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CUERPO E IDENTIDAD

Estudios de gnero y sexualidad 1

Meri Torras (ed.)


NDICE
I. INTRODUCCIN
El delito del cuerpo. De la evidencia del cuerpo al cuerpo 11
en evidencia
Directora de la coleccin: Meri Torras Meri Torras

De los textos: Jess Adrin, Teresa Cabruja, Isabel Cla, Beatriz Ferrs, Sara Martn, II. LOS ESTUDIOS SOBRE EL CUERPO Y LA IDENTIDAD:
Mara Ruido, Begonya Sez, Patrcia Soley-Beltran, Meri Torras
UNA APROXIMACIN TERICA
De la edicin: Edicions UAB Formas de la identidad contempornea 41
Edicions UAB Begonya Sez
Edifici A- Campus de la UAB Cuerpo y representacin. Una panormica general 55
08193 Bellaterra (Cerdanyola del Valls) Jess Adrin
Tel. 93 581 27 48
Fax: 93 581 32 39
http://blues.uab.es/publicacions/ III. IDENTIDADES DE GNERO
Los estudios de la masculinidad: una nueva mirada 89
Del diseo de la coleccin: Mireia Calafell, Noem Novell, Meri Torras y Mar Valldeoriola al hombre a partir del feminismo
Sara Martn
Coordinacin editorial y cuidado de la edicin: Mireia Calafell, Noem Novell, Meri Torras y
Mar Valldeoriola
IV. DISCURSO, PODER Y REPRESENTACIN
Diseo de cubierta: Felipe Gil Gago Subjetividad, discurso y relaciones de poder 117
Diseo del logo de la coleccin: Luci Gutirrez Teresa Cabruja
Maquetacin: Mar Valldeoriola Trabajo>no trabajo. Cuerpos e imgenes de mujeres 141
Esta publicacin est vinculada al grupo Cuerpo y Textualidad, grupo de investigacin re-
en las nuevas formas de (re)produccin
conocido por el AGAUR (2005SRG-1013) y que desarrolla el proyecto Los textos del cuer- Mara Ruido
po. Anlisis cultural del cuerpo como construccin genrico-sexual del sujeto (HUM2005-
4159/FILO). V. LAS GRAMTICAS DEL CUERPO
Cuerpo y Textualidad: gr.cositextualitat@uab.cat Gnero, cuerpo y performatividad 181
Primera edicin: octubre de 2007
Isabel Cla
ISBN: 978-84-490-2521-1 Masculino y femenino en los tiempos del cyborg: 219
Depsito legal: B. 46328-2007 el imaginario culturista en la poca de la sublimacin
No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema deportiva
informtico, ni su transmisin en ningn formato ni por ningn medio, sea electrnico, me- Beatriz Ferrs
cnico, en fotocopia, en grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de
los titulares del copyright.
VI. CONFIGURACIN DE LA SEXUALIDAD COMO PRCTICA
DISCURSIVA
Una introduccin a la sociologa del cuerpo 247
Patrcia Soley-Beltran
V. Las gramticas del cuerpo
GNERO, CUERPO
Y PERFORMATIVIDAD
V
Las gramticas
del cuerpo

Resumen
El sujeto moderno 181
El cuerpo artificial ha sido, en los ltimos siglos, un motivo recu- y el cuerpo como
rrente de la tradicin occidental. El presente captulo pretende mquina: las fisuras
recorrer los vnculos entre ese motivo y la subjetividad moderna: de la subjetividad
en primer lugar, describe la centralidad de los conceptos de disci- El cuerpo artificial 186
plina y cuidado de s como ejes de la subjetividad moderna que (I): las autmatas o
sostienen, a su vez, las ideas de cuerpo dcil y manipulable; en cmo construir al
Otro
segundo trmino, se detiene en dos motivos tradicionales sobre
la artificializacin del cuerpo para mostrar las implicaciones po- El cuerpo artificial 195
lticas que tal imaginario genera a propsito de la identidad y el (II): los dandies o la
poltica del artificio
poder; finalmente, se muestra el vnculo entre ciertas prcticas y
figuras posmodernas con el imaginario sobre el cuerpo artificial Artificialidad 203
de la modernidad. En definitiva, se pretende mostrar cmo el obligatoria: cuerpos
polticos en la poca
cuerpo constituye un lugar ambiguo, sujeto a manipulacin, cu- posmoderna
yos resultados son tambin ambiguos y pueden tanto sostener un
discurso hegemnico que naturalice la identidad y vectores fun- Conclusin 206
damentales como el gnero, como socavar ese discurso, haciendo Ejercicios 208
explcito el carcter construido y performativo de la propia iden-
tidad. Bibliografa 214

EL SUJETO MODERNO Y EL CUERPO COMO M -


QUINA: LAS FISURAS DE LA SUBJETIVIDAD

EL CUERPO MECNICO Y EL CUERPO DCIL

La tradicin occidental ha privilegiado, a lo largo de los


siglos, una idea de individualidad que ha escindido lo es-
piritual de lo carnal. Como explica Jess Adrin, el pen-
samiento occidental se ha interesado histricamente ms
bien por el primer trmino de la dicotoma, desplazando
lo material a un plano secundario o a la ms absoluta in-
significancia. No obstante, desde la Edad Moderna, la
concepcin del sujeto incorpora la materialidad como

Cla, Isabel, Gnero, cuerpo y performatividad. En 181


M e r i To r ra s (e d . ) , C u e r p o e i d e n t i d a d I . B a r c e l o n a :
E d i c i o n s U A B , 2 0 0 7.
eje fundamental, debido bsicamente a la aportacin de REALIDAD Y REPRESENTACIN
Ren Descartes. Su contribucin ms conocida es, sin
duda, la del propio sujeto moderno, entendido como En la consolidacin del continuo cuerpo/subjetividad ocu-
una individualidad cerrada, racional, no marcada por pa un papel fundamental la crisis del pensamiento ocular-
ninguna caracterstica que la particularice; una entidad, cntrico que autores como Heidegger, Jay, Levin o Crary
en definitiva, transparente, una mente pensante recluida han considerado rasgo indispensable de la modernidad.
en un cuerpo al que anima. Segn tales autores, que han insistido desde la filosofa y
Junto a la concepcin dualista, Descartes desarrolla la teora del arte en el cambio del pensamiento visual co-
una visin mecanicista del cuerpo, que es concebido co- mo eje de la modernidad, en la Edad Moderna la visin,
mo un conjunto armonioso de piezas y fragmentos, que tradicionalmente considerada como el ms noble y fiable
se ensamblan como si de una mquina se tratara. Tal de los sentidos, queda puesta bajo sospecha y ese hecho
concepcin, expuesta con detalle en el Trait de lhomme resulta decisivo para cuestionar el modelo de sujeto ra-
(1648), se orienta a reforzar la supremaca de la mente cional que propona Descartes. En el optimista progra-
sobre el cuerpo; no obstante, ese mismo imaginario me- ma cartesiano, los lmites de la objetividad coincidan
cnico del cuerpo se convertir en un referente bsico de con los lmites de la representacin visual; por supuesto,
las subversiones del sujeto moderno. los sentidos podan engaar a la razn, pero la observa-
Pese a la claridad meridiana con la que Descartes cin, el raciocinio y la tecnologa eran las herramientas
traza la figura del sujeto, una estructura dual compues- que eliminaban el engao y conducan a la verdad y la
ta de un cuerpo mecnico y una mente que lo anima, y objetividad.
pese a la jerarqua que establece entre ambos compo- Curiosamente es el despliegue tecnolgico de la mo-
nentes, los procesos fundamentales de la modernidad dernidad lo que rompe la idea de que lo que es visible es,
muestran cmo ambos elementos estn vinculados por a priori, objetivo y verdadero. Las innovaciones vincula-
una continuidad ms que evidente. En este sentido, das con lo visual desde la invencin de la fotografa y el
Foucault es decisivo a la hora de revisar cules son esos cine hasta la difusin de la electricidad alteran radical-
procesos, que no son otros que las diferentes formas de mente la forma de ver, poniendo en duda la realidad de
normalizacin y domesticacin de los sujetos: as, en lo que es observado. El caso de la fotografa es paradig-
Vigilar y castigar, Foucault muestra cmo en la Edad mtico: el daguerrotipo, inventado en 1839, iniciaba una
Moderna se despliega un sistema de normalizacin que nueva forma de representacin tan minuciosa en el deta-
se orienta fundamentalmente a la disciplina como me- lle que pona en cuestin la capacidad mimtica de la
canismo principal del poder, que determina cul es la pintura, hasta entonces el arte figurativo por excelencia.
relacin de los cuerpos con su entorno. Dicho de otro En segundo lugar, como seala Berger, ese mismo realis-
modo, el cuerpo deja de ser un simple envoltorio del mo mostraba la fragilidad de la frontera entre lo real y su
espritu y se convierte en el ncleo fundamental representacin. Y esa frontera todava se pondra ms en
del control, de modo que las disciplinas corporales re- duda al popularizarse las tcnicas de retoque y manipu-
dundan en la sujecin del individuo; as pues, el ideal lacin fotogrfica que se inician en la dcada de 1840,
del poder en la Edad Moderna es gestionar y producir que revelaban cmo una imagen poda tener la aparien-
cuerpos dciles, esto es, analizables y manipulables, cia de realidad y ser pura ficcin. El caso de la fotografa
puesto que la docilidad del cuerpo redunda, finalmen- es slo el ejemplo ms elocuente de cmo los lmites en-
te, en la docilidad del sujeto. tre realidad y representacin se difuminan a lo largo de

182 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 183


Tecnologas del yo. El con- la modernidad. Lo visual deja de concebirse como un es- metfora de la subjetividad moderna, y es rentabilizada
cepto, tal y como es acuado
pacio limpio en el que las representaciones se disponen en algunas de las disciplinas emergentes de la Edad Mo-
por Foucault, se refiere a to-
das las operaciones que per-
ordenadamente, sino que se transforma en una superfi- derna, como las nuevas ciencias humanas, en especial la
miten a los individuos efec- cie de inscripcin en la que pueden producirse una can- psicologa.
tuar, por cuenta propia o tidad infinita de efectos.
con la ayuda de otros, cierto El sujeto cartesiano, pues, no puede enfrentarse al ra-
nmero de operaciones so-
ciocinio y al ser como un proceso de discriminacin en-
bre su cuerpo y su alma,
pensamientos, conducta o tre lo real y lo ilusorio a partir de la observacin y del
cualquier forma de ser, obte- despliegue tecnolgico; por el contrario, la dualidad entre
niendo as una transforma- realidad e ilusin queda rota durante la transformacin
cin de s mismos con el fin cultural de la Edad Moderna. El resultado no es la susti-
de alcanzar ciertos estados
de felicidad, pureza, sabidu-
tucin de la apariencia por el ser sino la fijacin de una
ra o inmortalidad. (Fou- continuidad entre ambos aspectos: el ser se convierte en
cault, 1990: 48) la apariencia construida, observada y consensuada a tra-
vs de las tecnologas, sean materiales o discursivas.

LAS DOS CARAS DEL ARTIFICIO Visualidad y control. El vnculo entre visualidad y control al-
canza una especial diafaneidad con la aparicin de nuevas dis-
El imaginario moderno sobre el sujeto se articula, pues, ciplinas que someten al sujeto a una mirada escrutadora a fin
sobre dos elementos aparentemente opuestos: el cuerpo de determinar su normalidad o anormalidad. La sujecin a la
mirada no es slo metafrica, sino que se materializa tanto en
mecnico, proveniente del racionalismo, cuyas fragmen-
el lenguaje como en las prcticas que sustentan esas discipli-
taciones y engranajes permiten su conversin en cuerpo nas. As, Jay recuerda que muchos de los trminos psicolgi-
dcil, susceptible de ser disciplinado en cada una de sus cos configurados durante la poca, como el narcisismo, el exhi-
partes. En segundo lugar, la idea de que la materialidad bicionismo o la paranoia tienen relacin directa con el
de los cuerpos, su visibilidad, est ntimamente ligada al imaginario visual. Ver, ser visto o incluso no ser visto devienen
propio ser, de modo que el orden material se convierte asuntos relevantes en la fijacin de las patologas del yo. Por
otra parte, la exhibicin del enfermo y la contemplacin de lo
en un elemento central para crear sujetos normalizados.
anormal constituyen una prctica habitual (como se ve en el
As, Foucault seala la correlacin entre disciplina y dis- cuadro de Brouilhet) que muestra la relacin directa entre vi-
tribucin de cuerpos en el espacio, y la creacin de espa- sualizacin del sujeto y la enfermedad y dominacin.
cios especficos que ordenen a los cuerpos que exceden el
orden (crcel, manicomio, etc.). En ese sentido es espe-
cialmente difana la idea de panptico, estructura creada En definitiva, la idea del cuerpo convertido en objeto
por Jeremy Bentham como modelo penitenciario, que se y expuesto para ser escrutado y finalmente controlado,
convierte en paradigma de la relacin entre materiali- se erige como ideal normativo. Ahora bien, el inters del
dad, visibilidad y control del ser: el panptico es una es- poder por los seres culturalmente construidos, concebi-
tructura en la que el control emana de la visin del po- dos como suma de partes y materias susceptibles de ser
der; ante l, todo cuerpo/ser est expuesto sin que la controladas una a una a travs de la vigilancia se activa
fuente de control sea vista y revelada. La exposicin del tambin en el imaginario de forma subversiva. As pues,
cuerpo ante la mirada del poder se convierte as en la desde la modernidad, los discursos culturales recogen

184 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 185


Autmata. Ingenio mecni- tambin figuraciones en las que el cuerpo no-natural, cimos aparentemente porque las lecturas feministas de la Abyeccin. Tal y como lo
co que imita la forma y los plantea Kristeva, lo abyecto
manipulable, se convierte en la figura que erosiona pre- novela han mostrado cmo metafricamente la andadu-
gestos de un ser animado. es todo aquello que pertur-
cisamente el ideal normativo de sujeto y que consigue ra de la criatura puede entenderse como un reflejo de la ba el orden identitario, que
 Como seala Pedraza en escapar de la presin del poder. situacin de la mujer. La mujer, como el monstruo, es un muestra los lmites del ser y
su comentario del mito, lo ser construido metdicamente por un creador, el discur- que se sita al margen de la
importante no es la pasin so hegemnico y patriarcal, que la modela para despus cultura, delimitndola.
del hombre hacia la estatua EL CUERPO ARTIFICIAL (I): LAS AUTMATAS O rechazarla y abominar de ella. El cuerpo artificial del au-
sino el hecho de que la esta- CMO CONSTRUIR AL OTRO
tua sea de su propia mano, tmata se convierte, pues, en un cuerpo ambiguo: por
espejo de la mujer ideal que una parte permite la creacin de un ser a medida, que
CUERPOS ARTIFICIALES: BREVE GENEALOGA
lleva dentro de s (Pedraza, complace las fantasas de dominacin encarnadas en su
1999: 36). La misoginia de creador; por otra parte, el constructo entraa el riesgo
Pigmalin y la materializa- La figura que responde con mayor claridad a los requisi- de una rebelin sin freno ni lmite, pues es ajeno a los
cin de una fantasa sobre tos del cuerpo mecnico, dcil y regulado por la propia
la feminidad que resulta su- valores y principios que garantizan el orden social.
perior a la naturaleza son,
mirada que lo ha manipulado es, sin duda, la del cons-
pues, los dos grandes vecto- tructo. Aunque las fbulas sobre la creacin de vida arti-
res del mito. ficial se remontan a los orgenes de la tradicin, siendo la
fbula de Galatea y Pigmalin el ejemplo clsico de ma-
yor vitalidad, es en la Edad Moderna cuando la cons-
truccin de figuras se convierte en un elemento cultural
conspicuo, en especial la construccin de autmatas, 
que empieza a brillar en el siglo XVIII y alcanza su mxi-
mo esplendor en la segunda mitad del XIX.

Galatea y Pigmalin: Segn la fbula fijada por Ovidio en Las


metamorfosis, Pigmalin, rey de Chipre que aborrece a las mu-
jeres por sus mltiples vicios y que las considera indignas de su
Galatea y la criatura de Frankenstein encarnan la ambigedad del constructo;
amor, construye una estatua femenina de mrmol cuya belleza
la fantasa de creacin y dominacin en el caso de la estatua, y el miedo a la
supera a la de cualquier criatura mortal. Enamorado de esa fi-
rebelin en el caso del monstruo.
gura inerte, Pigmalin implora a Afrodita que la convierta en su
esposa y, por mediacin de la diosa, Galatea se convierte en
una mujer de carne y hueso.
Pero los peligros del ser artificial son todava ms os-
curos, y su faceta ms siniestra proviene de su capacidad
de poner en duda los lmites de la propia existencia hu-
En ese mismo corte cronolgico, el constructo se con- mana, convirtindose en una figura abyecta. Es el rela-
vierte en un tema literario recurrente, con frecuencia in- to El hombre de la arena, de E.T.A Hoffmann, el clsico
merso en tramas narrativas que revelan las inquietudes que muestra con mayor claridad esa vertiente siniestra
respecto a l. As ocurre en el que es, tal vez, el texto que del autmata. En el relato, la inquietud proviene de la
tematiza con mayor xito esa figura: Frankenstein, de continuidad entre el cuerpo femenino natural y el cuer-
Mary Shelley, en el que la fuente de terror es, aparente- po femenino artificial, encarnados respectivamente por
mente, la rebelin del constructo contra su creador. De- Clara y Olimpia, mujer y mueca, que se convierten en

186 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 187


los polos de deseo del protagonista, Nathaniel. La incli- no como Otro. En ese aspecto es esencial la imposicin
nacin de ste por la mueca ser la clave de su catastr- del capitalismo industrial como modelo econmico y so-
fico final. cial, que genera una enorme contradiccin concerniente
Al articularse en esas dicotomas, el cuento de Hoff- a lo femenino: la demanda de mano de obra poco remu-
mann revela un factor esencial en las fantasas sobre los nerada, indispensable para el desarrollo econmico del
constructos y la dominacin: su habitual focalizacin en capitalismo, lleva a la mujer a la incorporacin al trabajo.
lo femenino. El ser artificial femenino es doblemente ab- Ese hecho supone la quiebra del gran principio de disci-
yecto, encarna la alteridad por su condicin de mujer y plina genrica que haba articulado la vida en Occidente,
de constructo y ello lo convierte en un ser inquietante a esto es, la distribucin de lo masculino y femenino en los
la par que tentador en la medida en que llena el deseo de espacios pblico y privado, respectivamente. Dicho de
controlar y someter a la otredad. No es extrao pues que otro modo, las exigencias econmicas suponen en ltima
las narrativas sobre cuerpos artificiales se desarrollen instancia la ruptura del orden disciplinario desarrollado
habitualmente sobre cuerpos femeninos, como ocurre en sobre los gneros. La consecuencia de ello es que la mujer
la antigua fbula de Galatea y Pigmalin, y como ocurre pasa a ocupar espacios inapropiados (los espacios pbli-
en los textos modernos ms clebres, incluyendo en la lis- cos) en los que se hace visible.
ta los clsicos La Eva futura (1886) de Villiers de lIsle- Ante ese hecho, se despliegan unos imaginarios con-
Adam o La mandrgora (1911) de H.H. Ewers, o en los tradictorios que revelan una misma cosa: la necesidad de
relatos de Thea Von Harbou y Philip K. Dick, famosos volver al orden. Tales imaginarios contradictorios ope-
por su traslacin al cine, en las pelculas Metrpolis ran con un corpus de ideas antiguas, que fijan, por un la-
(1926), de Fritz Lang, y Blade Runner (1982). Son estos do, la relacin de la mujer con la naturaleza y por el otro,
unos pocos ejemplos, los ms conocidos, que ilustran esa la relacin de la mujer con lo artificial.
relacin entre feminidad y artificio; no obstante, el cat- As pues, la cultura moderna, desde las artes hasta las
logo de fabulaciones sobre el tema es extenso, como han ciencias, reactivan la idea de que la mujer es eminente-
mostrado, entre otros, los trabajos de Pilar Pedraza (vase mente una criatura natural, cuya caracterstica ms nota-
bibliografa). ble la vincula a los ciclos naturales: el cuerpo femenino es
un cuerpo naturalmente materno, aspecto que rige toda
LAS AMISTADES PELIGROSAS: MUJER Y NATURALEZA su anatoma, morfologa y psicologa, y que le otorga un
espacio concreto en la sociedad, esto es, el hogar, en el que
Las causas de la proliferacin del motivo de las criaturas se desenvuelve como cuidadora de la prole pero tambin
femeninas artificiales durante los siglos XIX y XX resultan del esposo, al que le proporciona un cuidado materno, ve-
complejas, pero los estudios dedicados al anlisis de los lando no slo por su bienestar material sino tambin por
modelos de gnero en ese perodo (como Dijkstra, Sho- su virtud moral.
walter, Gilbert y Gubar, que son los referentes clsicos del No obstante, estas fantasas sobre la mujer y la natura-
estudio de la feminidad en la cultura del siglo XIX) coinci- leza que parecen normativizar lo femenino de forma s-
den en sealar la reconfiguracin del papel de la mujer en lida plantean muchas y muy diversas fisuras que los pro-
la sociedad moderna. Si bien la idea de la mujer como fi- pios discursos normativos recogen. La proximidad de la
gura de la alteridad recorre histricamente todo el pensa- mujer con la naturaleza genera tambin una gama de
miento occidental, las condiciones sociales que se gestan imgenes en las que aqulla deviene un ser irracional, in-
en la modernidad agudizan esa percepcin de lo femeni- civilizado, salvaje y en ltimo trmino incontrolable.

188 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 189


LAS GALATEAS MODERNAS
Feminidad y discurso cientfico: Si bien es el arte finisecular
el que populariza determinadas imgenes de la mujer, buena La mujer, a finales del siglo XIX, se encuentra, por tanto,
parte de las fantasas sobre su naturaleza parten del estudio
en una encrucijada discursiva; tal y como seala Hustvedt
cientfico, alimentado por un ideal positivista, que acab ani-
quilando la visin romntica de la mujer como un ser de per-
en su exhaustivo trabajo sobre la cultura finisecular,
feccin moral o ngel del hogar. Las aportaciones cientficas mientras el cuerpo femenino resulta abyecto porque es
sobre este particular fueron muy diversas pero ocup un lugar natural, la feminidad resulta atrayente porque encarna lo
central el darwinismo y sus derivaciones: en la escala evolutiva artificial, as, el arte finisecular intentar transformar el
trazada por Darwin la mujer pronto ocup un lugar ms prxi- cuerpo natural de la mujer en una imagen artificial de s
mo al nio o al animal que al varn, una posicin inferior, en
misma. En este marco conceptual, las narrativas sobre las
definitiva. La inferioridad de la mujer fue abordada con insis-
tencia por una infinitud de autores, desde Lombroso hasta Wei-
autmatas, tan populares durante todo el siglo adquieren
ninger pasando por Nordau o Moebius, cuyas aportaciones una transparencia ideolgica extrema; el ejemplo que ilu-
coincidieron en utilizar la verdad cientfica como base de su mina mejor esa carga ideolgica es la novela La Eva futu-
argumentacin. ra (1886) de Villiers de lIsle-Adam, que lleva al extremo
la continuidad entre mujer natural/mujer artificial ya
presente en El hombre de la arena de Hoffmann pero que
De ese malestar deriva la otra gran fantasa surgida al invierte su sentido ltimo. As, en la novela francesa
hilo de la modernidad: la conversin de la mujer en cria- no slo se exhibe la atraccin hacia la criatura artificial,
tura artificial. Como en el caso anterior, la tradicin mi- sino que su creador Edison proclama su superioridad
sgina proporciona un enorme cuerpo de textos que tra- sobre la criatura natural, una joven de belleza insuperable
bajan tanto con la idea de la mujer como creacin cuyo espritu no est a la altura de su gloriosa carne, se-
masculina como en la ya mencionada fbula de Galatea gn las palabras de su desesperado amante, Lord Ewald.
y Pigmalin, o como una de las versiones de la creacin Una versin menos literal de las fantasas sobre cons-
que aparece en el Gnesis, en la que la mujer es creada tructos femeninos la encontramos en la novela de Jean
del mismo cuerpo del varn como con la idea de que la Lorrain, Monsieur de Phocas, en la que uno de sus prota-
mujer es un puro artificio, una amalgama de suplemen- gonistas, el pintor Claudius Ethal, es conocido como el
tos, prtesis y mscaras (maquillaje, pelucas, joyas, hombre de las muecas, no tanto por su aficin a colec-
atuendo...). cionarlas como por convertir a sus modelos en inertes y
La mujer se convierte as en depositaria de una para- hermosas muecas, suministrndoles narcticos y txi-
doja: es el ser natural por excelencia, pero tambin es el cos que las llevan a la languidez, a la muerte y a la in-
ser artificial por excelencia. Y esta paradoja se agudiza y mortalidad como objetos bellos. Ethal plantea por la va
se multiplica conforme el desorden social que supone la artstica lo que Edison plantea por la va cientfica en La
incorporacin de la mujer a lo pblico no slo no se Eva futura: la conversin de lo femenino en un objeto
neutraliza sino que crece y cobra potencia al surgir, a fi- construido, que deja atrs los avatares de lo natural para
nales del siglo XIX, los primeros movimientos feministas. convertirse en un ingenio mecnico superior o en una
Es en ese momento cuando la condicin natural y artifi- obra de arte.
cial de lo femenino acaban abrazndose: as, la ausencia No obstante, no hace falta recurrir a la literatura deca-
de raciocinio y la emotividad de la mujer acaban convir- dente para topar con las fantasas de artificializacin y
tindola en un vaco que se puede llenar por la va del control del cuerpo femenino: el mbito cientfico pro-
artificio. porciona el ejemplo ms poderoso, que no es otro que la

190 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 191


formacin del discurso sobre la histeria. Como han des- fantasa: como apuntan Didi-Huberman en sus trabajos
tacado los trabajos de Didi-Huberman o Beizer (vase sobre la histeria o McCarren en sus investigaciones sobre
bibliografa), la histeria es una patologa que parece sur- danza y espectculo en el fin de siglo, la exhibicin tea-
gir de la propia fisiologa femenina, como el propio tral de las histricas que comentaba anteriormente susci-
nombre evoca, pero cuyos sntomas desafan cualquier ta muchas dudas sobre los rasgos mimticos de su enfer-
localizacin orgnica. La sintomatologa de la histrica medad as como la capacidad de las enfermas a la hora
no se ubica en ningn rgano ni revela ninguna disfun- de representar un papel. Lo cierto es que el cuerpo hist-
cin, al contrario, se caracteriza por imitar sntomas de rico es por definicin performativo y desarrolla una ac-
otras enfermedades. Es ese carcter imitativo de la histe- tuacin inducida, pero mientras el entorno controlado
ria el que suscita toda una gama de procedimientos (hip- del sanatorio parece situar al psiquiatra como foco de
nosis, dermatografa, etc.) que buscan provocar los sn- poder, los documentos cientficos no siempre apuntan
tomas. Bajo el pretexto de la investigacin cientfica, las en esa direccin. Lo interesante del ejemplo radica en
prcticas con las histricas acaban poniendo en escena la comprobar cmo los mismos mecanismos de control so-
misma fantasa del constructo femenino: la histrica se bre el cuerpo femenino son subvertidos y el escrutinio y
convierte as en un cuerpo presuntamente programable exhibicin del cuerpo y su ubicacin en el lugar que le
y los documentos cientficos, como la Iconographie Grap- corresponde segn el orden normativo son precisamente
hique de la Salptrire y las exhibiciones mdicas llevadas las piezas que permiten romper con ese orden.
a trmino en esta misma institucin, pueden ser ledas
en paralelo a las exhibiciones de autmatas, es decir, co-
mo una muestra del poder de la tcnica sobre un cuerpo Histeria y teatralidad. La relacin teatral que se establece en-
tre histricas e investigadores ha sido sealada por Didi-Huber-
tericamente bajo control. Pero es la novela La enferma,
man, que muestra cmo no slo los experimentos siguen el
de Eduardo Zamacois, el texto que muestra con mayor modelo repetitivo propio de los ensayos y las funciones teatra-
claridad la voluntad de control y dominacin del cuerpo les sino que, en definitiva, ambos espectculos utilizan el cuer-
femenino a travs del discurso cientfico de la histeria. po femenino como objeto expuesto y ofrecido a los ojos del p-
En ella, las prcticas teraputicas que utiliza el mdico blico. La escoptofilia del espectador determinara, a priori, un
para curar a la paciente se revelan paulatinamente como campo de fuerzas en el que el sujeto femenino es mera superfi-
cie pasiva en la que se inscriben los deseos del ojo que la con-
procesos de manipulacin dirigidos a someter a sta a la
templa, pero al mismo tiempo, esa exposicin de los cuerpos
voluntad de aqul, de modo que tanto la hipnosis como femeninos, dirigidos por el cientfico en shows espectaculares,
el resto de prescripciones que se aplican a la protagonista genera muchas dudas sobre quin manipula a quin. La versa-
no tienen otro cometido que sugestionarla para que ac- tilidad y afectacin de los gestos de Augustine (una de las his-
ceda a las pretensiones erticas del psiquiatra. tricas ms fotografiadas) o las ancdotas sobre la negativa de
algunas pacientes a ejecutar determinadas acciones estando
hipnotizadas sugieren una fuerte ambigedad.
CUANDO GALATEA ES PIGMALIN

La fantasa de control tecnolgico y artstico sobre la Un fantstico ejemplo literario de este procedimiento
mujer y la sustitucin de sta por seres inertes y artificia- lo constituye la novela Monsieur Vnus, de Rachilde, una
les planteaba, sin embargo, algunas fisuras que la misma de las escritoras ms destacadas y escandalosas del fin de
cultura del fin de siglo supo aprovechar. El caso de la siglo francs, que se apropia de las fantasas sobre el con-
histeria ejemplifica tambin los puntos dbiles de esa trol del cuerpo femenino cruzndolas con una cida revi-

192 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 193


sin de la divisin de espacios sociales y gneros. Por una tido literal, est limitada a la reproduccin y no a la pro-
parte, la novela puede entenderse tanto como una histo- duccin. Ese hecho traza una nueva gama de lugares co-
ria de amor como una crnica cientfica, en la que la munes sobre el gnero, que vinculan la intelectualidad, la
amante construye a su propio objeto de deseo: Jacques, el agentividad y la produccin de seres con la esterilidad y
elemento masculino de la historia es la materia a la que lo antinatural. Dicho de otro modo, las mismas creado-
Raoule, la protagonista, da forma; en ese sentido, la nove- ras resultan tan artificiales como sus creaciones, pues se
la no pasara de ser una simple inversin genrica de las oponen a los designios naturales propios de su sexo.
fantasas sobre la vida artificial si no fuera porque esa si- De ah que las relaciones entre mujer y artificio tengan
tuacin anmala es reconducida a travs de una nueva una representacin mucho ms fructfera cuando el su-
anomala, la ritualizacin de los hbitos y prcticas de la jeto y el objeto de la creacin coinciden, esto es, cuando
pareja que feminizan a Jacques y convierten a Raoule en los procesos de artificializacin se aplican sobre ellas
el hombre de la relacin. As pues, la relacin desarrolla mismas.
la normativa de gnero como el dimorfismo ideal y
complementariedad heterosexual de los cuerpos pero
aplicndola sobre los cuerpos inapropiados, lo que, a la EL CUERPO ARTIFICIAL (II): LOS DANDIES O LA
postre, muestra la arbitrariedad de esa normativa. POLTICA DEL ARTIFICIO
El caso de Monsieur Vnus es uno de los pocos textos
que ponen en funcionamiento de forma clara la mani- LA ARTIFICIALIZACIN DEL SER: EL DANDYSMO
pulacin de otro cuerpo por parte de una figura femeni-
na. Otra de esas honrosas excepciones es la doble novela Al margen de las narrativas sobre la construccin sea li-
de Gaston Leroux La mueca sangrienta y La mquina de teral, sea metafrica de otros seres, la artificialidad co-
asesinar, en la que aparece un autmata masculino crea- mo ideal del sujeto se articula en la segunda mitad del
do por mano de mujer. Pese a que la novela se desliza XIX de una forma muy particular a travs del fenmeno
por el territorio del folletn y posee una densidad temti- del dandysmo. El dandysmo se ha entendido con fre-
ca mucho menor que otros ejemplos citados, la relacin cuencia como una estetizacin banal de la existencia, un
entre creadora y criatura no deja de ser significativa en ejercicio de superficialidad basado en la elegancia y el lu-
tanto que el componente ertico en ella aflora con clari- jo. No obstante, los textos que teorizan el dandysmo lo
dad. Si bien al final de la novela Christine ha destruido al muestran como un fenmeno mucho ms complejo, que
autmata y est felizmente casada con su eterno preten- contextualizado en la cultura del fin de siglo, constituye
diente, la joven conserva los restos de la criatura. O eso uno de los desafos ms slidos a los discursos normati-
cree, pues el irnico final desvela que su esposo ha toma- vos. En este contexto entenderemos, pues, el dandysmo
do las precauciones correspondientes y se ha deshecho como el ejercicio de artificializacin de la existencia
de ellos. Ese gesto del esposo no slo elimina la tentacin desarrollado con un propsito poltico que consiste en
ertica que el contructo representa para su esposa, supone desnaturalizar el sujeto y mostrar la convencionalidad de
tambin la eliminacin del genio creativo de Christine, las normativas identitarias.
despojndola de su obra maestra. Y este aspecto es funda- Ese ejercicio se realiza, sobre todo, mediante el uso de
mental: la idea de una mujer creadora contraviene los dis- tecnologas naturalizadas, esto es, elementos aparente-
cursos normativos sobre la feminidad, que equiparan a la mente vacos de significado y sujetos a la utilidad (como
mujer con un ser sin genio cuya nica creatividad, en sen- la ropa o el mobiliario) que al ser arrancados de la nor-

194 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 195


malidad exhiben su carga significativa. Los instrumentos do, como lo indica en otro de sus textos: Ser natural es
que intervienen en ese ejercicio son, por excelencia, todo ser obvio y ser obvio es antiartstico (El crtico como
aquello considerado supletorio y externo a la identidad artista). En este caso, la voz de esa afirmacin corres-
de modo que al ser utilizados en la construccin de una ponde a un personaje de ficcin, Vivian, que encarna
identidad pblica, generan la ruptura del binomio esen- como tantos otros al dandy. Por ello afirmbamos ms
cia y apariencia. arriba que es en el fin de siglo cuando el dandy se con-
vierte en una figura reconocible, pues su presencia co-
UNA APROXIMACIN AL FENMENO DEL DANDYSMO mo figura literaria es enorme.
Por citar slo los casos ms conocidos, entre ellas se
El fenmeno del dandysmo se forja a lo largo del siglo pueden contar a Lord Henry (El retrato de Dorian Gray),
XIX pero es en su segunda mitad cuando es teorizado y quien no slo encarna una de las ms conseguidas pues-
se convierte en un elemento recurrente en los discur- tas en escena del dandysmo sino que tambin establece
sos culturales. Existe un consenso generalizado a la ho- una relacin de creacin respecto a Dorian, en la medida
ra de considerar a Beau Brummell como el primer en que ste es adoctrinado y modelado por Lord Henry.
dandy que se presenta y es reconocido como tal; es Pero sin duda, el gran dandy literario es el Duque Des
tambin Brummell el objeto del primer gran texto te- Esseintes, protagonista de la novela de J.K. Huysmans,
rico sobre el fenmeno, el volumen Del dandismo y Ge- rebours, cuyo argumento precisamente puede entenderse
orges Brummell, escrito por Barbey DAurevilly. ste como la descripcin detallada de todas y cada una de las
establece como caracterstica fundamental del facetas que el dandy debe cuidar en su existencia. El per-
dandysmo la capacidad de producir siempre lo impre- sonaje de Des Esseintes muestra con claridad algunos as-
visto y de desafiar las reglas y las convenciones haciendo pectos frecuentemente olvidados pero esenciales en la vi-
uso de ellas. Esta relacin ambigua con el poder es des- da del dandy: la disciplina casi asctica con la que se
tacada tambin por otro de los grandes tericos del construye as como el indispensable papel que ocupa el
dandysmo, Baudelaire, en su obra El pintor de la vida rechazo a lo natural.
moderna. Baudelaire habla de la necesidad de autocons- En cualquier caso, en 1890, fecha de publicacin de la
truccin y de originalidad, pero siempre en dilogo con novela y en las dcadas siguientes, el dandysmo alcanz
los lmites de la convencin. tal popularidad que la lista de ejemplos es interminable.
Pero es en el final de siglo cuando el dandysmo se Hay que consignar, no obstante, que junto al dandy
convierte en lugar comn de la cultura y se extrema en emergi en esas mismas fechas la figura del snob, es de-
cuanto a ideal, como lo muestra la contribucin de Os- cir, el ser que utiliza los instrumentos del dandy (elegan-
car Wilde, entre cuyas afirmaciones encontramos algu- cia, refinamiento, provocacin...) no para cuestionar la
nas tan inequvocas como Uno debera ser una obra normativa sino para reforzar su posicin en la escala so-
de arte, o llevar puesta una obra de arte y El primer cial, buscando el aplauso y la admiracin que le garanti-
deber en la vida es ser tan artificial como sea posible. El cen un lugar entre las lites.
segundo deber, nadie ha descubierto an cul es. Al
margen de la provocacin que entraan sus aforismos,
Wilde apunta hacia el verdadero ncleo del fenmeno,
que no es otro que el desprecio de lo natural, entendido
como un lugar de expresin vulgarizado y populariza-

196 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 197


tras Baudelaire afirmaba que la mujer es lo contrario del
dandy porque es natural, Barbey dAurevilly apuntaba
justo en la direccin opuesta al afirmar que para el
dandy, como para la mujer, parecer es ser. Si atendemos
con atencin a ambas frases, veremos cmo en ellas es-
tn depositadas las dos ideas sobre lo femenino de las que
hablbamos ms arriba: en el caso de Baudelaire predo-
mina la idea de que la mujer es natural, mientras que Bar-
bey se ampara en la posicin contraria, es decir, que la
mujer se construye artificialmente a travs de elementos
cuyo cuidado es considerado femenino (maquillaje, ador-
no, atuendo, etc.). Ms an, el propio Baudelaire se acerca
a esta idea en su Elogio del maquillaje y como seala
Imgenes clsicas y contemporneas del dandysmo. La caricatura de James Garelick, las mujeres que elogia en El pintor de la vida mo-
Whistler dibujada por Aubrey Beardsley y la fotografa de Cecil Beaton mues-
tran la imagen tpica del dandy clsico (arriba), imagen que persiste en la ac-
derna tambin aparecen contempladas bajo el prisma de
tualidad en usos diversos (abajo). lo artificial.
Esta aparente paradoja ilustra perfectamente la com-
pleja presencia del gnero en los ejercicios del dandy: en
primer lugar, la observacin de Barbey dAurevilly
muestra cmo la marca genrica de determinadas prcti-
cas es variable, en la medida en que el dandy se apropia
de gestos que tradicionalmente se atribuan a las mujeres
para construirse. Ese hecho constituye, como ha mostra-
do, entre otros, Felski, una actitud poltica muy clara, de
modo que se puede detectar en el dandysmo un uso in-
teresado de los rasgos de gnero orientados a subvertir el
modelo de varn burgus heterosexual que es normati-
vo, de ah que muchos de los dandies reales e imagina-
rios y muchos hroes decadentes cultiven un perfil femi-
nizado que a la postre desnaturaliza los roles de gnero.
GNERO Y DANDYSMO La naturalizacin de ciertos modelos de feminidad ex-
plica, adems, la ausencia de dandies femeninas en los
Por norma general se entiende que el dandysmo es un estudios sobre la cultura de la poca. El gnero es, a lo
fenmeno que presenta una asimetra de gneros muy largo del XIX y especialmente en su final, un autntico
marcada, es decir, que es un fenmeno desarrollado ex- campo de batalla poltico en el que las figuraciones sobre
clusivamente por varones y que no existe el dandysmo lo femenino se codifican bajo dos grandes estereotipos:
femenino. De hecho, el plano genrico es uno de los la mujer frgil, anglica, que asume los papeles de madre
puntos ms conflictivos del fenmeno, marcado por una y esposa modlica, cuya sexualidad est perfectamente
doble afirmacin que resulta contradictoria. As, mien- encauzada por la va institucional del matrimonio y la

198 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 199


mujer fatal, diablica, que est al margen de esos cauces construida con desprecio de las normas admitidas; es
y cuya sexualidad est, por tanto, fuera de control. La imposible distinguir en ella lo accesorio de lo suplemen-
importancia de esos grandes estereotipos ha pesado tario, pues sus vestidos son ella misma, como nos dir el
enormemente a la hora de leer a ciertas mujeres como narrador, y en boca de la dama escuchamos, adems,
dandies: con frecuencia, su actitud de desafo a la norma agudos desprecios contra lo natural, como es propio de
y su oposicin a las normativas de gnero las han reduci- los dandies mencionados anteriormente.
do a la etiqueta de mujeres fatales. As ha ocurrido, por Pero es en otra novela de Emilia Pardo Bazn donde
ejemplo, con Raoule, la protagonista de la ya citada no- esos mismos elementos del dandysmo femenino adquie-
vela Monsieur Vnus, de Rachilde. Obviamente, la joven ren un absoluto carcter transgresor; me refiero a Dulce
se pliega a las caractersticas bsicas de la mujer fatal, dueo, en la que la protagonista inicia su andadura con
pues lleva a la muerte a la persona que la desea y su se- un cambio de identidad debido a la recepcin de una he-
xualidad est fuera de control, al menos durante buena rencia que pone en entredicho todo su pasado. Lina deci-
parte de la novela. Ahora bien, el propio texto muestra el de construir esa nueva vida a partir de la copia literal del
parentesco de la joven con reconocidos dandies: as, ella modelo que su propio confesor le propone (la vida de
es el ltimo vstago de una familia aristocrtica que se Santa Catalina de Alejandra); as pues, el refinamiento
extingue, como ocurre con el Duque Des Esseintes, y su que despliega es planteado como un ejercicio de auto-
comportamiento se altera definitivamente al leer un li- construccin y de acrisolamiento espiritual. El juego con
bro, como en el caso de Dorian Gray. Ms all de esos la norma en este caso, el modelo de la Alejandrina es
detalles puntuales, Raoule despliega en paralelo a la precisamente lo que le permite subvertirla, en trminos
construccin de su amante una cuidada construccin de de gnero: mientras el confesor le brinda ese modelo para
s misma; desde el inicio de la novela la vemos sumergi- controlar su sexualidad hasta que la canalice a travs del
da en unas redes de refinamiento y exhibiendo una po- matrimonio, Lina lo utilizar para afianzar la autonoma
tente conciencia de su propia identidad como un espec- que emana de su condicin de hurfana, soltera y mujer
tculo, y a lo largo de sus pginas tal construccin la adinerada.
llevar a prcticas extremas como el continuo travestis- Ms all de la literatura, lo cierto es que durante el fin
mo, de mujer a hombre y de hombre a mujer, que acaba de siglo y las primeras dcadas del XX, otras muchas mu-
manifestando cmo su identidad no existe fuera de las jeres supieron apropiarse de los mecanismos del dandy
apariencias que muestra, o en los trminos usados por para construir personajes pblicos cuya excentricidad
Barbey dAurevilly, cmo su ser es su parecer. iba ms all de la provocacin y era utilizada para gene-
Otro caso evidente en el que la etiqueta de mujer fatal rar un espacio de autonoma. Habitualmente, se cita a la
ha eclipsado el tema del dandysmo es el de la protago- Marquesa Casatti como el ejemplo ms obvio de
nista de La Quimera, de Emilia Pardo Bazn. Espina Por- dandysmo femenino, pero es tambin posible observar
cel acta en efecto como una mujer fatal, y el texto remi- desde ese prisma a otras muchas mujeres cuya relevancia
te a ese hecho, desde el propio nombre de la protagonista en la vida pblica fue notoria. En especial, cabe destacar
hasta su oposicin al tipo anglico encarnado por otro a las escritoras que operaron en el Pars de la poca, em-
de los personajes femeninos. Ahora bien, su caracteriza- pezando por la ya mencionada Rachilde, cuya tarjeta de
cin pasa por elementos ya conocidos: Espina es vista, li- presentacin, en la que se defina como homme de let-
teralmente, como una obra de arte, y como una obra de tres, ya da cuenta del uso de la impostacin en su faceta
arte es su existencia, a la que se califica de inimitable y pblica. Esa misma consideracin de la identidad como

200 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 201


espectculo fue comn entre muchas de las escritoras ARTIFICIALIDAD OBLIGATORIA: CUERPOS POLTI -
que frecuentaron los salones del momento, como Natalie COS EN LA POCA POSMODERNA
Barney o Djuna Barnes, ya entrado el siglo XX.
Pero quizs fueron las actrices y las damas del espect- DEL AUTMATA AL CYBORG
culo quienes mejor amortizaron el juego de identidades,
gneros y normativas que puso en escena el dandysmo. Desde el cuerpo mecnico que Descartes describi en su
No parece casual que el fenmeno de las divas surgiera Trait de lhomme hasta la deliberada construccin iden-
en el mismo contexto que el dandysmo, ni que las ms titaria que efectan los dandies, existe una distancia muy
renombradas actrices y bailarinas mantuvieran estrechos marcada que se puede considerar como autntico snto-
contactos con tericos del dandysmo y dandies avant-la- ma de la erosin del sujeto que atraviesa la modernidad.
lettre. Ida Rubinstein, Eleanora Dusse, Louie Fuller o Si en el ideal racional y normativo el cuerpo maqunico,
Adah Menken garantizaron su actuacin en los escena- compuesto de piezas, garantizaba la efectividad de la dis-
rios a travs de una compleja actuacin fuera de ellos, ciplina, en cuanto que actuar sobre una parte alteraba la
construyendo unos personajes pblicos refinados y desa- totalidad, los imaginarios del autmata y el dandy utili-
fiantes. Pero es sin lugar a dudas Sarah Bernhardt el zan el mismo recurso, la modificacin de la parte, para
ejemplo ms completo de diva y de dandy, siendo ambas huir de una subjetividad fija y estable. Ms importante
facetas dos caras de la misma moneda: Bernhardt se con- es an que esas modificaciones alteran condiciones su-
virti en el icono de la decadencia parisina y en el centro puestamente naturales que se revelan como tecnologas
del escndalo permanente, cultivando su propia imagen del yo: es el caso del gnero, que se ha reseguido atenta-
de mujer excntrica y refinada, materializando la escritu- mente a lo largo de las pginas anteriores. Los ejercicios
ra de su vida en unas memorias que muestran la com- de artificialidad que supone la construccin/autocons-
pleja creacin que llev a cabo de su propio personaje. truccin de los seres suponen mostrar el conjunto de
piezas y engranajes que configuran el gnero, revelando
a ste como una actuacin que depende de la repeticin
de determinados rituales y el uso de determinados ele-
mentos. La materialidad del cuerpo es el lugar en el que
se encajan esos elementos y donde se escenifican esos
rituales, de modo que se establece una continuidad en-
tre lo orgnico y lo inorgnico, lo natural y lo artificial.
Esta continuidad se ha agudizado progresivamente
conforme la idea del sujeto cartesiano se ha debilitado
y conforme se han abierto nuevas aplicaciones tecnol-
gicas que han multiplicado los modos de manipular y
modificar el cuerpo y el ser.
Es, pues, a finales del siglo XX, como sealaba Donna
Haraway, pionera en el estudio de las relaciones entre la
ciencia, la tecnologa y el gnero, cuando la condicin
La marquesa Casatti y Sarah Bernhardt, dos ejemplos de creacin de personaje
hbrida de los cuerpos y los sujetos ha alcanzado su m-
pblico y artificializacin de la propia identidad.
xima visibilidad; la popularizacin de la tecnologa ha

202 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 203


Ciberfeminismo. Se trata hecho inconcebible la idea del cuerpo natural, as, por el carcter siempre inestable de la propia materialidad
de una corriente terica re-
ejemplo, el ciberfeminismo  ha hecho hincapi en la del cuerpo.
ciente dentro de los femi-
nismos que asume las nue-
construccin de la subjetividad a travs de la prtesis, lo En cualquier caso la contribucin del ciberfeminismo
vas tecnologas de forma inorgnico y los flujos de informacin que miles de per- y las ciberartistas militantes al imaginario contempor-
optimista, de modo que son sonas desarrollan cotidianamente a travs de internet. neo permite trazar el paso del autmata al cyborg como
consideradas medios para Prcticas como el uso de la mensajera instantnea o la mito poltico que propone Donna Haraway: si la aut-
redefinir la realidad de g-
escritura de blogs hacen colisionar conceptos como la mata femenina sola ser la expresin de un deseo ajeno
nero y romper determina-
das formas de sumisin ge- intimidad, la privacidad y la sinceridad con la exhibi- que se converta en norma, la cyborg utiliza su propio de-
nrica. cin, lo pblico y lo artificial. En esta coyuntura tecnol- seo para rehuir los dos conceptos que dominaban al su-
gica ha sido el ciberarte, y particularmente el ciberarte jeto moderno: unidad y naturalidad.
de raz feminista, la prctica que ha trabajado con mayor
agudeza la condicin siempre hbrida del cuerpo, el suje- EL MODELAJE DE LOS CUERPOS
to y las marcas que lo configuran como tal. Trabajos co-
mo Involuntary Reception, de Kristin Lucas o Dollspace, Sin embargo, la asuncin de que el cuerpo y la identidad
de Francesca da Rimini presentan figuraciones de lo fe- son manipulables no implica automticamente el desa-
menino que enfatizan ese carcter hbrido del sujeto, rrollo de una agentividad. Por el contrario, la populari-
asumiendo polticamente el rechazo de los esencialismos zacin de la tecnologa se muestra ambigua al respecto:
de gnero propios del posfeminismo. Pero es sin duda del mismo modo que internet ha proporcionado una
Shelley Jackson como las anteriores, una de las ciberar- plataforma tecnolgica que ha favorecido la reflexin y
tistas ms comprometidas con las reivindicaciones de la poltica sobre el sujeto posmoderno, la red se encuen-
gnero y con una concepcin posmoderna de la identi- tra tambin en el centro de una serie de prcticas que
dad quien mejor engarza esa vertiente poltica en la tra- nada tienen de liberadoras. De algn modo, la red es
dicin precedente, en trabajos como My Body, Patchwork tambin un territorio que genera nuevas normativas so-
Girl o The Doll Games, que se centran en la exploracin bre la identidad y perpetua otras viejas; por aportar un
del carcter textual del cuerpo. En muchos casos, los tra- ejemplo esclarecedor, slo hay que pensar en la objetivi-
bajos se remontan a la clsica figura del constructo: ya zacin, fragmentacin y mercadeo al que el cuerpo (fe-
sea en la forma de las muecas annimas cuya vida y pa- menino, especialmente) es sometido en el millonario ne-
rafernalia es expuesta en The Doll Games, ya sea median- gocio de pornografa on-line.
te guios a constructos tan famosos como Pinocho (en En realidad, la ambigedad de la tecnologa parece ser
el relato Muse Mecnique) o la criatura de Frankens- inherente a ella: como ya se ha visto, las fantasas tecno-
tein en la ya citada Patchwork Girl. Por otra parte, My lgicas sobre cuerpos artificiales desarrolladas en la mo-
Body utiliza, en parte, el discurso de la intimidad que dernidad pueden servir tanto al delirio normativo como
proporciona el soporte autobiogrfico para mostrar la a su subversin. La contemporaneidad no es distinta en
artificiosidad de toda identidad, entretejida siempre con este aspecto, y como sealan Anne Balsamo o Judy Wacj-
los discursos, artefactos y relatos que la rodean. El cuer- man, dos de las tericas ms destacadas actualmente en
po hipertextual que organiza el trabajo es presentado el campo del gnero y la tecnologa, sta no puede enten-
fragmentariamente, de modo que la construccin de la derse al margen de los usos de sta, marcados institucio-
identidad total es invariablemente el resultado del reco- nalmente, por lo general, de forma bastante conservado-
rrido determinado por el propio lector, lo que evidencia ra. Tampoco puede entenderse al margen de su propio

204 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 205


consumo, es decir, de las implicaciones econmicas que considerarse una constante en el pensamiento occidental
rodean la tecnologa. de los ltimos dos siglos. El cuerpo literalmente cons-
En este aspecto, Anne Balsamo es especialmente lcida truido del autmata, la autocreacin del dandy o las si-
al relacionar diversas prcticas tecnolgicas tpicamente luetas cinceladas que proporciona la ciruga esttica son
posmodernas (desde el uso de internet hasta las innova- ejemplos que literalizan el hecho, en la actualidad irreba-
ciones en materia reproductiva pasando por la ciruga es- tible, de que el cuerpo es el lugar de la identidad y que ni
ttica o el body-building) y mostrar la ambivalencia de s- sta ni aqul son espacios estables o cerrados. Asumido
tas respecto al poder. De todas ellas es quizs la ciruga eso, determinar las consecuencias polticas de las prcti-
esttica el fenmeno que muestra de forma ms aguda cas que artificializan el cuerpo resulta ms complejo.
esa ambivalencia: por una parte, ha sido criticada por Como apunta Butler, la sujecin es siempre ambigua,
buena parte de la crtica feminista, que la ha considerado es lo que nos forma como sujetos pero tambin lo que
una tecnologa opresiva que interviene invasivamente so- nos subordina al poder: la propia asuncin de la subje-
bre el cuerpo femenino para acercarlo a unos ideales de tividad implica medirse con las normativas que gene-
feminidad hegemnicos; por otra parte, la propia Balsa- ran ese espacio, de modo que toda operacin sobre
mo afirma, la modificacin del cuerpo muestra clarsi- nuestros cuerpos y nuestra identidades, toda actuacin
mamente la nocin construida de belleza, y rompe con la que ponga en movimiento, deliberadamente o no, los
idea de un cuerpo natural (Balsamo, 1996). Si bien Balsa- principios que nos forman supone una negociacin
mo y otras especialistas en la materia asumen el riesgo con los discursos hegemnicos. Que los refuerce o los
que genera la banalizacin de esta tecnologa por parte erosione no depende exclusivamente de nuestra volun-
del discurso hegemnico, tambin advierten que no slo tad, aunque es indudable que la reflexin sobre los l-
es una prctica que erosiona esta idea de cuerpo/sujeto mites de nuestra identidad y nuestra agentividad cons-
natural sino que incluso puede concretarse en prcticas tituyen el paso previo e ineludible para determinar las
subversivas, cuyas consecuencias traspasan la epidermis. polticas apropiadas.
Como Judith Butler seala, las disrupciones en los con-
tornos corporales, supuestamente estables, se convierten
en un elemento fundamental para socavar los construc-
tos represivos genricos e identitarios, tal y como se evi-
dencia en la aportacin de artistas como Orlan, que han
puesto la ciruga esttica al servicio de acciones artsticas
cuyo cometido es exactamente ese. La ciruga esttica, por
tanto, se configura como una prctica ambivalente que
entronca tanto con las fantasas de creacin de cuerpos y
sujetos conformes a la norma, como con las fantasas
subversivas de autocreacin.

CONCLUSIN

Como se ha intentado mostrar, la persistencia en el ima-


ginario de ciertas figuras vinculadas a lo artificial puede

206 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 207


EJERCICIOS Oscar Wilde, La decadencia de la mentira (109, 111, 113)

Aunque parezca una paradoja y las paradojas son siempre cosas


1. A partir de la lectura de los captulos La sombra del
peligrosas no es por ello menos cierto que la Vida imita al Arte
upa y Primera aparicin de la Mquina en la Humani- mucho ms que el Arte imita a la Vida [...].
dad de La Eva Futura, o de la totalidad de la novela, co- La Naturaleza no es ninguna gran madre que nos haya engen-
menta: a) la relacin entre feminidad, naturaleza, artifi- drado. Es nuestra creacin. Es en nuestros cerebros donde des-
cialidad y b) la idea del cuerpo como mquina y la pierta a la vida. Las cosas son porque las vemos, y lo que vemos, y
correlacin entre materialidad y espiritualidad. cmo lo vemos, depende de las Artes que nos hayan influido. Mi-
rar una cosa es muy distinto de verla. Uno no ve nada hasta que
no ve su belleza. Entonces, y slo entonces, empieza a existir [...].
2. A partir de la lectura de los siguientes fragmentos, co- El Arte crea un efecto incomparable y nico y, una vez creado,
menta cules son las principales caractersticas del pasa a otras cosas. La Naturaleza, en cambio, olvidando que la
dandysmo, poniendo especial atencin a las nociones de imitacin puede convertirse en la ms sincera forma de insulto,
naturaleza, originalidad, convencin y complemento. sigue repitiendo ese efecto hasta que todos acabamos completa-
mente aburridos de l.
Charles Baudelaire, Le peintre de la vie moderne (114-115)
J.K. Huysmans, A contrapelo (144)
[El dandysmo] se trata ante todo de la ardiente necesidad de
construirse una originalidad, contenida en los lmites exteriores [...] el artificio constitua para Des Esseintes la marca distintiva
de las conveniencias. Es una especie de culto de s mismo, que del ingenio humano.
puede sobrevivir a la bsqueda de la felicidad que se descubre en Como l deca, la naturaleza ha cumplido ya su tiempo, pues
los dems, por ejemplo en la mujer, y que hasta puede sobrevivir ha llegado a agotar definitivamente la paciencia de los espritus
a todo lo que se suele denominar como ilusiones. Es el placer de sensibles y refinados por la repugnante uniformidad de sus paisa-
sorprender y la satisfaccin orgullosa de no ser sorprendido ja- jes y de sus cielos. En el fondo, su banalidad es como la de un es-
ms. pecialista confinado en su propio campo, y su mezquindad, como
la de un tendero que slo se limita a vender un nico artculo ex-
cluyendo los dems; qu montono almacn de praderas y de r-
Barbey dAurevilly, Del dandismo y de George Brummell (138-139) boles, qu banal muestra de montaas y de mares!
De hecho, no existe ninguna de las invenciones de la naturale-
Una de las conscuencias del Dandismo, una de sus principales ca-
za, por ms sutil o grandiosa que se la considere, que el ingenio
ractersticas mejor dicho, su caracterstica ms general es la de
humano no sea capaz de crear; no existe ninguna selva de Fontai-
producir siempre lo imprevisto, ese algo que el espritu acostum-
nebleau, ningn claro de luna que no puedan ser reproducidos
brado al yugo de las reglas no puede esperar en buena lgica. Ex-
mediante decorados y efectos luminosos con focos elctricos; nin-
centricidad, ese otro fruto que genera la tierra inglesa, tambin lo
guna cascada que un sistema hidrulico no pueda imitar admira-
produce, pero de un modo desmesurado, salvaje y ciego: es una
blemente; ninguna roca que el cartn piedra no pueda llegar a
revolucin individual contra el orden establecido y algunas veces
fingir; ninguna flor que no pueda ser igualada por un selecto tafe-
contra la naturaleza toda... pero aqu lindamos ya con la locura.
tn y por ingenioso papel pintado.
El Dandismo, por el contrario, se burla de la regla y sin embargo
Sin ningn gnero de duda, la naturaleza, esa sempiterna vieja
la sigue respetando. La padece y se venga de ella sufrindola; la in-
chocha, ha agotado ya la paciente admiracin de los verdaderos
voca cuando la elude; la domina y es dominado por ella, alternati-
artistas, y ha llegado el momento de sustituirla, siempre que sea
vamente, en una especie de doble y mutable carcter. Para jugar
posible, por el artificio.
este juego es preciso contar con todas las ductilidades de que se
Y adems, si tenemos en cuenta la que se considera como ms
compone la gracia, al igual que los cambiantes del prisma forman
exquisita de sus obras, es decir, la mujer, cuya belleza es, segn la
el palo al reunirse.
opinin universal, la ms original y la ms perfecta de las creacio-
nes de la naturaleza es que acaso el hombre no ha llegado a cons-

208 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 209


truir por s mismo un ser animado y artificial que, desde el punto
de vista de la belleza plstica, podra ser claramente equivalente?

Emilia Pardo Bazn, Dulce dueo (131,178)

No llamo la atencin desde lejos. De cerca puedo agradar. Nunca


he credo en el triunfo de las perfectas. Adems, soy de las mujeres
de engarce. Lo que me rodea, si es hermoso, conspira a mi favor.
El misterio de mi alma se entrev en mi adorno y atavo [...]. Las
perlas nacaran mi tez, los rubes, saltando en mis orejas, prestan
un reflejo ardiente a mis labios, las gasas y los tisues, cortados por
maestra tijera, con desprecio de la utilidad, con exquisita inteli-
gencia de lo que es el cuerpo femenino, el mo sobre todo [...] me
realzan como la montura a la piedra preciosa. Mi pie no es mi pie,
es mi calzado, trado por un hada para que me lo calce un prnci-
pe. Mi mano es mi guante, de Suecia flexible, mis sortijas impe-
riales, mis pastas olorosas. Toda yo quiero ser lo quintaesenciado,
lo superior porque superior me siento [...].
[] La discusin del travestismo que El gnero en disputa ofrece
Quiero la nota de lo superfluo, la que nos distancia de la muche- para explicar la dimensin construida y performativa del gnero
dumbre. Lo que pasa es que procurarse lo superfluo es ms difcil no es precisamente un ejemplo de subversin. Sera un error to-
que procurarse lo necesario. No se tiene lo superfluo porque se marlo como paradigma de la accin subversiva o, incluso, como
tenga dinero; se necesita el trabajo minucioso, incesante, de quin- modelo de la accin poltica; se trata de algo bastante diferente. Si
taesenciarnos a nosotros mismos y a cuanto nos rodea. La ordina- pensamos que vemos a un hombre vestido de mujer o a una mu-
riez, la vulgaridad, lo antiesttico nos acechan a cada paso y nos jer vestida de hombre, entonces estamos tomando el primer tr-
invaden, insidiosos, como el polvo, la humedad y la polilla [...]. mino de cada una de esas percepciones como la realidad del g-
Por otra parte, como no soy un premio de belleza, lo que me real- nero: el gnero que se introduce mediante el smil carece de
za es el marco, quiero ese marco, prodigio de cinceladura, bien in- realidad, y se considera que constituye una apariencia ilusoria.
crustado de pedrera artstica, como el atavo de mi patrona, la En las percepciones en las que una realidad aparente se une a una
Alejandrina, que am la Belleza hasta la muerte. irrealidad, pensamos que sabemos cul es la realidad, y tomamos
la segunda apariencia del gnero como un mero artificio, juego,
falsedad e ilusin. Sin embargo, cul es el sentido de realidad de
3. Lee el siguiente fragmento del Prefacio que Judith gnero que funda de este modo tal percepcin? Tal vez pensamos
Butler esribi en la reedicin de su libro El gnero en dis- que sabemos cul es la anatoma de la persona (a veces no, y segu-
puta con motivo del dcimo aniversario de su publica- ramente no hemos advertido la variacin que existe en el nivel de
cin. En l, Butler habla del travestismo como prctica la descripcin anatmica). O deducimos ese conocimiento de la
que desestabiliza la realidad del gnero. Comenta esa vestimenta que dicha persona usa, o de cmo se usan esas pren-
das. ste es un conocimiento naturalizado, aun cuando se base en
idea en relacin con las siguientes imgenes y con las
una serie de inferencias culturales; algunas de las cuales son bas-
ideas expuestas a lo largo del captulo. tante errneas. De hecho, si cambiamos el ejemplo del travestis-
mo por el de la transexualidad, entonces ya no ser posible obte-
ner un juicio acerca de la anatoma estable partiendo de la ropa
que cubre y articula el cuerpo. Ese cuerpo puede ser preoperato-
rio, transicional o postoperatorio; ni siquiera ver el cuerpo pue-
de responder la pregunta, pues cules son las categoras median-
te las cuales vemos? El momento en que nuestras percepciones

210 ISABEL CLA GNERO, C U E R P O Y P E R F O R M AT I V I D A D 211


culturales usuales y serias fallan, cuando no lograrnos interpretar desarrolla, as como las implicaciones del uso de un for-
con certeza el cuerpo que estamos viendo, es precisamente el mo- mato autobiogrfico. Las escrituras de la intimidad tam-
mento en que ya no estamos seguros de que el cuerpo encontrado
bin se desarrollan en otras prcticas on-line, como la
sea de un hombre o de una mujer. La vacilacin misma entre las
categoras constituye la experiencia del cuerpo en cuestin.
escritura de blogs. Explora el diario The Affected Provin-
Cuando tales categoras se ponen en duda, tambin se pone en cials Almanak <http://lord-whimsy.livejournal.com/>
crisis la realidad del gnero: se vuelve confuso cmo distinguir lo [Consulta: 26 de junio de 2007]. Utilizan esos dos hi-
real de lo irreal. Y es cuando llegamos a entender que lo que con- pertextos estrategias similares a la hora de crear la iden-
sideramos real, lo que invocamos como el conocimiento natu- tidad de sus autores? En qu consisten esas medidas?
ralizado del gnero, es, de hecho, una realidad que puede cambiar
y que es posible replantear, llmese subversiva o llmese de otra
forma. Aunque esta idea no constituye de suyo una revolucin
5. La ciruga esttica se ha afianzado en la cultura popu-
poltica, ninguna revolucin poltica es posible sin un cambio ra- lar a travs de programas como Extreme Makeover
dical en nuestra propia nocin de lo posible y lo real. A veces este (Cambio radical) o de series como Nip/Tuck. A partir del
cambio llega como resultado de ciertos tipos de prcticas que an- visionado de alguno de sus episodios, comenta las posi-
teceden a su teorizacin explcita y que provocan un replantea- bilidades polticas del uso de la ciruga esttica. A partir
miento de nuestras categoras bsicas: qu es el gnero, cmo se
de los materiales promocionales de la serie Nip/Tuck co-
produce y reproduce, y cules son sus posibilidades? En este pun-
to, el campo sedimentado y reificado de la realidad de gnero se
menta la relacin del cuerpo femenino con las imgenes
entiende como un mbito que podra hacerse de otra forma; de de artificialidad vistas a lo largo de este captulo.
hecho, menos violento.
El objetivo de este libro no es celebrar el travestismo como la
expresin de un gnero modelo y verdadero (aunque es impor-
tante resistirse a la denigracin del travestismo que a veces se da),
sino mostrar que el conocimiento naturalizado del gnero
funciona como una circunscripcin con derecho preferente y vio-
lenta de la realidad. En la medida en que las normas de gnero (di-
morfismo ideal, complementariedad heterosexual de los cuerpos,
ideales y dominio de la masculinidad y la feminidad apropiadas e
inapropiadas, muchos de los cuales estn avalados por cdigos ra-
ciales de pureza y tabes en contra del mestizaje) establecen lo que
ser inteligiblemente humano y lo que no, lo que se considerar
real y lo que no, establecen el campo ontolgico en el que se
puede conferir a los cuerpos expresin legtima. Si hay una tarea
normativa positiva en El gnero en disputa, es insistir en la exten-
sin de esta legitimidad a los cuerpos que han sido vistos como
falsos, irreales e ininteligibles. El travestismo es un ejemplo que
tiene por objeto establecer que la realidad no es tan fija como
solemos suponerlo; el propsito del ejemplo es exponer lo tenue
de la realidad del gnero a fin de contrarrestar la violencia que
ejercen las normas de gnero.

4. Lee el hipertexto My body, de Shelley Jackson (alojado


en <http://www.ineradicablestain.com/> [Consulta: 24
de junio de 2007]) y comenta el concepto de cuerpo que

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BIBLIOGRAFA BIBLIOGRAFA SECUNDARIA

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