la primera fruta madura.
Le, buena nueva, ella era quien me la daba; mi dicha,
ella quien me la labraba; y cuanto bien goc sn su vida

152
3 O C T R I N A

yo, no merecedor de lsall siempre de su oratorio,


de sus preces y sus coloquios divinos. Y a no tengo a quin
referir mis cosas, ni de quin tomar consejos, ni quin
sea en mis Ideas norte, en mi memoria gula y en mis
empresas aliento. Todo se ha acabado para mi: todo, si
no es estas tristes lgrimas que caen y con que borro
estas lneas, ms tristes todava.
No te canse mi sufrimiento: es mi caudal hoy, y es el
que pongo en mi carta. T s tienes el privilegio de ha
blar del dolor: recoges aromas religiosos para que la plu
ma destile blsamos, y luego, en presencia de las heri
das, haces ver que las tribulaciones son pruebas, y la
vida slo una lucha. Lo reconozco: mi palabra ha ido
ms all del linde sagrado: yo he debido desde el prin
cipio adorar la voluntad suprema, y no aguardar para
ello a desesperarme y agotarme; pero Dios est en el
punto extremo de todo extravio y en el fondo de toda
miseria, y El es al fln quien nos salva.
El corazn del hombre no tiene sino poquedades e im
potencia: o goces de un da, o afectos que se le van; y
cuando despus los busca clamando, como slo siente y
habla con la carne, no hay nadie que le responda: de
trs el vaco, delante el muro eterno, divisorio entre las
dos vidas. La filosofa tambin es estril para el con
suelo; capaz de conocer las leyes csmicas, se contenta
con sealar apariencias o hechos caducos con el nomine
de fenmenos, o con hacer tablas de muertes incesantes
con el nombre de transformaciones de los seres; va des
de el abismo de la materia, que est en los tomos, en
que se detiene para encontrar las afinidades qumicas,
hasta el disco del Sol a asentar en l su trono para ex
plicar su sistema planetario, o penetra ms y ms an
para descubrir otros y otros sistemas celestes; atraviesa
el espacio para medirlo, o persigue las combinaciones de
los nmeros hasta dar con el infinito de las frmulas;
pero al pasar con todo ese aparato de gloria, con toda
esa luz de las ciencias, con toda esa pompa de triunfo*,
ni para su carro delante de las lgrimas, ni las compre-

163
CECILIO ACOSTA

de siquiera... La historia, reducida en gran parte hasta


ahora a las guerraspor no decir a los crmenes de la
humanidad, salvo muchas conquistas llamadas derechos,
y algunas mejoras prcticas llamadas civilizacin, que
presenta como trofeos, no hace por lo comn otra cosa que
manchar sus pginas con sangre y cruzar los siglos por
entre los escombros y el polvo de los imperios cados, sin
que d nunca como cosecha, ella de suyo, ni una palabra
de alivio ni una gota de refrigerio para las desgracias
humanas; sepulturera que slo habla de tumbas, y si
bila escapada de las ruinas!...
Al llegar aqu, como a ardua cima para divisar des
de ella el mundo, no hallamos ni en sus recursos ni en
su mximas nada que explique, aminore o cure el mal
moral, el cual sera el ms oscuro enigma, si no fuese,
por consideraciones religiosas, motivo de lucha, para
aspirar despus de la lucha a un ttulo de merecimiento.
La vida, desde el primer sollozo de la cuna, por los
aos que corren y las prdidas que en proporcin se ex
perimentan, es una serie de muertes sucesivas hasta la
ltima que disuelve el ser; toda ella, puede decirse, para
pesares, y nada o casi nada para goces, con un pasado
que no existe, un porvenir que es incertidumbre o ame
naza, y un presente inestable que slo dura el momento
del llanto o de la queja. As siempre; de manera que si
vamos andando, nos vamos al mismo paso consumiendo.
Pero justamente como el hombre no est destinado a
terminar ni con la materia ni en lo finito, lo que es al
parecer nuestra desdicha es al propio tiempo el origen
de nuestra ventura, si sabemos procurarla, y de nuestra
bendicin si sabemos merecerla. De la miseria no hay
sino un paso a la necesidad de la misericordia, y de aqu
otro a la oracin, que es el modo de pedirla y alcanzar
la; viniendo con esto a hallarse en semejantes favores
de Diosque siempre tiene el odo puesto a nuestro re
clamola hermosa integracin de nuestro ser, y en la
religin que tal ensea, como que nos hace asi depen
dientes del fin ltimo, la doctrina mejor de la moral.

154
D O C T R I N A

Interrumpido este comercio, cortado este hilo da rela-


ein con el Cielo, quedamos cual criaturas lacas, con
pies caedizos, voluntad incierta, ideas inestables, expues
tos a todo viento de novedades que extravan o de in
fortunios que postran, y lo que peor es, con el fatal don
de la Incredulidad, para ningn otro fruto derivado de
ella, que el desconocimiento de nuestra excelencia, el
despecho en nuestras adversidades, el pacto con el ciego
hado y la negacin de la Providencia precisamente en
el instante en que ella olvida nuestras blasfemias y toca
a nuestra puerta para enriquecernos con el tesoro de b u s
gracias.
Visto est que por esta senda, sin esfuerzo de ningn
linaje, viene uno a tropezar con el Cristianismo, institu
cin admirable por lo divina, que ha dado a la historia
cuanto ella refiere de bueno y a las costumbres lo que
tienen de puro; que ha creado la familia para la ter
nura, y la sociedad para los deberes; y que proclaman
do el perdn de los enemigos, ha hecho habitar juntos
las palomas y las guilas, los corderos y los leones. Sin
Jesucristo la humanidad es inexplicable; porque El es
quien ha enseado la piedad, es decir, el derecho de los
pobres; quien ha hecho necesario el amor recproco, es
decir, la solidaridad humana, y quien no slo olvida la
culpa, sino que salva al culpable. Despus de todas las
catstrofes, despus de todas las ruinas, despus de un
mar de lgrimas, le vemos siempre al lado ofrecindo
nos su barca para conducirnos El mismo al mar adya
cente de las misericordias.
Jams me cansar de alabarlas, ni de alabarle a El
eomo su generoso distribuidor. El las ejerce en la limos
na que prescribe, como correctivo necesario a la desigual
dad de la suerte; en el hogar del pobre a donde va a
llevar el pan del da y el reposo de la noche; en la an
gustia del desgraciado, al que dice al odo que El es quien
borra el mal; en las preces, que El fecunda y cambia en
gracias; en todos los accidentes de la existencia, tan
propensa a cadas si no hay quien d la mano. Nunca

15}
CECILIO ACOSTA

siente uno los pasos de Dios; pero El est, en toda par


tes: ora se confunde con la trama y urdimbre de las co
sas que nos cercan, para asistirnos callando; ora ordena
que tuerzan suavemente el rumbo, para hacerlas encon
tradizas con nosotros en nuestras sendas extraviadas;
ora se manifiesta por signos visibles; y aunque no vea
uno sus huellas, El sabe dejar 6us beneficios. Qu lo
gramos con desconocerlos? Qu somos si no somos re
ligiosos? Somos bestias. Por un poco de oro, que es tie
rra brillante; por un poco de poder, que es farsa de un
dia; por un poco de salud, que es verdor de primavera,
negamos hoy lo que maana, ese otro da tenemos que
confesar y proclamar, perdido ya todo, la fortuna ida
el mundo retirado, el nimo para poco, la voluntad im
potente. Se dice que los espritus dbiles son los que ali
mentan estas sanas creencias: es lo contrario, la debili
dad est de parte de los que no las profesan, porque te
niendo ojos no ven, y teniendo odos no oyen. Uno son
los peligros, en que debe mostrarse frente serena, y otro
los principios cristianos en que no cabe sino la humilla
cin del amor propio, el reconocimiento de leyes supe
riores, la apelacin al que ms puede y el candor de la
verdad. Creer no es engaar, sino dar ascenso a lo que
est probado por el criterio ms seguro, para hallar asi
recursos que satisfacen necesidades, remedios que ali
vian dolencias, e ideas que sirven a integrar el organis
mo espiritual; y no hay por qu avergonzarse de esta
ingenuidad, que es honradez, y de esta buena fe, que e
salvadora. La fortaleza, en eso es que consiste, y no en
ser ingrato a los favores.
Son muy grandes los que se han derramado sobre mi,
no siendo de los menores esta confesin que hago de mi
desesperado sufrir, casi equivalente a una Impiedad, y
esta luz con que veo y venero la justa mano que da y
ciutta. Por ella goc tantos aos mi perdido bien y por
ella pude acompaarle en su larga y penosa enfermedad,
y recibir, hincado de rodillas, al pie de su lecho mor
tuorio, en el instante supremo de su muerte, esa bendl-

155
D O C T R I N A

etn ltima a que se asocia Dios para hacerla fecunda


y permanente. Esta despedida destroza el alma: es un
adis, es el ltimo, y en el caso mo era el de mi m a
dre. Y aqu vuelve el dolor a apoderarse de mi; pero me
resisto de nuevo y torno a la conformidad. Es tal la mi
seria humana que los afectos ms caros, idos, con est
riles memorias es que uno los paga; que para dejar de
padecer hay que olvidar, lo que es falta o crimen, y que
hasta la resignacin seria una especie de ingratitud, si
no fuese un deber religioso.
M e someto, pues. No poca parte de esta resolucin h
ti te la agradezco, asi como te estoy obligado tambin por
tus hermosos rasgos biogrficos.
Mis hermanos y yo, en efecto, hemos debido la exis
tencia a buenos padres; raza fuerte por el espritu, celo
sa en el cumplimiento de los deberes y fcil y pronta
para el bien. Mi padre muri dejando su familia peque
a, yo el mayor, de diez aos; y salvo una hermanita
que muri en aos harto tiernos, los dems recibimos
todo gnero de educacin e Instruccin; Pablo y yo en
la Universidad de Caracas y el Seminario Trldentino;
Florencio, que acab sus das a poco, en el acreditado
colegio del caballeroso seor Ignacio Paz del Castillo; y
la nica hermana que nos queda, Mara de los Angeles,
en la casa paterna: baste decirte respecto a esta lti
ma, que hasta estudi buena parte de latn. Todo obra
de nuestra madre, que buscaba los mejores profesores,
que se ingeniaba en los recursos, que se desviva por nos
otros; y te lo cuento para que veas cmo una viuda con
escaso patrimonio pudo hacer tanto.
Con voluntad firme, con capacidad para los negocios,
con constancia a toda prueba, llev a cabo lo que hubie
ra rendido a un nimo que no hubiese sido varonil. Pen
s en nuestro buen nombre y lo procur, r.os inculc que
vale ms que ser rico ser honrado, y lo que es mejor,
nos ense a Jesucristo.
Ser superior a mi madre no he conocido (y aqu pon
go a lu lado mi entraable amor); doble naturaleza en

157
CECILIO A C 0 STA

que se reuna a una profunda penetracin y a una vi


vacidad extremada el candor da un ngel; las manos siem
pre llena* de dones de caridad, o en busca de otros para
llenarla* de nuevo, los pobres sus amigos, los nios a
su lado. Casi siempre partidas de estos traviesos, en su
presencia afectuosos, la cercaban y acompaaban en
nuestra casa desde las oraciones hasta las ocho de la
noche, ella en medio, entretenida con sus gracias, sus ri
sas, sus bromas y sus fiestas. Caritativa como no se pue
de significar: tena en sus campos cuartos para alojar,
alimentar y curar desgraciados, a no pocos de los cua
les llevaba despus a su mesa; en la ciudad era el am
paro de muchas familias indigentes; y en el hogar d
los desamparados, a que asista de ordinario a llevar con
suelos y limosna, como no tuviese dinero consigo, dej
alguna vez su tnica y se volvi slo con el traje exte
rior, contenta con haber dado lo que tena en el m o
mento.
Dispensa este elogio, que tal vez est mal en mi pluma.
Lo que hay es que la moj en tinta de tu Bella madre,
que es la ma tambin, y me sali el retrato sin preten
derlo.
Por no hacer eterno tu fastidio, voy a terminar esta ya
prolija carta. La tuya ha sido aqu muy celebrada y muy
solicitada. Yo dir que eso no puede ser de otro modo,
porque as como todo rbol da de sus frutos, t das de
tu talento, que es portentoso. No hay quien no lo dig*
y t lo pruebas.
Tu estimable familia, a la que veo de vez en cuandss,
est buena.
Consrvate t lo mismo, y oreme el mejor da tu*
amigos.
C i c k j A c c jt a .

158
LOS ESPECTROS QUE SON, Y UN ESPECTRO
QUE VA A SEil
EN DEFENSA PROPIA
Atacado con alevosa, me defiendo con la verdad

Era anoche el filo de la media noche, cuando cubra


bu negro manto la ciudad de los muertos; hora cargada
de tristezas que no admiten blsamo ya, y lugar donde
la tiniebla es espesa y fra, no tiene el adis eco, se des
espera uno llamando para que nadie le responda, y el
silencio, que se sienta all como una deidad sombra y
eterna, no slo es mudo sino ominoso. El buho de las
torres derruidas y el pjaro oscuro del mechinal van
all a gozarse como en orga fnebre de que nadie bulle
ni habla, y el grillo a soltar, no al viento, que no sopla,
sino al aire que gravita como plomo, su canto montono
y su estridor seco, como una seal aciaga de que pa
saron para no volved ms nunca los das festivos y las
msicas alegres; fuera de estos dos seres espantosos, nin
gn husped ms en la casa amarga. Las tumbas, s, la
pueblan como sus habitantes a su adorno, las unas me
dio inclinadas, hueco o flojo ya el descanso por haberlo
abandonado los gusanos, las otras abiertas como cuen
cas horribles del esqueleto de un monstruo colosal, y
ac y all hierbas que no tienen ms roclo que el del
llanto, pinos que se enderezan al cielo como en actitud
CECILIO ACOSTA

constante de preces, y sauces que desgrean y dirigen


a la tierra removida sus ramas para expresar as su
dolor.
Ninguna voz humana que se oiga, sino la del que va
a orar o a enterrar; ningn movimiento de vida, sino
de la que vegeta, y sa misma, poca: el rayo de la gue
rra duerme, la palabra de la elocuencia calla, de los si
glos que han pasado no quedan ni segundos, de genera
ciones enteras ni memoria, y todas las riquezas de la
conquista y todo el poder del conquistador han venido a
reducirse a un hoyo, en donde soto entra la pala que
saca y el pisn que rellena. Hubo un tiempo en que Ale
jandro at a Egipto, inund el Asia, pas el Efrates y
el Indo vencedor, triunf en Babilonia y en Perspolis,
y quiso por orgullo baar sus corceles en las remotas
aguas del Ganges; hubo otro tiempo en que tal vez jug
el hijo del sepulturero con su crneo, y luego ni el mis
mo espritu de las ruinas, que vive de hacerlas y con
servarlas a su modo, pudiera dar razn de su polvo; como
no la pudiera dar del de Csar, tan grande en las Ga-
lias como en el Rubicn y en el Senado, ni del de An
bal, que cruz los Alpes para poner espanto a Roma; y
cuando ms, podra sealar las cenizas, cenizas no ms,
del pasmo de la especie humana, del que al galope de
su caballo por Europa toda creaba constituciones e Im
perios, del que vi a reyes y emperadores hacindole
antesala y aguardando a que se desocupase Csar para
hablarle, si l se dignaba, en Dresde y en Erurt.
Con todo, aunque sepultadas algunas bajo lpidas de
siglos, muchas de tales grandezas mundanas conservan
recuerdos permanentes en esos abismos de la nada, por
que el vaco tiene huecos alfabticos y las sombras fra
ses fnebres; y es de verse en ocasiones, a periodos Ajos,
de ellos algunos milenarios, cmo ciertos espectros avie
sos, o por Insano capricho o por maligna complacencia,
amantes como son todava de la servidumbre y de la
sangre, danzan alrededor de esos ruidos ya sordos, de
esos renombres ya plidos, da esa gloria ya negra. Slo

ISO
D O C T R I N A

1 virtud tiene alU culto: silencio la cubre siempre, pero


silencio respetuoso.
Algo habia de nuevo en la sombra necrpolis. Sala
una sombra, y otra, y otra, hasta formar largas hileras;
paseaban en grupos o de dos en dos, tomadas de las m a
nos; y como brujas descarnadas, sucias, fatdicas, ora
se guiaban el ojo y se hablaban para secretos profun-
fundos y risotadas impuras y sarcsticas, ora hacan
crculos y los deshacan luego, para mistificaciones ne
gras, planes ocultos o misterios de magia. En el centro
estaba el osario, alrededor del cual dieron todas nueve
vueltas, echando sobre l al pasar polvo de reyes y de
poderosos de la tierra que la principal sombra sac de
caja preciosa que llevaba al pecho; y despus se sent,
ella en medio y las dems en alas, en un tribunal de
lantero en son de juicio y de sentencia solemne.
Es preciso grit con voz chillona que repercutieron
los muros espantados ; es preciso traer para residenciar
aqu al Viejo Impenitente, al llamado por si mismo Pro
cer de 46, al amigo de Bolvar porque le proscribi, y del
pueblo porque lo enga, al falso Profeta, al Practicn
poltico, a Petrus in cunctis y Paulus in nihil, al Evange
lista sin fe, al Sabio sin ciencia, a la Mquina de pala
bras vacas y siempre las mismas, al Diccionario sin de
finiciones; y volvindose a una de las del Consejo, la ms
flaca, le orden que, si era menester, como ave de ra
pia que agarra su presa, trajese ya al reo en volandas.
Sus dificultades hubo que dieron lugar al pequeo di
logo siguiente:
Y s resiste?
Es cobarde.
Y si se oculta?
Se registran los fogones.
Y si no puedo con l?
Valiente objecin! Pues no ves que aquello de
fuera no es ms que una concha delgada de menjurges.
baos, unturas, encaladuras, mudas y afeites? Sigue des
pus un vaco, y l est en el fondo como si fuese una

101
CECILIO ACOSTA

larra muerta. No creas con todo que lo est: al eonfcra-


rio, puedes encontrarle fabricando venenos. No temas sin
embargo: tocas como quien toca a una puerta, para des
pertarle si est dormido, y l con toda probabilidad como
medroso que es, se presta dcil a entregarse en tus m a
nos. Y si no, arrancarlo de cuajo de todos modos, que
paia eso es tu resolucin, que debe ser grande, y su peso,
que es de pluma.
Decir y hacer u todo uno: en un abrir y cerrar de
ojos, ya estaba el Prcer en el banco; bien que, de re
sultas de la prisa, con la peluca rodada y parte de la
crisma desnuda, y a trechos abierto el muro cosmtico
y untuoso, que dejaba ver desastres dentro, y que pro
curaba remediar con esfuerzos vanos y sallvita-
Pues bien', exclam la Presidenta dirigindose al
traidor, que temblaba de miedo, y rechinando de gozo la
osamenta del carnero, t ere3 acusado de varios cap
tulos: de vida postuma que debes a caldos y otros arti-
cios, y que mantienen sin empleo en el lugar de los cas
tigos, las camisas de fuerza preparadas y los azotes que
mereces; de fraude, porque has vivido engaando; de hi
pocresa, porque has vivido fingiendo; de codicia, porqu*
has vivido malamente acumulando; de lesa libertad, por
que has sido su burla; de leso pueblo, porque has sido
su embaucador; de lesa patria, porque has sido su ene
migo; de lesa literatura, porque has sido su tormento, y
de lesa moral, porque has sido su escndalo y su ruina.
Salgan los acusadores.
Una sombra de la Independencia se levant y dijo:
T recibiste educacin frailuna y servil en Cdiz, /
llegaste a Venezuela el ao 25 para ser correveidile de
proyectos monrquicos que slo sirvieron a Bolvar de
motivo de santa indignacin, y dieron origen a aquellos
documentos histricos esplndidos que le hacen apare
cer cernindose sobre los siglos con la virtud de Wsh
ington y la elocuencia de Tulio. Es verdad?
Es verdad. Esas ideas me ensearon, y sas conservo
todava. Fuera de que yo siempre ha estado a la qua se

IBJ
cay, si hago baza, y al primer pleito que alga, si dine
ro; y en poltica, muchas veces farolear, es principiar.
Como quiera fui y volv, at y desate, y heme aqu des
de entonces metido en ruidos y en la cosa. SI la opinin
me acusa, yo me entiendo: al fin vale ms panza harta
que vacia; y goces epicreos a la mano que la virtud,
que es viento; e historia hermosa, que es palabras.
Y con esto, se acical las patillas, y se vi en un sp-
jlto que sac del frac.
T fuiste slo un escribiente entre centenar, como
tena aquel Genio portentoso, no ea verdad?
Es verdad.
Y entoncea, el procerato, de dnd vino, y qu lo
abona?
Vino de un congreso y de la voluntad de mi hijo;
y lo abona mi peluca, que empez a tejer Venus, tan hija
de I03 dioses como Marte, fuera de abonarlo mis menti
ras, que he logrado convertir en tipos y en leyes.
Se te hace el cargo de especulador y procurador d
malas obras.
Vaya en diablo, ya que no puede Ir en Dios.
Y se sent la sombra.
Entonces, una que estuvo por la separacin de V*n*-
auela, puesta de pies, carg asi al Prcer:
Paseaste por las calles de ValenciaJunto con otro
distinguidos venezolanos, que despus prestaron los me
jor ts servicios al nuevo Estado el acta de desconoci
miento de la autoridad del Libertador. Firmaste como
Secretario interino del Interior, el decreto de 11 de sep
tiembre de 1830, en donse se tildaba la conducta de aquel
Padre de la Independencia como insidiosa, y ee daban
facultades para proscribirle. Fuiste mucho tiempo Secre
tarlo privado de Pez y su adulador y cortesano. Le cali
ficaste de alma de Wshington y corazn de Murat, en
un escrito tuyo que se public en un peridico de la ca
pital. Condenastes las reformas y a los reformistas como
criminales en los Fragmentos del custico y clebre es
critor Toms Lander, y llamaste del extranjero al seor
CiCILIO ACOST

Narrarte en oficio que se conserva original, tachando


otra vez a aqullos de reos, para llamarlos en otra poca
mrtires, y llamarte a ti mismo su defensor, con lo cual
te presentas, o como juez prevaricador o como testigo
falso. T fuiste actor en todas estas fiestas porque bailabas
en ellas, y despus salistes del baile, no salido por tu propia
cuenta, sino corrido, porque se te ech de la casa de G o
bierno en que eras empleado en 1839. Por qu aquella
conducta, y por qu esta corrida?
Se le derritieron los ungentos, no de pena, sino d<*
confusin y humillacin; se limpi, se repuso y contest:
En primer lugar, siempre he credo en los refranes,
que para mi son sentencias de verdad, y desde entonces
saba yo que el rey es mi gallo, que para un toma debe
haber dos dacas, que ms valen las espumas de Canta-
cho que las estrecheces de Basilio, que al sol que sale
n hay como un salve, que rbol cado da siempre lea,
y que el que se va, se fu y adis. E n segundo lugar, y
valindome de la oportuna expresin de un galeote 10-
nombrado que vena en la cadena de Gins de Pase-
monte, si me corrieron fu por canario de lo indebido y
por cantor de lo secreto, que es todo uno. A m nunca
se me han podrido las cosas en el estmago, si con char
las logro medras. Y dejmonos de cuentas y cuentas, que
ya es mucho preguntar y se me arrisca el genio.
T u cargo, t mismo lo has pronunciado.
V termin la sombra.
Despus se le encar una que haba cultivado la elo
cuencia:
Y t le dijo , no has hecho hasta ahora ms que
embaucar a los simples con frases hidrpicas y palabra*
huecas. Cmo ha sido eso?
Muy fcil: con vivan los derechos del pueblo, en qu.'
nunca he credo; viva la libertad (dicho esto con voz de
garganta, y no de pecho), y con las expresiones ampulo
sas de la razn pblica, el volumen de las ideas, la con
ciencia grantica, el pabelln de los libres, la tirana do
mstica, las faldas de Pichinca, el desierto d e . Sachura,

184

/
D O C T R I N A

mezclado todo con algunos verbos de mi cufio, por su


puesto retumbantes, y variado eso poco segn las com
binaciones del binomio de Newton, que dan para acabar
tarde o casi nunca, se tiene la salsa que he compuesto,
y el frrago con que he rellenado peridicos, memo
rias y discursos, y que me ha servido para llenar mi caja
tambin.
Y eso solo ha bastado para el objeto?
No; que sin Gramtica parda (black gramman, que
me la s de coro, y mejor que eso, la he ejercido como
profesor sin par, no hay ni tontos que engatusar, ni di
nerillo, que es todo. Cuando he echado mis arengas
(siempre las mismas, como los sermones del padre C-
mins), he echado tambin mis cuentas, y pensado para
m: palabra dicha, engao hecho, y coma y beba yo con
mis cincuenta casas que lo dan, y que he adquirido sin
sudor, aunque otros pordioseen, hambreen y rabien.
Y no has fundado escuela ni tienes discpulos?
Lo que es en la gramtica parda, todos me han B a
lido torpes: en la elocuencia, mi ms distinguido alumno
fu Francisco Franco Flores, pero era harto candoroso
y bueno, y se muri a lo mejor del tiempo, es decir, cuan
do ya campaneaba ms. El arte muere con el artista, y
mi parola morir conmigo.
Y no ests arrepentido y quieto?
No; que todava afilo mi raboncito a ver si corta. y
pongo curare a mi romo aguijn a ver si envenena.
Acusado de embaucador por la sombra, se levant la
de la Justicia para acusarlo.
De qu has vivido toda tu vida? le dijo.
D e cizaa, para la discordia; de invenciones, para
la calumnia, y de hacer el mal por el mal mismo- y por
ver correr las lgrimas.
Eres un maligno.
Yo doy de m lo que tengo-
Entonces la sombra que representa las clases traba
jadoras, te ofreciste , le apostrof, como el Moiss de
los pobres, y en vez de conducirlos a la tierra de Proml-

16P
CECILIO ACC3TA

sin, los has sepultado en la miseria; tfl y lo tuyos opu


lentos, y ellos sin pan; t y los tuyos, con millones; elloa
de puerta en puerta. Contesta
Defend al pueblo para hacerme rico con sus des
pojos y su sangre: desde que lo fui, lo que hago es echar
lo de mi casa, o echarle los perros, o voltearle la espal
da, o hacerme el desconocido. Grito, pateo, Insulto, blas
femo, y nadie me tose, porque el saco del limosnero es
humilde. Ellos cogen y se van, y yo cojo y paso la llave,
me arrelleno despus en mi silln a fumar mi puro, y
no hay ms nada. Ande yo caliente y riase la gente. Muy
cndido me creen si se figuran que yo me la he pasado
perdiendo el tiempo y papando moscas. Que me metan los
dedos en la boca a ver si muerdo an, aunque sea con
las encas, que cuando tenia dientes, nadie lo hubiera
intentado ni por pienso. Bonito me soy yo para simple
zas: soy de los que creen que ms vale un toma que dos
te dar; que el que agarra la ocasin por el copete, en
casa la mete; que vale ms que andar en cueros, buen
dinero; que el que no se apertrecha no pelecha; y soy
tambin el que con estas mkximltas y otras parecida*,
practicadas, ha llegado a la opulencia en que vive, de
jando a los dems, entre ellos a mis protectore y ami
gos, cargando mandil y divertidos con las nube*.
Tu boca te ha sentenciado.
Ahora, una sombra que habla estado en el Per.
Y el millndijo que di la nacin del Sol par la
familia de Bolvar?
Ese milloncito me lo engull casi todo, que para eso
son mis tragaderas grandes; pero si se me volvi sal y
agua, ya est visto cmo sin trabajo ninguno ni traba
jar, pues nunca he agachado la espalda, engordo de nue
vo y vivo como prncipe, cuyos aires tomo.
Entonces la sombra de la buena fe:
Tle interpelaba atacaste ayer a Cecilio Acosta,
llamndole de oligarca empedernido y comparndole con
Robesperre y con Marat, de manera que, segn t, Ma-
rat y Robesperre eran godo* y la Revolucin trance**

n
D O C T R I N A

par etableeer el godlsmo. T luego, Cecilio Acosta ha


sostenido siempre las doctrinas liberales, quiere gobierno
de leyes, el ejercicio de todas las libertades, paga lo qus
debe, no engaa, no calumnia, no persigue, ha sido buen
hijo, es buen hermano,, buen ciudadano, buen amigo, y
slo enemigo de las tiranas, y por todo, universalmente
querido y respetado en Venezuela, en el resto de Amrica
y en Europa, en donde, como en nuestro continente,
tiene las ms altas relaciones. Persudete de una cosa,
nadie te tiene a ti por liberal, sino por monstruo; liberal,
segn lo expres muy bien un sabio de Amrica, es el que
da, y no el que quita. Pues no ves que Cecilio Acosta y
malvado son vocablos que, como decia Mirabeau, aunque
con diferente motivo, braman entre si al verse Juntos?
Es verdad: mi chirumen est perdido; estoy cierto
que si me abren la cabeza como patilla, (sandia), me sa
can los pocos sesos que me quedan, y me la rellenan con
estopa, pienso lo mismo con la estopa que con los sesos
El tiempo es la madre de las ruinas.
Y no sabes que Cecilio Acosta tiene una vida sin
manchas?
S, pero yo la he tenido siempre llena de crmenes,
y mi poltica es engaar, fingir y calumniar.
Y luego, cmo te has atrevido a suponer que Bolet
Peraza necesita ayuda? No sabes que su Ingenio es tan
fecundo como abundante, festiva y fcil su pluma, y
cuando quiere, terrible como un volcn en accin? Quin
deja de ver la luz del Sol, sino los ciegos?
La culpa est en estos pocos sesos mos ya secos, y
n esta resistencia que tengo a confesar la verdad. Le
temo por su portentoso talento, pero trato de embotar
lo con mis injurias, y le aplico mi raboncito y mi curare.
Y por qu te desgafiitas contra la fusin, cuando no
hay con quin hacerla, ni nadie la pretende, ni t tiene*
derecho a condenarla, despus que el 15 de marzo de 1858
se te vi por las calles de esta capital (te vl el mismo
Cecilio Acosta) proclamndola, a caballo, chafarota al

187
CKCJLIO ACOSTA

cinto, y gritando abajo los ladrones; ea decir, rueda la


cabeza del que me libert del patbulo?
Baj la cabeza y nada contest.
Tras esto se levant la sombra del decoro y le inter
pel as:
T no tienes vergenza?
Ninguna.
Por qu?
Porque su color es de carmn, mis mejillas ya no lo
tienen, y siempre he credo que el que se corre, corre y
es vencido. Lo mejor es tener cara de no me doy por
entendido, corazn de vaqueta, y nimo dispuesto al vien
to que corra, si corre dando. Para ral, la Filosofa, es lo
que entra, y la moral, lo que engorda. Y no me est pre
guntando mucho, porque saco mi raboncito.
Y sigues calumniando y maldiciendo?
Por supuesto.
Pues Cecilio Acosta no te contestar ni una palabra
ms. Le atacaste y se defendi con tu historia, que es
para una sola vez y no para repetida, porque produce
asco. Lo que l te ha dicho, y esta sesin ttrica que va
a imprimirse, quedarn como un monumento de verdad
y un padrn de tu ignominia, que llevarn al brazo to
dos como las fllacterias los judos; que se fijar en las
casas en cuadros, como un documento de horror, y qur
estudlarn de meanoria los ancianos y los nios, para
aprender, con la ayuda de Dios, a preservarse del mal.
En este momento, la tinebla fue ms negra; el silen
cio, ms profundo; el terror, ms ttrico; la atmsfera
ms pesada; los presagios, ms obscuros; la escena, ms
espantosa; los muros se estremecieron, las tumbas se
abrieron, los pinos se inclinaron, los sauces destilaron
acbar, y~Ias sombras se vieron entre si, pero no se ha
blaron: como que haba llegado un Instante de grandes
revelaciones, de orculos terribles, de verdades fnebres,
y una campana se oy temerosa y sombra, que se toca
cada centuria, y que anunci llegada una hora suprema.

168
D O C T R I N A

El reo no pudo sudar a pesar del miedo, pero se u todo


l en chorreras de leo.
Era la sombra de la libertad que pasaba, y que afron
tndose con l, le dijo con voz estentrea:
T no has sido el fundador del partido liberal, por
que no lo fuiste en verdad, y porque al fin lo traicionas
te. Lo fueron la nobilsima familia Ayalas y Muoces,
con cuyo martirio y cuyos hechos, como los de los R
gulos y los Camilos de la antigua Roma, tendra Colom
bia para ennoblecer sus anales. Lo fueron los Carabaos,
de ingenio fcil y patriotismo ardiente. Lo fueron los
Monagas, tan bizarros en el campo de batalla como ami
gos de Bolvar- Lo fu Aranda, el gran escritor y esta
dista, como no hubo ninguno superior, mientras vivi,
en el Gabinete ingls. Lo u Mariano Montilla, el con
quistador de Cartagena y el padre de la cortesana y de
las gracias. Lo fu Toms Lander, el pensamiento pro
fundo, la sal de ingenio y el chiste custico. Lo fu Fran
cisco Meja, nuestro Nstor hoy, y varn que ha vivido
para la patria como un alumno para la libertad. Lo fu
Manuel Maria Echeanda, el enamorado de ella, el pala
dn de los principios y el Tancredo del progreso. Lo fu
Toms Jos Sanavria, el eminente abogado, el promotor
de los estudios universitarios, y que tenia de hombre p
blico, de magistrado y caballero. Lo fu Diego Ibarra, el
edecn amado de Bolvar. Lo fu Luis Blanco, que mu- *
ri sin remordimiento propio ni ofensa ajena. Lo u el
General Jos Flix Blanco, cuya probidad, inteligencia
y patriotismo sern ejemplo pstero y gloria patria. Lo
fueron mil otros, como el gremio agrcola casi en masa,
y dejo de contar.
T fuiste instrumento que despus se quebr, y agente
que abus de los poderes.
El partido liberal, que es la causa de los pueblos y el
porvenir de Amrica, no quiere sino un Gobierno de le
yes, y t has sostenido el despotismo: sino principios, y
t quieres personas; sino respeto a las garantas, y t
has aconsejado que se violen; sino amor a los dems, y

169
S C I L 1O AGOSTA

til los desprecias; sino tolerancia eon todos, y t vives en


gueiia continua; sino acatamiento a las opiniones aje
nas, y t no quieres sino que prevalezca la tuya, como tu
dinero, tus casas, tu orgullo y tu insolencia. Al fin has
terminado por defender el guzmancismo, es decir, tu
obra; y la Repblica no quiere seores sino ciudadanos.
A ti nadie te quiere, ni te solicita, ni te oye, ni te
aplaude, y ests aislado sin otro compaero que tus gri
tos cuando los das en tu casa, y tus disparates cuando
los escribes por la imprenta; solus in Israel.
Se te acusa por todo; porque ests ya Juzgado, y se te
aguarda para la condena.
El instante ms solemne de la hora suprema habla lle
gado; cosa que no sucede sino como cada cien aos, cru
z un relmpago por el cementerio y se ilumin de sbito,
se articularon los huesos del osario, y empezaron a pasar
por delante del reo un esqueleto tras otro que, o lo sea
laban con el dedo, o se le rean en su cara, porque todo*
haban sido sus victimas, o sus perseguidos o sus mrti
res. Hubo un crujido espantoso en el osario cuando todos
se recogieron, se desarticularon y ocuparon bu asiento
fnebre.
Despus de esto pas la sombra de Bolvar, el manto
de la libertad pendiente al hombro, la corona de la gloria
y de todos los prestigios ciendo su frente, en la mano
la ejecutoria de todos los genios, que le reconocen a l
tomo al primero, y dijo al reo:
T no queras para m ni un palmo de tierra en la
que yo conquist con mis hazaas: no es verdad?
S, es verdad.
Luego pas la sombre de Pez, que llevaba un escudo
con relieve en que se representaba a Aqulles arrastran
do a Hctor con correones que lo ataban a su carro, al
rededor de los muros de Troya, y volvindose al Prcer
le Interpel:
Yo lie derramado mi sangre por la patria, y t me
llamas godo; mt atribuyen valor, y t ms lo niegas- Be
verdad?

170
B 0 C T R I K A

El verdad.
Tras cato pas la sombra de Soublette, el Berthler ve-
nezolano. el director de la guerra de Colombia, el varn
Inmaculado, e interpel al criminal:
T me has llamado ladrn, y prolanas todos los das
mi sepulcro. Es verdad?
Es verdad.
El Prcer, cay con esto en desmayo, no bulla ni mano
ni pie, aunque estaba vivo; la escena habla dejado de
tener inters, y la sombra que presidia el Consejo, m an
d que se le asiese y se le llevase en volandas al lugar
de donde se le trajo. Asi se hizo, se disiparon las som
bras, y volvi el silencio ms profundo a ocupar la ciu
dad de los muertos.

Caracas: noviembre 15 de 1877.

OcW ote

171
EL ALBA
Dedicado a las de trece a diecinueve aos

Ningn espectculo ms hermoso que el Alba, la cual


puede llamarse la risa de la naturaleza, porque todo con
tribuye a tenerla entonces de tiesta: las sombras de la
noche ya son idas, el aura enamora con sus besos todas
las flores del campo, los ngeles parece que han pasado
por valles y alcores derramando las perlas que ellos fa
brican en sus talleres celestes para bordar de propsito
las hojas de la enramada; el cielo vuelve a mostrar su
bveda limpia y su azul puro, y las aves, en cntigas
alegres, saludan la aparicin del nuevo dia. El Alba es
blanca como el color de la pureza, como el color de la es
peranza, como el color de la castidad, como el color que
asumen todos los matices de la luz cuando se mezclan;
y era natural que Dios, en su sabidura, eligiese esta tin
ta inocente para teir el orbe en el Instante en que se
elevan preces por sus beneficios y se le dan gracias por
sus dones.
U n pintor no podra trasladar al lienzo lo que se ve
en esa hora, que pudiera llamarse de Iniciacin univer
sal. Lo primero, se observa en el oriente una faja cn
dida que ahuyenta las tinieblas, como para abrir entrada
al sol, el cual enva adelante para anunciarlo y formarle
senda su luz blanca y sus resplandores tnues: parece
como si quisiera antes vestir de esposa a la naturaleza,
as tan majestuosamente, para celebrar despus sus des-

1T*
etClLIO COSTA

posorlos con ella. A luego las cimas de los altos monta


y de los collados que circundan los valles, se ven salir
d la oscuridad para mostrar enseguida sus espesos
bosques y sus verdes y felpudas faldas. Los prados apa
recen cubiertos de roco, que vale mas que la plata, poi
que es la plata del cielo; las nieblas corren rastreras para
depositar su frescura, el viento pasa para llevar aromas,
y no s qu tiene el arroyo, que en esa hora es que apa
rece ms limpio y salta ms alegre, para irse a dormir
ms luego a la llanura y llevar la nueva del nuevo da
a las espadaas y juncos que bordan sus orillas.
Este espectculo se repite todos los dias: el cielo, tea
tro de las grandes maravillas de la creacin, entonces las
manifiesta con todas sus galas; el sol, desde su inmenso
lecho de oro derretido, donde duerme, nos enva, como
sus tesoros ms preciados, la lus despojada de sus rayos
calorficos para hacerla suave y dulce, y Dios mismo pa-
rece que se complace en levantar el teln de la natura
leza, a la cual l haba vestido para presentarla untan
a nuestra vista.
Qu es el hombre para merecer tantos favores? N a
ci de la nada, y es nada, si no acude a Dios; naci de la
miseria, y no mejorar si no implora misericordia. Es
espectculo del Alba es un llamamiento a nuestra con
ciencia, un estmulo a nuestro olvido, una espuela a nues
tro abandono. Ser posible que Dios nos hable por m e
dio de aqul y que nosotros permanezcamos lndiferent
a su palabra suprema?
El Alba es el toque de Dios a nuestra puerta, y a nos
otros nos corresponde abrirla al que todo lo hace porque
quiere, y suplicar y venerar al que todo lo mareee por
infinito y al que todo lo otorga por generoso.

174
EL NAZARENO DE SAN PAUL
Hele ah, cristiano, va cargado con el peso de nuettrot
pecados, va al Calvarlo a consumar la redencin, clavado
en la misma cruz que lleva; y, sin embargo, esa victima
propiciatoria es nada menos que el Hijo de Dios, que se
ofrece El mismo en sacrificio-
Desde este acto sublime en que nuestro Seor empeft
u grandeza y sus dolores para rescatarnos de la m ancha
original, el m undo cambi de faz: se fueron las tinieblas,
se fu el error, cayeron sobre su pedestal mismo los dolos
del Imperio romano, y los Csares tuvieron que abjurar
su supersticin y abrazar la religin del Qalileo.
Ese que ves estampado, cristiano lector, es el propio
que naci sobre humildes pajas en Beln, y habla de
inundar con su luz el universo.
N a d a ms grande tiene la historia en sus anales. Fi
grate a S a n Pedro, carcter rstico en maneras, igno
rante, pero al cual habia de llenar el espritu de Dios, en
viaje de las orillas del lago de Galilea, con sus sandalias,
*u bordn en la m ano y su sencillez de campesino; que
t le encuentras en el trnsito, que le preguntas a dn
de va, y que l te contesta: voy a la capital del m undo
a hacer variar de manera de pensar a ciento veinte m i
llones de almas; a quebrar el cetro a los Csares en sus
propias manos; a hacer callar las sibilas; a echar abajo
el Capitolio, y a levantar mi silla, que algn dia estara
en la Baslica que lleve mi nombre, desde donde, como
Vicario de Dios sobre la tierra, dicte fallos inapelable
d las reglas de las costumbres; sea 1 primer Pontfice

17
CECILIO ACOSTA

ds la nueva religin, y logre que las naeiones todas vuel


van la vista a m y a mis sucesores para encontrar la
luz y practicar la Justicia . Tal respuesta, cristiano lec
tor, pareca un delirio, si la experiencia no hubiese ve
nido a comprobar la profeca. Conforme corri el tiempo,
el orbe latino empez a cambiar, cesaron los combates
de gladiadores, cesaron las luchas con las fieras, se des
acreditaron las tupercales y saturnales, los hbitos se hi
cieron ms suaves, las tendencias ms generosas; y to
m ando la legislacin el tinte de la nueva doctrina, se h u
manizaron los cdigos, subi la mujer a la categora de
seora, llegaron los hijos a estar ms cerca del amor de
sus padres, lleg a dulcificarse el horror de la conquista,
y todo tom u n aspecto nuevo en el sentido de la civili
zacin y la cultura.
Pues bien, S a n Pedro, que al fin fu el Jefe de la Igle
sia militante, y los dems Apstoles, fueron los pescado
res, primero de peces y despus de almas, que eligi Je
ss para divulgar su evangelio.
Este evangelio es la revolucin ms grande que han
presenciado los siglos, y la piedra angular que permane
cer intacta hasta el ltimo da de ellos.
La religin de Jess, no slo ha sido productora de m i
lagros, sino que ella es u n milagro continuo: desafa al
tiempo, que no puede nada sobre ella; desafa a la Filo
sofa, a la cual vence en su propio campo, o la obliga a
abjurar sus errores; y sobreponindose a todas las ad
versidades y siendo ms poderosa que todas las borras
cas juntas, despus que el m ar agitado por ellas h a se
pultado todas las flotas y armadas, la nave de Jess es
la nica que se ve empavesada con gallardetes y ban
deras, quedar inmune, y cortar las olas con su misma
marcha triunfal.
Pas el imperio griego, que dur ms de diez siglos;
pas el imperio de Occidente; pasaron todas las monar
quas formadas por los enjambres del Norte. Qu queda
de los godos, suevos, normandos, vndalos y hunos, que

17
D O C T R I N A

tronaran un tiempo la tierra con sus victorias? Que


queda del imperio de Cario M agno?
Pas Alejandro, del cual slo queda la tiniebla que
cubre el rastro de esplendor que deja el rayo, sin ms re
cuerdos que nombres vanos o ejemplos tristes, como las
embriagueces del hroe, y la memoria de Arbela y del
Grnico como teatros de matanza. Pas Csar, que uera
v de sus Comentarios y su genio labrado para hacer, g u
grandeza personal, nada h a legado al m undo que lo m e
jore y lo haga progresar. Pasaron las Repblicas italia
nas, entre ellas Venecia, que naci cuando el cristianismo
era ya viejo y que dur ms de mil aos, para desapare
cer y dejar al cristianismo en pie.
Todas esas grandezas, todas esas naciones poderosas,
a lo ms tener, tienen la majestad de las tumbas, adonde
va uno a conocer el imperio de la muerte y a tomar
entre sus dedos el polvo de la nada. Lo nico que esta
uera de esta ley de destruccin, lo nico que se liberta
del huracn que derriba cuanto nace, es la religin de
Jess. E n el espacio de ms de mil ochocientos aos, ge
neraciones innmeras, pueblos poderosos, institucin?*
clebres, sistemas, costumbres, legislaciones, tendencias,
usos, modas, conquistadores y reyes, hroes y caudillos,
h a n aparecido sobre la tierra para pasar, uno tras otro,
como las nubes. Las nubes siempre pasan: lo que n u n
ca pasa es el cielo azul, que es la religin del N a z a r e n o .
iQu religin es sta! Qu bella! Qu consoladora!
Ella es la que dice al odo del que sufre, que hay quien
cure el mal. Ella quien est en el punto de todo extravio
y en el fondo de toda desgracia, para conducir de la
m ano al caminante y convertir en miel el acbar- Ella
quien pone en boca de la madre aquellas palabras auto-
rltativas que labran en el corazn del hijo la propensin
al bien. Ella quien toma el traje de la caridad y llena b u
cesto de panes para llevarlos a la casa de los que han
hambre. Ella quien toca a la puerta del que llora para
llevarle el pao que enjuga. Ella la que no nos desecha
por pobres ni nos envanece por ricos, y no teniendo en

lT!
I*

i* : .
EXCILIO AC O S T A

cuenta la desigualdad de la fortuna, promete qua todos


si son buenos, tendrn por gala la vestidura blanca d*
la justicia, y por premio el asiento excelso de la gloria.
Ella quien lleva al hogar la paz, quien crea los lazos
de familia, quien santifica el amor, quien ensea la so
ciedad, y quien predica que el dolor es un sacrificio que
cuando se sufre con nimo resignado, es merecedor de
la tranquilidad del espritu y la gracia. E n suma, el cris
tianismo es todo, y la verdad es que si no nos entregamos
en sus brazos, tendremos que caer en los brazos de la
desesperacin.
Es una cosa digna de notarse la impresin profunda
que causan todos los pasos de la Pasin, y nada es ms
hermoso por ejemplo, nada cautiva ms el espritu, que
la figura del Nazareno o de un Crucificado. Esta impre
sin est fuera de la esttica, y slo puede explicarse por
la religin, que es la que obra ms sobre los sentimien
tos. L a paleta del pintor es la Naturaleza: la bveda ce
leste que pintaban Miguel Angel y Rafael, los estreme
cimientos del dolor que pintaba Ribera, el aura de la m a
ana que pintaba Murillo; pero las lneas y colores que
dan la figura de Jess son los que se toman en la reden
cin hum ana, en los designios de la Providencia y en
los tintes msticos del cielo. N o es Tintoreto quien ha he
cho esa imagen, ni Leonardo de Vinci: son los ngeles,
que fueron el hervidero donde se cria la luz para tomar
el rayo ms fino y el matiz ms delicado.

178
LA MUJER VENEZOLANA
Para pintar este fantstico ser no bastarla ni el pin
cel de Rembrandt, ni el de Velzquez, ni el de Rafael,
y eso que ste tena el privilegio de las tintas del alba
y de los arreboles del ocaso, y apenas bastaran aquellos
colores mgicos con que se pintan las nubes en que pona
Dios los pies cuando anuncia una nueva creacin suya.
L a belleza venezolana no es ni la muelle de los grie
gos, delicada s, pero sensual; ni la varonil de los roma
nos, que quera que el hermano viniese de> campo de ba
talla con el escudo o sobre el escudo: la belleza arts
tica, la que sirve para el pincel por el arte, la que sirve'
para la piedad por la religin, la que sirve para la gloria
por el laurel que distribuye; la que en el hogar, como
muchacho travieso, emboba a los padres con sus gracias
y chistes; la que en el saln, da la norma de la -galante
ra culta, esa es la belleza de este clima privilegiado, don
de los campos son alfombras de esmeraldas, los pjaros
cantan cnticos divinos para celebrar la aurora, y el ce
lo se viste de nubes blancas como ncares o, por gala,
se despoja de ellas para ostentar su azul.
Si es el movimiento en nuestras mujeres, todo es don
aire; si es el habla, todas ellas son mieles que se derra
m an ; s es el espritu, no tiene ms que esplendores, ya
como madre, ya como hija o esposa, y aqu es donde debe
venirse a buscar el modelo en este gnero.
Los rasgos fisonmieos de nuestras mujeres, son espe
ciales: tienen, de la georgiana, la hermosura; de la a n
daluza, el atractivo picante; de la morisca, las tintas mis

173
CECILIO ACCSTA

teriosas y el amor concentrado; y lo que es en cuanto a


trato, es el que ms seduce, y, en cuanto a su voz, la que
expresa mejor la msica del alma.
Algn da, cuando la civilizacin haya derramado'todos
us dones adquiridos, y nosotros la hayamos enriqueci
do a ella con sus dones naturales, la belleza venezolana,
ora en los salones, ora en el hogar, ser el modelo de
las bellezas y Venezuela la gran galera de las belleza
dl mundo.

Kl
LUIS SAN O JO

No tengo que dar a mt amigo en su ltima morada so


bre la tierra sino lgrimas, ya de antes amargas, y m
amargas hoy con motivo de su muerte, que nunca acaba
r de llorar. Y o s lo que l era: u n sabio, u n hombre
virtuoso, u n padre de familia ejemplar; as como s tam
bin, y me espanta, el vaco que deja: vaco en las letras,
de que fu timbre; en el foro, de que fu lustre; en la m a
gistratura, en que fu orculo, y en la sociedad, para la
cual fu modelo. Aunque sea dura la palabra, es preciso
decirla: los dioses se van, y los altares se ven vacos, sin
incienso, como sin adoradores; el templo solitario y la re
ligin, de luto. N o culpemos a nadie, sino a la guerra
civil, cuya llama al n todo lo acaba: los grandes ca
racteres, el valor cvico, la dignjdad personal y la con
ciencia del deber, no quedndonos como herencia de las
luchas, sino pasiones, que son debilidades; debilidades,
que son transacciones del momento, y u n nimo apocado
y voluble, sumiso a todo Impulso y movible a todo vien
to- H a n desaparecido las nobles aspiraciones: la gloria
es fantasma, la buena fe hum o, el buen nombre u n e m
barazo, y se vive hoy por hoy, y cuando ms, de goce*
que se h a n de saborear al dia siguiente. Tenemos, es ver
dad, todo lo que puede tener u n gran pueblo: entendi
miento precoz, espritu fino, ingenio fcil, ndole gene
rosa; pero carecemos de la sancin pblica que premia
o retrae, de las costumbres severas, que hacen prctica
y respetable la moral; y sin brjula ni norte, navegamos
perdidos en un m ar de tempestades que se suceden y de

itl


CECILIO ACOSTA

las que nos arrastran. [Lstima grande! Venezuela eati


llamada a continuar siendo Grecia antigua de los tiempos
modernos por el espritu y el arte, y la R o m a de los R
gulos, los Camilos y los Scipiones por el valor y el de
coro; pero habernos menester renunciar a la guerra que
nos trae el caudillaje, conservando, cueste lo que costare,
la paz, nica nodriza de las virtudes cvicas y del progre
so material.
Lo expuesto no es una queja ni una acusacin, muy
lejos ello de quien quiere a su patria con delirio y la tie
ne sobre las nias de sus ojos, y de quien am a a todos
los venezolanos, sin exceptuar uno, como a hermanos,
hijos de una familia comn; ha sido nicamente el de
seo de buscar un grande estinjulo para despertar nues
tra desidia. E n esa tumba tenemos mucho que apren
der; los das del sepultado en ella han sido todos llenos,
y no ha habido uno que no sea leccin y enseanza. El
nos ha mostrado que se sirve a la Repblica siendo sier
vo de la ley, que se sirve a la sociedad siendo observador
de sus reglas, y que el mejor ciudadano no es el que gri
ta y engaa, sino el que comprende sus deberes y los
cumple. Vivi cultivando los estudios tiles, en los cua
les dl muestras de asiduo celo y talento claro; siendo
las delicias de la amistad, que saba cultivar con exquisita
delicadeza; derramando bienes a los pobres, de quienes
siempre fu ayuda, y buscando alegras para su hogar,
que era para l su nico deleite.
Toco aqu con la familia, y retiro ya mi palabra, que
no tiene aliento para continuar. Comprendo esos dolores,
y cul estar la desolada viuda y las interesantes hijas.
Aquella voz ya no se oye, ni aquella m ano agasaja, ni
aquella bendicin se recibe.

Aqu entra ya la religin de los misterios. Bendito sea


el nombre y las obras del Seor. El es quien teje y des
teje esta tela de la vida, de esta vida que no es nuestra

18
D O C T R I N A

y la llamamos propiedad, qua es como las sombras de lai


nubes que pasan, y la creemos duradera. A la orilla de la
tumba es qua uno ve claro a Dios y que las lgrimas se
secan; y si no se secan, sirven para ver al travs de ellas,
que la muerte no es sino un trnsito, y la vida eterna la
vida verdadera.
Y o no s lo que siento, pero estoy m uy conmovido de
lo que sucede, y mientras lo grande sea grande y las vir
tudes se estimen como dignas, el nombre de Luis S a o j o
resplandecer en la Patria con luces inmortales.
DISCURSO PRONUNCIAIIO
ANTE EL FERETRO DEL JOVEN CORONEL MANUEL
HERNANDEZ MA1IR\L. EL 2 UE JUNIO UE 1863 (I)

Hagam os el silencio del dolor alrededor del silencio de


la tumba. El dolor tiene sus momentos solemnes, las l
grimas sus das de magnificencia-
Aqu, en este lugar, en esta portada de lo infinito, est
Dios, que casi veo; y en su presencia es menester decir
la verdad.
Esos restos helados que acabamos de conducir a la l
tima morada, fueron ayer no ms u n mancebo gentil que
vivi slo la m a a n a de su vida, recorri completa la
extensin de sus deberes, hizo voto de ellos a la patria,
y muri por ella, proclamando la prctica honrada del
sistema, y la unin cordial de los hermanos. Y o le vi
caer: parecame ver a la Libertad recogiendo su san
gre en urnas de oro. L e mataron indigna, m u y indigna
mente. Siquiera sus aos, tan cortos; siquiera sus prop
sitos, tan elevados y nobles, debieron ser causa para h a
berle respetado. A quin haba ofendido? Estaba nue-
vecito en el m undo; su palabra era miel, su trato vncu
lo, su corazn amor.
El sacrificio, con todo, fu necesario, y necesario m o
rir. Pero l muri con gloria. L a gloria de las guerras cl-

(1) Fu herido 1 23 del misino m u m el asalto y tama de


Caraca.

16
CILIO ACOSTA

viles no consiste en vencer, sino en redimir. El brazo que


dirigi la bala homicida, tal vez ignoraba que era por al,
el verdugo, esbirro de siempre o tirano de un dia, para
rescatarlo y salvarlo a l mismo el da siguiente, por quien
iba a derramar su sangre el nio generoso.
Permitidme estas palabras que van ahogadas en lgri
mas. Ante los misterios del sepulcro, el llanto es, asi
como homenaje, desahogo, consuelo.
Y bien, seores, Dnde est la corona que debe ser
tributo del mrtir? H e dicho mal: en lugar de una, debe
haber dos coronas: la una, de siemprevivas, tejida por la
Gloria: la otra, de ciprs y amarga adelfa, tejida por la
familia y por nosotros.
E n este momento m e acuerdo de la madre, de la afli
gida m^dre, que est que parte el alma verla. El hijo no
est ya donde sola, ni volver a estar ms nunca. La
madre le busca ansiosa por todas partes, pero le busca
en vano. V a a su estancia, y no est alli; tienta el lecho
mortuorio y no hay calor, est fro; va a encontrarle a la
puerta de la calle, y l no llega: da gritos llamndole,
desesperada, y no responde...
N o prosigo: mi conmocin es extrema. Toco, adems,
el enigma de la vida, que slo sabe desatar la Providen
cia- Ante sus decretos inescrutables, no cabe hacer otra
cosa que inclinar la humilde frente. Y o inclino la ma.
Termino con la expresin de un deseo: que la familia
de la vctima vea en esta ordenacin de Dios, por ser
Dios, u n motivo de consuelo; y con el voto que hago, voto
ferviente que m e sale de lo hondo del pecho, de que esa
sangre derramada contribuya a sellar mejor y a afianzar
ms la alianza de los partidos.

IM
\

1) 0 C r n 1 N A P O E T I C A
LA C A S I T A BLANCA
En un Album

Luzcan tus tardes de zafir y grama;


Rosal disfrutes de tu m ano Ingerto;
Coces, en medio a perfumado huerto.
Las auras frescas de gentil m aana!

No Insomnios turben tu tranquilo suA;


No sombra empae tus ensueos de oro,
D e esos que suben hasta el almo coro,
O filtran en la sin dulce beleo!

Palomas bajen a picar tu suelo,


Q u e al lado est de tu casita blanca,
Y a poco veas que su vuelo arranca
L a turba Inquieta hacia el azul del cielo!

Mires cual sitio de encantada Ninfa


Tersa laguna cual a veces vemos,
Y nsares niveos de pintados remos
Cortando lentos la argentada linfa!

Haya, no lejos, alfombrada loma,


Q u e se alce apenas a la tierra llana,
Y all subas a ver cada m aana,
S el alba re, o cundo el sol se asoma!

18*
\

1
ataiLIO AOOSTA

[Haya, manto de vert y de rocto


E n el momento en que los campos dora
L a pura luz de la rosada aurora;
Y en calle de naranjos que va al rlol

Y se abre al pie de la felpuda falda,


Csped encuentres para muelle alfombra
Follaje rico para fresca sombra,
Y fruta en que el color es de oro y gualda!

[A un lado est la vega; el campo raso;


Los ya formados surcos por la reja;
El ltimo que traza y detrs deja
L a tarda yunta en perezoso paso;

Y montado en el sauce culminante


El canario gentil ser rey presuma,
Y . ajustando la de oro regia pluma,
A vista de su imperio gloria cante!

L a partida de caza vocinglera


L a quinta deje al despuntar el da;
Agil salga y festiva la jaura,
Atraviese del valle a la ladera,

Recorra sin ser vista la caada,


Y tras de tramontar los altos cerros,
Saltando observes los pintados perro.
Entre alegres ladridos, la quebrada;

Y despus de subir agrio repecho,


D e la cima en los altos miradores,
Divisen los cansados cazadores
Alzarse el hum o del pajizo techo!

Al terminar el da, el afn duro


Del campo cese, que el vigor enerva;
Llegue buscando la feliz caterva
Descanso en el hogar libre y seguro!

\
D O C T X l N

|La parda luz de la tranquila tard*


Apague de la noche al fin el velo;
A poco luzca en el remoto cielo
D e las estrellas el vistoso alarde;

Y mientras el aura entre las hojas su*na,


H a y a para el placer bebida helada,
E n barros de primor blanca cuajada,
Y en medio a bromas mil rstica cenal

I Cerca est del cortijo la vacada


Que a las veces se sienta estar bramando,
Y al tiempo del ordeo, en eco blando,
Se queje la paloma en la hondonada!

[Venga en totuma con su pie de plat


L a blanca leche a rebosar la artesa,
Q u e el aire luego con su soplo espesa,
Temblar haciendo la movible natal

Que el ave matinal tus pasos siga,


Vuele confiada a tu graciosa mano,
Y all pique atrevida el rubio grano
Que t propia tomaste de la espiga!

Que tengas frutas que en sazn maduren,


Y vayas con tu cesta a recogerlas;
Que tengas fuentes que salpiquen perlas;
Q u e tengas auras que al pasar murmuren!

M urm uren cantos bellos, celestiales,


Que sirvan a borrar fieras congojas,
D e sos que forman al temblar las hojas,
O el arroyo al mover de sus cristales 1

Ante el altar que en sacras llamas arde,


Por ti tu madre su oracin eleve,
Que grato Dios hasta su trono lleve,
Y El mismo en urna misteriosa guarde!

191
CK91L19 ACOSTA

No la ma separes de tu historia;
No mis deseos ms te sean Ignotos;
No olvides nunca mis fervientes votos,
Ni m e apartes Jams de tu memoria!

102
MADRIGAL
El roko hecho por Delia
D e d i c a d o a m i a m ig o el ta ar
G abriel j o t de A ra m b u r u

Ech de menos la aurora


U n a vez su luz que dora,
Y como da tras da
Plida siempre salla,
D a n d o quejas lastimosas,
Llor perdidas sus rosas,
Y en encontrarlas se aferra
Corriendo cielos y tierra...
Delia, ya s que es robado
El esplendor con que brillas,
Y que la aurora h a encontrad
Sus rosas en tus mejillas.

193
EPITAFIO
Sobre la tumba de una nia

Lindsimo botn, partido en dos,


Hojas di al mundo y el perfuma a Dios.

1*4
CARTA EN VERSO, DE D. MIGUEL ANTONIO CARO
A D Cecilio Acosta (* )

Fuerza es que por ti, Cecilio,


Y o otra vez la lira pulse,
Y en ella apropiados sones
M i agradecimiento busque;

Y ruegue a musas ya esquivas


Q u e un ltimo don no excusen,
Y esta voz que entre civiles
Luchas se enronquece, endulcen,

Porque al tuyo generoso


Eternas gracias tribute
M i afecto reconocido,
Cual a hidalgos pechos cumple.

Cuerdas de oro no les pido


Ni tonos que altos se encumbren,
Sino frases verdaderas
Del alma, que otra alma escuche.

(*) Publicase esta eftrtft de D . Miguel Antonio Caro en e1e


lugar, como antecedente necesario a la contestacin que obture
de C e cilio Acosta.

13
CECILIO ACOSTA

Y o he visto ingenios sublimes


Que al cielo Inspirados suben,
O que en mitad de la vida
E n la eternidad se hunden (1);

Y dar lauro y dar afrenta


Vi a su omnipotente num en.
Que ya el mrito, ya el crimen,
O solemniza, o confunde.

T a castigar no enseado,
Slo de hacer bien presumes;
Y es gloria todo ese manto
Con que a tus hermanos cubnes.

N i slo en amigas alas


Alzas m i nombre a las nubes;
M as, cual la luz a las cosas,
M e das colores y lustre.

Ni te basta, dadivoso,
Que asiento a tu lado ocupe,
Y haces tambin que cual propias
Brillen en m tus virtudes.

Cunto de Dios es Imagen


El que, cual t, de hacer guste
Merced, por el bien que cede,
No porque en su bien redunde!

Lo que clculo es en otros,


E n ti, que honor distribuyes,
Es caritativo empeo,
Es generosa costumbre.

(t) A lasita Miju! Angel y al Dante.


D O C T R I N A

Madre, esposa, hermanos,' cuantes


Seres queridos rene
M i hogar, te am an y conocen;
Siempre a su memoria acudes,

Asi de lejos te miran,


Cual contempla errante buque
U n a estrella protectora
E n los espacios azules.

Com o a amigo te bendicen,


Cuya noble imagen bulle
E n el pecho del que exclama:
Grande honra! Husped le tuve! (*).

i O h !, si de estos corazones
El comn voto se cumple,
Cual hoy en bondad y en fama,
N o habr en dicha quien te emule!

M . A- C a r .

Bogot, 1873.

(*) Alud* 1 rtlrat de Chctu* Acsia , qu st avi 1


utor dal romance.

197
CONTESTACION A MI DISTINGUIDO AMIGO
Y COLEGA
Sr. D . Miguel Antonio Caro
Bogot.

Em ulan en la tu amiga
Carta escrita en fcil verso,
El lenguaje por lo puro,
El estilo por lo bello.

Y sa, en ti de alto linaje,


Gentileza en sentimientos,
Q u e jams minti tu pluma,
Ni tuvo ocultos tu pecho.

T e prodigas tanto en dones


Y eres conmigo tan bueno,
Q u e tu alto num en abates
Por levantarme del suelo;

Y tras esto, generoso,


Finges dotes que no tengo,
Y te despojas, por darme,
D e las flores de tu ingenio.

19S-
D O C T R I N A

A qu, Miguel, m e rtgala


Elogios que no merezco,
Y tu caudal desperdicias
E n tan humilde sujeto?

Cmo quitarte coronas


Q u e estn tu frente ciende,
Para ceirme la ma,
Extraa a lauros y premio?

Qu yo a ti, sino u r oscura


Amigo que debe al Cielo,
Por toda fam a el olvido,
Por todo ruido el silencio?

|Si vinieras a m i casal


Y a no hay el antiguo huert;
Los rboles que en l puse,
Estn marchitos o secos;

Y los que all revolaban


Libres, pjaros parleros,
Se h a n ido, huyendo a los mi,
E n pos de valles ajenos.

Sin simiente estn mis campo


Que alguna vez florecieron,
Y sin mosto mis lagares,
Y sin granos mis graneros;

Ni atraviesan mis dehesas,


Pastando, greyes sin cuento,
Ni se ven en mi majada
Blanca leche y blanco queso.

Ni, ansiosa ms mi jaura,


Llega a avisarme hasta el lech*,
Q u e el tiempo de caza anuncia
D e la m a ana el lucero.

199
CtClLl ACOSTA

Ni en mis Jardines hay Aeres,


Ni follaje en mis almendros,
Ni acuden ya los canarios
A cantar bajo mi techo;

Ni en mi vida rica pompa,


Ni hay en mi sala festejos,
Ni turba de aduladores
Q u e venga tras el seuelo.

Pero pobre est o aislado,


Con mi suerte estoy contento:
M e basta como tesoro.
Si hago el bien y a nadie ofendo;

Q u e aqul slo en su alma goza


Y tranquilo tiene el sueo,
Que a Dios pide, y su ventura
D e Dios es que aguarda luego.

T s, Miguel, a quien toca


D o n divino en privilegio,
Y al renombre destinado
Ests por querer del Cielo;

T, que en lucferas alas,


Sin afn cruzas ni esfuerzo
El espacio, arrebatado
D e tu poderoso estro,

Y en lo pasado estudiando
Lecciones que ensea el tiempo,
Sazonas en tus escritos
Doctrina para los pueblos;

T, alumno de ciencias y artes,


Y en todas ellas primero,
E n la pluma soberano,
Y en las virtudes modelo;

SM
D O C T R I N A

T, si, naciste a la gloria,


Y tener puedes por cierto,
Q u e ya en tus obras alcanzas
Nombre claro y lauro eterno.

As lo dice la fama,
Asi lo siente m i pecho;
Co n lo cual te dejo, amiga,
L a guirnalda de m i afecto.

Caracas, 18 de abril de 1874.

201
. v : ;i' ^ ** *f w -

A ELLA
Para un Album

T e vi una vez en tu Jardn, hermosa,


Reinando en medio de glorieta umbra
Que dosel de esmeraldas pareca:
Si era cielo el jardn, t eras la diosa.

T e vi despus en la heredad no inculta,


E n pos seguida de femneo bando,
Con leve pie pisar el cspesd blando.
Que el ojo ve, pero la fimbria oculta.

D e flores llena la graciosa falda,


D e donaire gentil el movimiento,
Flotbate a merced del vago viento
L a negra cabellera por la espalda;

Y usando los encantos triunfadores


Que a las grandes beldades Dios reserva.
Ibas delante en la jovial caterva
Gracias sembrando y recogiendo amores.

Te pareci el jardn tan deleitable,


Tantas sendas cruzar todos te vieron,
Que, por correr, tus flores se cayeron,
[Ejemplo triste de la suerte inestable!

252
D O C T R I N A

M as las quo tu vergel por gala lleva


Son mil y mil, y pronto en la enramada
T e vi, de otras distintas adornada,
Com o en su Edn la encantadora Eva-

D e hermosura ostentabas tal modelo,


Que, al nacer sin nublados, la m aana
Por tu lindo color diera su grana,
Y u n querubn, si lo tuviera, u n cielo.

M e acerqu a ti con la ambicin ms loca


D e verte cerca y como amigo hablarte;
M as m e falt para alcanzarlo el arte,
Ardiente el corazn, m u da la boca;

Q u e habla digna de ti slo sera


L a que explicase el modo en que atesora
El alba perlas, o carmn la aurora,
O dijese el lugar do nace, el da;

Qu piensa u n ngel cuando acaso suea


E n su almo cielo de color de armio;
Qu entre los brazos de su madre un nio,
O la flor solitaria entre la brea.

N a d a pude lograr, por ms que altiva


Se alz m i mente en su ambicioso vuelo.
T te quedaste en tu brillante cielo,
Y yo otra vez en mi humildad nativa.

203
EPIGRAMA
A

Cen motivo de haber dicho que era un mamarracho un


proyecto de Banco Agrcola hecho por Cecilio Acosta
y aprobado por el comercio

Harto de cebollas y ajos,


Despus de muchos trabajos,
U n a vez un aldeano
Alcanz a Ber ciudadano;
Hasta a hacer real lleg el zote,
Con lo cual se hizo un Quijote;
Algo ms, lleg a ser mono
D e lo que l crey buen tono;
Y como el m uy importuno
Oyese una vez a uno
Decir mamarracho a algo,
Se le qued al nuevo hidalgo
El vocablo tan impreso,
Y tan lleno de l el seso,
Que a cada rato, a porfa,
Por cuanta cosa vea,
Rebuznaba siempre el macho:
Eso es slo un mamarracho

204
EPILOGO
CECILIO ACOSTA

Y a est hueca, y sin lumbre, aquella cabeza altiva, que


fu cuna de tanta idea grandiosa; y mudos aquellos la
bios que hablaron lengua tan varonil y tan gallarda; y
yerta, junto a la pared del atad, aquella m ano que fu
siempre sostn de pluma honrada, sierva de amor y al
mal rebelde. H a muerto u n justo: Cecilio Acosta ha
muerto. Llorarlo fuera poco. Estudiar sus virtudes e imi
tarlas es el nico homenaje grato a las grandes natura
lezas y digno de ellas. Trabaj en hacer hombres: se le
dar gozo con serlo. Qu desconsuelo ver morir, en lo
ms recio de la faena, a tan gran trabajador!
Sus manos, hechas a manejar los tiempos, eran capa
ces de crearlos. Para l el Universo fu casa; su patria,
aposento; la historia, madre; y los hombres, hermanos, y
sus dolores, cosas de familia, que le piden llanto. El lo
di a mares. Todo el que posee en demasa una cualidad
extraordinaria, lastima con tenerla a los que no la po
seen; y se le tena a mal que amase tanto. E n cosas de
cario, su culpa era el exceso. U n a frase suya da idea
de su modo de querer: oprimir a agasajos . El, que
pensaba como profeta, am aba como mujer. Quien ge da
a los hombres, es devorado por ellos, y l se di entero;
pero es ley maravillosa de la naturaleza que slo este
completo el que se da; y no se empieza a poseer la vida
hasta que no vaciamos sin reparo y sin tasa en bien de
los dems la nuestra. Neg muchas veces su defensa a
los poderosos; no a los tristes. A sus ojos, el ms dbil
era ol ms amable. Y el necesitado era su dueo. Cuan-

207
CECILIO ACOSTA

do tenia que dar, lo daba todo; y cuando n ada ya te


nia, daba amor y libros. Cunta memoria famosa de
altos cuerpos del Estado pasa como de otro, y es m e
moria suya! Cunta carta elegante, en latn fresco, al
Pontfice de Rom a, y son sus cartas! Cunto menudo
artculo, regalo de los ojos, pan de mente, que apare
cen como de manos de estudiantes, en los peridicos
que stos dan al viento, y son de aquel varn sufrido,
que se los dictaba sonriendo, sin violencia ni cansancio,
ocultndose para hacer el bien, y el mayor de los bie
nes, en la sombra! Qu entendimiento de coloso!, qu
pluma de oro y seda!, y qu alma de paloma!
El no era como los que leen un libro, entrevn por
los huecos de la letra el espritu que lo fecunda y lo
dejan que vuele, para hacer lugar a otro, como si no
hubiese a la vez en su cerebro capacidad ms que para
un a sola ave. Cecilio volva el libro al amigo y se que
daba con l dentro de s; y lo hojeaba luego diestra
mente, con seguridad y memoria prodigiosas. Ni perga
minos, ni elzevires, ni incunables, ni ediciones esmera
das, ni ediciones prncipes veianse en su tom o; ni Be
velan, ni las tena. All en un rincn de su alcoba h
meda, se enseaban, como auxiliadores de memoria, vo
luminosos diccionarios: mas todo estaba en l. Era S
mente como ordenada y vasta librera, donde estuvie
ran por clases los asuntos, y en anaquel fijo los libros, y
a la m ano la pgina precisa: por lo que poda decir su
hermano, el fiel D o n Pablo, que no bien se le pregunta
ba de algo grave, se detena un instante, como si pa
sease por los departamentos y galeras de su cerebro, y
recogiese de ellos lo que hacia al sujeto, y luego, a modo
de caudaloso ro de ciencia, vertiese con asombro del
concurso lmpidas e inexhaustas enseanzas.
Todo pensador enrgico se sorprender, y quedar cau
tivo y afligido, viendo en las obras de Acosta b u s mismos
osados pensamientos. Dado a pensar en algo, lo ahonda,
percibe y acapara todo. V e lo suyo y lo ajeno, como si lo
viera de montaa. Est seguro de su amor a los ho m

208
D O C T R I N A

bres, y habla como padre. S u tono es familiar, aun cuan


do trate de los ms altos asuntos en los senados ms al
tos. Unos perciben la composicin del detalle, y son los
que analizan, y como los soldados de la inteligencia; y
otros descubren la ley del grupo, y son los que sintetizan,
y como los legisladores de la mente. El desataba y ataba.
Era m uy elevado su entendimiento para que se lo ofus
cara el detalle nimio, y m uy profundo para que se exi
miera de u n minucioso anlisis. S u amor a las leyes
generales, y su perspicacia asombrosa para asirlas, no
mermaron su potencia de escrutacin de los sucesos,
que son como las races de las leyes, sin conocer los cua
les no se h a de entrar a legislar, por cuanto pueden col
garse de las ramas frutos de tanta pesadumbre que, por
no tener raiz que los sustente, den con el rbol en tierra-
Todo le atrae, y nada le ciega. L a antigedad le ena
mora, y l se da a ella como a madre; y como padre de
familia nueva, al porvenir. E n l no rien la odre cl
sica y el mosto nuevo, sino que, para hacer mejor el
vino, lo echa a bullir con la sustancia de la vieja cepa
Sus resmenes de pueblos muertos son nueces slidas,
cargadas de las semillas de los nuevos. Nadie ha sido
ms dueo del pasado; ni nadie singular energa, a
m uy pocos dada! h a sabido libertarse mejor de sus
enervadoras seducciones. L a antigedad es un m onu
mento, no una regla: estudia mal quien no estudia el
porvenir. Suyo es el arte, en que a ninguno cede, de
las concreciones rigurosas. El exprime un reinado en
una frase, y es su esencia; l resume una poca en pa
labras, y es su epitafio; l desentraa un libro antiguo,
y da en la entraa. D a cuenta del estado de estos pue
blos con un a sola frase: en pueblos como los nuestros,
que todava ms que dan, reciben los impulsos ajenos
Sus juicios de lo pasado son cdigos de lo futuro. Su
ciencia histrica aprovecha, porque presenta de bulto y
con perspectiva los sucesos, y cada siglo trae de la
mano sus lecciones. El conoce las visceras, y alimentos,
y funciones de los pueblos antiguos, y la plaza en que se

301

u
CECILIO ACOSTA

reunan, y el artfice que la pobl de estatuas, y la ra


zn de hacer fortaleza del palacio, y el temple y resis
tencia de las armas. Es a la par historiador y apstol,
con lo que templa el fuego de la profeca con la tibieza
de la historia, y anima con su fe en lo que ha de ser la
narracin de lo que ha sido. D a aire de presente, como
estaba todo en su espiritu, a lo antiguo. Era de esos que
h an recabado para s na gran suma de vida universal,
y lo saben todo, porque ellos mismos son resmenes del
universo en que se agitan, como es en pequeo todo pe
queo hombre. Era de los que quedan despiertos cuando
todo se reclina, a dormir sobre la tierra.
Sabe del Fuero Anano como del cdigo Napolenico;
y por qu ardi Safo, y por qu consol Bello. Chindas-
vinto le fu tan familiar como Cambacres; en su m e n
te andaban a la par el Cdigo Hermogeniano, los Espe
jos de Suavia y el proyecto de Goyena. Suba con Mo-
ratin aquella alegre casa de Francisca, en la clsica
calle de Hortaleza; y de tal modo conoca las tiendas
celtas, que no salieran, mejor que de su pluma, de los
pinceles concienzudos del recio Alm a Tadem a. Aquel
creyente cndido era en verdad u n hombre poderoso.
Qu leer! As ha vivido; de los libros hizo esposa,
hacienda e hijos. Ideas: qu mejores criaturas? Cien
cia: qu dam a ms leal, ni ms prolifica? Si le encen
dan anhelos amorosos, como que se entristeca de la
soledad de sus volmenes, y volva a ellos con ahnco,
porque le perdonasen aquella ausencia breve. Andaba
en trece aos y ya haba comentado, en numerosos cua
dernillos, una obra en boga entonces: Los eruditos a la
violeta. Seminarista luego, cuatro aos ms tarde, esta
bleci entre sus compaeros clases de Gramtica, de Li
teratura, de Potica, de Mtrica. Se aplicaba a las cien
cias: sobresala en ellas; el ilustre Cajigal le da sus li
bros, y l bebe ansiosamente en aquellas fuentes de la
vida fsica, y logra un titulo de agrimensor. L a Iglesia
le cautiva, y aquellos serenos das, luego perdidos, de
sacrificio y mansedumbre; y lee con avaricia al elegan-

210
D O C T R I N A

te Basilio, al grave Gregorio, al desenfadado Agustn,


al osado Toms, al tremendo Bernardo, al mezquino
Snchez; bebe vida espiritual a grandes sorbos. Tiene el
talento prctico como gradas o peldaos, y hay un ta-
lentillo que consiste en irse haciendo de dineros para la
vejez, por ms que aqu la limpieza sufra, y ms all la
vergenza se oscurezca; y hay otro, de ms alta vala,
que estriba en conocer y publicar las grandes leyes que
han de torcer el rumbo de los pueblos, en su honra y
beneficio. El que es prctico as, por serlo mucho en bien
de los dems, no lo es nada en bien propio. Era, pues,
Cecilio Acosta, quin lo dijera, que lo vi vivir y m o
rir!, un grande hombre prctico. Se di, por tanto, al
estudio del Derecho, que asegura a los pueblos y refrena
a los hombres. Inextinguible amor de belleza consuma
su alma, y fu la pura forma su Julieta, y ha muerto el
gran desventurado trovando amor al pie de sus balco
nes. Qu leer! As los pensamientos, mal hallados con
ser tantos y tales en crcel tan estrecha, como que e m
pujaban su frente desde adentro, y la daban aquel aire
de cimbria.
Nleremberg vivi enamorado de Quevedo, y Cecilio
Acosta enamorado de Nleremberg. El Teatro de la Elo
cuencia. de Capm any, le servia muchas veces de almo
hada. Desdeaba al lujoso Solis y al revuelto Gngora,
y le prendaba Moratn, como l, encogido de carcter, y
como l, terso en el habla y lmpido. Jovellanos le saca
ventaja en sus artes de vida, y en el empuje hum ano
con que pona en prctica sus pensamientos; pero Acos
ta, que no le dejaba de la mano, le vence en castidad y
galanura, y en lo profundo y vario de su ciencia. Lee
vido a Mariana, enardecido a Hernn Prez, respetuo
so a Hurtado de Mendoza. Ante Caldern se postra. No
halla rival para Gallegos, y le seducen y le encienden
en amores la rica lengua, salpicada de sales, de Sevilla,
y el modo ingenuo y el divino hechizo de los dos m a n
sos Luises, tan sanos y tan tiernos.
Familiar le era Virgilio, y la flautilla de caa, y Cory-

aa
CECILIO ACOSTA

don, y Acates; l supo la manera con que Horacio llama


a Telephus, o celebra a Lydia, o invita a Leuconoe a
beber de su mejor1 , vino y a encerrar sus esperanzas de
ventura en limites estrechos. Le deleitaba Propercio, por
elegante; hua de Sneca, por fro; le arrebataba y le
hencha de entusiasmo Cicern. Hablaba u n latn puro,
rico y agraciado: no el del Foro del Imperio, sino el dei
Senado de la Repblica; no el de la casa de Claudio,
sino el de la de Mecenas. Huele a mirra y a leche aquel
lenguaje, y a tomillo y verbena.
Si dejaba las Empresas de Saavedra, o las Obras v
Das, o El s de las nias, era para hojear a Vattel, re
leer el libro de Segur, reposar en Los Tristes de Ovidio,
pensar, con los ojos bajos y la mente alta, en las ver
dades de Keplero, y asistir al desenvolvimiento de las
leyes, de Carlomagno a Thibadiau, de Papiniano a Hei-
neccio, de Ngera a las Indias.
Las edades llegaron a estar de pie, y vivas, con sus
propios colores y especiales arreos, en su cerebro; asi,
l miraba en si, y como que las vea ntegramente, y
cada una en su puesto, y no confundidas, como confun
de el saber ligero, con las otras hojear sus juicios es
hojear los siglos . Era de los que hacen proceso a las
pocas, y fallan en justicia. El ve a los siglos como los
ve Weber; no en sus batallas, ni luchas de clrigos v
reyes, ni dominios y muertes, sino parejos y enteros, por
todos sus lados, en sus sucesos de guerra y de paz, de
poesia y de ciencia, de artes y costumbres; l toma to
das las historias en su cuna y las desenvuelve paralela
mente; l estudia a Alejandro y Aristteles, a Pericles
y a Scrates, a Vespasiano y a Plinio, a Verclngtorix
y a Velleda, a Augusto y a Horacio, a Julio II y a B u o
narroti, a Elizabeth y a Bacn, a Luis X I y a Frollo, a
Felipe y a Quevedo, al Rey Sol y a Lebrn, a Luis X V I
y a Ncker, a Wshington y a Franklin, a Hayes y a
Eddison. Lee de m a ana las Ripuarias, y escribe de tar
de los estatutos de u n Montepo; deja las Capitulares de
Carlomagno, hace u n epitafio en latin a su madre ama-
D O C T R I N A

disima, saborea una pgina de Diego de Valera, dedica


en prenda de gracias una carta excelente a la memoria
de Ochoa, a Cam poam or y a Cueto, y antes de que cie
rre la noche que l no consagr nunca a lecturas echa
las bases de u n banco, o busca el modo de dar rieles a
un camino frreo.
Son Ion tiempos como revueltas sementeras, donde
han abierto surco, y regado sangre, y echado semillas,
ignorados y oscuros labriegos; y despus vienen grandes
segadores, que miden todo el campo de una ojeada, e m
puan hoz cortante, siegan de u n solo vuelo la mies
rica, y la ofrecen en bandejas de libros a los que afilan
en los bancos de la escuela la cuchilla para la siembra
venidera. As Cecilio. El fu un abarcador ,y u n juzga
dor. Com o que los hombres comisionan, sin saberlo ellos
mismo*, a alguno de entre ellos para que se detenga en
el camino que no cesa, y mire hacia atrs, para decirle
cmo h a n de ir hacia adelante; y los dejan all en alto,
sobre el monte de los muertos, a dar juicio; mas, ay!,
que a esos veedores acontece que los hombres ingratos,
atareados como abejas en su faena de acaparar fortuna,
van ya lejos, m uy lejos, cuando aquel a quien encarga
ron de su beneficio, y dejaron atrs en el camino, le*
habla con alarmas y gemidos, y voz do poca. Pasa da
esta m anera a los herreros, que asordados por el ruido
de sus yunques, no oyen las tempestades de la villa; ni
los humanos, turbados por las hambres del presente, es
cuchan los acentos que por boca de hijos inspirado echa
delante de s lo por venir.
Lo que supo, pasma. Quera hacer la Amrica prs
pera y no enteca; duea de sus destinos, y no atada,
como reo antiguo, a la cola de los caballos europeo*.
Quera descuajar las Universidades, y deshelar la cien
cia, y hacer entrar en ella savia nueva: en Aristteles,
Huxley; en Ulpano, Horace Creeley y Am asa Wallcer;
del derecho, lo prctico.y tangible : las reala* inter
nacionales, que son la paz, la paz, nica condicin f
nico camino para el adelanto de los pueblos ; la Im -

119


CECILIO ACOSTA

nomfa Poltica, que tiende a abaratar frutos de afuera,


y a enviar afuera en buenas condiciones los de adentro-
Anhelaba que cada uno fuese autor de s, no hormiga
de oficina, ni momia de biblioteca, ni mquina de inte
rs ajeno: el progreso es una ley individual, no ley de
los Gobiernos : la vida es obra . Cerrarse a la ola nue
va por espritu de raza,( o soberbia de tradicin, o h
bitos de casta, le pareca crimen pblico. Abrirse, labrar
juntos, llamar a la tierra, amarse: he aqu la faena: el
principio liberal, el nico que puede organizar las so
ciedades modernas y asentarlas en su caja . Tiene vi
siones plcidas, en siglos venideros, y se inunda de san
to regocijo: L a conciencia hum ana es tribunal; la jus
ticia, cdigo; la libertad triunfa; el espritu reina."
Simplifica, por eso ahonda: L a historia es el sr inte
rior representado . Para l es usual lo grandioso, m a
nuable lo difcil, y lo profundo transparente. Habla en
pro de los hombres, y arremete contra estos brahmanes
modernos y magos graves que guardan para si la m a g
na ciencia; l no quiere montaas que absorban los lla
nos, necesarios al cultivo; l quiere que los llanos suban,
con el descuaje y nivelacin de las montaas. U n gran
de hombre entre ignorantes slo aprovecha a si mismo:
Los medios de ilustracin no deben amontonarse en las
nubes, sino bajar, como la lluvia, a humedecer todos los
campos. L a luz que aprovecha ms a una nacin no
es la que se concentra, sino la que se difunde. Quiere
a los americanos enteros: L a Repblica no consiste en
abatir, sino en exaltar los caracteres para la virtud.
M as no quiere que se hable con aspereza a los que su
fren: H a y ciertos padecimientos, mayormente los de
familia, que deben tratarse con blandura. D e Amrica
nadie ha dicho ms: pisan las bestias oro, y es pan
todo lo que se toca con las manos . NI de Bolvar: la
cabeza de los milagros y la lengua de las maravillas .
NI del cristianismo: el cristianismo es grande, porque
es una preparacin para la muerte . Y est completo,
con su generosa bravura, amor de lo venidero y forma

214
- - .

d o c t r i n a

desembarazada y elegante, en este reto noble: Y 6l han


de sobrevenir decires, hablillas y calificaciones, ms con
solador es que le pongan a uno del lado de la electrici
dad y el fsforo, que del lado del jumento, aunque ten
ga buena albarda, el pedernal y el morrin .
M s que del Derecho Civil, personal y sencillo, gusta
ba del derecho de las naciones, general y grandioso.
Como la pena Injusta le exaspera, se da al estudio asi
duo del Derecho Penal, para hacer bien. Suavizar: he
aqu para l el modo de regir. Filangierl le agrada; con
Rceder medita- Lee en latn a Leibnitz, en alemn a
Seesbohm, en Ingls a Wheaton, en francs a Cheva-
lier; a C a m a z za Amari en italiano, a Pinhelro Ferreyra
en portugus. Asiste a las lecciones de Blntschl en
Heidelberg, y en Basllea a las de Feichman. Con Heffter
busca causas; con W heaton Junta hechos, con Calvo co
lecciona las reglas afirmadas por los escritores; con
Bello, acendra su Juicio; con todos, suspira por el so
siego y paz del universo. Aplaude con intimo jbilo los
esfuerzos de Cobden, y Manclni, y V a n Eck, y Bredlno
por codificar el Derecho de Gentes. Dondequiera que se
pida la paz, est l pidiendo. El pone mente y pluma al
servicio de esta alta labor. H a y en Filadelfla una liga
para la paz universal, y l la estudia anhelante, y la
Liga Csmica de R o m a, y la de Paz y Libertad de G in e
bra, y el Comit de Amigos de la Paz, donde habla
Strm. El piensa, en aborrecimiento de la sangre, que
con tal de que sta no sea vertida, sino guardada a dar
nos fuerza para ir descubrindonos a nosotros mismos
lo que urge, y contra lo cual nos empeamos , buenos
fueran los Congresos anuales de Lorimer, o el superior
de Hegel, o el Arepago de Blilntschli. E n 1873 escucha
ansioso las solemnes voces de Calvo, Pierantonl, Lori
mer, Mancini, Juntos para pensar en la manera de ir
arrancando cantidad de fiera al hombre; icun bien h u
biera estado Cecilio Acosta entre ellos! D e estos proble
mas, todos los cuenta como suyos, y se mueve en ellos,
y en sus menores detalles, con singular holgura. D e te

215
CECILIO ACOSTA

lgrafos, de correos, de sistema mtrico, de ambulancias


de propiedad privada; de tanto sabe, y en todo da ati
nado parecer, y voto propio. E n espritu asiste a los
Congresos donde tales asuntos, de universal provecho, se
debaten; y en el de Zurich, palpitante y celoso est, l
en mente, con el Instituto de Derecho Internacional, n a
cido a quebrar fusiles, amparar derechos y hacer paces.
Bien puede Cecilio hacer sus versos, de aquellos m uy
galanos, y m uy honrados, y m uy sentidos que l hacia;
que luego de pergear un madrigal, recortar una lira o
atildar u n serventesio, abre a Lastarria, relee a Bello,
estudia a Arosemene. L a belleza es su premio y su re
poso; mas la fuerza, su empleo.
Y cmo alternaba Acosta estas tareas, y de lo senci
llo sacaba vigor para lo enrgico! Cmo, en vez de dar
se al culto seco de un aspecto del hombre, ni agigantaba
su razn a expensas del sentimiento, ni hinchaba ste
con peligro de aqulla, sino que con las lgrimas gene
rosas que las desventuras de los poetas o de sus seres
ficticios le arrancaban, suavizaba los recios pergaminos
en que escribe al derecho sus anales! Y a se erguia con
Esquilo y braceaba como Prometeo para estrujar al bui
tre; ya lloraba con Shakespeare, y vela su alcoba sem
brada de las flores de la triste Ofelia; ya se vela cubier
to de lepra como Job, y se apretaba la cintura, porque
su cuerpo, como junco que derriba el viento fuerte, era
caverna estrecha para eco de la voz de Dios, que se
sienta en la tormenta, le conoce y le habla; ya le exalta
y acalora Vctor Hugo, que renueva aquella lengua en
cendida y terrible que habl Jehov al hijo de Edom.
Esta lectura varia y copiossima; aquel mirar de fren
te, y con ojos propios, en la naturaleza, que todo lo en
sea; aquel rehuir el juicio ajeno, en cuanto no estu
viese confirmado en la comparacin del objeto juzgad
con el juicio; aquella independencia provechosa, que no
le haca siervo, sino dueo; aquel beber la lengua e
sus fuentes, y no en preceptistas autcratas ni en dic
cionarios presuntuosos, y aquella ingnita dulzura que

316
d o c t r i n a

daba a su estilo mvil y tajante todas las gracias feme


niles, fueron Juntos los elementos de la lengua rica que
habl Acosta, que pareca blsamo, por lo que consola
ba; luz, por lo que esclareca; plegaria, por lo que se
humillaba; y ora arroyo, ora ro, ora mar desbordado y
opulento, reflejador de fuegos celestiales. N o escribi
frase que no fuese sentencia, adjetivo que no fuese re
sumen, opinin que no fuese texto. Se gusta como un
manjar aquel estilo; y asombra aquella naturalisima
manera de dar casa a lo absoluto, y forma visible a lo
ideal, y de hacer inocente y amable lo grande. Las pa
labras vulgares se embellecan en sus labios, por el modo
de emplearlas- Trozos suyos enteros parecen, sin embar
go, como flotantes, y no escritos en el papel en que se
leen, o como escritos en las nub^s, porque es fuerza su
bir a ellas para entenderlos; y all estn claros. Y es
que quien desde ellas ve, entre ellas tiene que hablar;
hay un a especie de confusin que va irrevocablemente
unida, como seal de altura y fuerza, a una legtima
superioridad. Pero, qu modo de vindicar, con su sen
cillo y amplio modo, aquellas elementales cuestiones que,
por sabidas de ellos, aunque ignoradas del vulgo que
debe saberlas, tienen ya a mrnos tratar los publicistas'
Otros van por la vida a caballo, entrando por el estribo
de plata la fuerte bota, cargada de ancha espuela; y l
iba a pie, como llevado de alas, defendiendo a indge
nas, amparando a pobres, arropado en su virtud ms
que en sus escasas ropas, puro como u n copo de nieve,
inmaculado como velln de cabritillo no nacido. Unos
van ensendose, para que sepan de ellos; y l escon
dindose, para que no le vean. S u modestia no es hip
crita, sino pudorosa; no es mucho decir que fu de vir
gen su decoro, y se ergua, cuando lo crea en riesgo, cual
virgen ofendida: Lo que yo digo, perdura . Resptese
mi Juicio, porque es el que tengo de buena fe. S u fren
te era una bveda; sus ojos, luz ingenua; su boca, una
sonrisa. Era en vano volverle y revolverle: no se velan
manchas de lodo. Descuidaba el traje externo, porqut

117
CECILIO ACOSTA

daba todo su celo al interior; y el calor, abundancia y


lujo de alma le eran ms caros que el abrigo y el austo
del cuerpo. Compr su ciencia a costa de su fortuna; si
se es honrado y se nace pobre, no hay tiempo para ser
sabio y ser rico. Cunta batalla ganada supone la ri
queza!, y cunto decoro perdido!, y cuntas tristezas
de la virtud, y triunfos del mal genio!, y cmo, si b#
parte una moneda, se halla amargo y tenebroso, y gemi
dor su seno! A l le espantaban estas recias lides, re
idas en la sombra; deseaba la holgura, mas por cauces
claros; se placia en los combates, m as no en esos de va
nidades ruines o intereses srdidos, que espantan el
alma, sino en esos torneos de inteligencia, en que ss
saca en el asta de la lanza una verdad luciente, y se la
rinde, trmulo de jbilo, debajo de los balcones de la
patria! El era hombre de discusin, no de polmica es
tril y deshonrosa con quien no am a la verdad, ni lleva
puesto el manto del decoro . Cuando imaginador, qu
vario y fcil!; como que no abusaba de las imaginacio
nes, y las tomaba de la naturaleza, le sallan vivas y s
lidas. Cuando enojado, qu expresivo!; su enojo es d a n
tesco; sano, pero fiero; no es el spero de la ira, sino el
magnnimo de la indignacin. Cuanto decia en bu des
agravio llevaba sealado su candor; que pareca, cuan
do se enojaba, como que pidiese excusa de su enojo. Y
en calma como en batalla, qu abundancia!, qu des
borde de ideas, robustas todas!, qu riqueza de palabras
galanas y macizas!, qu rebose de verbos! Todo el pro
ceso de la accin est en la serie de ellos, en que siem
pre el que sigue magnifica y auxilia al que antecede.
E n su estilo se ve cmo desnuda la armazn de los su
cesos, y a los obreros trabajando por entre los anda-
mlos; se estima la fuerza de cada brazo, el eco de cada
golpe, la ntima causa de cada estremecimiento. A mil
ascienden las voces castizas, no contadas en los diccio
narios de la Academia, que envi a sta como en c u m
plimiento de sus deberes, y en pago de los que'l tena
por favores. Verdad que l haba ledo en sus letra g

218
D O C T R I N A

ticas L a D a nza de la Muerte, y huroneando en los des


vanes de Villena, y deca de coro las Rosas de Juan de
Tlmoneda, o el entrems de los olivos. Nunca premio ue
ms justo, ni al obsequiado ms grato, que ese nombra
miento de Acadmico con que se agasaj a Cecilio Acos-
ta- Para l era la Academia como novia, y pona en te
nerla alegre su gozo y esmero; y no que, como otros,
estimase que para no desmerecer de su concepto es
fuerza cohonestar los males que a la Pennsula debemos
y an nos roen, y hacer enormes, para agradarla, bene
ficios efmeros, sino que, sin sacrificarle fervor ameri
cano ni verdad, quera darle lo mejor de lo suyo, porque
Juzgaba que ella le habla dado ms de lo que l mere
ca, y andaba como amante casto y fino, a quien nada
parece bien para su dama. |Cun Justo fu aquel home
naje que le tribut, con ocasin del nombramiento, la
Academia de Ciencias Sociales y Bellas Letras de Cara
cas! |Cun acertadas cosas dijo en su habla excelente,
del recipiendario, el profundo Rafael Seijas! Cuntos
lloraron en aquella Justa y ternsima fiesta! Y aquel
discurso de Cecilio, que es como un vuelo de guila por
cumbres! Y la procesin de elevadas gentes que le llev
coreando su nombre, hasta su angosta casa! Y aquella
madreclta llena toda de lgrimas, que sali a los u m
brales a abrazarle, y le dijo con voces jubilosas: Hijo
mo: he tenido quemados los santos para que te saca
sen con bien de esta amargura! Muri al fin la buena
anciana, dejando, ms que hurfano, viudo al casto hijo,
que en sus horas de pltica o estudio, como romano en
tre sus lares, envuelto en su ancha capa, reclinado en su
vetusto taburete, revolviendo, como si tejiese Ideas, sus
dedos impacientes, hablaba de altas cosas, a la margen
de aquella misma mesa, con su altarcillo de hoja doble,
y el Cristo en el fondo, y ambas hojas pintadas, y la luz
entre ambas, coronando el conjunto, a este lado y aqul
de las paredes, de estampas de Jess y de Mara, que
fueron regocijo, fe y empleo de la noble seora, a cuya
muerte, en carta que pone pasmo por lo profunda, y

219
CECILIO ACOSTA

daba todo su celo al Interior; y el calor, abundancia y


lujo de alma le eran ms caros que el abrigo y el fausto
del cuerpo. Compr su ciencia a costa de sii fortuna; si
se es honrado y se nace pobre, no hay tiempo para ser
sabio y ser rico. Cunta batalla ganada supone la ri
queza!, y cunto decoro perdido!, y cuntas tristezas
de la virtud, y triunfos del mal genio!, y cmo, si bo
parte una moneda, se halla amargo y tenebroso, y gemi
dor su seno! A l le espantaban estas recias lides, re
idas en la sombra; deseaba la holgura, mas por cauces
claros; se placa en los combates, mas no en esos de va
nidades ruines o intereses srdidos, que espantan el
alma, sino en esos torneos de inteligencia, en que ge
saca en el asta de la lanza una verdad luciente, y se la
rinde, trmulo de Jbilo, debajo de los balcones de la
patria! El era hombre de discusin, no de polmica es
tril y deshonrosa con quien no am a la verdad, ni lleva
puesto el manto del decoro . Cuando imaginador, qu
vario y fcil!; como que no abusaba de las Imaginacio
nes, y las tomaba de la naturaleza, le sallan vivas y s
lidas. Cuando enojado, qu expresivo!; su enojo es da n
tesco; sano, pero fiero; no es el spero de la ira, sino el
magnnimo de la indignacin. Cuanto deca en 6U des
agravio llevaba sealado su candor; que parecia, cuan
do se enojaba, como que pidiese excusa de su enojo. Y
en calma como en batalla, qu abundancia!, qu des
borde de ideas, robustas todas!, qu riqueza de palabras
galanas y macizas!, qu rebose de verbos! Todo el pro
ceso de la accin est en la serie de ellos, en que siem
pre el que sigue magnifica y auxilia al que antecede.
E n su estilo se ve cmo desnuda la armazn de los su
cesos, y a los obreros trabajando por entre los anda-
mios; se estima la fuerza de cada brazo, el eco de cada
golpe, la ntima causa de cada estremecimiento. A mil
ascienden las voces castizas, no contadas en los diccio
narios de la Academia, que envi a sta como en cu m
plimiento de sus deberes, y en pago de los que l tena
por favores. Verdad que l haba leido en sus letras g*-

218 i
D O C T R I N A

ticas La D a m a de la Muerte, y huroneando en los des


vanes de Vlllena, y deca de coro las Rosas de Juan de
Tlmoneda, o el entrems de los olivos. N unca premio fue
ms Justo, ni al obsequiado ms grato, que ese nom bra
miento de Acadmico con que se agasaj a Cecilio Acos-
ta- Para l era la Academia como novia, y pona en te
nerla alegre su gozo y esmero; y no que, como otros,
estimase que para no desmerecer de su concepto es
fuerza cohonestar los males que a la Pennsula debemos
y an nos roen, y hacer enormes, para agradarla, bene
ficios efmeros, sino que, sin sacrificarle fervor ameri
cano ni verdad, quera darle lo mejor de lo suyo, porque
Juzgaba que ella le habla dado ms de lo que l mere
ca. y andaba como amante casto y fino, a quien nada
parece bien para su dam a, iCun Justo fu aquel hom e
naje que le tribut, con ocasin del nombramiento, la
Academia de Ciencias Sociales y Bellas Letras de Cara
cas! |Cun acertadas cosas dijo en su habla excelente,
del recipiendario, el profundo Rafael Seijas! iCuntos
lloraron en aquella Justa y ternsima fiesta! Y aquel
discurso de Cecilio, que es como u n vuelo de guila por
cumbres! |Y la procesin de elevadas gentes que le llev
coreando su nombre, hasta su angosta casa! Y aquella
madrecita llena toda de lgrimas, que sali a los u m
brales a abrazarle, y le dijo con voces Jubilosas: Hijo
mo: he tenido quemados los santos para que te saca
sen con bien de esta amargura! Muri al fin la buena
anciana, dejando, ms que hurfano, viudo al casto hijo,
que en sus horas de pltica o estudio, como romano en
tre sus lares, envuelto en su ancha capa, reclinado en b u
vetusto taburete, revolviendo, como si tejiese ideas, sus
dedos impacientes, hablaba de altas cosas, a la margen
de aquella misma mesa, con su altarcillo de hoja doble,
y el Cristo en el fondo, y ambas hojas pintadas, y la luz
entre ambas, coronando el conjunto, a este lado y aqul
de las paredes, de estampas de Jess y de Mara, que
fueron regocijo, fe y empleo de la noble seora, a cuya
muerte, en carta que pone pasmo por lo profunda, y

210
CECILIO ACOSTA

reverencia por lo tierna, pens cosas excelsas el buen


hijo, en respuesta a otras conmovedoras que le escribi
en son de psame Riera Aguinagalde.
No concibi cosa pequea, ni comparacin mezquina,
ni oficio bajo de la mente, ni se encelaba del ajeno m
rito, antes se daba prisa a enaltecerlo y publicarlo. A n
daba buscando quien valiese, para decir por todas partes
bien de l. Para Cecilio Acosta, un bravo era un Cid;
un orador, u n Demstenes; un buen prelado, un San
Ambrosio. S u timidez era igual a su generosidad; era
l un Padre de la Iglesia, por lo que entraaba a ella,
sabia de sus leyes y aconsejaba a sus prohombres; y pa
reca cordero atribulado, sorprendido en la paz de la
majada por voz que hiere y truena, cuando entraba por
sus puertas y rozaba los lirios de su patio con la fulgen
te tnica de seda, u n anciano Arzobispo.
Visto de cerca, era tan humilde!; sus palabras, que
con ser tantas que se rompan unas contra otras como
aguas de torrente eran menos abundantes que sus ideas,
daban a su habla apariencia de defecto fsico, que le
vena de exceso, y haca tartamudez la sobra de diccin.
A u n visto de lejos, era tan imponente!: su desenvoltura
y donaire cautivaban, y su visin de lo futuro entusias
m aba y encenda. Consolaba el espritu su pura: se
duca el odo su lenguaje: qu fortuna, ser nio siendo
viejo!: sa es la corona y la sanidad de la veje*. El te
nia la precisin de la lengua inglesa, la elegancia da la
italiana, la majestad de la espaola. Republicano, fuA
Justo con los monarcas; americano vehementsimo, al
punto de enojarse cuando se le hablaba de partir glorias
con tierras que no fuesen sta suya de Venezuela, dibu
jaba con un vuelo arrogante de la pluma el paseo Im
perial de Bonaparte, y viva en la admiracin ardoro
del extraordinario Garibaldi, que sobre ser hroe, tiene
un merecimiento singular: serlo en su siglo. B1 era que
rido en todas partes, que es ms que conocido, y m t
difcil. Colombia, esa tierra de pensadores, de Acosta tem
amada, le vea con entraable afecto, como viera al mta

130
D O C T R I N A

glorioso d sus hijos; Per, cuya desventura le movi a


clera santa, le ley ansiosamente; de Buenos Aires le
enlan abrumadoras alabanzas. E n Espaa, como hechos
a esta galas, saboreaban con deleite su risueo estilo
y celebraban con pomposo elogio su fecunda ciencia; el
premio de Francia le vena ya por los mares; en Italia
era presidente de la Sociedad Filelnica, que U &m estu
penda a su carta ltima; el Congreso de Literatos le te
na en su seno, el de Americanistas se engalanaba con
su nombre: acongojado hasta la muerte le escribe T o
rres Caicedo, porque sabe de sus males: luto previo, como
por enfermedad de padre, vistieron por Acosta los pue
blos que le conocan. Y l, que sabia de artes como si
hubiera nacido en casa de pintor, y de dramas y come
dlas como si las hubiera tramado y dirigido; l que pre
vea la solucin de los problemas confusos de naciones
lejanas con tal soltura y fuerza que fuera natural tener
le por hijo de todas aquellas tierras, como lo era en ver
dad por el espritu; l. que en poca y lmites estrechos,
ni sujet su anhelo de sabidura, ni entrab o ceg su
Juicio, ni estim el colosal oleaje hum ano por el especial
y concreto de su pueblo, sino que ech los ojos vidos
y el alma enamorada y el pensamiento portentoso por
todo los espacios de la tierra; l no sali jams de su
cuita oscura, desnuda de muebles como l de vanidades,
ni dej nunca la ciudad nativa, con cuyas albas se le
vantaba a la faena, ni la margen de este Catuche alegre,
y Guaire blando, y Anauco sonoroso, gala del valle, de
la naturaleza y de su casta vida. Lo vi todo en si, de
grande que era!
Este fu el hombre, en junto. Postvi y previ. Am ,
supo y cre. Limpi de obstculos la va. Puso luces. Vi
por s mismo. Seal nuevos rumbos. Le sedujo lo bello:
le enamor lo perfecto; se consagr a lo til. Habl con
ingular maestra, gracia y decoro; pens con singular
viveza, fuerza y justicia. Sirvi a la tierra y am al cie
lo. Quiso a los hombres y a su honra. Se herm an con
los pueblos y se hizo amar de ellos. Supo ciencia y le

2a:
CECILIO ACOSTA

tras, gracias y artes. Pudo ser ministro de hacienda y


sacerdote, acadmico y revolucionario, Juez de noche y
soldado de dia, establecedor de una verdad y de u n ban
co de crdito. Tuvo durante su vida a su servicio una
gran fuerza, que es la de los nios: su candor supremo;
y la indignacin, otra gran fuerza. E n suma: de pie en
su poca, vivi en ella, en las que le antecedieron y en
las que han de sucederle. Abri vias que habrn de se
guirse; profeta nuevo, anunci la tuerza por la virtud, y
la redencin por el trabajo. S u pluma, siempre verde,
como la de un ave del Paraso, tenia reflejos de cielo y
punta blanda. Si hubiera vestido manto romano, no se
hubiese extraado. Pudo pasearse, como quien pasea con
lo propio, con tnica de apstol. Los que le vieron en
vida, le veneran; los que asistieron a su muerte, se es
tremecen. S u patria, como su hija, debe estar sin con
suelo: grande ha sido la amargura de los extraos, gran
de ha de ser la suya. Y cuando l alz el vuelo, tenia
limpias las alas.

Jos Mam

322
INDICE
I N D I C E

Pga.
Prefacio, por J. L. Bastardo ..................................... ix

D O C T R IN A D E LAS BELLAS LETRAS ............... 1

Discurso acadmico .......................... ............... 3

D O C T R I N A P O L I T I C A ................................................. 10

Deberes del patriotismo. Discusin con Clo-


dius .................................................................. 17

Deberes del patriotismo A Clodius .............. 25

A Jullius, salud ... 35

" A Clodius .............. *7

A Clodius .............. 59

Los partidos polticos.......................... .............. 71

El Dr. D . Jos M .a Samper ... ......................... 85

D O C T R I N A D E L P O R V E N I R D E A M E R I C A ........ 91

Carta a D . Rufino J. Cuervo .......................... 93


Pgs.
Carta a D . Florencio Escard 105

D O C T R IN A D E L A E D U C A C IO N VENEZOLANA. 113

Cosas sabidas y cosas por saberse................... 114

D O C T R IN A DE LA R E F L E X IO N H IS T O R IC A . 139

Reflexiones polticas y filosficas sobre la


historia de la sociedad desde su princi
pio hasta nosotros ..................... ............... 141

D O C T R I N A C E C I L I A N A ... ...................................... 149

Carta al Dr. 1 Riera Aguinagalde ............... 151

Los espectros que son y un espectro que va


a ser ................................................................ 159

El alba .................................................................. 173

El Nazareno de San Pablq ............................ 176

La mujer venezolana ........................................ 179

Luis Sanojo ......................................................... 181

Manuel Hernndez Madriz ............................. 185

D O C T R I N A P O E T I C A .................. ............................... 187

La casita blanca ............................................... 189

Madrigal 193

Epitafio 104
Pdg

Carta en verso:

De D. Miguel Antonio Caro a Cecilio


A c o s t a ................................................... 185

D e Cecilio Acosta a D. Miguel Antonio


Caro .................................... .............. 198

A ella ...v ...................................... ........................................ 202

Epigrama ............................................................. 204

E p Il o g o , por Jos Marti ............................................. 209


U(f.'B3S M illin' O liti li i d i
incili fi jj
f* U IO T t C - v .N A C IO N A L
C a i >a c A P

FONDO BIBLIOGRAFICO t'SPECIAL


DE AUTORES VENEZOLANOS

IIUIOIECA MACiiML - CARACAS

Reg/ i
Cas, i/-^?//i

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